« »

понедельник, 31 августа 2009 г.

45: Лебедь - ягодка опять!


Новости телескопа Чандра
27 августа 2009 года

Спустя столько лет, Лебедь Х-1 по-прежнему звезда.

Со времени своего открытия 45 лет назад, Лебедь X-1 был один из самых изучаемых источников рентгеновских лучей. Спустя примерно 10 лет после открытия, Лебедь Х-1 навсегда застолбил свое место в истории астрономии, когда на основе комбинированных оптических и рентгеновских наблюдений был сделан вывод о том, что это черная дыра.

Система Лебедь X-1 состоит из черной дыры массой 10 солнечных на орбите, близко к голубому сверхгиганту массой в 20 солнечных. Газ, истекающий с поверхности сверхгиганта как быстрый звездный ветер, фокусируется черной дырой, часть его формирует диск, который крутится по спирали вокруг черной дыры. Происходящее при этом высвобождение энергии падающего в черную дыру газа питает рентгеновское излучение объекта X-1.
Хотя о Лебедь Х-1 опубликовано более тысячи статей, его статус самой яркой и близкой к нам черной дыры продолжает привлекать ученых, пытающихся понять природу черных дыр и их влияние на окружающий космос. Наблюдения телескопов Чандра и Икс-ММ-Ньютон особенно ценны для изучения свойств звездного ветра, питающего Лебедь X-1, и определения скорости его вращения. Это позднее исследование открыло, что Х-1 вращается очень медленно. Такой озадачивающий результат мог бы свидетельствовать, что Лебедь X-1 образовался при взрыве сверхновой необычного типа, который каким-то образом помешал черной дыре приобрести быстрое вращение, характерное большинству других черных дыр звездной массы.

Планк начинает первое исследование всего неба!


Миссия Планк
31 августа 2009 года

27 августа закончились двухнедельные тесты телескопа Планк, что знаменует собой начало первого исследования всего неба! Сейчас проходит изучение полученных данных, которые, в случае успеха автоматически станут данными первого исследования.

Лесные пожары угрожают Маунт-Вилсон и JPL

30 августа


Лесные пожары в Калифорнии подобрались вплотную к Лаборатории Реактивного Движения и знаменитой Обсерватории Маунт-Вилсон!

Огонь уже непосредственно над Лабораторией, в понедельник, 31 августа персонал, кроме того, который занят в критических миссиях, не выходит в офис. Экскурсии отменены.

Вид на Лос-Анджелес с крыши JPL

Лесные пожары и здания JPL на переднем плане

Самолет распыляет смесь над пожаром. Здания JPL на переднем плане

четверг, 27 августа 2009 г.

Почему отложили запуск Шаттла

Запуск шаттла Дискавери во вторник был отложен из-за погодных условий. Вот таких погодных условий:

Туманность Трифид - 4 типа туманностей в одном.

1280 px (144 kB)| 1600 px (197 kB)| 4000 px (966 kB)

26 августа 2009 года

Многие астрономические блоги в англоязычном интернете не смогли пройти мимо великолепного нового снимка Туманности Трифид от Европейской Южной Обсерватории, полученного недавно на 2.2-метровом телескопе MPG на обсерватории Ла-Силла в северном Чили. А как мимо него пройти? Такое великолепие!

Туманность Трифид - один из самых популярных и любимых астрономами - как любителями, так и профессионалами - объектов звездного неба. Располагаясь в тысяче световых лет от Земли в созвездии Стрельца, Туманность Трифид предоставляет замечательный портрет ранних стадий жизни звезды - от периода созревания до первого луча света. Тепло и ветра от зажигающихся, еще нестабильных звезд, возбуждают газ и пыль в котле Трифида; в это время темные завитки материи, протянувшиеся по всей области, сжимаются и начинают формировать все новые звезды.

Французский астроном Шарль Мессье впервые наблюдавший Туманность Трифид в июне 1764 года, описал ее как туманный светящийся объект под номером 20 в своем каталоге. Наблюдения Джона Гершеля, выполненные 60 лет спустя, обнаружили полосы пыли, разделяющие космическое облако на три доли, что вдохновило английского астронома на такое название - "Трифид", т.е. трехдольная, трехраздельная.

