« »

среда, 29 июля 2009 г.

ESOcast 7: За кулисами события «Вокруг Мира в 80 телескопов”

Можно ли посетить все главные обсерватории мира, на каждом континенте в течение всего 24 часов? Европейская Южная Обсерватория произвела такое путешествие во время круглосуточного вебкаста, посвященного событию “Вокруг мира в 80 телескопов”. Давайте заглянем за кулисы, чтобы посмотреть, как это было.

Сценарий




понедельник, 27 июля 2009 г.

Жизнь в умирающей Солнечной Системе




Этим эссе Рея Вилларда (Ray Villard) директора новостной службы Космического Телескопа Хаббл, Журнал Астробиология представляет еще одну статью из серии мысленных экспериментов - заметок ученых из серии "что было бы если". Такие эксперименты используются сотни лет учеными и философами для размышлений над трудными проблемами, полагаясь на силу воображения, чтобы проектировать эти сценарии к логическим заключениям. Они не требуют лабораторного оборудования и, часто, даже экспериментальных данных. О них можно думать как о снах наяву на заданную тему - как в случае знаменитого Эйнштейновского эксперимента о том, что будет, если оседлать световую волну, и часто они могут вести к важным научным прорывам.
Интернет наполнен истерией по поводу древне-майяского календаря, который кончается в 2012 году, предрекая конец света вследствие одного из возможных астрономических событий: блуждающие кометы, сверхновые или даже выброс "энергии" из центра Галактики. Но реальность в том, что Майя просто отслеживали астрономические циклы - они не были медиумами.

Предрассудок о Судном Дне навеял даже фантастические рассказы, изображающие конец Земли, включая недавний телевизионный сериал Удар, и скоро выходящая на экраны картина 2012, которая описывается как “эпическое приключение о глобальном катаклизме, который принесет конец света и рассказывает о героической борьбе оставшихся в живых.”

Для изучения отдаленного будущего Солнечной Системы современным астрономам не нужен ни календарь Майя, ни Нострадамус, ни воображение Голливуда. Наблюдения планет других звезд, в комбинации с теорией эволючии звезд и компьютерными симуляциями, дают нам обоснованное предсказания, что ожидает Солнечную Систему.

Сравнение Солнца в настоящем и Солнца-красного гиганта в будущем.
Credit: User:Mysid, User:Mrsanitazier

Каждую населенную планету нашей Галактики ожидает апокалипсис, вследствие фундаментальных изменений в энергии и физическом диаметре звезд по мере того, как они стареют и выгорают. Оказывается то,что происходит с планетами в конце жизни - более сложная проблема, чем думали ученые раньше. Более того, постоянно перемещающийся по Вселенной рок, фатум, предполагает, что апокалипсис одной планеты может стать началом бытия другого мира.

Примерно 5 млрд лет назад Солнце пройдет через кризис старения, когда реакции ядерного синтеза в ядре начнут меняться. Солнце начнет разбухать, становясь красным гигантом. Как в сдувшемся воздушном шаре, внешние слои Солнца достигнут скоростей убегания и оторвутся от его поверхности в космос. И как только Солнце начнет терять массу, орбиты планет увеличатся вследствие ослабления солнечной гравитации при потере им массы. Меркурий и Венера не смогу убежать достаточно далеко, чтобы не быть поглощенными распухшим красным гигантом. Земля мигрирует примерно на сегодняшнюю орбиту Марса, но это может оказаться недостаточно, чтобы выжить. Марс пропорционально отодвинется еще дальше.

Эволюция Солнца в красного гиганта конечно сделает внутреннюю Солнечную Систему необитаемой. Но надежде еще не потеряна. Зона обитаемости - расстояние, на котором вода может оставаться жидкой при комнатных температурах - расширится вокруг Солнца. Это нагреет когда-то замерзшие планеты и их луны, дав им короткую весну после зимы, длившейся 10 миллиардов лет.

Через 5 миллиардов лет Солнце расширится, став звездой - красным гигантом, поглотив внутренние планеты.
Credit: STScI

По мере превращения Солнца в красный гигант, зона обитаемости расширится в радиусе от 200 млн до 900 млн миль. Под ярким теплым свечением Солнца, лед замерзших лун внешних планет - таких, как Европа, Ганимед и Энцелад - быстро станет жидкой водой. Древние кратеры заполнятся нагревающимися морями. После долгого сна в течении всей жизни звезды главной последовательности, в новорожденных океанах лун, ставших богатым углеродом бульоном, может родиться жизнь.

Жизнь на Земле могла зародиться спустя десятки миллионов лет после охлаждения Земли. Если жизнь где-то могла сформироваться в течение миллиардов лет в стабильных условиях, тогда могли бы существовать и не населенные планеты около престарелого Солнца и других звезд - красных гигантов. У жизни тогда мог бы быть шанс развиться в расширенной зоне обитаемости.

Когда-нибудь замерзшие, богатые углеродом луны - такие, как Титан - оттают и станут инкубаторами первых стадий жизни. Это может касаться даже спутника Нептуна - Тритона - одного из самых холодных мест в Солнечной Системе. Во время пиков излучения Солнца - красного гиганта, даже удаленный Плутон и другие ледяные карликовые планеты разморозятся, на них будет довольно слякотно, хотя и в течение всего 10 млн. лет или меньше.

Под лучами красного гиганта - Солнца, горы льда на Титане могут растаять в углеродно-водные озера, создавая интересную закваску для зарождения жизни.

Как только Солнце выгорит и сожмется в белого карлика, внешние планеты быстро охладятся и достигнут тех же условий, что и раньше. Водные просторы быстро покроются льдом и жизнь там постигнет массовое вымирание. Единственный источник энергии для выживания - гравитационные приливные силы, которые будут разогревать океаны под поверхностью льда. И так, даже несмотря на то, что Солнце станет тлеющим углем, жизнь по-прежнему может существовать внутри спутников внешних планет.

В последние дни, астероиды и кометы могут сбиваться с позиции гравитационными силами Юпитера и отправляться на встречу к белому карлику. Карликовые астероиды будут разрываться приливными силами и образовывать пылевое кольцо вокруг него. В 2004 году Космический Телескоп Спитцер нашел кольцо из пыли вокруг белого карлика G29-38, которое могло быть образовано приливным разрушением кометы, прошедшей близко к белому карлику.

Даже в эти пост-апокалиптические дни, в Солнечной Системе по-прежнему будет существовать зона обитаемости, правда очень близко к белому карлику. По мере охлаждения карлика, зона будет приближаться к нему, как петля на горле. Если в тот момент еще выживут астероиды, такие, как карликовая планета Церес, они также могут быть последним пристанищем жизни, если не будут разорваны приливными силами. Считается, что у Церес есть ледяная мантия, так, что микробиотическая жизнь еще сможет существовать в эти годы сумерек Солнечной Системы.

