« »

понедельник, 30 ноября 2009 г.

Черная дыра вызвала к жизни галактику?



И все-таки, что было изначально в том месте, где находятся галактики - бешено поглощающие материю сверхмассивные черные дыры или все-таки гигантские галактики? Недавние уникальные наблюдения предлагают совершенно новый сценарий: черные дыры могут строить свою галактику. И это может стать долгожданным отсутствующим звеном для понимания, почему массы черных дыр больше в тех галактиках, которые содержат больше звезд.

“Вопрос про курицу и яйцо - что было раньше - галактика или ее черная дыра - один из самых дискутируемых вопросов современной астрофизики,” говорит главный автор исследования Дэвид Элбаз (David Elbaz). “Наше исследование предполагает, что сверхмассивная черная дыра запускает процесс формирования звезд, выстраивая свою галактику. Эта связь также может объяснить, почему в галактиках с более массивной черной дырой в центре больше звезд.”

Для того, чтобы придти к такому удивительному выводу, команда астрономов провела многочисленные наблюдения особенного объекта - ближайшего квазара HE0450-2958, для у которого до сих не обнаружена галактика. HE0450-2958 расположен около 5 млрд световых лет от нас.


До сих пор считалось, что галактика этого квазара скрыта за огромными количествами пыли, и поэтому для наблюдений астрономы использовали прибор, работающий в среднем инфракрасном диапазоне на ОБТ. На таких длинах волн облака пыли сияют очень ярко и могут быть легко обнаружены. “Наблюдения на таких длинах волн позволяет нам увидеть пыль, которая может содержать галактику,” говорит Кнуд Янке (Knud Jahnke), руководивший наблюдениями на ОБТ. “Но мы ничего не нашли. Вместо этого мы открыли, что совершенно не относящаяся к квазару галактика поблизости производит звезды в бешеном темпе.”

Эти наблюдения дали удивительное объяснение системе. Хотя около черной дыры не было найдено звезд, ее галактика- компаньон очень богата молодыми яркими звездами. Она формирует звезды со скоростью примерно 350 солнц в год, в сто раз больше, чем обычные галактики в близкой нам Вселенной.

Ранние наблюдения показали, что галактика-компаньон буквально находится под огнем: квазар обстреливает ее струей высокоэнергетических частиц и быстродвижущегося газа. Внесение материала и энергии в галактику показывает, что сам по себе квазар может стимулировать формирование звезд и тем самым создавать свою собственную галактику; в этом сценарии получается, что галактики эволюционируют из облаков газа, сжимаемых под действием струй энергии от квазаров.

“Два объекта обречены слиться в один в будущем: квазар движется со скоростью всего десятки тысяч км/ч по отношению к галактике-компаньону, их разделяет всего 22 тысячи световых лет,” говорит Элбаз. “Хотя квазар по-прежнему "голый", со временем он "оденется", когда сольется со своим богатым звездами компаньоном. И в результате он окажется в центре галактики, как все другие квазары.”

И поэтому команда определяет реактивные струи материала, бьющие от квазаров, как возможный фактор, который управляет формированием галактик, который также может представлять собой долгожданное связующее звено для понимания, почему масса черных дыр больше в тех галактиках, где звезд больше.

“Естественное продолжение нашей работы - поиск аналогичных объектов в других системах,” говорит Янке.

Инструменты будущего - такие, как атакамский большой миллиметровый/субмиллиметровый массив, европейский Сверхбольшой Телескоп и космический телескоп Джеймса Уебба - смогут вести поиск таких объектов еще на больших расстояниях, изучая связь между черными дырами и формированием галактик в более удаленной от нас Вселенной.

Замерзшие дюны Марса


Новости Discovery
29 ноября 2009 года

Камеры высокого разрешения HiRISE на борту Орбитального Разведчика Марса изменила наш взгляд на красную планету. Со своей сногсшибательной четкостью изображений, этот высокотехнологический инструмент может даже наблюдать за передвижением марсоходов по реголиту.

Галерея изображений HiRISE стала одной из самых всесторонних и красивых визуальных хроник планетных исследований, доступных в интернете и постоянно обновляемых свежими изображениями различных марсианских пейзажей. Хотя сейчас миссия занимается восстановлением после сбоя в августе, приведшей к переключению спутника в безопасный режим, имеющиеся изображения все продолжают обрабатываться.