Это новое изображение, полученное с помощью широкоугольной камеры на 2.2-метровом телескопе обсерватории Ла-Силла в Чили, показывает различные области Трифида в видимом свете. Голубоватое пятно слева-вверху, называемое отражающей туманностью, представляет собой пыль и газ, рассеивающие свет от рожденных Трифидом звезд. Наибольшие из этих звезд - голубые, горячие гиганты, светящие в синей области спектра. Вместе с тем, что молекулы газа и частички пыли лучше рассеивают синий свет, все это придает небесно-голубой оттенок.

Ниже находится розово-красная область, типичная для эмиссионных туманностей, газ в которых нагревается сотнями горячих молодых звезд до тех пор, пока не начнет излучать красную линию водорода, главной составляющей газа - так же, как горячий неон излучает красно-оранжевый свет в рекламных вывесках ночью.

Газ и пыль, пересекающие крест-накрест Туманность Трифид, дают третий тип туманности - так называемые, темные, производимые благодаря эффекту поглощения света. (Ставшая уже иконой Туманность Конская Голова - пожалуй, самая известная из них [ESO Press Photo 02/02]). Внутри этих темных полос находятся остатки предыдущих эпизодов рождения звезд, которые продолжают сливаться, управляемые безжалостным гравитационным притяжением. Растущая плотность и температура внутри этих газовых пузырей постепенно запустит ядерный синтез, формируя все новые и новые звезды.

Нижняя часть эмиссионной туманности, палец из газа, показывает прямо на центральную звезду, подпитывающую Трифид. Это пример так называемой испаряющейся газообразной глобулы, или "яйца", которые также хорошо видны в туманности Орел, еще одной области формирования звезд. На кончике пальца, Космический телескоп Хаббл увидел узел плотного газа, сопротивляющийся атакам излучения массивной звезды.

среда, 26 августа 2009 г.

Это - не Нибиру




Один из моих читателей предупредил меня о снимке, ходящем в интернете, который выдают за снимок так называемой планеты Нибиру (прим. перев. - еще ее называют Звездой Смерти и вовсю спекулируют тем, что она якобы уничтожит скоро Землю). Нибиру - всего лишь фантазия, но изображенный здесь объект достаточно реальный и весьма интересный. Если у вас есть Google Sky, скопируйте координаты 09:47:27, 13:16:27 в поиск, и программа покажет вам необработанный кусок неба вблизи Регула(слева). А теперь зайдите в обсерватории (Observatories) и включите слой IRAS - вы увидите агрессивный, яркий, инфракрасный объект (справа. Его можно также увидеть на ИК-картах в программе World Wide Telescope от Microsoft).

Это - то, что на видео в YouTube называют Нибиру. Но на самом деле, это значительно более интересный объект. Это углеродная звезда CW Льва (также известная как IRC +10216, PK 221+45 1 и Туманность Арахис). CW Льва - самый яркий объект в инфракрасном небе на длине волны 10 мкм. Горящая гелием звезда глубоко погружена в толстую пылевую оболочку, поэтому от нее практически не видно видимого излучения.


Эта замечательная анимация показывает движение горячего газа в оболочке CW Льва с периодом в 3 года.


Слева: CW Льва показанное по результатам исследования IRAS на длине волны 12 мкм. Вторая яркая звезда - HD 84748.

Справа: фрагмент звездной карты с CW Льва (PK 221+45 1) между звездами 23 Leo и Фи Льва, как на карте Google Sky.

Персеиды

Вот и лето прошло! Земля на своем никогда не заканчивающемся пути оставила позади поток Персеиды и стремительно въезжает в осень.

Вот замечательное видео - Персеиды, летающие самолеты, Млечный Путь и Туманность Андромеды - все это в лучах приближающегося рассвета. Оригинал в высоком разрешении здесь.





Совместная российско-американская миссия на Марс?

Блог spaceports

РИА новости сообщают: директор Московского офиса НАСА пригласил Россию провести совместный пилотируемый полет на Марс.

Марк Боуман (Marc Bowman) сказал на Международной аэрокосмической конференции в Москве, что миссия на Марс должна воспользоваться достижениями МКС и также комплектоваться международным экипажем.

Боуман сказал, что полет должен осуществляться под управлением НАСА и Роскосмоса, но с участием других космических агенств. Однако, до начала полета на Марс необходимо закончить миссию МКС и также слетать на Луну, чтобы собрать важную научную и техническую информацию.

Боуман - менеджер московского офиса и заместитель программы пилотируемых полетов в России в дополнение к его работе атташе в посольстве США в Москве.

Комментарий доктора Майкла: непонятно, что будет с МКС по завершению ее миссии? Слухи о том, что американцы потеряли к ней интерес, ходят уже давно. Смогут ли остальные страны участники поддерживать ее сами, без американцев? Во всяком случае, Россия заявила, что будет продолжать развитие МКС вне зависимости от решения НАСА.

