« »

вторник, 31 марта 2009 г.

Вокруг света в 80 телескопов вместе с ЕКА


Новость ЕКА
30 марта 2009 года

3 апреля астрономы ЕКА примут участие в уникальном прямом вебкасте "Вокруг света в 80 телескопов", который является частью "100 часов астрономии" - краеугольного проекта Международного Года Астрономии 2009. Зрители смогут заглянуть в центры управления телескопами ЕКА XMM-Newton и Интеграл, расположенных в Испании.

"Вокруг света в 80 телескопов" - прямой круглосуточный видеовебкаст, который начнется 3 апреля в 11-00 по среднеевропейскому времени. Вебкаст поведет зрителей в самые продвинутые наземные и космические обсерватории всего мира.

Зрители смогут посмотреть, что происходит в обсерватории их страны или на другой стороне планеты, посылать вопросы или сообщения, увидеть новые изображения космоса и открыть для себя, чем занимаются астрономы в настоящий момент.

Вебкаст организован Европейской Организацией Астрономических Исследований в Южном Полушарии(ESO). Сегмент ЕКА будет проводиться в Центре Космической Астрономии в Испании. Он предоставит зрителям взгляд изнутри на две космические обсерватории - XMM-Newton и Интеграл - возможность познакомиться с астрономами, работающими в этих миссиях, подсмотреть производство нового снимка М82 телескопом XMM-Newton, а также поучаствовать в студенческом соревновании по использованию данных спутника Интеграл.

Больше информации доступно на странице Международного Года Астрономии 2009.

суббота, 28 марта 2009 г.

Nebulacast 2. Новости астрономии и космонавтики от 28 марта

Сегодня в выпуске:
- Дайджест новостей НАСА за прошлую неделю
- На МКС стартовал корабль Союз с участниками экспедиции 20
- Миссия Кеплер закончила калибровку фотометра
- Космический телескоп Чандра получил новые изображения микроквазара GRS 1915

пятница, 27 марта 2009 г.

НАСА: Дайджест новостей за неделю

Новости, НАСА
27 марта 2009 года

За прошедшую неделю НАСА:

- подписало дополнение к контракту с компанией Jacobs Technology Inc.на поддержку и эксплуатацию своей миссии Белые Пески. Эта миссия занимается работами в области реактивного движения. Дополнение стоимостью 56 млн. долларов доводит общую стоимость контракта до 216.5 миллионов долларов;

- чествовало астронавта Томаса "Кена" Маттинли, участника миссий Аполло и Шаттл. Маттинли получил награду Посол Исследований, которую дают участникам первых миссий США по исследованию космического пространства - Меркурий, Гемини и Аполло;

- подписало контракт с компанией Roy Anderson Corp на сооружение тестового стенда ракеты-носителя А-3 в Космическом Центре Стеннис что в штате Миссиссипи. 5-летний контракт не превысит 45 миллионов долларов и включает общее механическое сооружение и электрическое подключение стенда. Работы выполняются в рамках программы Созвездие;

- совместно с Майкрософт объявило о сотрудничестве в области предоставления общественности фото космических объектов от миссий Марс Орбитер, Лунар Орбитер и других с осени 2009 года. Эти изображения будут доступны в ПО WorldWide Telescope от Майкрософт в высоком разрешении и в том числе в стерео изображении;

- тестировало аппарат Орион в водяном бассейне для определения, какие перемещения может испытывать экипаж аппарата во время приводнения а также, какие условия в этом случае ждут команду спасателей.

четверг, 26 марта 2009 г.

МКС


Фото Дня, НАСА
26 марта 2009 года

Вид МКС перед отлетом.

МКС висит в космосе на фоне его черноты и бриллиантно-голубой Земли. Снимок с борта шаттла STS-119 облетающего станцию после отстыковки.

Новый экипаж летит на МКС

Новость Дня, НАСА
26 марта 2009 года

В четверг утром с космодрома Байконур запущен на орбиту корабль Союз с астронавтом НАСА Майклом Бэрретом(Michael Barratt), российским космонавтом Геннадием Падалкой и космическим туристом, программистом Чарльзом Симоный (Charles Simonyi).

Стыковка произойдет в 8-14 утра в Субботу, 28 марта. Падалка будет командиром экспедиций 19 и 20, Бэррет - бортинженером этих двух миссий. Третий участник экспедиции - японец Коичи Ваката (Koichi Wakata) - прибыл на МКС на шаттле Дискавери 17 марта.

Симоный - первый космический турист, совершивший два полета. Он уже был на МКС в апреле 2007 года. В этот раз он проведет на орбите 10 дней и вернется на Землю 7 Апреля вместе с командиром экспедиции 18 Майклом Финке (Michael Fincke) и бортинженером Юрием Лончаковым(Yury Lonchakov), которые находились на станции с октября 2008 года.

19я экспедиция будет проводить различные исследования и готовить станцию к прибытию остальных трех участников. Роман Романенко (Российское Федеральное Космическое Агенство), Франк де Винне (Frank De Winne) (Европейское Космическое Агенство) и Боб Тирск (Bob Thirsk) (Канадское Космическое Агенство) стартуют 27 мая с Байконура и прибудут на станцию 29 мая. После прибытия всех астронавтов, начнется экспедиция 20, возвещающая эру команд МКС из 6 человек. Эта миссия будет первой, которая будет объединять представителей всех 5 космических агенств, участвующих в проекте МКС.

среда, 25 марта 2009 г.

GRS 1915+105: Неправильная черная дыра сама регулирует свою массу

Фото Дня, Чандра,
25 марта 2009 года

Это фото в оптическом и инфракрасном диапазоне Цифрового Обследования Неба показывает населенное поле около микроквазара GRS 1915+105 (для краткости, GRS 1915) расположенное близко к плоскости Галактики. Врезка показывает увеличенное фото этого одного из ярчайших рентгеновских источников в галактике Млечный Путь. Этот микроквазар содержит черную дыру массой примерно в 14 масс Солнца, подпитываемую материалом близкой звезды - компаньона. По мере кручения материала вокруг черной дыры образуется аккреционный диск. На изображениях, полученных в радиодиапазоне, также видны мощные реактивные струи появляющиеся с совершенно непредсказуемым и сложным непостоянством от нескольких секунд до месяцев.

Чандра наблюдал этот объект с помощью решетки высокоэнергетических излучений 11 раз со времени своего запуска в 1999 году. Эти исследования показывают, что реактивная струя в GRS 1915 может периодически иссякать, когда из аккреционного диска черной дыры дует горячий ветер, видимый в рентгеновских лучах (как видно на анимации внизу). Считается, что этот ветер как бы закрывает заслонку, лишая струю подпитывающего ее материала. А когда ветер стихает, заслонка открывается и струя снова начинает работать в полную мощь. Эти результаты предполагают, что у черных дыр есть механизм для регулирования степени роста. Саморегуляция - обычная тема при обсуждении супермассивных черных дыр, но такое ясное изображение системы, содержащей черную дыру порядка звездной массы, получено впервые.

Комментарий доктора Майкла: сходите на страницу новости посмотреть на анимацию этой удивительной черной дыры! Люди, которые следят за своим весом, при переедании стремятся лишние калории как-то сжечь. Так и эта черная дыра - переев материала, сбрасывает лишнее вещество реактивными струями. Потом аккреция возобновляется.

Nebulacast Bonus 1. Солнечная Система в высоком разрешении.

Кажется, наконец-то удалось поймать то мистически щемящее чувство отрешенности от всего в этом мире, когда на полнеба распростерли свои крылья гигантские кольца удивительной планеты. Благодаря космическому телескопу Хаббл и spacetelescope.org появилась возможность выразить ощущение этого полета без конца и начала мимо планет, спутников, комет...

