« »

пятница, 29 мая 2009 г.

НАСА продлило контракт с Федеральным Космическим Агенством

НАСА подписало дополнение в 306 миллионов долларов к настоящему контракту по Международной Космической Станции с Российским Федеральным Космическим Агенством на транспортировку и сопутствующие сервисы в 2012 и 2013.

Это дополнение с фиксированной ценой покрывает общую поддержку Союзов, включая необходимое обучение и подготовку к запуску, спасение экипажа и посадку долгосрочных миссий 6 отдельных участников экспедиций к станции.

Участники миссий будут стартовать на 4 ракетах Союз - две весной и две осенью 2012 года; их посадки запланированы на осень 2012 и весну 2013 года соответственно. Дополнение к контракту также обеспечивает послеполетную реабилитацию, медицинские обследования и обслуживание.

В рамках дополнения к контракту Союзы будут нести ограниченные грузы на и с космической станции - 50 килограмм на станцию, 17 килограмм со станции, отходы - 30 килограмм.

После взрыва Черной Дыры остался призрак

Credits: X-ray: NASA/CXC/IoA/A. Fabian et al.; Optical: SDSS; Radio: STFC/JBO/MERLIN

Фото Дня, Чандра
26 мая 2009 года

На этом композитном снимке показана небольшая область на севере Глубокого Поля Чандры. Синий показывает изображение в рентгеновских лучах Космической Обсерватории Чандра, а красный обозначает изображение, полученное массивом радиотелескопов MERLIN в Великобритании. Оптическое изображение Цифрового Исследования Неба СЛОАН (SDSS) показано в белом, желтом и оранжевом.

Диффузный синий объект недалеко от центра изображения считается космическим "призраком", возникшем в результате большого выброса вещества из супермассивной черной дыры в далекой галактике. Этот рентгеновский призрак ака HDF 130 остается после того, как затухают мощные потоки радиоволн, порождаемые движущимися почти со скоростью света частицами. Излучаемая электронами энергия взаимодействует с заполяющим весь мир морем фотонов, оставшихся после Большого Взрыва - космическим реликтовым излучением. Столкновения этих электронов и фотонов фонового излучения может придавать фотонам достаточно энергии, чтобы переводить их в энергетическое состояние, соответствующее рентгеновскому диапазону. Форма HDF 130 в виде сигары длиной 2.2 миллиона световых лет соответствует свойствам реактивных потоков.

HDF 130 находится на расстоянии более 10 млрд световых лет и существовало во время в 3 млрд лет спустя Большого Взрыва, когда интенсивно формировались галактики и черные дыры. Около центра рентгеновского призрака находится точечный радиоисточник, показывающий присутствие растущей супермассивной черной дыры. Этот источник соответствует расположению массивной эллиптической галактики, видной на снимках в видимых лучах (здесь не показано). Ближайший красный объект - изображение телескопа СЛОАН - непосредственно над радиоисточником справа от него - другая галактика, находящаяся гораздо ближе к Земле.

четверг, 28 мая 2009 г.

Спирит: на пути к холму фон Брауна


Марсоход НАСА Спирит использовал свою навигационную камеру, чтобы сделать этот снимок ландшафта по направлению на юго-запад от того места, которого он достиг на 1871 марсианский день (sol) своей миссии (8 апреля 2009 года).

Холм на горизонте слева вверху неформально называется "фон Браун" - одна из потенциальных целей для изучения в следующие месяцы. Фон Браун находится примерно на расстоянии 160 метров от точки съемки.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech

вторник, 26 мая 2009 г.

НАСА: Новые миссии на Луну

26 мая 2009 года

LRO будет использовать свои приборы для того, чтобы собирать информацию о Луне с низкой полярной орбиты.

Возвращение НАСА на Луну ознаменуется запуском в июне двух спутников. Агенство заявило о новых миссиях - Лунный Орбитальный Разведчик (LRO) и Спутник для Наблюдения Лунных Кратеров (LCROSS). Космические аппараты запустят вместе 17 июня на борту ракеты Атлас V с мыса Канаверал.

Используя 7 различных приборов LRO поможет найти участки для безопасной посадки будущих пилотируемых экспедиций, разведать потенциальные природные ресурсы, а также охарактеризовать радиационный фон и испытать некоторые новые технологии. LCROSS займется поиском ответа о наличии водяного льда на лунных полюсах. LCROSS использует вторую ступень ракеты Атлас-Центавр совершенно необычным образом - совершив два зрелищных удара по лунной поверхности.

LCROSS в представлении художника.

"Эти две миссии дадут нам совершенно новую информацию о Луне, нашей ближайшей соседке," говорит Дуг Кук (Doug Cooke), администратор Директората Исследовательских Систем НАСА в Вашингтоне. "Фотографирование покажет рельеф в областях, интересующих нас, с разрешением в 1 м. Эти данные также будут использоваться при разработке плана дальнейшего исследования Луны. Команды проделали огромную работу."

Приборы LRO помогут ученым построить трехмерные карты Лунной поверхности в высоком разрешении, а также исследовать ее (поверхность) в дальнем ультрафиолетовом диапазоне, что поможет объяснить, как радиация может влиять на человеческие организмы, а также измерить, как она поглощается пластиком, похожим на человеческие ткани.

Приборы LRO также позволят ученым исследовать самые глубокие кратеры в поисках водяного льда под их поверхностью, а также определить участки кратеров, находящиеся постоянно в тени или на свету. Изображения высокого разрешения помогут установить топографию, состав лунной поверхности и найти потенциальные участки для безопасного прилунения. Миниатюрный радар исследует полюса, и проведет разведку условий для радиосвязи.

Миссия LCROSS установит существование или отсутствие водяного льда в кратере на южном полюсе Луны, находящемся в постоянной тени. Credit: NASA Ames

"LRO - удивительно сложный аппарат," говорит Крейг Тулей (Craig Tooley), менеджер этого проекта из космического центра Годдард в Гринбелте. "Этот комплект инструментов будет работать слаженно, чтобы присылать нам данные, по которым мы давно изголодались."