суббота, 22 августа 2009 г.

Считаем звезды


Попробуем посчитать :) звезды.

Эти две фотографии сделаны путем комбинирования данных наблюдений Исследователя Эволюции Галактик НАСА и Международной Американской обсерватории в Чили. Комбинируя данные, астрономы смогли узнать, что не все галактики производят звезды разных размеров в одинаковых количествах, как это думали раньше. Другими словами, отношения количества больших и малых звезд могут разниться от галактики к галактике.

На этих снимках, фотографии, полученные Исследователем Эволюции Галактик в коротких ультрафиолетовых волнах обозначены темно-синим, в длинных ультрафиолетовых - голубым. Снимки в оптических лучах обозначены в красном и желтом, причем обычный красный цвет обозначен желтым, в то время как специально отфильтрованный красный свет, излучаемый водородом под названием Н-альфа - красным. (Еще раз - красный - это желтый на снимке, линия водорода Н-альфа - красный)

На снимках части галактик, насыщенные массивными О звездами, показаны белым или розовым. Области, населенные немного меньшими звездами - В звездами - обозначены синим.

Спиральная галактика слева - NGC 1566 - пример галактики, относительно богатой на звезды класса О в сравнении со звездами класса В. В галактике справа, NGC 6902, напротив, звезд О-класса меньше, чем звезд класса В.

NGC 1566 находится на расстоянии в 68 млн световых лет в созвездии Южной Рыбы, NGC 6902 - в 33 млн световых лет, в созвездии Стрельца.

Credit: NASA/JPL-Caltech/JHU

Галактикам требуется пересчет звезд



19 августа, 2009

Десятилетиями астрономы выполняли свою работу используя допущение, что звезды определенного размера рождаются в определенных количествах. Вселенная представлялась эдаким овощным магазином, торгующим дынями поштучно, а голубикой - связками по дюжине и больше. Другими словами, считалось, что пропорция между малыми и большими звездами остается константой - например, для каждой звезды в 20 и более масс Солнца, должно быть 500 звезд аналогичных Солнцу или меньше его.

Это убеждение, основанное на годах исследований, было опровергнуто новыми данными аппарата НАСА - Исследователя Эволюции Галактик в ультрафиолетовых лучах (УФ). УФ-телескоп нашел доказательство того, что маленькие звезды рождаются в бОльших количествах, чем считалось, например, в некоторых областях космоса на каждую массивную звезду может рождаться до 2 тысяч звезд малой массы, чье свечение может маскироваться светом более ярких звезд.

"Эта статья показывает, что некоторые из стандартных допущений, которые у нас были - например, что яркие звезды дают нам представление об общем количестве звезд - теперь уже не работают, по крайней мере в смысле постоянных коэффициентов," говорит главный исследователь проекта, ученый из Университета Джона Хопкинса в Балтиморе Герхард Мойер (Gerhardt R. Meurer).

Астрономы давно знали, что множество звезд слишком тусклые, чтобы их можно было увидеть в свечении ярких массивных соседей даже несмотря на то, что их число значительно больше. В овощном магазине дыни привлекают ваш взгляд, но общий вес купленной голубики может быть больше.

Начиная с 50х, астрономы используют метод для подсчета всех звезд в области на основе уравнения исходной звездной массы. И считалось, что на каждую большую звезду формируется постоянное количество малых вне зависимости от того, в каком месте Вселенной они расположены.

"Мы пробовали определить свойства галактик и их массу основываясь на видимом свете," говорит Мойер.

Но это общепринятое допущение вводило астрономов в заблуждение, особенно для малых и тусклых галактик.

Мойер и его команда использовали изображения в ультрафиолетовом свете, полученные Исследователем Эволюции Галактик, отфильтровав снимки в красном свете от телескопов Международной обсерватории Сьерро-Тололо в Чили, чтобы показать, что много галактик не формируют множества массивных звезд, но содержат только тусклые звезды малой массы. Ультрафиолетовые снимки в этих галактиках показывают звезды массой в три и более масс Солнца, а снимки в оптическом диапазоне - только большие звезды в 20 и более масс.

Эти эффекты особенно важны в тех областях Вселенной, где звезды распределены в большом объеме. Оказывается, что там может быть более чем в 4 раза больше звезд, чем оценивалось раньше.