На этом примере видны дюны внутри марсианского кратера с разрешением 50 см/пиксел. Снимок получен, когда зима царила на всем южном полушарии Марса в ноябре 2006 года. Дюны создаются ветрами, гонящими пыль и песок. Яркие области - это следы водяного льда или замерзшего углекислого газа, на восточных склонах дюн (на их теневой стороне). Темные области показывают, где солнечный свет нагревает поверхность достаточно, чтобы вызвать таяние льда.

Вот изображение окружающей этот кратер области в высоком разрешении.

Комментарий доктора Майкла: так и ждешь, что из-за дюны появятся краулеры, а на них одетые в теплые дохи исследователи Марса, вооруженные скорчерами. И вдруг из ямы в песке на них нападет неведомая ... гм.. тварь. Полдень 22й век. Стругацкие. :)
Друзья, мы уже рассматриваем Марс с разрешением полметра на пиксель!

пятница, 27 ноября 2009 г.

WISE: наше первое открытие будет коричневый карлик?

27 ноября 2009 года

Мы находимся на грани открытия "действительно холодной" Вселенной , состоящей из миллионов до того неизвестных объектов.

Говоря "действительно холодной" (прим. перев. игра слов cool - холодный и cool - крутой), я не пытаюсь подражать сумасшедшим хиппи, а, скорее, об объектах с температурой меньше тысячи градусов Фаренгейта.
И все это может привести нас к криопланетам, у которых температура поверхности всего на десятки градусов больше абсолютного нуля.

Это "холодное" исследование будет выполняться миссией НАСА WISE (Исследователь Широкого Поля в Инфракрасных лучах). Небольшой криогенный телескоп миссии в термосе будет запущен 9 декабря с базы Вандерберг в Калифорнии. Он завершит построение инфракрасной карты всего неба где-то к середине следующего года. Как ожидается, среди других объектов, его каталог будет содержать самые холодные звезды, порядка 100 тыс. астероидов и некоторые галактики, где рождаются яркие звезды, скрытые от нас облаками пыли.

Я предсказываю два потенциальных сенсационных заголовка в новостях от WISE (и без сомнения, там будет еще очень много других историй). Первый заголовок - открытие совершенно нового класса темных астрономических объектов, которые не были обнаружены ранее. Поскольку я даже не могу представить, что это может быть, неважно, что именно это будет, главное, что оно будет совершенно неожиданным.

Другая сенсация - открытие коричневого карлика, который ближе к Земле, чем Альфа Центавра, находящаяся на расстоянии чуть больше 4 световых лет. Коричневые карлики - объекты, которые формируются вместе со звездами, но не обладают достаточной массой, чтобы запустить реакции термоядерного синтеза. Они настолько холодны и тусклы, что мы ничего не знаем об их распределении в Галактике.

Исследования нашего ближайшего звездного окружения привели Тони Хенри (Tod Henry) из Государственного Университета Джорждии к оценке, что есть примерно 50/50 шанс, что мы обнаружим коричневого карлика ближе, чем Альфа Центавра. И в течение следующего года предсказывается открытие около тысячи коричневых карликов.

Предположим, что мы обнаружим коричневый карлик на расстоянии не более пары световых лет от нас. Это грубо всего 120 тысяч расстояний Земли от Солнца. И тогда конечно возникнет вопрос об отправке миссии к этому коричневому карлику. Самые быстрые современные космические аппараты смогут добраться туда за 40 тысяч лет. Более скоростная реактивная система - такая, как межзвездный лазер, может толкать миниатюрный космический аппарат как лист, подхваченные потоком воды. Чтобы долететь до объекта за 40 лет, нужно набрать скорость не менее 5% скорости света - с такой скоростью можно долететь до Луны за 30 секунд!

А зачем вообще пытаться достичь этого карлика, пусть даже он так близко? Моделирование предсказывает, что у коричневых карликов должны формироваться протопланетные диски. В 2006 году Космический телескоп НАСА Спитцер исследовал 35 ближайших к нам коричневых карликов и у трети обнаружил пылевые диски. Для оставшихся была сделана выборка, для которой были также обнаружены диски, значительно более тусклые, которые, как считают исследователи, уже были "вычищены" планетами.