В то время как большая часть ракеты-носителя Центавр закончит свою задачу после разгона полезной нагрузки с земной орбиты, Центавр LCROSS совершит 4-месячное путешествие к Луне вместе с аппаратом Centaur, и будет направлен в один из кратеров, находящихся в постоянной тени на одном из полюсов Луны. Ожидается, что обломки поверхности, выброшенные при этом столкновении, достигнут высоты более 8-9 км. Этот эксперимент даст динамическую цель для наблюдения аппаратом LCROSS и сетью наземных телескопов, а также, возможно, телескопом Хаббл. Наблюдатели будут искать следы водяного льда, исследуя поднявшийся султан пыли в прямом солнечном свете. LCROSS расширит наши знания о минеральном составе удаленных полярных кратеров, которых солнечный свет просто не достигает. Спутник представляет собой новое поколение быстро разрабатываемых, экономных миссий, которые используют проверенное полетами оборудование и готовое ПО для достижения конкретных целей.

"Мы рассчитываем привлечь широкие круги общественности к наблюдению зрелищного столкновения LCROSS' с Луной и поиску водяного льда," говорит менеджер проекта LCROSS Ден Эндрюс из исследовательского центра Эймс в Moffett Field, Калифорния. "Возможно, мы узнаем ответ на один из самых интригующих вопросов в планетных исследованиях - есть ли на Луне вода."

Комментарий доктора Майкла: знаковая перемена в исследовании космоса - переходим от наблюдений к экспериментам! Да, конечно, были подобные миссии и раньше, но, пожалуй, это первая, которая будет совершаться на глазах у всех - прямо на нашем заднем дворе! Расчехляем телескопы, готовимся!

понедельник, 25 мая 2009 г.

Луна в фокусе ОБТ



Когда в фокусе Несмита Очень Большого Телескопа в Сьерро-Паранал убирают приборы, можно получать изображение прямо на большую стеклянную пластину. Этот снимок сделан в 2002 году.

суббота, 23 мая 2009 г.

Марсоход исследует историю марсианского климата



Один из двух марсоходов записал впечатляющую сагу об изменениях окружающей среды на Марсе, которые происходили миллиарды лет.

Марсоход Opportunity исследовал край и внутренности кратера Виктория с сентября 2006 по август 2008 года. Результаты его исследований появились 22 марта в журнале Наука, продолжая серию первичных исследований двух малых кратеров, выполненных после посадки в 2004.

Марсоход ясно обнаружил следы ветра и воды. Данные указывают на то, что вода приходила и уходила миллиарды лет назад, а ветер сбивал песок в дюны в промежутках между древними водными циклами. Все это сформировало современный ландшафт кратера Виктория, представляющего собой крутые склоны и плавные углубления, чередующиеся в чаше диаметром 800 метров. Изрытая граница кратера показывает, что раньше он был меньше, но ветер и эррозия постепенно привели к его увеличению.

“Наше внимание к кратеру Виктория привлекло толстое рассечение скальных пород, которое мы там обнаружили,” говорит Стив Сквайрс (Steve Squyres) из Корнелльского Университета Итаки, штат Нью-Йорк, который является главным исследователем по работе с полезной нагрузкой Оппортюнити и его близнеца Спирит. “Удар, который привел к появлению кратера миллионы лет назад, дал нам замечательную возможность, а долговечность марсохода предоставила использовать этот шанс и получить максимум.”

Получая изображения внутренности и границы кратера, Opportunity исследовал слои на его склонах. Согласно исследованию Сквайрса и его 33 соавторов, четко различимые слои указывают, что скалы сформировались в процессе, когда перемещающиеся дюны превратились постепенно в песчаник.

Приборы на роботизированной руке марсохода изучали состав и детали поверхности скал вне кратера и открытых слоев в нише, названной "Залив Уток". Камни снаружи кратера - это обломки метеорита и вполне могут быть частями того самого метеорита, который и вызвал этот кратер.

Другие камни на краю кратера, очевидно, выброшены из глубины при ударе. Эти скальные породы содержат небольшие богатые железом шарики, или сферулы, которые команда марсохода назвала голубикой, когда Оппортьюнити впервые обнаружил их в 2004 году. Сферулы образовались, когда вода проникала в скалы. Сферулы в нижних слоях больше, что предполагает, что действие грунтовых вод на глубине интенсивней, чем в поверхностных слоях.

В Заливе Уток марсоход обнаружил, что в некоторых случаях нижние слои отличаются от верхних. Нижние слои показали меньше серы и железа, больше кремния и алюминия. Этот состав совпадает с тем, что было найдено в меньшем кратере Выносливость на расстоянии 6 километров от Виктории, показывая, что эти процессы носят региональный, а не локальный характер.

Первые наблюдения Оппортьюнити показали взаимодействие вулканических скал с кислотной водой, приводящее к образованию солей сульфатов. Сухой песок, богатый этими солями, образовывал дюны, которые под действием воды превращались в песчаник. Дальнейшее насыщение водой приводило к образованию сферул, богатых железом, минералы менялись и после растворения кристаллов оставались угловые поры.

Удар метеорита привел к образованию дыры в 600 метров в диаметре и 125 метров глубиной. Эрозия покромсала ее границы, наполняя осадочным материалом и увеличивая ее диаметр на 25%, уменьшив глубину на 40%.

Покинув кратер Виктория 8 месяцев назад, Оппортьюнити сейчас находится на пути к кратеру, названному Стремление, который в 20 раз больше. Сейчас марсоход прошел примерно одну пятую 16-километрового пути к новой цели.

Оба марсохода, Спирит и Оппортьюнити продолжают давать научные результаты, давно превысив расчетный срок своего функционирования. Миссия, изначально планировавшаяся на 90 дней, отметила свой 5-летний юбилей в январе. Оба марсохода изношены, но по-прежнему способны проводить научные исследования.