"Звезд малой массы может быть значительно больше, чем предполагалось на основе традиционного метода, в галактиках, которые кажутся малыми и тусклыми," говорит Мойер. "Но теперь мы исправляем эти ошибки с помощью таких спутников, как Исследователь Эволюции Галактик."

Исследование опубликовано 10 апреля 2009 года в Астрофизическом Журнале.

вторник, 18 августа 2009 г.

Серп Урана

Живая Вселенная снова в эфире после продолжительного отпуска! Продолжаем наше путешествие по вечно меняющейся Вселенной вместе с новостями и видеосюжетами об астрономии и космонавтики от ведущих мировых агенств.

Этот снимок получен Вояджером 2 25 января 1986 года непосредственно перед тем, как станция направилась дальше к Нептуну. Вояджер находился на расстоянии 1 млн километров от Урана. Картинка составлена из трех снимков, сделанных каждый через голубой, зеленый и оранжевый фильтры и имеет разрешение 140 км на пиксел.

Credit: NASA / JPL

среда, 5 августа 2009 г.

Жизнь в умирающей Солнечной Системе - часть 2



Этим эссе Рея Вилларда (Ray Villard) директора новостной службы Космического Телескопа Хаббл, Журнал Астробиология представляет еще одну статью из серии мысленных экспериментов - заметок ученых из серии "что было бы если". Такие эксперименты используются сотни лет учеными и философами для размышлений над трудными проблемами, полагаясь на силу воображения, чтобы проектировать эти сценарии к логическим заключениям. Они не требуют лабораторного оборудования и, часто, даже экспериментальных данных. О них можно думать как о снах наяву на заданную тему - как в случае знаменитого Эйнштейновского эксперимента о том, что будет, если оседлать световую волну, и часто они могут вести к важным научным прорывам.


Солнце станет красным гигантом через 5 млрд. лет. На рисунке показано сравнение размера Солнца сегодня (желтая точка слева) с размером Солнца - красного гиганта.
Credit: Department of Physics, NCKU

Печальная судьба Земли через 5 миллиардов лет - смертельное падение в Солнце. По мере старения Солнца ее притяжение ослабнет и Земля медленно перейдет на расстояние, на котором сейчас находится орбита Марса. На этом расстоянии, однако, Земля по-прежнему будет достаточно близко, чтобы приливные выступы на разбухшем Солнце. Сила притяжения со стороны Солнца будут замедлять движение Земли по орбите, постепенно вызывая ее спиралеобразное падение на Солнце. Трение разреженных газов в разбухшей атмосфере Солнца будет ускорять этот процесс, непреодолимо втягивая нас внутрь.

Но размышление о кончине Земли в отдаленном будущем может носить только академический интерес для человечества, которое не сможет выжить при изменениях, происходящих на Солнце, всего через 1 миллиард лет, когда до конца останется еще 4 миллиарда лет. В это время Солнце поджарит Землю с энергией, достаточной для того, чтобы испарились океаны и из осадочных пород высвободился углекислый газ. Причина такого изменения на Солнце в том, что его ядро станет горячее, когда ядерные реакции переместятся из ядра, наполненного "гелиевым пеплом" в расширяющуюся оболочку вокруг него.

Через 1 миллиард лет Земля станет больше похожей на Венеру, с плотной атмосферой из углекислого газа. Топографически, поверхность Земли будет напоминать сегодняшний Титан - с большими полями дюн на экваторе и некоторым количеством озер у полюсов. Первые формы жизни Земли, экстремиофилы, будут также последними. Смирение унаследует Землю.


Показаны типы молекул, наличие которых определено в нижних слоях атмосферы Венеры. Атмосфера Земли, как предполагается, будет похожа на венерианскую через 1 млрд. лет.
Credit: C. Carreau, ESA

Итак, у нас всего 1 миллиард лет, чтобы убраться из города. Но трудно представить человечество, выживающее миллиард лет вне зависимости от эволюции Солнца. В течение этого времени любая рукотворная или небесная катастрофа может принести нам Армагеддон. Пожалуй, наибольшая вероятность нашего уничтожения - это столкновение с кометой, потому, что кометы могут появляться и исчезать совершенно непредсказуемо.

Астероиды могут быть также убийцами цивилизации, если мы не изобретем нечто, что поможет нам отражать их. Рукотворные катастрофы могут включать среди множества возможных также и такие - вышедшие из под контроля нанотехнологии, супер-организмы, созданные террористами, или восстание машин.