Галактика NGC 1097 - глаз дьявола во тьме.


Релиз JPL,
23 июля, 2009


Пасадена, Калифорния — Космический телескоп НАСА Спитцер сфотографировал дикое создание тьмы - галактику в виде кольца с объектом в форме глаза в центре.

Галактика, обозначаемая как 1097, расположена в 50 миллионах световых лет от Земли. Она имеет спиральную форму - так же, как и Млечный Путь с длинными рукавами, полными звезд. "Глаз" в ее центре в действительности монстроподобная черная дыра, окруженная кольцом из звезд. На этом инфракрасном изображении в условных цветах, полученным Спитцером, область вокруг невидимой черной дыры обозначена синим, а кольцо из звезд - белым.

Черная дыра массой в 100 миллионов масс солнца высасывает пыль и газ у подвернувшейся под руку несчастной звезды. Для сравнения, масса черной дыры в центре Млечного Пути - 4 млн. солнечных.

"Судьба этой и подобных ей черных дыр - активная область исследований," говорит Джордж Хелоу, заместитель директора Научного Центра НАСА в Калифорнийском Технологическом институте в Пасадене, Калифорния. "Некоторые теории говорят о том, что эта черная дыра должна успокоиться со временем - так же, как черная дыра в Млечном Пути."

Кольцо вокруг черной дыры просто взрывается созданием новых звезд. Поток входящего материала по направлению к центральной перемычке галактики вызывает свечение кольца новых звезд.

"Кольцо само по себе является замечательным объектом, стоящим изучения потому, что оно производит звезды очень интенсивно," говорит Картик Сет (Kartik Sheth), астроном Спитцеровского Научного Центра НАСА. Сет и Хелоу - участники команды, выполнявшей наблюдения.

На спитцеровском снимке, инфракрасный свет с более короткими длинами волн обозначен синим, а с более длинными - красным. Красные спиральные рукава галактики и закрученные спитцы, видные между ними, показывают пыль, нагретую новорожденными звездами. Старые поколения звезд, рассеянные по галактике, обозначены голубым. Неясная синяя точка слева, уютно устроившаяся между рукавами - галактика-компаньон.

"Галактика - компаньон выглядит так, как будто она играет в прятки с нами через большую галактику, она также может пробиваться через нее, толкая черную дыру," говорит Хелоу. "Но мы не знаем этого наверняка. Также может оказаться, что она выравнена с промежутком между рукавами."

Другие точки на фото - или близкие звезды нашей галактики или удаленные галактики.

Снимок получен во время "холодной миссии" Спитцера, длившейся более 5.5 лет. 15 мая на телескопе закончилась охлаждающая жидкость приборов. Два из его инфракрасных каналов по-прежнему будут работать во время новой, "теплой миссии", начало которой ожидается примерно через неделю, когда обсерватория будет перекалибрована и нагреется до температуры 30 К (-243 по Цельсию).

Whitney Clavin 818-354-4673
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
whitney.clavin@jpl.nasa.gov

четверг, 23 июля 2009 г.

Рэй Бредбери. "Возвращаясь к Аполлону 11". Интервью

Всем поклонникам Великого Рэя.

19 июля Planetary Radio выпустило получасовое интервью с Реем Бредбери, записанное в честь 40-летия посадки Аполлона-11 на Луну. "Живая Вселенная" подготовила 10-минутное видео с фрагментами этого интервью.

Рэй рассуждает о вечном стремлении человечества к освоению космоса, рассказывает о своем участии в Лунной Программе и в программе Викинг, непростых взаимоотношениях с Робертом Хайнлайном и фон Брауном, высказывает свои пожелания слушателям и завещает похоронить себя на Марсе.

Послушайте голос Мастера - одного из величайших писателей двадцатого века - того, кто вдохновил поколения астрономов, инженеров, астронавтов на подвиги в освоении космоса.

Озвучка бы просто убила этот очаровательный, хрипловатый тембр голоса Маэстро, поэтому мы выбрали такой необычный способ подачи материала. Перевод осуществлялся на слух, кроме этого приходилось его немного сокращать, чтобы поместиться в экран при монтаже - прошу учитывать.

Если материал покажется интересным, и будет хорошо принят публикой, мы выпустим полную версию интервью.



среда, 22 июля 2009 г.

Полное затмение Солнца 22 июля 2009 года - видео

Сегодня состоялось самое длинное в 21м веке солнечное затмение - 6 минут 39 секунд! До 2132 года не будет затмений подобной длительности! В этот раз повезло публике в Индии, Китае и Юго-Восточной Азии. Сборное видео о наблюдении этого события здесь:



И настала тьма над всей Землей...

LOFAR: движение вперед



Команда астрономов и инженеров из ASTRON, Нидерландского института радиоастрономии, успешно детектировала корреллированные интерферометрические радиосигналы, так называемую "бахрому", на первых трех, недавно законченных, полномасштабных станциях LOFAR.

Станции низкочастотных антенн были направлены на Лебедь А - очень мощную радиогалактику, связанную со сверхмассивной черной дырой. Сигналы от этой галактики идут к нам 600 миллионов лет - и как только они достигли станций LOFAR, они начали новое и значительно более короткой путешествие через оптоволоконную сеть, соединенную с суперкомпьютером IBM Blue-Gene в Гронингене. Оттуда коррелированные данные отправляются в Двингелоо (Dwingeloo) для финального процессинга.

Команда наблюдала полосу частот в диапазоне от 30 до 78 МГц при спектральном разрешении в 763 Гц. Днем позже эксперимент был успешно повторен с использованием высокочастотных антенн в полосе между 120 и 168 МГц. Используемые станции находились на расстояниях между 5 и 20 километрами. По своему завершению LOFAR будет состоять из более чем 50 станций, распределенных по всей Европе с базами, варьирующимися от 30 м до 1500 км.

Д-р Мишель Брентьен (Dr. Michiel Brentjens), один из астрономов ASTRON: "Может показаться слишком прямолинейно, но с этими результатами, многие вещи пойдут правильно. Если один элемент в цепочке не работает, на вашем экране будут правильные данные." Согласно Брентьену, качество данных великолепно, значительно лучше, чем ожидалось на этой ранней стадии подготовки телескопов. Проф. Микаель Гаррет, генеральный директор ASTRON проф. Майкл Гаррет (Michael Garrett), хвалит усилия своих подчиненных и участие других национальных и международных партнеров: "Это большой шаг вперед в проекте LOFAR. Первые результаты дают нам вкус того, что последует дальше, мы действительно открываем новое окно в раннюю Вселенную."