Марсоходы управляются Лабораторией Реактивного Движения НАСА в Пасадене, Калифорния.

среда, 20 мая 2009 г.

Восход Земли над Луной

Раз уж заговорили о восходах...

Вот восход Земли над Луной, снятый с борта японского аппарата Кагуя, который сейчас находится на лунной орбите. Очень похоже на аналогичный восход, снятый Аполло-11.



Восход Млечного Пути над Техасом

Просто удивительное видео!

Каждую минуту делалась одна 20-секундная экспозиция, затем серию прокручивают со скоростью 15 кадров в секунду. "Рыбий глаз", ф-т Canon.

Очевидцы утверждают, что было так темно, что когда начал восходить Млечный Путь некоторые подумали, что идет грозовой фронт и начали паковаться!

Обратите внимание, как изменяется видимая кривизна Млечного Пути по мере его движения по небу.

вторник, 19 мая 2009 г.

Миссия завершена! Отчет команды Хаббл

“Сегодня началась вторая революция Хаббла.” - говорит Дейвид Лекроне (David Leckrone), главный ученый проекта.

После успешной отстыковки Хаббла от Атлантиса сегодня был опубликован отчет номер 5 команды Европейского Космического Агенства.

После успешного завершения астронавтами выходов в открытый космос в течение 5 дней для технического обслуживания и ремонта Хаббла, телескоп был выведен на орбиту с помощью захвата роботизированной руки Манипулятора Атлантиса.

Успешно проведена замена приборов COSTAR и WFPC2 Спектрографом Происхождения Космоса (COS) и Камерой Широкого Поля (WFC3).

Не имеющий равных орбитальный ремонт научных приборов Хаббла, не предназначенных для подобных действий, был очень рискованным, но тем не менее был закончен успешно. Подвижность людей в космосе и использование инструментов, специально разработанных для этого ремонта, обеспечило конечный успех. Однако, металлические конструкции в космосе всегда несут элемент неожиданности. В одном случае, не получалось отвинтить болт на поручнях спектрографа STIS даже при использовании всех имеющихся в наличии инструментов. Поддерживаемый с Земли параллельной проверкой требуемого усилия, астронавт вынужден был применить "грубую силу", чтобы убрать поручень, просто сломав этот болт. В противном случае, поручень мешал бы при ремонте спектрографа.

Функциональное тестирование подтвердило успешность ремонта Специальной Камеры для Наблюдений, хотя и без канала высокого разрешения, а также спектрографа STIS.

Успешная замена и проверка следующих систем на месте позволит работать Хабблу еще до 2014 года или даже больше:
- старые батареи заменили на новые;
- из трех сенсорных модулей RSU, были заменены два, а третий просто обновлен, поскольку новый просто не поместился на его место;
- был заменен модуль обработки и управления научными данными, в котором незадолго до планировавшейся на конец прошлого года миссии, отказал главный канал.
- был заменен один из трех датчиков точной наводки (FGS) - FGS2;
- за прошедшие 19 лет серьезно пострадали три большие области многослойной изоляции. Они были заменены термальной изоляцией панельного типа. Изначально планировались всего две замены, но астронавты смогли быстро закончить все задачи в последний день обслуживания, и поэтому сделали и третью замену. Замена оказалась немного сложной, несколько кусков старой изоляции отвалились и остались летать в космосе.

В дополнение к заменам, Хаббл был оснащен причальным узлом, который позволит роботизированному спутнику совершить стыковку и отправить телескоп на покой в будущем.

Миссия казалось невыполнимой сразу с нескольких точек зрения, однако изобретательность команд поддержки на Земле вместе с подвижностью астронавтов, всегда приводили к решению проблем. Во время работы происходили ожидаемые снижения вырабатываемой солнечными батареями энергии. Где необходимо, предпринимались корректирующие действия, чтобы увеличить продолжительность пребывания телескопа в открытом космосе.

Хаббл был успешно выпущен на орбиту, чтобы совершить еще многих научных открытий. Снабженный новыми глазами, самыми чувствительными, чем когда-либо, новыми "мозгами", узлами стабилизации и сверкающими новыми термальными панелями, телескоп похож на новорожденную звезду на орбите.


Команда Хаббла Европейского Космического Агенства говорит до свидания и удачи Хабблу, а также желает успешного возвращения Атлантису и его замечательным астронавтам!

Команда Хаббла Европейского Космического Агенства будет продолжать следить за функционированием Хаббла до тех пор, пока первая солнечная батарея телескопа не развернется к Солнцу на орбите.

Космологи улучшают стандартный метод определения расстояний



Космологи изобрели новый способ быстрого определения яркости сверхновых типа Ia гораздо точнее, чем раньше. Эти взрывающиеся звезды - лучшие, стандартные свечи для измерения космических расстояний, с их помощью также смогли определить наличие темной материи. Международная команда астрономов нашла путь измерения расстояний до этих звезд всего за одну ночь, а не за несколько месяцев наблюдений, определяя разницу светового потока (яркости) между двумя отдельными областями спектра сверхновой типа Ia. С помощью нового метода, расстояние до сверхновой может быть определено с точностью всего 6%.

С использованием классических методов, которые основаны на цвете сверхновой и форме кривой блеска - зависимости блеска от времени, которое требуется, чтобы достичь максимальной яркости, а затем погаснуть - расстояние до сверхновых типа Ia могло быть измерено с точностью от 8 до 10 процентов. Получение кривой блеска требовало до двух месяцев наблюдений высокой точности. Новый метод обеспечивает лучшую точность, с помощью спектра, полученного всего за одну ночь, что само по себе использует значительно менее точную кривую блеска.

Участники международной Фабрики Близких Сверхновых (SNfactory) - это сотрудничество между Департаментом Энергии Национальной Лаборатории Лоуренс в Беркли США, консорциумом французских лабораторий, а также Йельского университета, изучили спектры 58 сверхновых типа Ia из выборки SNfactory и обнаружили ключевую разницу.