Смотрим, слушаем и медитируем под музыку Яниса Лусенса и группы Зодиак, "В свете Сатурна".




Скачать в высоком разрешении можно отсюда.

вторник, 24 марта 2009 г.

Фото дня: месяц над Казахстаном


Фото дня, НАСА
24 марта 2009 года

Месяц ранним утром над Байконуром освещает стартовый стол назадолго до того, как ракету Союз привезут сюда 24 марта 2009 года. Старт Союза назначен на 26 марта, на борту его будет экспедиция 19 в составе командира Геннадия Падалко, бортинженера Майкла Баррета и туриста Чарльза Симоны.

Photo Credit: NASA/Bill Ingalls

понедельник, 23 марта 2009 г.

Кеплер: калибровка фотометра на расстоянии 1.5 миллиона километров от Земли

Новости Кеплера,
18 и 21 марта 2009 года

Инженеры продолжают процесс калибровки фотометра в темноте, с опущенной противопылевой крышкой. Поскольку фокальная плоскость ПЗС матрицы Кеплера (область, где фокусируется свет, отраженный главным зеркалом телескопа) очень велика, ей не нужен отдельный затвор. Для сравнения с вашей цифровой камерой, у которой фокальная плоскость диагональю всего лишь дюйм, площадь фокальной плоскости Кеплера - один квадратный фут.

Калибровка по темному полю производится при различных углах по направлению к Солнцу, первые три уже закончены. Четвертый сеанс предназначен для калибровки по самому темному фону, поэтому телескоп направят как можно дальше от Солнца, в то же время сохраняя такой угол, чтобы на солнечные панели попадало достаточно света. После завершения калибровки начнется серия дополнительных проверок, требуемых для получения санкции на сброс крышки, которая отправится в путешествие по своей орбите вокруг Солнца.

Кеплер находится на расстоянии 1.5 миллиона километров от Земли. На таком удалении требуется целых 10 секунд на то, чтобы команда, посланная с Земли, достигла космического аппарата и его ответная реакция пришла обратно. Операторы центра управления называют это время "путешествие в оба конца" и принимают его в расчет при работах с космическим аппаратом.

Ученые продолжают анализ данных калибровки. С закрытой противопылевой крышкой большинство компонентов телескопа слегка теплее, чем они будут, когда ее откроют. Корректор Шмидта, метровая слегка несферическая линза спереди телескопа, имеет температуру -30 градусов Цельсия, в то время как главное зеркало сзади -11 градусов. ПЗС матрица в фокальной плоскости должна работать при температуре -85 градусов для уменьшения детекторных шумов. Подготовительные процедуры идут хорошо, аппарат работает нормально.

Обновление от 27 марта 2009 года:
Анализ данных калибровки показал, что все в порядке, система работает нормально, никаких дополнительных калибровок не требуется. Следующий этап подготовки прибора к работе - отстрел противопылевой крышки.

В понедельник, 23 марта, как оказалось, Кеплер перешел в безопасный режим ограниченной активности, который направляет аппарат таким образом, чтобы солнечные батареи получали как можно больше энергии, выключая фотометр и приводя аппарат в медленное вращение вокруг оси Кеплер-Солнце. Инженеры управляют аппаратом в полной мере, в настоящий момент идет выяснение причин перехода в безопасный режим, после чего возобновятся операции по подготовке спутника к работе.
Джим Фансон (Jim Fanson), менеджер проекта Кеплер

воскресенье, 22 марта 2009 г.

Сказки на ночь. Часть 1. Солнечная система

Живая Вселенная открывает новую серию подкастов "Сказки на ночь" для родителей и детей, интересующихся космосом.

Первая часть рассказывает о Солнечной системе, планетах, кометах, астероидах, о том, почему Плутон больше не считается планетой, о том, как далеко находятся звезды.




Обновлено: как подписаться в iTunes или другом приложении, которое может читать RSS:
нужно просто добавить http://nebulacast.rpod.ru/rss.xml.

Когда выйдет новый подкаст, iTunes просто скачает его вам на компьютер. Если вы используете не проигрыватель mp3, лента будет содержать заголовок, описание и прямую ссылку на подкаст для скачивания.

Подписаться на подкасты можно здесь.

суббота, 21 марта 2009 г.

Новости Небьюлакаст - выпуск 1.

"Живая Вселенная" начинает звучать в полный голос! Начинаем публикацию регулярных звуковых дайджестов новостей астрономии и космонавтики. Со временем мы собираемся сделать наши касты полноценными подкастами - т.е. такими роликами, на которые можно будет подписаться, например, в iTunes. Следите за обновлениями!



Первый выпуск от 22 марта включает:
- запуск аппарата ГОЧЕ,
- запуск и стыковка шаттла Дискавери,
- парад спутников по диску Сатурна,
- Хаббл открывает темную материю в скоплении галактик в Персее.

обновлено: по совету друзей задействован сервер русских подкастов rpod.ru. Там можно также слушать и сгружать подкасты себе. Мой канал там называется так: http://nebulacast.rpod.ru/

ГОЧЕ: завершена первая фаза вывода на орбиту

Новость ЕКА,
20 марта 2009 года

Спутник ЕКА ГОЧЕ (GOCE) официально объявлен готовым к работе в 01:00 по центрально-европейскому времени 20 марта. Спутник прошел все требуемые проверки во время запуска и первой фазы вывода на орбиту с отделением разгонной ступени.

Фаза запуска и раннего вывода на орбиту (LEOP) закончилась после того как ГОЧЕ переключился в режим тонкой настройки. Это значит, что все его системы работают нормально и спутник готов к вводу в действие научных приборов. С концом фазы LEOP, коммуникация с космическим аппаратом осуществляется станцией слежения ЕКА в Кируне, Швеция.

"Все работает хорошо. Сегодня мы закончили круглосуточное дежурство в главной комнате управления полетом и вернулись к обычным дневным операциям в отдельных комнатах контроля," сказал сегодня утром Директор Полета Пьер Паоло Эмануелли в Центре Европейских Космических Операций(ESOC) в Дармштадте, Германия.





Анимация: определение положения ГОЧЕ с помощью спутников GPS
Анимация высокого разрешения (886 кБ).

Главная цель этой недели была привести в функциональную готовность высокоточную систему навигации спутника. Эмануели подтвердил, что она работает нормально -
"Включение системы глобального позиционирования особенно важно, поскольку это означает, что спутник сможет начать самостоятельное определение своего местоположения на орбите. Система определяет положение ГОЧЕ очень точно, и нам нужно, чтобы она работала до того, как переводить спутник в режим самостоятельного полета".

Заместитель директора полета Ферри (P. Ferri (слева) и менеджер проекта ГОЧЕ Флобергаген (R. Floberghagen) в Главной Комнате Управления

Уже получены первые научные данные

В дополнение к обеспечению полета данными реального времени, система навигации - один из двух приборов полезной нагрузки ГОЧЕ, являясь очень точным инструментом для записи и реконструкции действительной орбиты спутника. Первые данные системы уже были получены Сегментом Данных Полезной Нагрузки в Центре Наблюдений Земли ЕКА в Фраскати, Италия.

"Получение первичных научных данных от системы позиционирования так быстро стало отличным первым шагом, и сейчас, поскольку система работает, мы уже можем приступить к подготовке другой научной аппаратуры" говорит менеджер миссии ГОЧЕ Руне Флобергаген, работавший в Главной Комнате Управления Полетом вместе с командой управления полетом во время первой фазы для мониторинга процесса.

График в реального времени обращения ГОЧЕ по орбите в режиме точного позиционирования (нажмите для снимка высокого разрешения)

Флобергаген: "ГОЧЕ работает отлично, мы уже подходим к подготовке другого нашего главного инструмента - Электростатического Гравитационного Градиометра, начиная в середине Апреля. Нас ожидает очень напряженное, но и очень волнующее время, когда мы начнем научные операции".