“Там должно быть достаточно материала, чтобы сформировать планеты земного типа во внутренних дисках [коричневых карликов], и поэтому ближайшие к нам коричневые карлики являются важными целью для будущих поисков планет,” написал Дэниел Апаи (Danial Apai), из обсерватории Стюарт в журнале Наука в 2005. И, что важно, уже найдены экзопланеты у по крайней мере трех коричневых карликов.

Любой криомир около коричневного карлика - вряд ли то место, где стоит искать жизнь. Коричневые карлики быстро охлаждаются. Температура на самой холодной из них - 700 градусов Фаренгейта. Но как и спутник Юпитера Европы, например, эти планеты могли бы в принципе разогреваться вследствие приливных гравитационных возмущений.

Пролет аппарата будет длиться всего несколько часов, и в его график придется уместить пролет над поверхностью на малой высоте и спектроскопические наблюдения. И в таком случае невозможно делать эксперименты по астробиологии. Но представьте, что если обнаружится, что на планете есть вода или лед - например, как гейзеры на холодной луне Сатурна Энцеладе - тогда ученые будут испытывать просто танталовы муки, чтобы посадить аппарат на эту планету и взять пробы.

Конструкторы аппарата должны будут провести всю свою профессиональную карьеру в ожидании, когда же он подлетит достаточно близко к объекту, чтобы начать свою миссию. А публика будет под впечатлением того, что происходит первая межзвездная миссия, которую можно завершить в рамках жизни одного поколения. Наибольшее культурное влияние будет иметь снимок, сделанный аппаратом с расстояния коричневого карлика, где наше Солнце - всего лишь яркая звезда на фоне созвездий.

четверг, 26 ноября 2009 г.

Космические раскопки открывают доисторические строительные блоки Галактики

Блог Cosmic Fellowship
26 ноября 2009 года

Пристально вглядываясь в толстые облака пыли вокруг центра нашей Галактики, открывая поразительное количество деталей, команда астрономов обнаружила необычную комбинацию звезд в группе, обозначаемой как Терзан 5.

Этот своеобразный коктейль из звезд предполагает, что Терзан 5 в действительности один из доисторических строительных блоков галактического утолщения, скорее всего реликт протогалактики, захваченной Млечным Путем в очень раннем возрасте.


Вглядываясь в удивительных подробностях в самый центр утолщения Галактики сквозь плотную пыль.
Credit: ESO


“История Млечного Пути закодирована в ее старейших фрагментах - шаровых скоплениях и системах старых звезд, которые были свидетелями всей эволюции нашей Галактики,” говорит Франсиско Ферраро (Francesco Ferraro) из Университета Болоньи, автор статьи, появившейся на этой неделе в журнале Nature. “Наше исследование открывает новое окно в еще одну часть прошлого нашей Галактики.”

Как археологи на раскопках, раскапывающие древние цивилизации пласт за пластом, астрономы пробиваются через толстые слои межзвездной пыли, поглощающие свет Галактического утолщения, открывая такие удивительные космические реликты.

Целью исследования стало скопление Терзан 5. Новые наблюдения показывают, что этот объект, в отличие от многих за небольшим исключением других шаровых скоплений, содержит звезды двух различных поколений, которые рождались волнами, одна - 12, а другая - 6 млрд лет назад.

“Единственное известное на этот момент шаровое скопление со многими поколениями звезд, это - Омега Центавра (прим. перев.: ролики об Омеге Центавра смотреть здесь и здесь),” говорит участник исследования Эмануэль Даллесандро (Emanuele Dalessandro). “И это первый раз, когда мы видим такое в утолщении.”

Галактическое утолщение - самая недоступная для астрономических исследований область нашей Галактики - только инфракрасный свет способен проникать через пыль, открывая мириады звезд. “Только благодаря выдающимся инструментам, установленным на ОБТ,” говорит соавтор исследования Барбара Ланцони (Barbara Lanzoni), “мы смогли "разогнать туман" и приобрести новые перспективы в изучении происхождении самого галактического утолщения.”

Фундаментом открытия стал настоящий технический бриллиант - Сопряженный Демонстратор Адаптивной Оптики (MAD) - продвинутый инструмент, позволяющий ОБТ достигать сверхвысокого качества снимков в инфракрасном диапазоне. Адаптивная оптика - это технология, позволившая астрономам преодолеть размывающие эффекты атмосферы, действующие на качество изображения наземных телескопов, и MAD - это прототип еще более мощного, нового поколения инструментов адаптивной оптики.