На новый коеффициент яркости не влияют ни возраст ни металличность (состав элементов) звезды, ни тип галактики, в которой она находится, ни то, насколько поглощается ее свет межзвездной пылью.

Участник команды Стефен Байли (Stephen Bailey) из Лаборатории Ядерной и Высокоэнергетической Физики в Париже, Франция, говорит, что успеху способствовала библиотека высококачественных изображений спектров, принадлежащая SNfactory. “Каждое изображение сверхновой SNfactory содержит полный спектр,” говорит он. “Наша подборка, пожалуй, - самая большая коллекция великолепной серии типа Ia, содержащая всего около 2500 спектров.”

Наиболее точно коеффициент стандартизации, определенный Байли - это отношение между длиной волны в 642 нанометра (красно-оранжевая часть спектра) и 443 нанометра (сине-фиолетовая часть спектра). В свое анализе он не делал допущений о физическом значении спектральных свойств. Тем не менее, ему удалось много раз определить отношения яркости, что позволило улучшить стандартизацию имеющихся методов измерения, применяемых к тем же сверхновым.

Участник SNfactory Роллин Томас (Rollin Thomas) из Вычислительного Отделения Лаборатории Беркли, который анализировал физику сверхновых, говорит: “В то время как блеск сверхновых типа Ia действительно зависит от его физических свойств, он также зависит и от поглощающей пыли. Отношение 642/443 как-то выравнивает эти два фактора, и не только это. Сверхновые говорят нам, как их измерять.”

Фабрика Близких Сверхновых описывает открытие нового метода стандартизации в статье, которая выйдет в следующем выпуске журнала Астрономия и Астрофизика.

воскресенье, 17 мая 2009 г.

Гершель и Планк: где-то высоко над Африкой

Новости ЕКА,
15 мая 2009

Великолепные снимки с Земли и из космоса показывают полет Гершеля и Планка 14 мая 2009 года. Первый, сделанный с аппарата Гершель показывает компонент Планк-Шильда после отделения Гершеля на высоте 1150 километров над Африкой. Второй, полученный с наземной оптической станции, показывает Гершель, Планк, Шильда и верхнюю ступень ракеты-носителя спустя некоторое время после разделения, летящих вместе на высоте около 100 тысяч километров.

Эта захватывающая дух анимация содержит серию фото, полученных камерой визуального мониторинга Гершеля сразу после разделения в 15:38 по центрально-европейскому времени 14 мая.

Последовательность ясно показывает компонент Планк-Шильда, удаляющийся от Гершеля на большой высоте над поверхностью нашей планеты, где видны облака, океан и береговые линии. Шильда - поддерживающая конструкция, которая включает Планк и на которой стоял Гершель во время запуска.

Высоко над Африкой

Во время съемки аппараты двигались на высоте 1150 километров над восточным берегом Африки со скоростью почти 10 километров в секунду. Планк отделился от Шильды несколько минут спустя, в 15:40 Восточно-Европейского времени.

Вторая анимация собрана из снимков, полученных на телескопе Оптической Наземной Станции ЕКА в Тенерифе, Испания.

Снимки сделаны несколько часов спустя отделения, начиная с 23:30 Восточно-Европейского времени. Ясно видны 4 ярких объекта, три из которых - Гершель, Планк и Шильда - формируют четкий триплет, движущийся согласованно в центре. Четвертый объект - предположительно верхняя ступень ракеты-носителя Ариан 5. Все они находятся на высоте около 100 тысяч километров.

Оба этих сложных аппарата были запущены в космос на ракете Ариан 5 из Европейского космодрома в Куру, Французской Гвиане в 15:12 по Восточно-Европейскому времени в четверг, 14 мая 2009.

Почти 26 минут спустя, примерно через 2 минуты один от другого, они были выведены на независимые траектории, переходящие в их окончательные орбиты во вторую точку Лагранжа в системе Солнце-Земля - виртуальную точку в космосе, на расстоянии 1.5 миллиона километров от Земли в направлении, противоположном Солнцу. Шильда также полетит в L2 по отдельной траектории.

Со времени получения первых радиосигналов от двух спутников в 15:49 Восточно-Европейского времени 14 мая, они находились под управлением Европейского Центра Космических Операций ЕКА в Дармштадте, Германия. Оба спутника работают в нормальном режиме, двигаясь по направлению их окончательной орбиты в L2.

Живая Вселенная: начинаем сотрудничество с Порталом во Вселенную!


Эта новость очень важна для нашего сайта, поэтому попала в основную ленту новостей.

По приглашению Европейской Южной Обсерватории Доктор Майкл примет участие в проекте "Портал во Вселенную" (Portal to the Universe) в качестве участника редакционной коллегии.

Проект стартует в рамках Международного Года Астрономии, его главная цель - объединить англоязычные (на первом этапе) астрономические интернет-ресурсы всего мира и предоставить всем интересующимся астрономией одну точку, где можно было бы черпать информацию практически обо всех мировых событиях, связанных с астрономией и космонавтикой.

Для читателей блога "Живая Вселенная" это значит, что теперь вместо 15-20 лент, которые использовались у нас на сайте, теперь открывается просто неограниченное количество источников информации. Это значит, что теперь у нас есть возможность выбирать самые лучшие, редкие, исключительные, блестящие новости астрономии и космонавтики всей планеты!

И все это будет доступно на русском языке только на сайте "Живая Вселенная"!

ESOCast 1. Джеймс Бонд в Сьерро-Паранал

Мы начинаем публикацию нового сериала ESOCAST, производимого Европейской Южной Обсерваторией! Этот сериал посвящен праздникам и будням одной из самых могущественных и передовых научных организаций мира! Сериал поведет вас за кулисы астрономической науки и популярно расскажет о кухне, где совершаются открытия и формируется современная космологическая картина мира. Это дом ОБТ - Очень Большого Телескопа в Сьерро-Паранал, представляющего собой целую команду телескопов-гигантов, работающих как одно целое!