---------------------------------------------------------------------------------------------

На фото: Первая завершенная станция массива LOFAR, находится близ Экслоо, Дренте. Эта станция - одна из нескольких, уже выполнившая первые астрономические наблюдения. Показаны различные низко- и высокочастотные антенны. Copyright: ASTRON

LROC: Фото площадок прилунения Аполлонов!

Любителям Большого Заговора НАСА нанесен непоправимый ущерб! Оказывается, американцы все-таки были на Луне! И это ясно подтверждают снимки Лунного Разведчика (LROC), снятые в дни празднования 40-летия высадки астронавтов.

Вот, например, площадка посадки Аполлона-14. Виден посадочный модуль Антарес, а также брошенный пакет для экспериментов на поверхности Луны, между которыми заметны следы астронавтов, еще видные спустя 38 лет.

Credit: NASA / Goddard Space Flight Center / Arizona State University


Участок посадки Лунного Модуля Игл Аполлона-11:
Credit: NASA / Goddard Space Flight Center / Arizona State University


А вот участок прилунения Аполлона-16, в момент съемки находившийся в районе терминатора. Посадочный модуль высотой 3 метра отбрасывает длинную тень на противоположный край находящегося рядом кратера!
Credit: NASA / Goddard Space Flight Center / Arizona State University

По ссылке доступны и другие участки.

Конечно, особо упертым и этого будет недостаточно, с чем мы их и поздравляем!

И вот уже, чтобы окончательно: посадочные модули всех экспедиций указаны стрелками (с оригинального сайта LROC):

После старта возвращаемого модуля, посадочный (тот, что остался на Луне), представляет собой примерно вот это-

понедельник, 20 июля 2009 г.

Юпитер "в прямом эфире"


Юпитер, как он виден глазом в большой телескоп. Обратите внимание, как сильно "моет" изображение вследствие турбулентности атмосферы.


Jupiter and Moons Small Scope Image Credit: David Richards (Все другие фото сделаны простой видеокамерой, поставленной афокально к окуляру, используя покадровую съемку.)


Новый лунный трактор - путешествующая ТВ станция высокого разрешения

В 2011 году на Луну запустят робота, который должен будет пройтись по участку прилунения Аполло-11 и проверить, что там осталось. На экваторе Луны температура лунным днем достигает 130 градусов Цельсия - достаточно, чтобы вскипятить чайник. Но робот, разработанный в сотрудничестве компанией Astrobotic Technology и университетом Карнеги-Меллон, благодаря своей особенной форме, сможет существовать там и даже выполнять возложенную на него миссию.

Аполло-11 прилунился незадолго до заката, и стартовал в первой половине нового дня на Луне, поэтому астронавты не испытывали таких проблем тогда.

Новый робот будет представлять собой передвижную ТВ-станцию высокого разрешения и интернет-ноду (спонсируется Google), а также содержать два изолированных от пыли и тепла двигателя.

Инженерам еще остается решить проблему, что делать во время лунной ночи, когда температура поверхности Луны опускается до -115 градусов Цельсия.

Загадка нового черного глаза Юпитера

Пятно вверху по центру. Фото Антона Уесли
Skymania news,
20 июля 2009 года

Планета-гигант Юпитер щеголяет теперь загадочным черным глазом, которое, как считают астрономы, является шрамом от удара массивного астероида. Темное пятно размером с Землю внезапно появилось около южного полюса планеты, напоминая отметины, оставшиеся после удара разрушенной кометы по Юпитеру 15 лет назад.

Шрамы на Юпитере остались после удара кометы Шумейкера-Леви 9. Эта серия ударов, видная на фото Хаббла, была предсказана после того, как астрономы увидели, как комета разрушилась на серию обломков, напоминавших издали нитку жемчуга. Но это новое пятно на вершине облаков Юпитера, явилось полным сюрпризом.

Первый раз пятно было замечено австралийским любителем, Антони Уесли (Anthony Wesley), когда он фотографировал Юпитер своим 14.5-дюймовым телескопом в Murrumbateman, близ Канберры, Новый Южный Уельс.

Он пишет: "Я заметил темное пятно недалеко от южного полюса Юпитера, и заинтересовался им. В первый раз оно было видно близко к лимбу, в очень плохом качестве, и я подумал, что это всего лишь обычный темный полярный вихрь.

Но когда пятно повернулось и вошло в поле зрения, также улучшились условия наблюдения, я вдруг понял, что оно не просто темное, это на самом деле темное пятно."

Уесли быстро исключил возможность, что пятно может быть спутником Юпитера или его тенью, но он заметил, что оно вращается с той же скоростью, что и другие облака, показывая, что оно находится в атмосфере.

Некоторые из самых больших телескопов мира, без сомнения, теперь повернутся туда, чтобы профессиональные астрономы смогли бы исследовать это драматическое событие.

Юпитер находится на границе пояса астероидов, своим мощным тяготением он изменяет орбиты пролетающих комет и астероидов.

Эксперт по ударам, доктор Эмили Болдвин (Emily Baldwin) из британского журнала Астрономия Сегодня, сказала вчера: "Если и существует планета-кандидат на столкновение, Юпитер, без сомнения - первая цель. И если столкновение действительно произошло - это напоминание нам о том, что такие события все еще происходят в нашей Солнечной Системе сегодня."

суббота, 18 июля 2009 г.

Hubblecast 29. Миссия завершена: Излечение Хаббла

Hubblecast Episode 29: Mission Accomplished: Healing Hubble EMBARGOED UNTIL 11:00 (CEST)/05:00 am EST 22 June, 2009

Формат файла:
1280x720, 16:9

Длительность:
6:28

Производство:
Hubblecast

Описание:
Пятая и последняя миссия по обслуживанию Хаббла - Космического телескопа-иконы - шла к нему долгое время. После задержки осенью 2008 года, весна дала новую надежду, и 11 мая семь членов экипажа Шаттла, отправились на жизненно важную миссию.

Сценарий: Миссия завершена: Излечение Хаббла


пятница, 17 июля 2009 г.

Первый свет в фокусе АСАМ



В июне 2009 года на телескопе Уильяма Гершеля был опробована многоцелевая камера-спектрограф высокого разрешения, ACAM, и теперь она доступна для использования астрономическим сообществом.

ACAM целиком была разработана инженерами и астрономами из группы телескопов ING, и построена в сотрудничестве с компанией Kevin Dee of Engineering & Project Solutions Ltd.