Отсутствие доказательств существования разумной жизни в космосе, известное как парадокс Ферми, предполагает, что внеземные цивилизации являются короткоживущими вследствие естественных или технологических катастроф, иначе они бы обязательно уже нанесли нам визит. Огромный возраст Млечного Пути дает достаточно времени, чтобы совершать путешествия по ней со скоростями, составляющими даже доли скорости света.

Но давайте будем дико оптимистичными на минутку и предположим, что у человечества будет стабильность, культурная прочность и технологический процесс в течение следующего миллиарда лет.

Зная, что наш мир неизбежно погибнет при эволюции Солнца, далеко продвинутая технологическая цивилизация могла бы провести экстраординарный инженерный проект, чтобы сохранить Землю пригодной для жилья в течение следующих 5 млрд лет.


Credit: Aaron L. Gronstal

Исследование, возглавляемое Коричански (D. G. Korycansky) из Университета Калифорнии в Санта-Крузе описывает астроинженерный проект: преобразование Земли в космический корабль. Его основная идея состоит в использовании кометы или астероида, чтобы трансформировать орбитальную энергию от Юпитера к Земле во время межпланетной игры в биллиард.

Орбита астероида может быть изменена, чтобы приблизить ее к Земле. Наша планета может получить энергию от пролета мимо астероида, если он будет по крайней мере 100 километров в поперечнике и пролетит на расстоянии менее 10 тысяч км от Земли. Эта передача энергии слегка увеличит диаметр орбиты Земли, отодвинув ее дальше от Солнца.

На внешней траектории, астероид проходит недалеко от Юпитера и подпитывается энергией от его орбитального момента, чтобы восполнить долю энергию, отданную Земле. Это слегка уменьшит орбиту Юпитера.

Согласно Коричански, для поддержания безопасного расстояния от Солнца, при условии постоянства его излучения, Земле необходима передача момента каждые 6 тысяч лет.

Но этот мега-проект может пойти прахом, если астероид сойдет со своего курса и врежется в Землю. Представляя возможные последствия такого "влияния", вряд ли мировые правительства согласятся на поддержку проекта.

Еще одна проблема в том, что промежуток между пролетами астероида так велик, что равен всей современной истории человечества. Цивилизации могли бы забыть об этом или даже рассматривать астероид как угрозу Земле и даже уничтожить его!


Проектируемая траектория астероида Апофиза, при его приближении к Земле в 2029 году. Подобный близкий пролет может быть использован для сохранения обитаемости Земли.
Credit: NASA

Инженеры проекта должны будут снабдить астероид специальным нешифрованным посланием, чтобы объяснить далеким потомкам его назначение.

Только представьте себе будущего Брюса Уиллиса (как в фантастическом фильме 1998 года Армагеддон), высаживающегося на астероид, чтобы поместить ядерный заряд. Участники его команды закладывают монолит типа 2001, который по существу будет временной капсулой, возможно, с изображением расположения земных континентов на момент ее закладки для обозначения времени начала проекта. У экипажа окно старта длиной всего в несколько часов, чтобы решить, как поступить. Что они сделают? Будущее Земли висит на волоске!

Однако, игра с гравитационной стабильностью в Солнечной Системе может создать межпланетный хаос. Для начинающих, изменения в орбите Юпитера может исказить орбиты астероидов, вбросив их во внутреннюю Солнечную Систему.

Одна из компьютерных симуляций динамической эволюции Солнечной Системы, созданная Жаком Ласкаром (Jacques Laskar) из Парижской Обсерватории предсказывает, что есть небольшой шанс того, что Солнечная Система станет совершенно хаотичной через 3 млрд лет, даже без нашего вмешательства.

Он сделал 2501 численных симуляция динамической эволюции солнечной системы в течение следующих 5 млрд лет. В одной из симуляций орбита Меркурия становится настолько вытянутой, что эта планета падает на Солнце или сталкивается с Венерой. В другой симуляции, эксцентриситет Меркурия вызывает передачу углового момента от внешних планет-гигантов. Это дестабилизирует орбиты всех планет земной группы через 3.34 млрд лет. В результате Вселенского апокалипсиса Меркурий, Марс или Венера сталкиваются с Землей.

В еще одной симуляции есть момент, когда Марс проходит на расстоянии в 500 миль от Земли! Такое касание может уничтожить все высшие формы жизни на Земле. Во время сближения Марс может быть разорван приливными силами, превратившись в настоящее ковровое бомбометание по нашей планете. А то, что останется после этого, сформирует кольцо вокруг нашей безжизненной планеты - в виде тиары - насмешки над Землей, выброшенной назад во времени в доисторические времена.