Описание: Обсерватория Паранал в пустыне Атакама...
Океан спокойствия и научных поисков ...
Но не сегодня!

Съемочная бригада и актеры высадились на этой площадке, чтобы снять последний блокбастер о Джеймсе Бонде и в ролях теперь Обсерватория Паранал!

Сценарий: Джеймс Бонд в Паранал

Длительность: 8:05

3C305: Загадочная светящаяся галактика


Чандра, Фото дня
14 мая 2009 года

* 3C305 - галактика на расстоянии 600 миллионов световых лет от Земли
* Такой интригующий внешний вид галактики вызван супермассивной черной дырой в ее центре
* По прежнему непонятно, что именно вызывает рентгеновское свечение, которое видит Чандра

Активность супермассивной черной дыры приводит к такому загадочному внешнему виду этой галактики 3C305, расположенной в 600 миллионах световых лет от Земли. Красные и голубые элементы на снимке видны в рентгеновских и оптических лучах соответственно, и получены рентгеновской обсерваторией Чандра и космическим телескопом Хаббл. На фото показаны только оптические лучи от эмиссии кислорода, поэтому галактика видна не полностью. В темно-синем цвете показаны радиоволны, полученные Очень Большим Массивом в Нью-Мексико Национальной Научной Организации и сетью Мультиэлементных радиоинтерферометров в Великобритании.

Неожиданное свойство это снимка - то, что радиоизлучение, производимое реактивной струей из центральной черной дыры, не совсем точно перекрывает рентгеновское излучение, как должно было быть. Тем не менее, рентгеновское излучение, возможно, ассоциировано с излучением в видимом диапазоне.

Используя эту информацию, астрономы считают, что рентгеновское излучение может вызываться одним из двух явлений. Первое - это взаимодействие струй из сверхмассивной черной дыры (не видной на этом снимке) с межзвездным газом галактики, приводящее к его нагреванию, достаточному для излучения рентгеновских лучей. В этом сценарии, нагреваемый газ располагается в окончании струй. Другое возможное объяснение - что свечение газа возбуждается ярким излучением областей, близких к черной дыре. Для установления окончательного ответа нужны более глубокие рентгеновские исследования.

суббота, 16 мая 2009 г.

Спитцер начал нагреваться

Новость от телескопа Спитцер,
16 мая 2009 года

Спитцер израсходовал весь запас охладителя и начал постепенно нагреваться.

Хаббл на стапеле



Фото дня, НАСА,
13 марта 2009 года

Космический телескоп Хаббл на стапеле шаттла Атлантис проходит обслуживание.

Комментарий доктор Майкла: Чем-то напоминает клиента в парикмахерской.

понедельник, 11 мая 2009 г.

Атлантис стартовал!



Срочно в номер! Стартовала миссия STS-125 Атлантис к космическому телескопу Хаббл!

Image Credit: NASA/Fletcher Hildreth

Обновление: а вот удивительный снимок этого старта в инфракрасных лучах



Сказки на ночь. Часть 3. Интервью с телескопом Спитцер!


12 мая закончится охладитель, позволявший работать космическому телескопу Спитцер, и большинство из его приборов уже не смогут функционировать как полагается. Спитцер вынужден будет переключиться всего на два канала получения информации. Мы представляем авторскую интерпретацию статьи Whitney Clavin от 5 мая "Если бы Спитцер мог говорить..".

Итак, интервью с телескопом Спитцер!

Hubblecast 28. Пятая и последняя миссия по обслуживанию Хаббла.

Hubblecast Episode 28: The fifth and final Hubble servicing mission FOR IMMEDIATE RELEASE 11:30 (CEST)/05:30 am (EDT) 01 May, 2009

Формат файла:
1280x720, 16:9

Длительность:
7:35

Производство:
Hubblecast

Описание:
Астронавты шаттла в последний раз нанесут визит космическому телескопу Хаббл в мае 2009 года. Во время пяти смелых выходов в открытый космос они модернизируют приборы Хаббла, что позволит ему продолжить совершение замечательных научных открытий еще целых 10 лет.





Скачать в высоком разрешении (HD)

пятница, 8 мая 2009 г.

Спитцер разогревается для начала новой карьеры




WASHINGTON – После более чем пяти с половиной лет исследований космоса главная миссия космического телескопа Спитцер подходит к концу. Ожидается, что в течение следующей недели (в районе 12 мая) закончится запас жидкого гелия, использующегося для охлаждения некоторых приборов до операционных температур.

Конец охладителя означает начало новой эры Спитцера, который начнет свою «теплую» миссию, когда всего лишь два канала одного инструмента будут работать на полную мощность.

"Мы хотели бы думать, что Спитцер рождается вновь," говорит Роберт Уилсон (Robert Wilson), менеджер проекта Спитцер из Лаборатории Реактивного Движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния. "Спитцер прожил замечательную жизнь, работая над и далеко за пределами того, что он мог сделать. Его главная миссия, скорее всего, подошла к концу, но теперь ему придется столкнуться с новыми научными поисками, и, несомненно, нас ждут новые научные прорывы на этом пути."

Спитцер – последняя из Великих Обсерваторий НАСА – группы телескопов, разработанных для наблюдения Вселенной в видимом и невидимом свете. Эта группа также включает телескопы Хаббл и Чандра. Спитцер исследовал с не имеющей аналогов точностью инфракрасную сторону космоса, где скрываются темные, пылевые и далекие объекты.

Телескоп, предназначенный для работы с инфракрасным светом – в основном, тепловым излучением холодных космических объектов – сам по себе должен излучать очень мало тепла. В течение последних пяти лет, по венам Спитцера бежал жидкий гелий, который охлаждал три главных его научных прибора до температуры -271 градуса Цельсия или всего лишь 3 градуса выше температуры абсолютного нуля – наименьшей достижимой температуры. Это состояние (криоген) могло длиться минимум 2 с половиной года, но правильная конструкция Спитцера и бережные операции продлили этот период до пяти с половиной лет.