Первый снимок ACAM - спиральная галактика М51. Это композитное изображение из нескольких снимков, полученных с несколькими фильтрами, где красный цвет обозначает области, где формируются новые звезды. Круговое поле камеры - 8 угловых минут в поперечнике (четверть углового диаметра Луны).
Credit: Pablo Rodríguez-Gil, Chris Benn, Andrew Cardwell.

ACAM можно использовать как для фотографирования через широко-и узкополосные фильтры, так и для получения спектра. В режиме спектроскопа, свет от изучаемого объекта разлагается с помощью объемно-фазовой голографической решетки. Для щели в половину угловой секунды, спектроскопическое разрешение приблизительно 900 на длине волны в 6000Å.

Крепление ACAM находится постоянно в Кассегреновском фокусе телескопа, прибор может быть смонтирован туда буквально в несколько минут, что позволит астрономам быстро переключаться от главной камеры к ACAM, для быстрого реагирования и отслеживания необычных событий.

Исключительная гибкая ACAM позволит астрономам выполнять широкий спектр научных проектов, которые в противном случае были бы невозможно изучать на WHT, особенно такие, которые требуют быстрого реагирования, широкополосного фотографирования, широкого поля зрения, спектроскопии низкого разрешения или производительности камеры (с малыми потерями света в оптике);

Примерные проекты включают в себя:

* Быстрое реагирование на взрывы далеких сверхновых и гамма-взрывы, изучение физики этих событий высокой энергии.
* Изучение больших планет вне нашей Солнечной Системы, например временные серии снимков звезд для поиска изменений их орбитальных периодов, намекающих на существование землеподобных планет.
* Узкополосное фотографирование галактик с малым красным смещением для обнаружения, где в галактиках происходит образование новых звезд.
* Первичные спектроскопические исследования очень тусклых объектов, открываемых другими приборами телескопа Уильяма Гершеля.

АСАМ поднимают на телескоп Гершеля

АСАМ смонтирован в фокусе Кассегрена

Вот эти ребята - часть группы Исаака Ньютона

Комментарий доктора Майкла: группа телескопов Исаака Ньютона - это 4.2-метровый телескоп Уильяма Гершеля, 2.5 метровый телескоп Исаака Ньютона, и метровый телескоп Якоба Каптейна. В группе участвуют исследователи из Британии, Голландии и Испании. Базируются телескопы в Ла-Палма, Испания.

Криовулканизм на Хароне и других объектах пояса Куйпера

Cтатья S. J. Desch, J. C. Cook, W. Hawley and T. C. Doggett, Школа Исследований Земли и Космоса, Аризонский Государственный Университет, Темпе

Lunar and Planetary Science XXXVIII (2007)


Объекты пояса Куйпера (Kuiper, KBO) - самые холодные объекты Солнечной системы, и они часто считаются мертвыми в геологическом смысле. Несмотря на это, многие из них ясно показывают присутствие кристаллического водяного льда на своей поверхности (линия поглощения в спектре 1.65 мкм), включая Харон, Квавар и 2003 EL61. Помимо этого, на Хароне и Кваваре также наблюдается поглощение на 2.21 мкм, что соответствует линии гидратов аммиака. Космические лучи, и особенно ультрафиолетовое излучение Солнца, должны трансформировать кристаллический лед на поверхности KBO в течение времени менее 105 лет, а гидраты аммиака - менее 107 лет. Поэтому присутствие кристаллического водяного льда и гидратов аммиака дают сильное подтверждение криовулканизма. Но как может существовать криовулканизм, который есть не что иное, как подъем жидкой воды на поверхность, на объектах пояса Куйпера, где температура всего около 50 К? В этой статье мы представим вычисления внутренней термальной эволюции KBOs и покажем, что на объектах размера Харона и больше, может существовать жидкая вода, и она может выходить на поверхность.

Как предисловие можно сказать, что единственный KBO, который удалось напрямую сфотографировать, это Тритон. На снимках Вояджера 2 Тритон (предположительно, захваченный KBO) есть четкое указание на криовулканизм в его, подобном дыне поверхностном слое, с темными дольчатыми потоками и молодой эвтектики в районе 176 K. Эти модели предсказывают, что на небесных телах размера Титании и больше (т.е. радиусами более 800 км) может существовать жидкая вода. Примечательно, что на Хароне (R = 604 km) и Кваваре (R = 650 km) вода не может существовать вследствие меньшего количества тепла радиоактивного происхождения.

Мы улучшили эти модели новыми, введя зависимость от времени для внутренних температур таких KBO как Харон. Мы начинаем при t = −4.5 Gyr (прим. перев. Gyr - Гигагод, миллиард лет. В данном случае, временная шкала модели начинается 4.5 млрд. лет назад) со смешанными (камень/лед), холодными (T = 50 K) телами, с NH3/H2O ≈ 0.10, которые нагреваются изначально сильным, но монотонно уменьшающимся радиоактивным распадом. Энергия диффузирует через тело в одномерном уравнении сферической передачи тепла, с температурой T = 50K наложенного условия внешней границы и ∂T/∂r = 0 при r = 0:
(1)

где ρ - плотность материала, cP(T) и κ(T) - его температурно-зависимая теплоемкость и теплопроводность, а q - коэффициент излучения радиоактивного тепла на грамм материала. Пока материал в действительности - смесь камня и льда, мы допускаем, что камень и лед разделились в заданном положении если температура в этой точке когда-либо превысила 176 К. Это приводит к каменному ядру и мантии из жидких или замерзших аммиака и воды, а также смешанной каменно-ледяной оболочки. Скрытое тепло вследствие фазовых превращений объединяется в эффективную теплоемкость. Использовались стандартные теплоемкости для камня и водяного льда. Температуры, которые мы вычисляем в наших моделях, очень чувствительны к теплопроводностям камня, которые, к сожалению, нельзя хорошо ограничить. Мы приняли константой значение κ(T) = 1.5Wm−1 K−1 для камня, что подходит для частично сжатого L хондрита. В тех частях, где лед и камень сильно перемешаны, мы добавляем теплоемкость по линейному закону и комбинируем теплопроводности с использованием геометрического возрастания. Теплопроводности жидкого слоя устанавливаются таким образом, что поток тепла поднимается вверх путем конвекции.

Результаты наших вычислений для Харона представлены на рис. 1.
В отличие от заключений [12], мы находим, что вполне возможно существование водоема с жидкости под поверхностью Харона сегодня. К сожалению, объем такого океана, и даже само его существование, чувствительно к принятой теплопроводности, находясь в критичной зависимости от того, находится ли коэффициент κ ближе к 1.0 или к 2.0Wm−1 K−1.