Изображение художником пылевого диска, окружающего белый карлик G29-38. Подобный диск может быть разрушенными останками планетарной системы.
Credit: NASA/JPL-Caltech

Можно попробовать протестировать этот сценарий путем инфракрасного исследования похожих на Солнце звезд, у которых есть планеты, сформированные миллиарды лет назад. Инфракрасное свечение в пылевых дисках может быть объяснено разрушением планеты. Примерно одна из 100 исследуемых систем должны показать подобное поле из космического мусора, если эти симуляции действительно отражают реальность.

Однако, мы никогда не можем быть уверены, следствие ли это столкновения или результат неудачного эксперимента по миграции планет.

Несмотря на все опасности, с которыми мы столкнемся в будущем, было бы нелепо думать, что "конец света" близок. Мы - единственный разумный вид на нашей планете, который может взять управление Солнечной системой на себя. Наша цивилизация может придумать стратегию по построению искусственных мини-планет - в общем, летающих городов-государств - которые смогут изменять свои орбиты, чтобы перемещаться вместе с изменениями на Солнце, расширяющими его зону обитаемости. По мере охлаждения белого карлика, поезд из космических вагонов будет двигаться внутрь системы. Материал для постройки можно брать из комет и астероидов. Исследователи смогут свободно перемещаться наружу, чтобы посещать выжившие планеты и их спутники. Вместе с данной нам страстью к выживанию, поддерживаемой супертехнологией, будущее человечества может длиться вечно, дольше жизни самого Солнца.

Фото взрывающейся сверхновой..изнутри!


Физики Национальной Лаборатории Argonne в Чикаго использовали суперкомпьютер IBM Blue Gene, чтобы смоделировать экстремальную физику взрыва сверхновой.

Фото 1.
Эта визуализация показывает внутренний механизм бурной смерти короткоживущей массивной звезды.

На фото - энергетические уровни в ядре сверхновой. Разные цвета и прозрачности показывают разные значения энтропии.

Путем выборочной установки цветов и прозрачностей, ученые могут снимать, "отшелушивать", внешние слои и видеть, что происходит внутри звезды.


Фото 2
Фото сверхновой типа Ia в момент сразу после детонации.

Энергия, высвобождаемая во время взрыва эквивалентна 1027 10-мегатонных водородных бомб.

Этот огромный выброс энергии делает сверхновые типа Ia самыми яркими взрывами во Вселенной, и поэтому очень полезными в космологии для определения расстояний.

(Image: DOE NNSA ASC / Alliance Flash Center)


Фото 3

Визуализация взрывающейся сверхновой - продолжение пред. фото.

Взрыв сам по себе уже закончился в течение всего 5 секунд, но суперкомпьютер использует более 160000 процессоров в эквиваленте 22 миллионов часов вычислений, чтобы сделать симуляцию явления.

(Image: Argonne National Laboratory)



Фото 4
Три визуализации ядерного горения в сверхновой.

Кадр слева изображает саму поверхность ядерного пламени, другие два - скорость и энтропию горения.

Эти два свойства диктуют, как горение "течет" через всю систему.

(Image: Argonne National Laboratory)


Фото 5
Фото трехмерной симуляции сверхновой типа Ia.

Изображен момент сразу после того, как со смещением немного от центра - будущего белого карлика (обозначенного голубым) - зажегся пузырь ядерного пламени, запустивший все событие.

Силы взрыва быстро выбрасывают пузырь от поверхности белого карлика.

(Image: DOE NNSA ASC / Alliance Flash Center)

Фото 6

Подробный снимок высокого разрешения огненного ядерного пузыря, показанного на фото 1.

Это фото показывает завихрение потока, демонстрируя сложные турбулентные процессы, управляющие горением ядерного пузыря на этой стадии сверхновой.

(Image: DOE NNSA ASC / Alliance Flash Center)



вторник, 4 августа 2009 г.

Звезды T Tauri - первые, только что родившиеся


Блог Supernova Condensate
3 августа 2009 года


Там, в межзвездной тьме раскинулись облака молекулярного газа и пыли. Можно думать о них как об обычных дождевых облаках. Становясь плотнее, они рассеивают больше света. И со временем свет перестает проникать сквозь них, поэтому они выглядят темными. Так же как дождевые облака, эти "темные туманности" начинают конденсироваться в звезды, как будто они бы были дождевыми каплями. В течение миллионов лет, участки этого межзвездного материала конденсируются достаточно, чтобы сформировать новую звезду - такую, как Т Тельца..