В течение следующих недель, ожидается, что миссии пройдет через несколько контрольных точек - включение электрики ионного реактивного двигателя, переключение в режим автономной работы и понижение орбиты до планируемой высоты в 260 километров.

четверг, 19 марта 2009 г.

След Дискавери над облаками



Фото дня, НАСА
18 марта 2009

Редкое фото - Эмили Викерс возвращалась на самолете из Мексики и сфотографировала след взлетающего шаттла Дискавери в воскресенье, 15 марта.

Немного времени спустя Дискавери благополучно состыковался с Международной Станцией, обеспечив ее комплектом солнечных батарей.

Hubblecast 16. Галактики в бешенстве!

Video Podcast Episode 16: Hubblecast Special: Galaxies gone wild! FOR IMMEDIATE RELEASE 15:00 (CEST)/9:00 AM EDT 24 April, 2008

Сценарий: Галактики в бешенстве!

Формат файла:
1280x720, 16:9

Длительность:
9:10

Производство:
Hubblecast


Описание:
Одна из наибольших загадок астрономии – как галактики растут и развиваются с течением времени. Считается, что столкновения галактик – ключевые события, формирующие их развитие. В честь 18летия космического телескопа Хаббла агенств НАСА-ИСА была выпущена великолепная коллекция из 59 новых фото сталкивающихся галактик. Эти изображения дают уникальное представление, как галактики объединяются, что формировать большие галактики.







Комментарий доктора Майкла: на мой взгляд - абсолютно лучший подкаст, вышедший под маркой "Хабблкаст". Невозможно удержаться, чтобы не привести изображение этого плаката:




среда, 18 марта 2009 г.

ЕКА запустила первую миссию по исследованию Земли - спутник GOCE

Новость ЕКА,
17 марта 2009 года

Сегодня днем с помощью ракеты-носителя Рокот с космодрома Плесецк, на низкую орбиту Земли был выведен спутник миссии по исследованию гравитационного поля и океанских течений (GOCE), разработанный Европейским Космическим Агенством.

Этот запуск открывает новую главу в европейской истории исследований Земли. GOCE – первый из нового семейства спутников ЕКА, разработанных для изучения нашей планеты и ее окружения с целью расширить наше понимание процессов системы «Земля» и ее эволюции, чтобы продолжить работать по проблемам глобальных климатических изменений. В частности, GOCE измерит вариации гравитационного поля Земли с точностью до минуты по всему земному шару.





Русская ракета-носитель Рокот, переделанная из баллистической ракеты, стартовала в 15:21 по среднеевропейскому времени (14:21 по Гринвичу) и полетела на направлению на север, в Арктику. 90 минут спустя, после совершения одного оборота по орбите и отстрела верхней ступени Бриз-КМ, космический аппарат массой 1052 кг был благополучно выведен на круговую полярную орбиту высотой 280 км с наклонением 96.7º к земному экватору. Запуск обеспечивался Российско-немецкой компанией Еврокот со штаб-квартирой в Бремене, Германия.

Контакт с аппаратом GOCE был установлен станцией слежения ЕКА в Кируне, Швеция спустя некоторое время после вывода на орбиту. Спутник управляется командами ЕКА из центра управления в Дармштадте, Германия.

"GOCE – первый научный спутник ЕКА для наблюдений Земли со времени космического аппарата Энвисат (Envisat) в 2002 году. Размер изменился, но суть осталась та же – с помощью наилучших технологий и научных разработок предоставить ученому сообществу и жителям Европы и всего мира максимальную информацию," - говорит Жан-Жак Дордейн (Jean-Jacques Dordain), Директор ЕКА.

GOCE был выбран в 1999 году как первая центральная миссия по исследованию Земли под эгидой программы ЕКА Живая планета. Спутник был разработан командами координируемыми Тейлз Аления Спейс (Thales Alenia Space) в Турине, Италия. Платформа предоставлена EADS Astrium Space в Фридрихштадте, Германия. Тейлз Аления Спейс в Каннах, Франция, разработали и интегрировали главный инструмент со сверхчувствительными датчиками компании Онера(Onera), Франция. Всего в изготовлении спутника были задействованы 45 европейских компаний.

В течение 24 месяцев GOCE будет собирать трехмерные данные о гравитации всего земного шара. Необработанные данные будут обрабатываться на Земле, чтобы построить наиболее точную карту земного гравитационного поля для уточнения формы геоида – действительной формы нашей планеты. Точное знание геоида, который может считаться поверхностью идеального глобального океана в состоянии покоя, будет играть очень важную роль в дальнейшем изучении нашей планеты, ее океанов и атмосферы. Оно также будет служить как сравнительная модель для измерений и моделирования изменений уровня мирового океана, его течений и динамики полярных шапок.





Уникальная полезная нагрузка на борту уникального космического аппарата

Главный инструмент полезной нагрузки – это электростатический гравитационный градиометр, включающий 6 высокочувствительных акселерометров, смонтированных в парах вдоль трех перпендикулярных осей на сверхстабильной углеродной основе. Спутник будет измерять не только гравитацию саму по себе, но и также крошечные ее отклонения между двумя акселерометрами, расположенными на расстоянии в 50 сантиметров.

Данные, собираемые GOCE с точностью 1-2 сантиметра по высоте геоида и 1 мГал в определении аномалий гравитационного поля (горы, например, обычно вызывают локальные гравитационные вариации от 10 до 100 мГал). Пространственное разрешение будет улучшено от сотен и тысяч километров предыдущих миссий до 100 километров у GOCE.

GOCE разработан для поддержания высокой стабильности операционной среды градиометра, чтобы обеспечить его максимальную производительность, несмотря на низкую орбиту и влияние атмосферы, что приводит к небольшому, но существенному торможению космического аппарата. По этой причине дизайн аппарата выполнен в виде 5-метровой заостренной стрелы.

Спутник также включает два маломощных ксеноновых ионных двигателя - один главный, один резервный, каждый можностью от 1 до 20 милли-Ньютона тяги, чтобы компенсировать атмосферное торможение, определяемое акселерометрами на оси скорости.
Конструкция и дизайн космического аппарата не содержат каких-либо движущихся или разворачивающихся частей для ограничения термических циклических эффектов и позволяет отфильтровывать все возможные помехи с помощью ультра-стабильных материалов.

Одна миссия - много пользы

В течение следующих 6 недель команды ЕКА и его промышленных партнеров будут проверять и готовить GOCE. Космический аппарат затем будет переведен на операционную орбиту на высоте 263 км и его полезная нагрузка будет готовиться и калиброваться еще 6 недель. Старт операций назначен на лето 2009 года.

Все области науки о Земле выиграют от такого высокоточного картографирования гравитационного поля Земли.

Для геодезии оно даст универсальную модель для измерения высот, ликвидируя несоответствия в высотных системах для различных масс, стран и континентов, что позволит улучшить точность исследований изменения уровня мирового океана и пересмотреть более чем двухсотлетнюю историю записей уровней моря по всему земному шару.

Для океанографии лучшее знание гравитационного поля уменьшит имеющиеся неопределенности в области нагрева и преобразования массы океана, что приведет к значительному улучшению моделей прогноза океанских течений и климата. GOCE также улучшит наши знания коренных пород Гренландии и Антарктики. Точная карта геоида позволит лучше определить орбиту для спутников, следящих за изменениями ледяного щита и, тем самым, увеличить точность их измерений.