Для наложенного нами значения κ = 1.5 W m−1 K−1, толщина океана из воды и аммиака (33% от NH3 по весу) около 20 километров, что соответствует массе ≈ 4 × 1022 г, немногим менее чем 10% общей массы льда на Хароне. И оказывается, что Харон находится в промежутке времени, кратном нескольким ×108-летним циклам, чтобы вся его жидкость замерзла. Но по-прежнему, на моделях стабильного состояния, наличие воды на Хароне, не предсказывается вовсе. Существуют две причины, по которым временные модели могут быть предпочтительнее для удержания воды. Первая, эти модели показывают, что в общем случае камень и лед на KBO разделяются не полностью, оставляя смешанный внешний слой. Теплопроводность этого слоя определяется в основном теплопроводностью камня, значение которой находится в диапазоне κ = 1 - 2Wm−1 K−1, но, конечно, ниже, чем теплопроводность льда (например, κ = 3.3Wm−1 K−1, предполагаемое в [12] или κ = 5.67W m−1 K−1 для льда при температуре 100 K). Такое значение поможет держать тепло, вызванное радиоактивным распадом, внутри тела. Во-вторых, некоторое количество радиоактивного тепла, созданного в первые 2 гигагода эволюции KBO, было потрачено как скрытое тепло таяния при создании жидкого океана, но затем высвобождается как скрытое тепло замерзания после того, как океан замерзает снова. Приблизительно 3 × 10^23 г жидкости (количество на Хароне в момент времени 2 гигагода) замерзает более 3 гигалет, скрытое тепло, высвобождаемое при замерзании, вносит примерно 0.2 ergcm−2 s−1 в поток тепла к поверхности. Это доля потока радиоактивного тепла настоящего времени, которую нельзя игнорировать, оценивается в размере ≈1.3 ergcm−2 s−1. Обе доли в сочетании существенно уменьшают минимальный размер KBO, на котором может быть жидкая вода от R ≈ 800 km [10] до R ≈ 600 km.

И это значит, что в этот диапазон попадают Харон и Квавар.
Если жидкая вода существует на Хароне и Кваваре, может ли она выходить на поверхность? Важным следствием таяния и замерзания льда, является то, что, когда жидкость замерзает, она должна увеличиваться в объеме примерно на 7% (даже с учетом присутствия NH3; [3]).

Расширение льда приводит к созданию механических напряжений и трещин; если трещины образуются как результат таких напряжений в основе ледяного слоя, с длинами в несколько километров, тогда эти трещины будут сами увеличиваться потому, что каменно-ледяной слой над жидкостью плотнее, чем жидкость сама по себе [15]. Эта позитивная плавучесть не существует на телах таких, как Европа, где вода/лед и камень полностью разделились, но является естественным следствием неполного таяния на KBO. Саморасширяющаяся трещина достигает поверхности в течение часа, производя гейзер из воды и аммиака, который разливается на поверхность и замерзает, переходя в кристаллическое состояние. С общим объемом жидкости, таявшей на Хароне и затем замерзшей в течение более чем 3 Gyr, ≈ 3×1023 г, объем замещенной воды эквивалентен поверхностному слою толщиной 5 км или 16 сантиметров каждые 105 лет. Это легко сопоставимо с присутствием кристаллического водяного льда.

Наши временные термические модели KBO показывают, что вполне возможно, что на Хароне и Кваваре существует жидкая вода в настоящее время, эта вода может выходить на поверхность, давая, возможно, единственное объяснение кристаллическому водяному льду и гидратам аммиака на поверхности этих тел. Если у Харона есть криовулканизм, мы ожидаем найти дольчатые потоки и некратерированные области аналогично Тритону. Получение изображений Харона напрямую аппаратом Новые Горизонты в 2015 году должно предоставить исчерпывающее подтверждение за или против криовулканизма.

Ссылки: [1] McKinnon, WB, 2002, in Proceedings of Asteroids, Comets, Meteors - ACM 2002., 29. [2] Brown, ME & WJ Calvin, 2000, Science, 287, 107. [3] Cook, JC, SJ Desch, T Roush, T Geballe & C Trujillo, 2007, ApJ in revision. [4] Jewitt, A & J Luu, 2004, Nature, 432, 731. [5] Barkume, KM, ME Brown & EL Schaller, 2006, ApJL, 640, L87. [6] Cooper, JF, ER Christain, JD Richardson, C Wang, 2003, Earth, Moon and Planets 92, 261. [7] Croft, SK, 1990, LPSC 21, 246. [8] Strom, RG, SK Croft & JM Boyce, 1990, Science 250, 437. [9] Plescia, JB, 1987, Nature, 327, 201. [10] Plescia, JB, 1988, Icarus, 73, 442. [11] Porco, CC et al., 2006, Science, 311, 1393. [12] Hussmann, H, F Sohl & T Spohn, 2006, Icarus, 185, 258. [13] Lewis, JS, 1997, in Physics and Chemistry of the Solar System, 250. [14] Yomogida, K & T Matsui, 1983, JGR, 88, 9513. [15] Crawford, GD & DJ Stevenson, 1988, Icarus, 73, 66.

четверг, 16 июля 2009 г.

Солнечная система

Ураганная интерактивная анимация Солнечной системы, а также известных на текущий момент экзопланетных систем!

У каждой планеты Солнечной системы в наличии все известные в настоящий момент спутники, с подписями, орбитами.

Очень широко представлены чужие планетные системы! Конечно, не все из более чем трех сотен, но но всей видимости, они обновляются по мере открытия новых.

Хорошо бы еще, если бы была временная шкала в днях, чтобы оценивать длительность периодов обращения.

Какое пространство для изучения, обучения и демонстраций!

среда, 15 июля 2009 г.

Телескопы Фолкса обнаружили самый медленно вращающийся NEO!

Следуя за открытием в прошлом году самого быстро вращающегося околоземного объекта (NEO) под названием 2008 HJ, программа FT NEO обнаружила самый медленно вращающийся малый NEO.

Открытие сделано Ричардом Майлзом (Richard Miles), координатором программы FT и директором секции астероидов и удаленных планет Британской Астрономической Ассоциации, после того, как наблюдения были проведены им самим, и 6 командами наблюдателей: Kingsley School, Paulet High School, the Thomas Aveling School, TU-Darmstadt и Simon Langton Grammar, последовавшим за уведомлением, опубликованным 10 июня Алисон Трипп (Alison Tripp).

Обсерватории обнаружили, что период вращения объекта приблизительно 14.64 часов, что делает его самым медленно вращающимся объектом подобного или меньшего размера. Он вращается более чем в тысячу раз медленнее, чем рекордсмен прошлого года, 2008 HJ.