Новая «теплая» температура Спитцера будет -242 градуса по шкале Цельсия, что значительно холоднее зимней температуры в Антарктике, составляющей -59 градусов. Такой подъем температуры означает, что два прибора – фотометр широкой полосы пропускания в длинных волнах и инфракрасный спектрограф – будут недостаточно холодны, чтобы находить холодные объекты в космосе.

Но два детектора коротких волн телескопа в его инфракрасной матричной камеры продолжат работать. Они по-прежнему будут собирать свечение целой группы объектов – астероидов нашей Солнечной Системы, звезды в пылевых облаках, планетные диски, планеты-гиганты и удаленные галактики. В дополнение к этому Спитцер сможет смотреть через пыль, наполняющую нашу Галактику и поглощающую видимые лучи.

"Мы сделаем еще волнующие и важные научные открытия с этими двумя инфракрасными каналами," говорит ученый проекта Спитцер Майкл Вернер (Michael Werner) из JPL. Вернер работал над Спитцером более 30 лет. "Наша новая научная программа сможет извлечь максимум пользы из этих каналов. Мы сфокусируемся на тех аспектах космоса, о которых нам еще много нужно узнать."

Со времени своего запуска с мыса Канаверал 25 августа 2003 года Спитцер сделал бесчисленное количество астрономических прорывов. Наблюдения ближних и дальних комет показали, что состав кометного и планетного вещества примерно одинаков по всей Галактике. Захватывающие дух фото пылевых звездных гнезд дали новое представление о том, как рождаются звезды. А глаза Спитцера, направленные в очень далекую Вселенную, миллиарды лет отсюда, открыли сотни массивных черных дыр, прячущихся во тьме.

Возможно, самое революционное и удивительное, что открыл Спитцер, это экзопланеты. Почти во всех случаях они слишком близко к своим звездам, чтобы их можно было увидеть с Земли. Тем не менее, охотники за планетами продолжают открывать их, наблюдая изменения звезд. До Спитцера, все, что мы знали об экзопланетах, мы получали путем непрямых наблюдений.

В 2005 году, Спитцер получил первые настоящие фотоны, пришедшие к нам от экзопланеты. Путем умного метода, называемого теперь методом вторичного затмения, Спитцер смог собрать свет от горячей газовой экзопланеты и определить ее температуру. Дальнейшие спектроскопические наблюдения позволили узнать больше об атмосферах (определить «погоду») на аналогичных планетах. Немного позже Спитцер зафиксировал изменения погоды на дикой и эксцентричной газовой экзопланете – шторм колоссальных размеров, который бурлил часами пока вдруг быстро не успокоился.

"Во время проектирования Спитцера, никто даже не подозревал о том, что он сможет напрямую изучать экзопланеты, " говорит Вернер. "когда астрономы планировали первые наблюдения, у нас не было уверенности, что это сработает. К нашему удивлению, у нас получилось."



NASA/JPL-Caltech
У Спитцера есть несколько достижений за последние пять с половиной лет. Данные телескопа использовались при подготовке более чем полутора тысяч научных статей, и ученые и инженеры ожидают еще больше открытий, как это было в золотые годы телескопа.

Некоторые из открытий включают уточнение постоянной Хаббла – коэффициента расширения Вселенной; поиск галактик на краю Вселенной; оценка того, насколько высока вероятность столкновения астероидов с Землей путем измерения их размеров; и определение состава атмосфер газовых гигантов, которые скоро будут открыты новой миссией НАСА Кеплер. И все это благодаря холодной миссии Спитцер – одной из многих программ, выбранных в соревновании, в котором были приглашены участвовать ученые всего мира.

среда, 6 мая 2009 г.

Сатурн: тень - граница



Фото дня, НАСА
4 мая 2009 года

Кольца Сатурна отбрасывают эффектную тень, разграничивающую синие и зеленые зоны в северном полушарии планеты от кремовой пастели южного.

Мозаика содержит 6 фото - 2 снимка каждый в красных, зеленых и синих лучах спектра, чтобы создать естественное цветное изображение. Эти снимки были получены широкоугольной камерой аппарата Кассини 30 декабря 2008 года на расстоянии примерно 1 млн километров от Сатурна и при угле Солнце-Сатурн-космический аппарат (фаза) 30 градусов. Масштаб снимка - примерно 60 километров на пиксел.

понедельник, 4 мая 2009 г.

Потоки звезд восполняют недостающее звено в эволюции галактик

30 апреля, 2009

Используя Космический телескоп НАСА Спитцер, международная команда астрономов обнаружила потоки молодых звезд, вытекающие из их родных коконов в удаленных галактиках. Эти удаленные звездные реки дают ответ на одну из самых фундаментальных астрономических загадок – как молодые звезды, которые формируются в скученных скоплениях в плотных облаках пыли и газа, рассеиваются таким образом, что формируют большое, гладкое распределение, наблюдаемое в дисках спиральных галактик, подобных Млечному Пути?

"Когда вы смотрите на диски галактик в инфракрасном свете, они удивительно однородны. Все более старые звезды распределены равномерно, хотя звезды рождаются в скоплениях и ассоциациях – таких, как Плеяды или ассоциация молодых звезд в Орионе – в нашей Галактике Млечный Путь. Возникает вопрос – почему диски галактик такие однородные?" говорит лидер команды Дейвид Блок (David Block) из Университета Витвотерсранд (University of the Witwatersrand) в Южной Африке.

Астрономы знают, что кластера, где формируются звезды, начинают исчезать, когда их возраст достигает нескольких сотен миллионов лет. Для объяснения этого явления было предложено несколько механизмов – например, некоторые скопления «испаряются», когда случайные возмущения выбрасывают из них звезды одну за другой, а другие скопления рассеиваются, когда сталкиваются облака газа, в которых они родились. Переходя к большим масштабам, постоянные движения, вызванные вращением галактик вокруг ее центра, рассеивает скопления скоплений молодых звезд.