Для геофизики сочетание результатов GOCE с данными о магнетизме, топографии и сейсмологии поможет создать подробные трехмерные карты распределения отклонений в коре и верхней мантии Земли, что позволит улучшить моделирование бассейнов осадочных пород, рифов, тектонических движений и вертикальные изменение земли/моря, расширяя наше понимание процессов, несущих ответственность за природные катаклизмы.

Один исследовательский аппарат наверху, ждем другие

"Этот запуск стал началом нового поколения исследовательских спутников Земли в Европе,” – говорит Фолкер Либиг (Volker Liebig), Директор программ по наблюдению Земли в ЕКА. “Первый из нового поколения малых научных спутников прокладывает дорогу для других миссий по исследованию Земли. Ученые с нетерпением ждут данные от этих миссий. У нас ожидаются еще 4 старта в течение следующих двух лет, что означает очень напряженное время."

GOCE – первая из исследовательских миссий под эгидой программы Живая Планета, начатой в 1999 году, чтобы стимулировать изучение земной атмосферы, биосферы, гидросферы, криосферы и внутренних слоев, их взаимодействию и влиянию деятельности человечества на эти природные процессы. В разработке находятся еще две миссии посвященные проблемам, волнующим общественность - ADM-Aeolus атмосферной динамики(2011), и EarthCARE для исследований баланса излучений Земли (2013). В подготовке находятся также еще 3 меньших миссии: Cryosat 2 для измерения толщины ледяного покрова (2009), SMOS для исследований влажности грунта и солености океана (2009) и Swarm для исследования эволюции магнитного поля (2011).

P.S. Если вы не видите анимаций сверху, попробуйте скачать Flash-плагин для вашего браузера отсюда.

Автор публикации - Franco Bonacina, ЕКА

вторник, 17 марта 2009 г.

Марш-Марш Левой! Парад спутников по диску Сатурна.


24 февраля космический телескоп Хаббл сделал последовательность фотографий прохождения четырех лун по диску Сатурна. Эти спутники (слева направо) - белые ледяные Энцелад и Диона, большой оранжевый Титан и покрытый льдом Мимас. Солнце находится под таким углом, что перед каждым из спутников бежит его тень.
Такие редкие прохождения лун по диску происходят в периоды, когда кольцо Сатурна видно нам с ребра. В этом году эти моменты ожидаются 10 августа и 4 сентября. К сожалению, тогда Сатурн будет слишком близко к Солнцу, чтобы быть видимым земным наблюдателям. Такое "пересечение плоскости кольца" случается каждые 14-15 лет. В 1995 году Хаббл снимал предыдущее пересечение вместе с несколькими прохождениями спутников по диску, что помогло обнаружить несколько новых лун Сатурна.
В этом году хорошие условия для наблюдения в небольшие телескопы прохождений Титана по диску Сатурна были 24 января, 9 февраля, 24 февраля и 12 марта, хотя не все их этих событий были видны везде на Земле.








Credit: ESA/Hubble (M. Kornmesser & L. L. Christensen)
Скачать фрагмент

Итальянец Галилео Галилей, о котором часто говорят, что он - отец астрономии, был первым, кто наблюдал Сатурн в телескоп в 1610 году. Титан был открыт в 1655 году голландским математиком и астрономом Кристианом Гюйгенсом, а затем, 350 лет спустя, 14 января 2005 года, автоматическая межпланетная станция, названная его именем, совершила посадку на этом небесном теле, передав первые изображения поверхности этого загадочного ледяного мира. В дополнение к уже известным спутникам, Диона была открыта Джованни Доменико Кассини, французско-итальянским астрономом, Мимас и Энцелад - Уильямом Гершелем, англичанином, родившемся в Германии.

Фото получены с помощью второй широкоугольной планетарной камеры Хаббла 24 февраля, когда Сатурн находился на расстоянии примерно 1.25 миллиарда километров от Земли. На диске Сатурна видны детали размером в 300 километров. Темная полоса на диске планеты - всего лишь тень от ее кольца.

Image credit: NASA, ESA and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

понедельник, 16 марта 2009 г.

Задержка запуска спутника GOCE



Запуск спутника по изучению гравитационного поля Земли а также океанский течений под названием GOCE должен был состояться сегодня с космодрома Плесецк на севере России с помощью ракеты-носителя Рокот.
Однако, операции запуска были остановлены буквально за несколько секунд до старта, когда двери стартовой башни не открылись по расписанию. Вследствие этой ситуации башня не смогла отодвинуться перед стартом.
Команды из центра управления полетами занимаются расследованием поломки и предоставят больше информации позднее днем. Пока сохраняется уверенность, что запуск состоится завтра в это же время (15-21 по Центрально-Европейскому времени) .
Космический корабль GOCE находится под контролем, в безопасности под головным обтекателем ракеты-носителя, ожидая следующей возможности для запуска.

Комментарий доктора Майкла: ... подержим кулаки.

Сердца галактик в космическом крушении


720x728 | 3921x3805 (большой файл)

Пасадена, Калифорния — Новый снимок космического телескопа НАСА Спитцер предлагает редкий взгляд на неотвратимое столкновение ядер двух сливающихся галактик, каждое из которых подпитывается черной дырой массой в миллионы солнечных.

Галактические ядра видны в одинокой галактике NGC 6240, расположенной в 400 миллионах световых лет в созвездии Змееносца. Миллионы лет назад, каждое из ядер было ядром своей собственной галактики до того, как галактики столкнулись и разорвали друг друга на части. Теперь оба ядра приближаются друг к другу с огромными скоростями, готовясь к последнему столкновению. Через несколько миллионов лет, сравнительно небольшой период времени по галактическим меркам, они разобьются друг о друга.

Это зрелищное фото сочетает изображение от космического телескопа Хаббл агенства НАСА в видимых лучах и изображение в инфракрасном диапазоне от космического телескопа Спитцер. На нем две галактики пойманы в момент редкой короткой фазы их эволюции, во время которых оба ядра взаимодействующих галактик пока еще видны как отдельные, но стремительно приближаются друг к другу.

"Этот объект уникален," говорит Стефани Буш (Stephanie Bush) Гарвардского Смитсоновского Астрофизического центра, Массачусетс, главный автор новой статьи, описывающей наблюдения в следующем выпуске Журнала Астрофизики. "Слияние - быстрый процесс, особенно, когда у вас происходит столкновение поездов. Во всей ближней Вселенной не так много объединений галактик, застигнутых на таком этапе."

NGC 6240 уже испускает огромные объемы инфракрасного света - знак приближающегося взрыва звездных рождений. Это типично для взаимодействующих галактик - во время их слияния, пыли и газ сжимаемые столкновением, вызывают рождения новых звезд, испуская при этом инфракрасный свет. Такие галактики называются инфракрасными. Спитцеровская инфракрасная матричная камера может показать дополнительное тепло, излучаемое только родившимися звездами, даже сквозь пылевые облака, заслоняющие видимый свет.

Во время столкновения результирующая галактика приобрела форму в виде пузыря. Целые потоки из миллионов звезд формируют приливные хвосты, уходящие от NGC 6240 по нескольким направлениям. Но ситуация станет просто неистовой, когда начнется главное событие - слияние двух галактических ядер в одно.

В центре NGC 6240, две черные дыры высвободят просто бушующее излучение во время своего столкновения, превратив галактику в настоящего инфракрасного монстра сверхсветимости, в тысячи раз ярче Млечного Пути.

Одинаковых слияний не бывает. "Не только эти объекты на этой стадии, но любой другой объект уникален потому, что получается из разных изначальных галактик," говорит Буш. "Эти наблюдения предоставляют нам другой уровень информации об этой галактике в частности и обо всех слияниях галактик вообще."

Инфракрасный свет, полученный Спитцеровской инфракрасной матричной камерой на длинах волн 3.6 и 8.8 микрон (красный) показывает холодную пыль и излучение от формирующихся звезд; видимый свет, полученный Хабблом (зеленый и синий) показывает горячий газ и звезды.