“Нам повезло с погодой, когда было 4 подряд ясные ночи на Мауи, что позволило определить период вращения достаточно точно” говорит Ричард. “Тем не менее, фотометрический анализ был самым важным делом, и я смог провести его, используя еще одну наблюдательную сессию, в этот раз на Южном Телескопе Фолкса. Очень помогла возможность наблюдения из южного полушария”. “Неплохой результат, рассматривая объект всего в 70 метров в поперечнике, находящийся на расстоянии в 10 раз большим расстояния Луны от Земли во время большей части наблюдений. 9-10 июня он находился всего в 20-30 градусов от ярко светившей Луны в фазе 93-97% от полнолуния, что сильно затрудняло нам жизнь” заключает Ричард.

Как еще одно "впервые", Ричард использовал новый метод наблюдений, разработанный Брайаном Уорнером (Brian Warner), который позволяет определение яркости и цвета группы звезд с хорошей точностью (+/-0.02 звездной величины) используя данные J и J-K, полученные исследованием 2MASS - возможно, наиболее полезным из существующих, однородным источником фотометрических данных об объектах на всем небе.

Комментарий доктора Майкла: скала 70 метров в поперечнике на расстоянии примерно 4 млн километров от Земли. Вот это точность измерений!

Спирит: марсианская психоделика

Universe Today
15 июля 2009 года

Марсоход Спирит тяжело болеет - у нее (д-р Майкл: Спирит почему-то "она" во всех новостях и роликах) старческие проблемы с памятью, артритные симптомы в колесах, а сейчас она еще и надежно застряла в марсианском грунте. И вот в дополнение к этому, ее начинают посещать психоделические видения! Нет, не волнуйтесь, у нее нет галлюционаций вследствие курения марсианской травки. Этот снимок - комбинация трех изображений, снятых через разные цветные фильтры, чтобы сделать портрет большого движущегося песчаного вихря на Марсе. Песчаный дьявол показан в разных цветах, демонстрирующих его положение относительно горизонта в момент экспозиции.


Удивительно, но Спирит записала (д-р Майкл: уф, как непривычно писать о нем в женском роде) более 650 песчаных дьяволов во время всей свой миссии. Этот - настоящая громадина. Пылевые вихри часты во время марсианской весны, когда солнечная энергия нагревает поверхность Марса, что приводит к слою теплого воздуха непосредственно над землей. И поскольку теплый воздух менее плотный, чем холодная атмосфера над ним, он поднимается, заворачиваясь вихрями, подбирающими с земли пыли и уносящими ее вверх.

Команда марсохода работает над созданием большой цветной панорамы области вокруг, и это - три снимка из этой серии, на которых удалось поймать пылевого дьявола в действии. Пылевые дьяволы интересны сами по себе, но они также очищают солнечные панели Спирита от песка, давая марсоходу дополнительную энергию. Спирит бодрствует ночью, получая астрономические снимки, сидя в своей яме недалеко от "Трои".

А в Лаборатории Реактивного Движения продолжают попытки освободить марсоход. Используя тестовую площадку с песком, инженеры пытаются определить способы выехать из образовавшейся ловушки, включая так называемый "ход краба", когда колеса поворачиваются в разные стороны. Следим за обновлениями и новостями на сайте Освободим Спирит.

вторник, 14 июля 2009 г.

Соленое дыхание Энцелада

В этом выпуске подкаста от Лаборатории Реактивного Движения НАСА рассматривается открытие соли и соды в веществе, извергаемом гейзерами на спутнике Сатурна - Энцеладе.

Это удивительное открытие дает надежду на существование настоящего водного океана под ледяной поверхностью Энцелада - в том месте, в котором никто и не рассчитывал найти что-либо подобное.


понедельник, 13 июля 2009 г.

ESOCast 6. Найдена самая легкая экзопланета

Священный Грааль современного поиска экзопланет – обнаружение землеподобной планеты в «зоне населенности»— области вокруг звезды, где условия подходят для того, чтобы вода существовала в жидком виде на ее поверхности. Результаты последних исследований Европейской Южной Обсерватории приближают нас к достижению этой цели.

Сценарий: Найдена самая легкая экзопланета


четверг, 9 июля 2009 г.

Черная дыра, которая поет


Запутанная Физика,
статья Дженнифер Уле (Jennifer Ouellette )
7 июля 2009 года


Продолжается неделя черных дыр здесь, на Запутанной Физике. И нет конца удивительным фактам об этих загадочных объектах. Одно из моих самых любимых открытий последних лет - обнаружение в 2003 году "поющей черной дыры" в центре галактики в Скоплении Персея, в 250 миллионах световых лет от Земли. Она в действительности не выводит трели наподобие известных оперных арий вроде "Nessun Dorma" - так, что репутация Лучано Паваротти (Luciano Pavarotti) не подвергается сомнению - а всего лишь поет одну ноту: си-бемоль. Но это самая низкая си-бемоль, которую когда-либо слышали.

Ученые из Кембриджского Университета использовали ноту До в середине фортепианной клавиатуры как отправную точку при определении того, куда попадает эта жужжащая нота, излучаемая черной дырой, и оказалось что она отстоит от До на один или полтора тона.

Однако, эта Си-бемоль находится колоссально далеко от среднего До - 57 октав, в миллионы, миллиарды раз ниже, чем может услышать человеческое ухо, что дает частоту звуковых волн в 10 миллионов лет в сравнении с 1/20 секунды.

Эти звуковые волны передаются через куски пыли и газа, составляющие межзвездное пространство. Чандра увидел множество концентрических кругов размером в 30 тысяч световых лет. Эта рябь создана гравитационными возмущениями со стороны всех этих галактик Скопления Персея. Черная дыра втягивает в себя материю, но в течение этого процесса, из нее выбрасываются струи материала, создавая волны давления. С точки зрения ученых волны давления - всего лишь звуковые волны. В любом случае, Рентгеновская обсерватория НАСА Чандра обнаружила рентгеновское излучение в 2003 году, дав косвенное подтверждение "поющей" черной дыры.

Звуковые волны, несущие акустическую энергию, нагревают рассеянный в скоплении газ, который в противном случае был бы холоднее. Но это не просто какая-то акустическая диковина, повышенная температура приводит к изменению коэффициента образования новых звезд, что очень важно для понимания как эволюционируют звездные структуры Вселенной.

Наша музыкальная черная дыра в Скоплении Персея может быть всего лишь чудом, играющим одну-единственную ноту, но Паваротти никогда не обещал так много, связанного с открытием загадок формирования галактик...

Фото: звуковые волны от черной дыры в созвездии Персея. Источник: NASA/Chandra.