Острый глаз ОБТ обнаружил, что Терзан 5 массивнее, чем думали. Вместе с его сложной структурой и беспокойной историей рождения звездных поколений, это скопление может быть уцелевшим остатком разрушенной протогалактики, которую поглотил Млечный Путь на ранней стадии своей эволюции, и которая вошла затем в галактическое утолщение.

“Это открытие может стать первым из серии дальнейших открытий, проливающих свет на все еще бурно дебатируемое происхождение утолщений галактик,” заключает Ферраро. “В пыли утолщения могут еще скрываться похожие системы, содержащие в себе летопись Млечного Пути.”



Океан когда-то покрывал северное полушарие Марса?

Журнал "Астробиология"
26 ноября 2009 года

Новое исследование добавляет уверенности, что на красной планете когда-то был океан.

Ученые из Университета Северного Иллинойса и Института Луны и Планет в Хьюстоне использовали новую программу для создания подробной глобальной карты сети оврагов на Марсе. Результаты показывают сети, которые в два раза длиннее, чем на предыдущей карте.

Облака и розовое небо Марса. Снимок 1997 года.
Сейчас атмосфера Марса тонка,
хотя в прошлом условия могли отличаться.

Credit: JPL/NASA


Более того, области, пересеченные паутиной оврагов, формируют пояс вокруг планеты - между экватором и средними южными широтами, что согласуется со сценарием изменения климата в прошлом, включающим существование океана, покрывающего большую часть северного полушария Марса. Эта информация поможет астробиологам определить, был ли на Марсе климат, пригодный для существования жизни, как мы ее знаем.

Ранее ученые строили гипотезы о существовании одного большого океана на древнем Марсе, однако этот вопрос горячо дискутировался долгое время. "Доказательства, полученные при анализе сетей оврагов на новой карте, указывают на определенный сценарий развития климата на молодом Марсе," говорит профессор географии Вей Луо (Wei Luo). "Этот сценарий включает в себя дожди и существование океана, покрывавшего все северное полушарие, или одну треть поверхности планеты."

"Существование большого количества оврагов показывает, что по всей вероятности на древнем Марсе шли дожди, а то, как развивалась эта сеть, может быть объяснением того, что там был большой океан," говорит еще один участник исследования Степински (Stepinski).


Многие ученые предполагают, что низины в северном полушарии Марса
когда-то были покрыты водой.
Область возможной береговой линии около гигантского вулкана Олимп,
сфотографированная космическим аппаратом Викинг
и орбитальным спутником Марса.
Credit: NASA

Сеть оврагов на Марсе напоминает речные системы на Земле, наводя на мысль, что когда-то Красная Планета была теплее и содержала больше влаги, чем теперь.

Но со времени открытия этой сети Маринером 9 в 1971 году ученые продолжают спорить, образовались ли оврагов путем эрозии, вызванной дождями или же грунтовыми водами. Грунтовая эрозия может вполне протекать в сухих и холодных условиях.

Главным аргументом против дождевой эрозии была большая разница в плотности сетей оврагов между Марсом и Землей. Однако, исследования новой карты уменьшают эту разницу, показывая, что на Марсе все же есть области, в которых плотность сети сравнима или близка к земной.

"Сейчас становится трудно оспаривать тот факт, что эрозия, сформировавшая сеть марсианских оврагов, была вызвана главным образом дождями," говорит Луо. "Когда вы посмотрите на всю планету целиком, плотность распределения оврагов на Марсе значительно ниже, чем на Земле. Однако, в марсианских областях с наибольшей плотностью распределения оврагов, их количество вполне сравнимо с Землей.

Эти относительно большие значения показывают, что овраги формировались стекающими потоками воды во время дождей - так же, как и на нашей планете".

Исследователи создали обновленную карту сети оврагов с использованием компьютерных алгоритмов, обрабатывающих топографические данные от спутников НАСА и распознающих овраги по их характерной U-образной форме. Созданная компьютером карта изучалась и редактировалась студентами из Университета Северного Иллинойса Йи Кви (Yi Qi) и Бартошом Грудзински (Bartosz Grudzinski) для создания окончательной карты.