Другие авторы этой работы - Жон Ванг (Zhong Wang), Маргариты Каровска (Margarita Karovska) и Джованни Фацио (Giovanni Fazio), все из Гарвардского Смитсоновского Центра Астрофизики. Лаборатория реактивного движения НАСА в Пасадене, Калифорния, управляет миссией Космического Телескопа Спитцер для Директората НАСА, находящегося в штате Вашинтгон. Научные операции проводятся Космическим научным центром Спитцер в Калифорнийском институте Технологии, также в Пасадене.

Положение объекта на звездном небе - ссылка на файл Google Earth

суббота, 14 марта 2009 г.

Хаббл подтверждает существование темной материи вокруг малых галактик



Космический телескоп агенств НАСА-ЕКА Хаббл получил новое уверенное подтверждение того, что галактики находятся в гало темной материи.

Вглядываясь в бушующее сердце близкого скопления галактик в Персее, Хаббл открыл целое население малых галактик, оставшихся практически нетронутыми в то время, как гораздо большие галактики вокруг них разрушены приливными силами, действующими со стороны других галактик.

Фото Хаббла подкрепляет уверенность в том, что нетронутые галактики завернуты в подушки темной материи, защищающие их от беспокойного окружения.

Темная материя - это невидимая форма материи, которая составляет большинство массы Вселенной. Астрономы сделали вывод о существовании темной материи, наблюдая ее гравитационное воздействие на нормальную материю - звезды, пыль и газ.

Астроном Кристофер Консилайс (Christopher Conselice) из Университета Ноттингема, Великобритания, руководитель группы, выполнявшей наблюдения, говорит: "Мы были удивлены найти так много карликовых галактик в сердце этого кластера, гладких и круглых, без очевидных признаков какого-либо вмешательства со стороны. Эти карлики - очень старые галактики, которые существуют в скоплении очень давно. Поэтому, если что-либо могло разрушить их, оно бы уже это сделало. Должно быть, темная материя очень сильно доминирует над ними"

У карликовых галактик может быть даже большее количество темной материи, чем у спиральных. "По полученным результатам мы не можем сказать, больше ли темной материи в этих галактиках, чем в Млечном Пути, " говорит Консилайс. "Хотя то, что спиральные галактики разрушаются в кластерах, а карлики - нет, предполагает, что это как раз такой случай."

Предложенная 80 лет назад швейцарским астрономом Фритцем Цвики (Fritz Zwicky), концепция темной материи считается тем клеем, который удерживает галактики вместе. Астрономы предположили, что темная материя дает жизненно-важные строительные леса для Вселенной, формируя каркас для развития галактик путем гравитационного притяжения.

Наблюдения с помощью специальной камеры Хаббла выявило 29 карликовых эллиптических галактик в скоплении Персея, расположенного в 250 миллионах световых лет от Земли, - одного из самых ближайших галактических кластеров. Из этих галактик, 17 - новые, только что открытые.

Поскольку темная материя не видна, астрономы определяют ее присутствие по косвенным признакам. Общепринятый метод - измерение скоростей отдельных звезд или групп звезд, чтобы определить, движутся ли они случайным образом или вращаются вокруг центра галактики. Кластер Персея слишком далек для того, чтобы можно было отличить отдельные звезды в телескоп и измерить их движения, поэтому Консилайс и его команда изобрели новый метод - определение минимальной дополнительной массы, вносимой темной материей, чтобы карлики могли защитить себя от разрушения сильным приливным воздействием со стороны больших галактик.



Loading player...


Credit: NASA, ESA, G. Bacon (STScI) and M. Kornmesser (ESA/Hubble)
Изучение этих малых галактик во всех подробностях стало возможным только благодаря исключительно резкому изображению, получаемому Специальной Камерой для Наблюдений Хаббла. Консилайс и его команда в первый раз следили за галактиками с помощью телескопа WIYN Национальной обсерватории Китт Пик. Эти наблюдения, как говорит Консилайс, дали всего лишь намек на то, что многие из галактик гладкие и защищаются темной материей. Он говорит, что "те наземные наблюдения не могли разделить галактики, поэтому нам потребовался Хаббл".

Результаты Хаббла появились 1 марта в Ежемесячном Извещении Королевского Астрономического Сообщества.

Image credit: NASA, ESA and C. Conselice (University of Nottingham, U.K.)

пятница, 13 марта 2009 г.

Гершель и Планк: запуск отложен

Новости, ЕКА
13 марта 2009

Арианспейс и ЕКА совместно решили отложить запуск программ Гершель и Планк, которые планировались первоначально на 16 апреля, с целью выполнить дополнительные проверки. Новая дата запуска будет объявлена в конце марта.

Решение отложить запуск на пару недель было принято с целью завершить проверку процедур управления космическим аппаратом после недавних обновлений программного обеспечения.

В то же время подготовка к запуску аппаратов продолжается на европейском космодроме в Куру, Французская Гвиана.

Комментарий доктора Майкла: обновление скорее всего было вызвано выявленными критическими ошибками программ. Инженеры просто не успевали провести тестирование в достаточном объеме, поэтому и было принято такое решение. И правильно. Когда на кону такие ценные аппараты, время не играет большой роли.

четверг, 12 марта 2009 г.

Hubblecast 15. В Омега Центавра найдена черная дыра!

Hubblecast Episode 15: Black hole found in enigmatic Omega Centauri EMBARGOED UNTIL 15:00 (CET)/09:00 AM EST 02 April, 2008

Сценарий: В Омега Центавра найдена черная дыра!

Формат файла:
1280x720, 16:9

Длительность:
5:54

Производство:
Hubblecast

Описание:
Для астрономов Омега Центавра в течение долгого времени была изгоем среди других шаровых скоплений. Новый результат наблюдений, полученный совместно Хабблом и обсерваторией Гемини предоставляет удивительное объяснение особенностей Омега Центавра.




Комментарий доктора Майкла: вот так - искали черную дыру, а в результате нашли останки галактики... Знакомьтесь - Омега Центавра - космический реликт, все, что осталось от ядра галактики, содержит по крайней мере два поколения звезд, а также черную дыру массой в 40 тысяч солнечных.

Деймос в высоком разрешении

Фото дня, НАСА
12 марта 2009 года

Эти цветные снимки Деймоса, меньшей из двух лун Марса, получены 21 февраля 2009 года камерой высокого разрешения (HiRISE) на орбитальном аппарате НАСА Mars Reconnaissance Orbiter. Диаметр Деймоса 12 километров.

У него гладкая поверхность, состоящая из обломочных пород или риголита, за исключением метеоритных кратеров, появившихся недавно. Деймос - темный красноватый объект, очень похожий на другую луну Марса - Фобос.

Изображения сочетают экспозиции, сделанные камерой HiRISE в близком инфракрасном диапазоне, а также красном, синем и зеленом цветах. При обогащении цвета становятся видны нежные вариации цвета - более насыщенный красный в областях с гладкой поверхностью, менее насыщенный красный - около свежих ударных кратеров и гребней топографических высот. Вариации цвета возможно вызваны воздействием открытого космоса на материал поверхности, что приводит к потемнению и покраснению. Более яркие и менее красные материалы поверхности, по всей видимости, меньше подвергались воздействию космоса вследствие недавних ударов или смещений поверхности риголита.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

И все-таки галактическая пыль содержит углерод!




12 марта 2009 года

Используя космический телескоп НАСА Спитцер, исследователи нашли подтверждение того, что в ядре нашей Галактики могут формироваться богатые сложными углеродо-содержащими молекулами звезды.