Комментарий доктора Майкла: вот вам и музыка сфер - токката и фуга си-бемоль мажор... Кто сказал, что в космосе невозможны акустические волны? Еще раз, это не электромагнитное излучение, а настоящий звук, представляющий собой сгущения-разрежения среды (в данном случае - межзвездного газа). Непонятно вот только, как акустическая волна может существовать в столь разреженном газе. Но если она таки существует, я знаю, как будет называться наука, изучающая эти колебания - межзвездная акустика. Кто тут крайний в межзвездные акустики?? Никого? Так я первым буду! :)
Интересно, какие затраты энергии нужны для передачи слышимого ухом сигнала через межгалактическое пространство? ...

среда, 8 июля 2009 г.

Полет к Юпитеру




Это оригинальный вояджеровский "Синий Фильм", названный так потому, что сделан из изображений, снятых через синий фильтр. Он показывает приближение аппарата Вояджер 1 в течение более чем 60 Юпитеровских дней. Обратите внимание на разницу скоростей и направлений движения облаков в различных зонах. Их взаимодействие показывает, насколько динамична атмосфера Юпитера.

По мере приближения Вояджера 1 к Юпитеру в 1979, делались снимки с регулярными интервалами. Эта последовательность сделана из 66 фото, с интервалом в 10 часов. Снимки были получены через синий фильтр с 6 января по 3 февраля 1979 года, в течение которых космический аппарат находился на расстоянии от 58 до 31 миллиона километров от Юпитера.

Фильм создан в Лаборатории Реактивного Движения в 1979 году.

Image Credit: NASA

вторник, 7 июля 2009 г.

Туманность Омега играет новыми красками


Пресс-релиз, Европейская Южная Обсерватория
7 июля 2009 года

Туманность Омега, иногда еще называемая "Туманность Лебедь" - сверкающие звездные ясли на расстоянии 5500 световых лет по направлению к созвездию Стрельца. Активный регион формирования звезд из газа и пыли поперечником 15 световых лет, эта туманность произвела на свет скопление массивных горячих звезд. Интенсивный свет и сильные ветра от этих гигантов вырезает изумительные, филигранные структуры из окружающей пыли и газа.

В небольшой телескоп туманность напоминает некоторым наблюдателям омегу - последнюю букву греческого алфавита, другие же наблюдатели видят длинную изогнутую шею лебедя.

Туманность была открыта швейцарским астрономом Жаном-Филиппом Лой де-Чесо (Jean-Philippe Loys de Chéseaux) в 1745 году. Французский охотник за кометами Шарль Мессье независимо переоткрыл ее 20 лет спустя и включил в свой знаменитый каталог под номером 17. В небольшой телескоп Омега кажется загадочной, туманной перемычкой из света на фоне звездных полей Млечного Пути. Ранние наблюдатели не могли различить, что это - действительно ли облако газа или просто удаленное скопление, слишком тусклое, чтобы его можно было бы разрешить на отдельные звезды. В 1866 году Уильям Хаггинс (William Huggins) при помощи нового инструмента - астрономическиого спектрографа - установил окончательно, что это облако светящегося газа, чем разрешил многолетний спор.

Недавно астрономы открыли, что Туманность Омега - один из самых молодых и массивных регионов формирования звезд в Млечном Пути. Активное звездообразование началось здесь несколько миллионов лет назад и продолжается по сей день. Ярко светящийся газ, показанный на фото, - это стенка пузыря, вырывающегося из-за значительно большего темного облака молекулярного газа. Пыль, так хорошо видная на снимке, - остатки массивных горячих звезд, которые закончили свои короткие жизни и выбросили материал обратно в космос, который вместе с другим космическими обломками стали материалом для рождения новых солнц.

Новый снимок получен на приборе EMMI телескопа Новой Технологии (NTT) диаметром 3.58 метра в Ла Силла, Чили. Он показывает центральную область туманности Омега в исключительных подробностях. В 2000 году другой инструмент NTT, под названием SOFI, сделали еще один выразительный снимок туманности (ESO Press Photo 24a/00) в ближнем инфракрасном диапазоне, давая астрономам проникнуть через заслоняющую свет пыль, ясно показав наличие множества скрытых внутри звезд. Космический телескоп NASA/ESA Хаббл также фотографировал небольшие части этой туманности (heic0305a and heic0206d) в больших подробностях.



Слева на изображении видно большое облако странной прямоугольной формы, образуемое пылью, покрывающей светящийся газ. Восхитительная палитра тонких цветовых оттенков - следствие присутствия различных газов (в основном, водорода, но также кислорода, азота и серы), светящихся под воздействием жесткого ультрафиолетового света, излучаемого молодыми звездами.

Центр Галактики и Стрелец В2



Композитное изображение центра Галактики и Стрельца В2, как это показывает обследование ATLASGAL. В центре Млечного Пути, примерно в 25 тысячах световых лет от нас, находится сверхмассивная черная дыра массой в 4 миллиона масс солнца. Стрелец B2 (Sgr B2) - одно из наибольших облаков молекулярного газа в Млечном Пути. Эта область большой плотности, богатая различными межзвездными молекулами, расположена близко к центру Галактики.

На фото субмиллимитровые данные ATLASGAL показаны красным цветом, они перекрываются областью, изображенной в зеленом и синем цвете - данные инфракрасных наблюдений Midcourse Space Experiment (MSX). Стрелец В2 - яркая оранжево-красная область слева вверху на фото, центр ее соответствует центру Галактики.

пятница, 3 июля 2009 г.

Птичка? Самолетик? - Нет! Космические Усы!!


Космический дневник
Автор поста: Сотира Трифоурки


Роясь в архивах, я не смогла не рассмеяться, увидев эту группу галактик. Это триплет взаимодействующих галактик, не Микки Маус, как в моем предыдущем посте, но весьма своеобразных.

Неужели это Космические Усы?? :)

Фото дня: Солнце из перигелия и афелия





В этом году наиболее удаленная от Солнца точка орбиты Земли - афелий - будет завтра, 4 июля. Конечно, это не влияет на времена года на Земле, которые определяются наклоном земной оси, а не расстоянием от Солнца, так что Июль - по-прежнему лето в северном и зима в южном полушарии. Но это означает, что видимый размер Солнца будет минимальным.

Композитное изображение сравнивает Солнце, снятое одним и тем же телескопом, одной камерой во время перигелия и афелия 2008 года 2008. На фото отмечено расстояние Земли от Солнца в километрах. Разница в размерах видимого диска Солнца в этих двух точках всего 3%.

Марсианский климат был пригоден для жизни не так давно



Согласно статье, опубликованной вчера в "Научных письмах о Земле и планетах", теплая погода в районе марсианского экватора, возможно, приводила к таянию льда в грунтах по крайней мере 2 миллиона лет назад. Это показывает, что Красная Планета была теплее и значительно более приспособленной к жизни, гораздо в более поздней своей истории, чем утверждали предыдущие исследования.