Увеличенная область, сравнивающая старую и новую карты. (Слева) Спутниковый снимок показывающий цветом высоту рельефа; (в центре) старая карта сети оврагов; (справа) новая карта.
Credit: NIU

"Единственная существовавшая глобальная карта сетей оврагов была создана в 90е годы путем вырисовывания деталей рельефа поверх изображений, и поэтому она была совершенно неполной и неправильно отображавшей данные," говорит Степински. "Наша карта была создана полуавтоматически, когда компьютерная программа работала с топографическими данными, чтобы выявить сети оврагов. Она гораздо более полная и показывает значительно больше оврагов."

Алгоритмы использовавшиеся при анализе, были разработаны Степински.

"Основная идея анализа - обнаружение U-образных форм рельефа, являющихся признаками оврагов," говорит Степински. "Овраги отмечаются только в тех местах, в которых их обнаружил алгоритм."


Глобальная карта, изображающая сечение плотности сети оврагов на Марсе по отношению к гипотетическому северному океану. Показаны два уровня-кандидата на урез воды океана - контакт 1 - высота -1680 метров и контакт 2 - высота -3760 meters.
Credit: NIU

Поверхность Марса изобилует низинами в северном полушарии и гористой местностью, в основном, в южном полушарии. С такой топографией, вода должна была накапливаться в северном полушарии, формируя океан.

"На такой планете с одним океаном на большинстве участков суши должен преобладать сухой климат континентального типа," говорит Луо. Сценарий с северным океаном хорошо работает с многими свойствами сети оврагов.

"Океан в северном полушарии объясняет, почему есть граница распространения оврагов на юге," добавляет Луо. "Самые южные области Марса, расположенные дальше всего от воды, не получают достаточно дождевой влаги и поэтому в них не образуются овраги. Это также объясняет, почему овраги становятся мельче при передвижении с севера на юг.

"Дожди в основном выпадали в океане и в областях суши в непосредственной близости к берегу, и это хорошо коррелирует с распределением оврагов в виде пояса на нашей новой карте," говорит Луо.

Исследование спонсировалось НАСА.

вторник, 24 ноября 2009 г.

Болид над Ютой

А вот замечательный болид над Ютой. Ехал себе полисмен, ехал, камерой землю снимал, а тут такое...

Спитцер наблюдает малыша-коричневого карлика



Пасадена, Калифорния - Космический телескоп НАСА Спитцер поучаствовал в открытии самого молодого когда-либо открытого коричневого карлика - и, если открытие подтвердится, оно может решить загадку, как формируются такие космические неудачники.

Коричневые карлики называются неудавшимися звездами потому, что по своим массам и температурам они находятся где-то между звездами и планетами. И все это вызывало многочисленные споры - формируются ли они как планеты или как звезды?

Коричневые карлики рождаются из тех же плотных облаков пыли, что и звезды с планетами. Но в отличие от звезд им не хватило массы, и газ в их ядре не разогрелся достаточно, чтобы начался процесс его синтеза в гелий. Не загоревшиеся звезды, коричневые карлики, становятся более холодными и тусклыми объектами, которые труднее обнаружить -- проблема, которую удалось решить только благодаря Спитцеровскому инфракрасному зрению.

Усложняет дело то, что молодые коричневые карлики быстро эволюционируют, что значительно затрудняет возможность поймать их при рождении. Первый коричневый карлик был открыт в 1995 года, и хотя с тех пор уже известно о существовании сотен, астрономы никак не могли найти найти карлик на такой ранней стадии эволюции. Исследования, проведенные международной командой астрономов, обнаружили так называемого "протокарлика", все еще скрытого внутри звездных ясель. По материалам данных Спитцера, полученных в 2005 году, они сконцентрировали свои поиски на темном облаке Барнарда 213 - области в комплексе Телец-Возничий.

"Мы решили пройти несколько шагов назад в процессе формирования, когда коричневые карлики действительно еще скрыты пылью" говорит Девид Баррадо (David Barrado) из центра Астробиологии Мадрида, Испания, главный автор статьи, опубликованной в журнале Астрономия и Астрофизика. "Во время этой стадии они еще завернуты в непрозрачную оболочку, кокон, и их проще обнаружить по их сильному инфракрасному излучению. И в этом Спитцер играет важную роль, поскольку он может заглянуть внутрь непрозрачных облаков."