Это открытие важно потому, что расширяет наше знание, как звезды формируют тяжелые элементы - такие, как кислород, углерод и железо - и затем разбрасывают их по Вселенной, давая шанс на зарождение жизни.

Долгое время странное обстоятельство сбивало астрономов с толку - почему телескопы никогда не находили в центре Галактики звезд, богатых углеродом, хотя такие звезды нашлись в других местах? Теперь, с использованием мощных инфракрасных детекторов телескопа Спитцер, команда исследователей смогла найти эти неуловимые углеродные звезды в центре Галактики.

Педро Гарсия-Ларио (Pedro García-Lario), участник исследовательской команды с факультета Европейского Космического Центра, центра Европейского Космического Агенства, рассказывает: "Пыль, окружающая звезды, сильно излучает в инфракрасных лучах". Педро - соавтор статьи на эту тему, опубликованной в феврале 2009 года в журнале Астрономия и Астрофизика.

"С помощью спитцеровского спектра, мы можем с легкостью определить, какой материал возвращается звездами в межзвездную среду - кислородный или углеродный."

Команда ученых проанализировала свет, излучаемый 40 планетарными туманностями - пузырями пыли и газа, окружающими звезды - с использованием Спитцеровского инфракрасного спектрографа. Они просмотрели 26 туманностей по направлению к центру Млечного Пути - в регионе, называемом Галактическое Утолщение, и 14 - в других частях Галактики. Ученые нашли большое количество кристаллизованных силикатов и полицикличных ароматическим гидрокарбонов - двух веществ, которые показывают присутствие кислорода и углерода.

Это необычное сочетание. В Млечном Пути весьма редко встречается пыль сразу из кислорода и углерода, обычно только в окружении двойных звезд. Но команда исследователей обнаружила существование кислородно-углеродной пыли в Галактическом Утолщении, которая, как предполагают, является следствием недавних изменений, перенесенных звездами.

Ученые строят гипотезы о том, что по мере старения и смерти центральной звезды планетарной туманности, ее более тяжелые элементы не уходят во внешние слои, как в других звездах. Только в последние моменты жизни центральной звезды, она расширяется и затем бурно выталкивает почти весь свой оставшийся газ, делая углерод ядра видимым. И тогда астрономы видят его в туманности, окружающей звезду.

"Углерод рождается в этих повторяющихся "термальных пульсах" и постепенно перемещается к поверхности звезды, противоположно тому, что наблюдается в звездах с низким содержанием металла в галактическом диске," говорит Гарсия - Ларио. "Углерод становится виден, только когда звезда готовится умереть."

Исследование подкрепляет гипотезу, почему углерод в некоторых звездах не появляется на поверхности. Ученые считают, что маленькие звезды — с массами до полутора масс солнца - которые содержат много металла, не выносят углерод на свои поверхности по мере своего старения. Звезды в Галактическом Утолщении показывают тенденцию содержать больше металла, чем другие звезды, поэтому данные Спитцера подтверждают эту широко признанную гипотезу.

Этот процесс старения и вспыхивания типичен для всех звезд. По мере старения звезд, они постепенно выжигают все более тяжелые элементы, начиная с водорода и заканчивая железом. Ближе к концу жизни некоторые звезды становятся красными гигантами. Эти умирающие звезды раздуваются настолько, что если одну из них поместить в центр Солнечной Системы, ее внешняя граница достанет до Земной орбиты. Эти звезды пульсируют, теряя массу, и затем сжимаются, извергая почти все свои тяжелые элементы. Эти элементы являются строительными блоками всех планет, включая нашу Землю - так же, как и человечество и любые другие жизненные формы, которые могут существовать во Вселенной.

Статья написана в соавторстве - Хозе Висенте Переа-Кальдерон (José Vicente Perea-Calderón) Европейского Космического Астрономического Центра, Испания; Доминго Анибал Гарсиа-Ларио-Эрнандес (Domingo Anibal García-Lario-Hernández), Институт Астрофизики Канарских островов, Тенерифе, Испания; Ришард Щерба (Ryszard Szczerba), Асртономический Центр Николая Коперника, Торун, Польша; Мэт Бобровски (Matt Bobrowsky), Университет Мериленда, Коледж-Парк.

среда, 11 марта 2009 г.

NGC 4194: Черная дыра в шевелюре Медузы



Фото дня, Чандра
10 марта 2009 года

Это композитное изображение галактики Медуза (она же NGC 4194) представляет данные рентгеновской космической обсерватории НАСА Чандра в синем цвете и снимок в оптическом диапазоне Космического телескопа Хаббл - в оранжевом.

Расположенная над центром галактики и видимая в оптическом диапазоне "шевелюра" Медузы - состоящая согласно греческому мифу из змей - это приливной хвост, созданный столкновением галактик. Яркий рентгеновский источник слева от "волос" Медузы - черная дыра.

Большинство рентгеновских источников в галактиках - двойные, содержащие черные дыры массой порядка звезды или же нейтронные звезды, которые остаются после взрывов массивных звезд. Вследствие того, что эти компактные объекты могут излучать рентгеновские лучи значительно дольше, чем продолжительность жизни породивших их звезд, рентгеновские двойные могут быть использованы как ископаемые окаменелости для изучения истории образования звезд в их галактиках. На этом снимке Медузы, двойные рентгеновские видны как яркие синие точечные объекты.

Недавние исследования галактики Медуза и девяти других галактик измерили корреляцию между формированием звезд и появлением рентгеновских двойных. Ключевая особенность этого исследования заключалась в поиске корреляции между галактикой Медуза и NGC 7541 - двух галактик с особенно высокой интенсивностью формирования звезд. Обнаружено, что число ярких рентгеновских источников и их средняя яркость имеют отношение к количеству формирующихся звезд. Этот вывод может быть полезен при оценке порядка величины звездных рождений в очень далеких галактиках.

Также было установлено, что из каждого миллиона тонн газа, потраченного на строительство звезд, одна тонна затягивается в черную дыру или нейтронную звезду. Такой результат может помочь в создании более точных моделей рентгеновских двойных.

Положение объекта на звездном небе - ссылка на файл Google Earth

вторник, 10 марта 2009 г.

Команды КЕК и Кеплер объединяются для изучения экзопланет

Новости телескопа КЕК
10 марта 2009 года
Камуэла, Гавайи

Уже примерно 10 лет астроном института Беркли в Калифорнии Джофф Марси (Geoff Marcy) и его коллеги используют телескопы В.М.Кек, чтобы открывать планеты-гиганты, вращающиеся вокруг далеких звезд. Теперь, после успешного запуска миссии Кеплер, они будут работать с 10-метровым астрономическим глазом телескопа КЕК I, чтобы искать удаленные земли. Кеплер будет подбирать кандидатов на такие землеподобные миры, на которые затем будет смотреть КЕК, чтобы ответить со всей определенностью, похожи ли они на нашу планету или нет.

Тафт Армандрофф (Taft Armandroff), директор обсерватории КЕК, находящейся в Камуеле, Гавайи, говорит так: “КЕК и НАСА уже давно партнерствуют в области реализации всего потенциала астрономических исследований. Сотрудничество КЕК-Кеплер придает этому партнерству новый научный фокус"

Кеплер стартовал из Космического Центра Кеннеди в прошлую пятницу. На борту аппарата находится 84-мегапиксельная камера, которая будет направлены на одну область неба, чтобы периодически снимать 100 тысяч звезд в поисках повторяющихся изменений их блеска. Путем изучение уменьшения блеска звезд, астрономы могут определить диаметр объекта, который проходит по их диску, заслоняя на время часть их света.