Метью Балме (Matthew Balme), ученый - исследователь из Научного Института Планет в Туксоне, а также ассоциативный член Открытого Университета Великобритании, обнаружил знаки таяния вечной мерзлоты на изображениях камеры HiRISE, находящейся на борту Орбитального Разведчика Марса.

Фото показывают, что формы рельефа, о которых думали, что они образовались вследствие вулканической активности, в действительности менялись расширением и сжатием льда вследствие циклов замерзания/таяния льда, говорит Балме.

Балме изучил вытекающие каналы, которые были активны всего лишь от 2 до 8 миллионов лет назад. Канал содержит полигональные узоры, ответвления, нанесенный потоком мусор, образования в виде холмов и конусов, все они аналогичны формациям, найденным в областях оттаявшей вечной мерзлоты на Земле.

“Эти наблюдения показывают, что в районе марсианского экватора в течение последних нескольких миллионов лет лед таял и замерзал,” говорит Балме. “Возможно, это происходило много раз.”

Поскольку, как мы знаем, жидкая вода необходима для жизни, этот экваториальный канал был бы идеальным местом для охоты на следы прошлой или существующей марсианской жизни, добавил Балме.

Исследования Балме финансируются Советом по Науке и Технологиям, Великобритания, а также программой анализа марсианских данных НАСА.

Икс-ММ Ньютон обнаружил новый тип черных дыр



При помощи рентгеновской обсерватории ЕКА Икс-ММ Ньютон астрономы открыли черную дыру массой более 500 солнечных - недостающее звено между более легкими массами в несколько звездных, и сверхмассивными черными дырами. Это открытие отмечает новый класс черных дыр, который так долго искали - черные дыры промежуточной массы.

Открытие было сделано международной командой исследователей под руководством Шона Фарелла (Sean Farrell ) из центра Centre d’Etude Spatiale des Rayonnements, который теперь базируется в Университете Лечестера.

Долгое время были известны два типа черные дыр - звездной массы (от трех до 20 раз массивнее солнца) и сверхмассивные черные дыры (от нескольких миллионов до сотен тысяч миллионов масс солнца). Вследствие большого зазора между этими двумя крайними значениями, ученые долго делали предположения о существовании третьего, промежуточного класса черных дыр, с массами в сотни и сотни тысяч масс солнца.

Но до сих пор ученые не могли подтвердить, что этот иллюзорный, призрачный класс действительно существует.

Команда Фаррела анализировала архивные данные, полученные телескопом Икс-ММ Ньютон, в поисках нейтронных звезд и белых карликов, когда она наткнулась на необычный объект, который наблюдался 23 ноября 2004 года.

Названный HLX-1 (Рентгеновский источник 1 со сверхсветимостью) находится во внешних пределах галактики ESO 243-49, на расстоянии приблизительно 290 миллионов световых лет от Земли. Если он действительно находится в этой удаленной галактике, HLX-1 необычно ярок в рентгеновских лучах, достигая светимости в 260 миллионов раз выше светимости Солнца.

Анализируя свет, испускаемый HLX-1, команда обнаружила, что его рентгеновский спектр не соответствует ни одному известному объекту, кроме черной дыры. Измеренная оптическая яркость была слишком мала, чтобы находиться в пределах нашей Галактики, а недостаток радио или оптического излучения в дополнение к рентгеновскому спектру показывает, что это вряд ли галактика на заднем плане.

Это означает, что источник рентгеновского излучения должен находиться в ESO 243-49. Его положение слишком далеко от центра галактики, чтобы быть сверхмассивной черной дырой, и он слишком ярок в рентгеновских лучах, чтобы быть черной дырой звездной массы, подпитываемой на максимуме.

Команда использовала Икс-ММ Ньютон еще раз, 28 ноября 2008 года, чтобы подтвердить, что это одиночный астрономический объект, а не скопление нескольких более тусклых источников.

Сравнивая два этих наблюдения, они обнаружили, что спектр рентгеновских лучей от HLX-1 сильно меняется во времени, из чего заключили, что это должен быть один объект. Они открыли, что единственная возможность объяснить его интенсивную светимость - предположить, что в HLX-1 находится черная дыра массой более 500 солнечных. Ни одно другое физическое объяснение не подходит.

Несмотря на то, что было известно несколько кандидатов на черные дыры промежуточной массы, описываемых другими теориями, этот объект выделяется своей более чем в 10 раз большей светимостью. Поэтому у команды было лучшая возможность обнаружить черную дыру промежуточной массы.

Черные дыры звездной массы - это останки массивных звезд, как образуются сверхмассивные черные дыры, еще неизвестно. Один из возможных сценариев говорит о слиянии черных дыр промежуточной массы. Для подтверждения этой теории необходимо для начала доказать существование таких объектов.

Поэтому так важны открытия Икс-ММ Ньютона для понимания того, как образовались сверхмассивные черные дыры - такие, как черная дыра в центре нашей Галактики.

Команда планирует дальнейшие наблюдения в рентгеновском, ультрафиолетовом, оптическом, инфракрасном диапазонах, а также в радиоволнах, в ближайшем будущем, для лучшего понимания этого уникального объекта и его окружения.

Комментарий доктора Майкла: и вот еще один удивительный прорыв науки последних лет! Как-то традиционно считалось, что де, вот, теория предсказывает существование черных дыр непрерывного диапазона масс - от микроскопических до сверхмассивных. И, если, микроскопические черные дыры должны были исчезнуть вследствие известного механизма "квантового испарения", то малые, средние и большие должны спокойно существовать в окружающей нас Вселенной. Но почему-то, со времени открытия первой черной дыры в Лебеде, все они были или малыми (порядка звездных масс) или сверхбольшими (миллионы и сотни миллионов масс солнца). Рекбус, понимаешь? Кроксворд, как говорил классик. Вот теперь мы случайно наткнулись на дыру средней массы. Вполне вероятно, что теперь подобные объекты посыпятся как из рога изобилия...

Изображение сверху, на самом деле, не снимок. Объект (синяя яркая точка слева вверху от центра галактики ESO 243-49), просто дорисован художником. В действительности, он виден только в рентгеновских лучах...

Credits: Heidi Sagerud

среда, 1 июля 2009 г.

ESOCAST 5. Ла Силла празднует свое 40-летие

Обсерватория Ла Силла, отмечающая свое 40-летие, была в свое время крупнейшей астрономической обсерваторией, выведшей Европу на передовые рубежи астрономических исследований. Она по-прежнему остается одним из самых продуктивных научных учреждений наземной астрономии.

Сценарий: Ла Силла празднует свое 40-летие