Первая звезда, которую определили как только что родившуюся, Т Тельца находится на расстоянии в 400 световых лет на границе как раз такого плотного молекулярного облака. Всего лишь миллион лет от роду, T Tauri еще не полностью сконденсировалась. Первая в своем роде (прототипический пример), она дает свое имя целому классу молодых звезд подобных Солнцу - звезды T Tauri.

Эти звезды, возрастом всего несколько миллионов лет, еще не находятся в гидростатическом равновесии, и поэтому они значительно более "пушистые", чем взрослые звезды. А "пушистые" они потому, что конвекция вызывает сильные магнитные поля, которые могут высвобождать интенсивные рентгеновские вспышки. Они также еще не сжигают водород внутри своих ядер, что начнется только когда они полностью сконденсируются. Молодые звезды - такие, как T Tauri также производят сильный звездный ветер, который раздувает внешний газ, мешая ему падать на звезду, препятствуя ее росту и фиксируя ее изначальную массу.

T Tauri сама по себе в действительности часть системы, содержащей 3 звезды, хотя это трудно утверждать наверняка из-за пыли, по-прежнему окружающей всю систему. У этих звезд еще даже нет стабильных орбит вследствие их молодости. И как следствие, есть шанс, что T Tauri может просто выбросить из системы. Возможно, то же произошло и с нашим Солнцем, что объясняет, почему наша звезда одинока во Вселенной, полной кратных звездных систем.

понедельник, 3 августа 2009 г.

Сколько галактик мы открыли?

Сверхглубокое поле Хаббла. Credit: NASA

Астрономы считают, что есть сотни миллиардов галактик во Вселенной, однако их точное число неизвестно. Но сколько галактик видимы, сколько их открыто нами, астрономы должны знать, не так ли? Ну, вообще говоря, не обязательно. “Мы не знаем,” говорит Эд Черчвелл (Churchwell), профессор астрономии из университета Висконсин-Медисон. “Мы только знаем, что это очень большое число.” Только на одном снимке Хаббла - Сверхглубоком Поле Хаббла - видно около 10 000 галактик.

Для сравнения, в нашей галактике 200 миллиардов звезд. Но число галактик будет расти вместе с ростом и улучшением наших телескопов.

“Чтобы сосчитать их все, вам нужно заглянуть достаточно далеко во времени или достаточно глубоко в пространство, чтобы увидеть, когда галактики формировались,” говорит Черчвелл. “Мы еще не достигли этой точки. Это не строго определенный номер, но некая точка, которую мы намереваемся достичь.”

Для оценки, сколько галактик может быть во Вселенной, можно сосчитать их число в маленькой области неба и затем экстраполировать полученное значение на все небо.

Пока экстраполяция на основе Сверхглубокого Поля Хаббла образца 2003 и 2004 года показывает сотни миллиардов галактик. Направленный на определенный участок неба в течение нескольких месяцев - точку, покрывающую менее одной десятой от одной миллионной доли неба - Хаббл получил изображения галактик в 13 млрд световых лет от нас.

Черчвелл объясняет “Вы смотрите на это и спрашиваете - Сколько галактик я вижу? И это оказывается очень большое число.”

“Затем вы берете это число галактик на участке неба размером с почтовую марку и умножаете на число таких участков на всем небе,” говорит Черчвелл. “И это оказывается значительно большее число.”

На первом Глубоком Поле Хаббла, снятом в 1995 году, видно около 3 тысяч галактик.

ESOCast 8. За каждым великим астрономом стоит великий инженер

На обсерваториях мира, в основном, вся слава достается астрономам, совершающим открытия, которые, однако, можно делать только благодаря работе многих опытных техников и инженеров, делающих удивительную работу за сценой. Они работают круглосуточно, обеспечивая оптимальное функционирование телескопов, нужное для достижения выдающихся результатов. Но что в действительности делает инженер на Очень Большом Телескопе Европейской Южной Обсерватории?

Сценарий. За каждым великим астрономом стоит великий инженер



Бетельгейзе: Первое четкое изображение поверхности бегемота

Самое резкое когда-либо полученное изображение Бетельгейзе показывает, как сверхгигантские звезды теряют массу.