“Кеплер не говорит астрономам со всей определенностью, что за объект заслоняет звезду. Это может быть планета, а может быть, другая звезда. И в этой ситуации КЕК просто необходим” - говорит Марси, который является частым пользователем телескопа КЕК и соисследователем миссии Кеплер. Вместе с большой международной командой охотников за планетами, он открыл примерно половину от 300 - общего числа известных планет за пределами Солнечной Системы.

Астрономы называют объекты, которыми будет заниматься Кеплер, транзитами - потому, что с точки зрения телескопа, кандидаты на роль планет затмевают свет своей звезды. Это явление аналогично полному затмению Солнца, когда Луна заслоняет его диск, только планета будет закрывать совсем небольшую долю - одну десятитысячную - света звезды. Луна же, наоборот, блокирует почти весь свет от Солнца во время полного затмения.

В дуете Кеплер-КЕК, как только команда Кеплера находит кандидата, похожего на Землю, и убеждается, что это не двойная звезда, они передают его Марси и его коллегам. Команда будет использовать телескоп КЕК I и его инструмент под названием HIRES - спектрометр высокого разрешения, чтобы наблюдать, как меняется свет звезды по мере того, как планета обращается вокруг нее.

HIRES - это прибор, который разлагает свет, собранный зеркалами телескопа, на составляющие его длины волн или цвета, которые называются спектр. Когда планета проходит сзади звезды, ее гравитационное поле слегка тянет звезду, вызывая в ее спектре небольшое перемещение в сторону красных длин волн. Когда планета проходи по диску звезды, ее спектр смещается в сторону синих волн. HIRES способен определять эти смещения и давать астрономам значение радиальной скорости - т.е. скорости, с которой звезда движется по направлению к Земле или в обратоном направлении. На основе этих значений Марис и его команда смогут вычислить массу планеты-кандидата.

“Только HIRES КЕКа может измерить спектральные сдвиги, вызываемые планетой размером с Землю - другие телескопы недостаточно велики для этого.” - говорит Марси “Поэтому НАСА сейчас сильно зависит от телескопов КЕК.”

Вычисление массы найденного объекта очень важно потому, что масса говорит астрономам с чем они имеют дело - с планетой или со звездой, затмевающей другую звезду. Если объект оказывается планетой, Марси и его команда могут использовать массу, вычисленную посредством данных КЕК и диаметр, найденный по данным Кеплера, чтобы определить ее плотность. “В каком-то смысле это как если бы мы окунали планеты в ванную, чтобы увидеть, плавают ли они. Планета из скальных пород, наподобие Земли, утонет” - говорит Марси. Плотность Земли - около 5 граммов на кубический сантиметр. С другой стороны, плотность газовых гигантов близка к плотности воды - около 1 грамма на кубический сантиметр.

“Изучение радиальной скорости планеты-кандидата, открытой Кеплером, - это ключ к пониманию нашего места в космосе. Оно поможет ответить на один из самых больших вопросов человечества - Одиноки ли мы во Вселенной?" - говорит Армандрофф.

Марси и его коллеги планируют начать изучение планет кандидатов с помощью телескопа КЕК I в последние три ночи июля 2009 года.

Обсерватория В.М.Кек эксплуатируется Калифорнийской Ассоциацией Астрономических Исследований (CARA), некоммерческой корпорацией 501 (c) (3), чье правление состоит из директоров Калифорнийского Технологического Института и Университета Калифорнии. Два десятиметровых телескопа построены на гранты общей стоимостью 138 млн долларов от Фонда В.М.Кек; телескоп КЕК I начал научные наблюдения в 1993 году, КЕК II - в 1996.

Hubblecast 14. Найдена органическая молекула на экзопланете!

Hubblecast Episode 14: Hubble finds first organic molecule on extrasolar planet FOR IMMEDIATE RELEASE 19:00 (CET)/01:00 PM EDT 19 March, 2008

Сценарий: Найдена органическая молекула на экзопланете!

Формат файла:
1280x720, 16:9

Длительность:
5:08

Производство:
Hubblecast

Описание:
Космический телескоп Хаббл агенств НАСА-ИСА впервые обнаружил органическую молекулу на планете другой звезды. Этот прорыв является важным шагом в процессе, в конце которого мы обнаружим жизнь на планетах вне Солнечной Системы.



воскресенье, 8 марта 2009 г.

W5 - Сердце в инфракрасных лучах









Причудливые очертания облаков газа W5 в инфракрасных лучах.

суббота, 7 марта 2009 г.

Кеплер: Запуск прошел успешно

Мыс Канаверал, Флорида

Кеплер успешно стартовал с мыса Канаверал 6 марта в 10:49 вечера по времени восточного побережья на борту ракеты Дельта 2!

В добрый путь!




Комментарий доктора Майкла: сто тысяч звезд... Каков процент систем, в которых планета будет проходить по диску звезды? Каков процент систем, в которых планеты будут находиться в "зоне комфорта"? Каков процент систем, в которых эти планеты будут достаточно подходящими для существования жизни?
Мы ничего об этом не знаем. Но если из всех этих звезд найдется хотя бы одна система, хотя бы намек на то, что здесь есть настоящая вода в жидком состоянии, не слишком холодная, не слишком горячая... Если обнаружатся хотя бы слабые следы воды в спектре... Вся мощь будущих супертелескопов в первую очередь направится туда.
Но, скорее всего, получится что-то другое - неожиданное, непонятное, непредсказуемое. Что-то, что заставит нас по-новому посмотреть на мир вокруг. Наша Вселенная периодически подбрасывает нам загадки, над которыми астрономы бьются долгие годы, но решение которых открывает новые, невиданные горизонты.
Наша страсть к познанию так же бесконечна, как и Вселенная, и путь наш - туда, в бесконечность - расширить границы понимания такого простого и такого сложного мира вокруг...

пятница, 6 марта 2009 г.

Инфракрасный мяч - до и после удара.

Когда вы бьете мяч, его механическая энергия конвертируется во внутреннюю (тепловую) энергию. Каждый раз, когда мяч касается земли, какая-то часть энергии его движения конвертируется в нагрев, вызывая его замедление при каждом подпрыгивании. На нижнем фото прекрасно видно, как увеличилась температура мяча, который подпрыгнул всего несколько раз.


Комментарий доктора Майкла: отличный демонстрационный материал для преподавателей физики по темам "энергия механического движения" или "закон сохранения энергии"!

Строим Спитцер из бумаги

Живая Вселенная продолжает радовать будущих космонавтов, астрономов и просто гениев подборками интересных интерактивов о космосе. Сегодня у нас бумажное моделирование.

Бумажная модель телескопа Спитцер

Постройте свой Спитцер! Просто скачайте бумажную модель, созданную Эриком те Гроеном (Erik te Groen) в Общественной Обсерватории Филлипус Лансберген (Philippus Lansbergen). Затем ее можно распечатать на любом цветном принтере, собрать и склеить (документ содержит страницы как в портретной, так и пейзажной ориентации).








Модель ракеты-носителя Delta II

Космический телескоп Спитцер - тогда известный как Космический Инфракрасный Телескоп - стал 300м запуском ракеты носителя Боинг Дельта 2 (Boeing Delta II). Эрик те Гроен (Erik te Groen) в Общественной Обсерватории Филлипус Лансберген (Public Observatory Philippus Lansbergen) сделал эту детализированную бумажную модель носителя именно с этого запуска, чтобы отметить это событие. Теперь можно скачать, распечатать и построить эту модель в дополнение к вашей модели Спитцера.

Комментарий доктора Майкла: а чертежики-то недетские совсем, даже немного страшновато браться. У кого хватит терпения пройти весь путь до конца - пришлите фотографии изделия - разместим на сайте. Лучшая модель будет обязательно отмечена!

четверг, 5 марта 2009 г.