"Наш анализ теперь решает большую загадку. Найдя мириады потоков молодых звезд, всех происходящих над дисками изученных нами галактик, мы понимаем, что механизм разделения звездных скоплений на отдельные звезды это движения материнской галактики. Эти потоки - отсутствующее звено, которое было нужно для понимания, как диски галактик эволюционировали в их современное состояние," говорит Блок.
Для исследования было критично найти метод, с помощью которого можно было бы получить изображение потоков молодых звезд в дальних галактиках, которые не были видны до этого, и команда использовала инфракрасные наблюдения высокого разрешения Спитцера.

С помощью инфракрасного вместо видимого света позволило группе отобрать звезды правильного возраста, когда они начали рассеиваться из своих скоплений.
"Спитцер наблюдает в инфракрасном свете, доминирующем излучении, в котором излучают поколения звезд возрастом в 100 миллионов лет," отметил соавтор исследования Брюс Элмегрин (Bruce Elmegreen), из исследовательского подразделения IBM в Нью-Йорке. "Более молодые области светятся в видимом и ультрафиолетовом диапазоне, а старые – слишком слабы, чтобы их можно было бы обнаружить. Поэтому мы можем отфильтровать все звезды, которые нам не нужны, просто снимая в инфракрасном диапазоне."
Инфракрасный также очень важен потому, что свет из этой части спектра может проникать через плотные пылевые облака, окружающие кластера, где образуются эти звезды.

"Пыль очень эффективно поглощает оптические лучи," говорит Роберт Герц (Robert Gehrz) из Университета Миннесоты, "но инфракрасный свет с большей длиной волны огибает частицы пыли, что позволяет лучше видеть инфракрасное излучение молодых звезд."

Но даже когда изображения получают в инфракрасном свете, они наполнены светом от однородных дисков галактик, а не тусклыми треками молодых рассеивающихся кластеров. Для их выделения потребовались специальные математические манипуляции.
Участник команда Иванио Пуерари (Ivanio Puerari) из Национального Института Астрофизики в Пуебла, Мексике, использовал метод, созданный математиком Жаном Баптистом Фурье в начале 19го века. Этот метод- эффективный пространственный фильтр, позволяющий выделить в физическом масштабе образования, где происходит формирование звезд. "Эти образования не могут быть выделены человеческим глазом на оригинальных снимках Спитцера," отмечает Пуерари.

"Комбинирование фильтра Фурье и инфракрасных снимков позволило выделить области правильного размера и возраста. Выделить так много звездных потоков в дисках галактик было невозможно еще год назад. Это открытие продолжает подчеркивать огромный потенциал космического телескопа Спитцер," комментирует Джованни Фацио (Giovanni Fazio) из Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, лидера проекта Спитцеровской инфракрасной камеры, которую использовала команда для получения снимков, и соавтора исследования.

"Галилей, как астроном и математик, гордился бы этим замечательным сочетанием астрономических наблюдений и математики 400 лет спустя первого использования им телескопа для изучения Млечного Пути в 1609 году," заключает Фацио.

Команда включала также Дебру Элмегрин и Марию Митчелл профессора из Вассаровского колледжа и избранного Президента Американского Астрономического Сообщества. Результаты появились в выпуске Астрофизического журнала 20 марта 2009 года.

Hubblecast 27. Что Хаббл рассказал нам о планетах?

Hubblecast Episode 27: What has Hubble taught us about the planets? EMBARGOED UNTIL 12:00 (CET)/04:00 am EST XXX, 2009

Сценарий: Что Хаббл рассказал нам о планетах?

Формат файла:
1280x720, 16:9

Длительность:
6:49

Производство:
Hubblecast

Описание:
Упоминаемый много раз как наиболее ценный астрономический инструмент, космический телескоп Хаббл приближается к своему 19 летию в космосе. Хаббл смотрит в самые далекие уголки Вселенной, но в то же время его мощные инструменты также исследуют наших планетных соседей. В этом эпизоде мы увидим, что открыл Хаббл на нашем заднем дворе.






Скачать файл в высоком разрешении (HD)

суббота, 2 мая 2009 г.

Галактический рентгеновский гребень: решение галактической загадки


Фотоальбом Чандра
29 апреля 2009 года


Исключительно глубокий снимок области недалеко от центра нашей Галактики, полученный космической обсерваторией Чандра, разрешил давнюю загадку о рентгеновском свечении вдоль плоскости Галактики. Оказалось, что свечение области в поле зрения Чандры состоит из сотен точечных рентгеновских источников, подразумевая, что свечение вдоль плоскости Галактики не что иное как суммарное излучение миллионов таких источников.
На фото - инфракрасный снимок центральной области Млечного Пути, полученный телескопом Спитцер с врезкой участка в рентгеновских лучах, полученной по данным обсерватории Чандра, расположенного всего в 1.4 градусах от центра Галактики.
Так называемое галактическое рентгеновское излучение гребня первый раз было обнаружено более 20 лет назад с использование наблюдений первых рентгеновских обсерваторий HEAO-1 и Экзосат. Наблюдавшийся гребень простирался на два градуса вверх и вниз и около 40 градусов вдоль плоскости Галактики в обе стороны от галактического центра и оказался диффузным.
Одно объяснение гребня в том, что это излучение газа, нагретого до 100 миллионов градусов. Проблема в том, что диск Галактики не настолько массивен, чтобы удержать такой горячий газ, который должен был бы просто превращаться в ветер и улетать.Таких мощных источников энергии, как сверхновые, совершенно недостаточно для возобновления запасов газа.
Для изучения природы такого излучения использовалось длившееся в течение 12 дней очень глубокое исследование с помощью телескопа Чандра. Поле наблюдения было выбрано таким образом, чтобы быть достаточно близко к плоскости Галактики, где это излучение сильно, но в то же время так, чтобы его поглощение пылью и газом не было таким сильным, чтобы обеспечить максимальное количество источников. На участке всего в 3% от размера полной Луны было обнаружено 473 источника, что явилось одним из самых плотных распределений рентгеновских источников, которые когда-либо наблюдались в нашей Галактике.
Примерно 80% диффузного гребня рентгеновского излучения было разрешено на отдельные источники. Считается, что это в основном белые карлики, вытягивающие материю из звезд-компаньонов и двойные звезды с сильной магнитной активностью, которые производят рентгеновские вспышки аналогичные тому, что мы видим на Солнце, только намного более мощные. Эти звезды не имеют никакого отношения к большим образованиям в центре снимка Спитцера, которые, возможно, вызваны молодыми массивными звездами.
Статья с этими результатами появилась 30 Апреля в журнале Nature. Работу возглавлял Михаил Ревнивцев из Технического Университета Мюнхена, Германия и Космического Исследовательского Института в Москве. Соавторами были Сергей Сасанов из Космического Исследовательского Института в Москве , Евгений Чуразов из института Астрофизики Макса Планка, Германия; Виллиам Форман (William Forman) и Алексей Вихлинин из Гарвард-Смитсоновского Центра Астрофизики, а также Рашид Синяев из MPA.