Открывая настоящее лицо бегемота
Европейская Южная обсерватория, Пресс-релиз

Используя различные методы "на грани искусства" на Очень Большом Телескопе Европейской Южной Обсерватории, две независимые команды астрономов получили наилучшие по резкости снимки звезды-сверхгиганта Бетельгейзе. Эти снимки показывают, что у звезды есть широкий шлейф газа почти такой же величины, как Солнечная Система и гигантский пузырь, кипящий на ее поверхности. Эти открытия дают важный ключ к объяснению, как такие мамонты теряют материал с такой огромной интенсивностью.


Бетельгейзе - вторая по яркости звезда в созвездии Ориона — красный сверхгигант, одна из самых больших известных нам звезд, почти в тысячу раз больше Солнца [1]. Она также одна из звезд с самой большой светимостью, излучая больше, чем 100 тысяч солнц. Такие экстремальные свойства предсказывают скорую кончину короткоживущего звездного короля. Со своим возрастом всего в несколько миллионов лет, Бетельгейзе уже приближается к концу жизни и скоро должна взорваться как сверхновая. Когда это случится, сверхновую можно будет легко видеть с Земли даже днем.

Красные сверхгиганты хранят множество загадок. Одна из них - как эти бегемоты теряют такое огромное количество материала - около массы Солнца — всего лишь в 10 тысяч лет. Две команды астрономов использовали Очень Большой Телескоп (ОБТ) Европейской Южной Обсерватории и наиболее продвинутые технологии, чтобы рассмотреть эту гигантскую звезду во всех подробностях. Их совместная работа предполагает, что мы уже близко к ответу на долго стоявший вопрос о потере массы.

Первая команда использовала инструмент адаптивной оптики, NACO, в сочетании с техникой так называемой "удачного изображения", чтобы получить самый четкий снимок Бетельгейзе, даже несмотря на искажающее влияние атмосферы. С этим методом используются только самые резкие изображения, которые затем комбинируются, чтобы получить значительно более резкое результирующее изображение.

Результирующие снимки NACO почти достигли теоретического предела четкости, достигаемого на 8 метровом телескопе. Его разрешение составило 37 угловых миллисекунд, которые примерно равны размеру теннисного мячика на высоте Международной Космической Станции, видимого с Земли.


“Благодаря этим выдающимся изображениям, мы определили большой шлейф газа, излучаемого в космос с поверхности Бетельгейзе,” говорит Пьерре Кервелла (Pierre Kervella) из обсерватории Парижа, возглавлявший команду. Шлейф вытянулся на расстояние по крайней мере в шесть раз большего диаметра звезды, что соответствует расстоянию Нептуна от Солнца.

“Это четкое свидетельство того, что вся внешняя оболочка звезды не излучает материю одинаково по всем направлениям,” добавляет Кервелла. Два механизма могут объяснить эту ассиметрию. Один предполагает, что потеря массы происходит над полюсами гигантской звезды, возможно, вследствие вращения. Другая возможность - то, что шлейф создается крупномасштабными движениями газа внутри звезды, называемыми конвекцией - аналогично циркуляции воды в чайнике.

Чтобы придти к этому решению, астрономам потребовалось изучить бегемота еще в больших деталях. Чтобы сделать это, Келичи Охнака (Keiichi Ohnaka) из института Макса Планка и его коллеги использовали интерферометрию. С инструментом AMBER на интерферометре ОБТ, который сочетает свет от трех 1.8-метровых дополнительных телескопов ОБТ, астрономы получили изображения эквивалентные гигантскому виртуальному 48-метровому телескопу. С этим сверхразрешением, астрономы смогли определить детали в 4 раза меньшие, чем те, которые уже получили на NACO (другимим словами, размерами с жемчужину на Международной Космической Станции, видимой с Земли).

“Наши наблюдения с помощью AMBER – наблюдения Бетельгейзе с самой высокой четкостью, которые когда-либо делались. Более того, мы определили, как движется газ в различных областях поверхности Бетельгейзе – это первый раз, когда такое делалось для звезды, кроме Солнца ”, говорит Охнака.

Наблюдения с помощью AMBER открыли, что газ в атмосфере Бетельгейзе энергично движется вверх и вниз, и эти пузыри такого же размера, что и сама звезда- сверхгигант. Эти исследования привели астрономов к предположению, что за выбросы массы в космический шлейф несут ответственность крупномасштабные движения газа под красной поверхностью Бетельгейзе.


Примечание:

[1] Если бы Бетельгейзе был в центре Солнечной Системы, он простирался бы почти до орбиты Юпитера, поглотив Меркурий, Венеру, Землю, Марс и пояс астероидов.