Кеплер: все готово к запуску

Новости миссии Кеплер,
5 марта 2009 года


Рабочие прикрепляют обтекатель полезной нагрузки, состоящий из двух частей, готовя космический аппарат Кеплер к запуску. Обтекатель предохраняет космический аппарат от трения и турбуленции во время запуска и сбрасывается вскоре после прохождения через плотные слои атмосферы. Image credit: NASA/Jack Pfaller


Подтверждена готовность космического аппарата Кеплер и его ракеты-носителя Дельта 2 к запуску поздно вечером в пятницу.

Запуск назначен на 10:49 вечера по времени восточного побережья. Для проверки всех систем обсерватории и ракеты-носителя были привлечены официальные лица и инженеры Альянса Запусков.

Пресс-конференция
Официальные лица НАСА и члены команды Кеплер обсудят задачи миссии и ее готовность к полету на пресс-конференции, начало которой в 13-00 в четверг. Вести конференцию будет Эд Вейлер (Ed Weiler), привлеченный в директорат научной миссии администратор НАСА. Вместе с ним примет участие также директор полета Омар Баез (Omar Baez).Сразу после конференции состоится научный брифинг исследователей, который будут анализировать данные Кеплера. Оба события будут передаваться по каналу NASA TV.


Космический аппарат Кеплер будет наблюдать определенную область космоса в течение 3.5 лет или более в поисках землеподобных планет, обращающихся вокруг других звезд, подобных Солнцу. Эта область содержит примерно 100 тысяч таких звезд. С использованием специальных детекторов, аналогично цифровым камерам, Кеплер будет искать небольшие колебания блеска во время прохождения планет по диску звезд. Положение Кеплера в космосе будет позволять ему наблюдать одни и те же звезды в течение всей миссии - что такие обсерватории как Хаббл, делать не могут.

Миссия Кеплер : долгая дорога к запуску.

3 марта 2009 года

Долгая дорога к запуску: ученый проекта Кеплер десятилетиями преодолевал препятствия и скептицизм

Интерес Уильяма Бораки (William Borucki) к космосу начался рано, когда он с приятелями пускали сделанные ими ракеты в небо Делавана, маленького городка в сельской местности штата Висконсин. Во время запусков шериф был вынужден перекрывать дорогу, чтобы они не причинили неприятностей другим. « Там, где мы жили, - худшая вещь, которая могла бы случиться – это что отваливающиеся части ракеты могли ударить корову».

Сейчас Бораки – главный научный исследователь миссии Кеплер, которая обещает приблизить нас к разгадке вопроса – одиноки ли мы во Вселенной. Кеплер – проект, собирающий десятилетия размышлений, настойчивости и самоотдачи к решению того, что Бораки называет «большие задачи».

Закончив колледж, Бораки получил первую работу в единственном месте, которое он считал стоящим – НАСА "Я хотел исследовать космос" – говорит он. Он начал свою карьеру в Исследовательском центре НАСА Эймс в Калифорнии, помогая разрабатывать тепловые шиты для лунных миссий Аполлон.

В начале 80х молодой ученый занялся новой неизученной областью – исследованием экзопланет. Вдохновленный семинарами в Эйме, а также прочитанной статьей о существовании и обнаружении планет вокруг других звезд, Бораки опубликовал свою первую статью – о применении фотометрии для поиска экзопланет – принцип, который миссия Кеплер будет использовать 25 с небольшим лет спустя.

Идеи Бораки были просто сногсшибательными, но его статья была встречена с большим скептицизмом в научном сообществе. «Люди отбросили эту идею» - рассказывает он – «они говорили, что не существует метода для осуществления такого типа наблюдений» В то время идея об обнаружении других солнечных систем была на грани научной фантастики.

Но он был непоколебим. «Я хотел тратить свое время на поиски ответа на большие вопросы, делая что-то, что я считал действительно важным. Поиск внеземных планет был большой задачей, и решение этой задачи могло принести большое вознаграждение»
Доказательство того, что эта концепция достойна финансирования, было трудным делом. «Заранее принятые решения гласили, что предложения о поиске экзопланет должны просто отбрасываться». «Люди думали, что не существует способа сделать это, никто не делал автоматическую фотометрию раньше».

Тем не менее, в течение 90х годов, Бораки и его команда смогли доказать свою точку зрения. Они показали, что можно сделать автоматическую фотометрию, разработав наземный фотометр, который мог следить за 10 тысячами звезд одновременно на Ликской обсерватории в Калифорнии. Они также разработали лабораторный симулятор высокой точности, который показал уровень точности 20 на миллион – достаточный для обнаружения землеподобных планет.

Наконец, в 2001 году НАСА выбрала их команду из множества конкурирующих идей. Космический аппарат Кеплер появился на стартовой площадке – и явил собой реализацию идей и технологий Бораки, описанных им в своей первой статье еще 25 лет назад.

Бораки надеется, что как только Кеплер начнет наблюдения, его данные помогут астрономам лучше понять наше место во Вселенной. Он считает, что «данные Кеплера будут иметь решающее значение, особенно если мы найдем множество планет наподобие нашей в зонах, пригодных для жизни, вокруг других звезд. Затем мы поймем, что скорее всего мы не одни, и однажды мы сможем присоединиться к другой разумной жизни во Вселенной»

Кеплер поможет другим миссиям по поиску планет земного типа. «Кеплер – это шаг. В зависимости от распространенности землеподобных планет, следующие миссии смогут анализировать состав планеты и ее атмосферы, и постепенно мы придем в решению отправить зонд к наиболее многобещающей планете»

Как ученый, занимающийся решением задач, Бораки заинтересован больше в том, чтобы увидеть данные Кеплера, чем в рассказах о том, какие препятствия ему приходилось преодолевать на этом пути. Но для тех, кто хочет искать ответы на волнующие их вопросы, у него есть совет: « будьте терпеливыми, настойчивыми и тратьте свое время на что-то действительно стоящее».

Кеплер – исследовательская миссия НАСА. Эймс – организация главного научного исследователя, ответственная за разработку наземной системы, управления миссией и научном анализе данных. Лаборатория Реактивного движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния, управляла разработкой всей миссии Кеплер. Разработкой полетной части и поддерживающих систем занималась Ball Aerospace & Technologies Corp. of Boulder, Colo.

Страница миссии в интернете. За информацией об исследованиях экзопланет обращайтесь на сайт НАСА PlanetQuest .

Автор статьи - Joshua Rodriguez/PlanetQuest

среда, 4 марта 2009 г.

Галактика "Сомбреро": диета для великана.

2 марта 2009 года


Одна из самых известных галактик- М104, называемая Сомбреро - находится в созвездии Дева на расстоянии 30 миллионов световых лет от Земли.

Эта яркая и массивная галактика общей массой в 800 миллиардов солнечных, замечательна своим ядром, сложенным, в основном, из зрелых звезд, и своим тонким диском практически нулевой толщины, состоящим из звезд, пыли и газа. Сложная структура этой пыли видна непосредственно прямо перед ярким ядром, но также понятно, что она сохраняется по всему диску. В гало М104 видно много небольших диффузных объектов, большинство из которых - шаровые скопления, такие же, как и у Млечного Пути, только у М104 их гораздо больше. В центре галактики также находится супермассивная черная дыра в 1 миллиард солнечных - одна из самых массивных черных дыр, найденных в соседних галактиках - в 250 раз больше, чем в ядре Млечного Пути. Несмотря на такую большую массу, галактика очень спокойная, и значит, черная дыра в ее центре находится на очень строгой диете.

Фото основано на данных, полученных полутораметровым Датским телескопом Южно-Европейской обсерватории Ла Силла в Чили через три фильтра (синий - 120 с, зеленый 100 с, красный - 100 с).



Положение объекта на звездном небе - ссылка на файл Google Earth