Рождения звезд в карликовых галактиках – типичное событие Вселенной




Новости сайта hubblesite.org
30 апреля 2009 года

Рождения новых звезд придают галактике вид фейерверка на День Независимости: они происходят быстро и яростно, освещая область вокруг них на короткое время перед тем, как затухнуть.
Астрономы говорят, что эти неистовые вспышки – только часть всей истории. Анализ архивных данных космического телескопа Хаббл, содержащих малые (или карликовые) галактики предполагает, что эти вспышки – области интенсивного формирования звезд – распространяются на всю галактику и длятся в 100 раз дольше, чем считалось раньше. БОльшая продолжительность может влиять на то, как карликовые галактики меняются с течением времени, и, тем самым, пролить свет на эволюцию галактик.
"Наш анализ показывает, что активные вспышки в карликовых галактиках встречаются повсеместно в глобальном масштабе," объясняет Кристен Макквин (Kristen McQuinn) из университета Миннесоты в Миннеаполисе – ведущий ученый исследования. "Там находятся области интенсивного формирования звезд, которые распространяются по всей галактике как шутихи по цепи." Согласно Макквину, продолжительность всех вспышек в одной карликовой галактике длится в общей сложности от 200 до 400 миллионов лет.
Эти периоды гораздо длиннее чем 5-10 миллионов лет, предполагавшиеся астрономами, которые изучали рождение звезд в карликовых галактиках. "Они рассматривали только отдельные кластера, а не галактику целиком, поэтому предполагали, что вспышки звездных рождений в галактиках длятся более короткое время," говорит Макквин.
Карликовые галактики считаются многими астрономами строительными блоками тех больших галактик, которые мы видим сегодня, поэтому длительность звездных рождений важна для понимания, как эволюционируют галактики.
"Астрономы очень заинтересованы в том, чтобы выяснить ступени галактической эволюции," говорит Макквин. "Исследование малых галактик важно потому, что согласно популярной теории, большие галактики создаются путем слияния малых, карликовых галактик. Поэтому понимание этих маленьких кусочков важно для заполнения этого сценария."
Команда Макквина анализировала архивные данные Специальной камеры для наблюдений трех карликовых галактик NGC 4163, NGC 4068, и IC 4662 на расстояних от 8 до 14 миллионов лет. Эта тройка является частью исследования звездных рождений в 18 ближних карликовых галактиках.
Сверх-разрешение Хаббла позволило команде Макквина отбирать отдельные звезды в галактиках и измерять их яркость и цвет, две важные характеристики, которые позволяют астрономам определять возраст звезд, с помощью чего можно реконструировать историю звездных рождений в каждой галактике.
На снимках Хаббла две галактики, NGC 4068 и IC 4662, показывают активные, яркие области звездных рождений. Самое недавнее рождение звезд в третьей галактике, NGC 4163, произошло 200 миллионов лет назад и выпало из поля зрения.
Команда наблюдала области с высокой и низкой плотностью звезд, соединяя в одно целое полную картину звездных рождений. Галактики не производили так много звезд, пока что-то, возможно, встреча с другой галактикой, не заставила их перейти в режим интенсивного производства. Вместо того, чтобы формировать восемь звезд, они начали создавать 40 звезд каждую тысячу лет, что слишком много для маленькой галактики, говорит Макквин. Типичный карлик размером от 10 до 30 тысяч световых лет. Для сравнения, галактика нормального размера – такая, как наш Млечный Путь – около 100 тысяч световых лет в диаметре.
В момент примерно от 300 до 400 миллионов лет назад во внешних областях галактик началось формирование звезд. Затем оно стало перемещаться внутрь, когда взрывы массивных звезд запустили механизмы образования новых звезд в примыкающих областях. Во внутренних областях NGC 4068 и IC 4662 по-прежнему происходит создание новых звезд.
Общая продолжительность звездообразующей активности зависит от многих факторов, включая количество, распределение и плотность газа в галактике, а также природы события, запустившего ее. Слияние или взаимодействие с большой галактикой, например, могло бы вызвать более продолжительную активность, чем взаимодействие с меньшей системой.
Макквин планирует расширить изучение на бОльшую, чем 20, выборку галактик. "Изучая близкие карликовые галактики, где мы наблюдаем звезды в больших подробностях, мы сможем интерпретировать наши наблюдения галактик в удаленной Вселенной, где рождения звезд более распространены потому, что в тех галактиках гораздо больше газа для производства звезд," объясняет Макквин.
Результаты Макквин появились 10 апреля в Астрофизическом Журнале.