Камера Спитцера проникла сквозь пылевое облако и увидела напрямую новорожденный коричневый карлик, обозначаемый как SSTB213 J041757. Полученные данные, проверенные на снимках близкого инфракрасного диапазона в обсерватории Калар Алто в Испании, открыли в действительности не один, а два объекта, которые, скорее всего, являются самыми тусклыми и холодными известными в настоящий момент коричневыми карликами.

Баррадо и его команда организовали международное исследование для сбора большего количества информации об этих двух объектах. Их целью было наблюдение и определение характеристик пылевой оболочки - доказательство присутствия небесных ясель, которое подтвердит тот факт, что эти коричневые карлики действительно находятся на этих ранних этапах своей эволюции.

Эту пару близнецов наблюдали лучшие обсерватории всего мира, которые измерили и проанализировали их свойства. Одна из таких обсерваторий - Субмиллимитровая обсерватория Калтеха на Гаваях, которые зафиксировала присутствие пылевой оболочки около молодых объектов. Эта информация вместе с данными Спитцера, позволила астрономам построить график распределения спектральной энергии - диаграмму, которая показывает количество энергии, излучаемой объектом на разных длинах волн.

После Гавайев, астрономы использовали также дополнительные пункты - обсерватории в Испании (Калар Альто) , Чили (ОБТ) и Нью-Мексико (Очень Большой Массив). Они также взяли данные десятилетней давности из архивов Канадского Астрономического центра, что позволили провести сравнительный анализ, как эти два объекта двигались по небу. И после более чем года наблюдений, они сделали заключение.

"По нашим оценкам эти два объекта - самые тусклые и холодные когда-либо обнаруженные объекты такого рода," говорит Баррадо. Баррадо также утверждает, что их исследования, по всей видимости, решают загадку о том, как формируются коричневые карлики - как планеты или как звезды. И каков ответ? Они формируются как звезды малой массы! Теория подтверждается, поскольку изменения яркости объектов на различных длинах волн полностью совпадает с графиками для очень молодых звезд малой массы.

Требуется еще время, чтобы подтвердить окончательно, что мы имеем дело с протокарликами, говорит Баррадо. "Эта история разворачивалась шаг за шагом, иногда природа берет паузу, прежде чем открыть свои секреты."

Наблюдения делались еще в то время, когда Спитцер работал в нормальном режиме, до начала его разогрева вследствие окончания срока службы охлаждающего реагента в мае 2009 года.

Спирит: третья попытка освобождения закончилась блокированием еще одного колеса



У Спирита снова проблемы. Попытка освобождения, предпринятая в субботу, 21 ноября, в день Sol 2092, привела к блокированию еще одного колеса. Напомним, что у Спирита уже давно - в день Sol 1899, с 6 мая, блокировалось среднее левое колесо. А в день попытки Sol 2092, стало подтормаживать заднее правое колесо. Колесо марсохода провернулось на расстояние около 4 метров, пока не заблокировалось окончательно. Центр марсохода в результате сдвинулся на 4 мм вперед, 3 мм влево и 3 мм вниз. Провис марсохода оставался в пределах, заданных для этой попытки, и в результате удалось лишь немного изменить его наклон.

План на сегодня - измерение, насколько серьезно заблокировано заднее правое колесо. Диагностика включает в себя тест на сопротивление вращению, возможно, тест рулевого управления, а также небольшое вращение назад только заднего колеса, а также короткое движение вперед (на 1 метр по одометру) движение марсохода. Возобновление попыток извлечения марсохода ожидается не раньше среды.

воскресенье, 22 ноября 2009 г.

Освободим Спирит! Моделируя спасение

А что наш любимый, раненный и попавший в ловушку марсоход Спирит? Смотрите в новостях "Освободим Спирит!" от Лаборатории Реактивного Движения!


пятница, 20 ноября 2009 г.

Пир галактики-каннибала


По материалам Фото Релиза Европейской Южной Обсерватории
20 ноября 2009 года

Добро пожаловать на ужин к галактике-каннибалу!

Астрономы Европейской Южной Обсерватории, работающие на 3.6-метровом телескопе NTT в Ла Силла использовали ближний инфракрасный диапазон, чтобы проникнуть через пыль, окружающую ядро всем известной галактики Центавр A. И тут они внезапно застали ее на месте, в процессе поедания маленькой спиральной галактики, разорванной в клочья и перекрученной до неузнаваемости. На этом замечательном изображении видны тысячи сверкающих разбросанных скоплений, группирующихся к центру Центавра A.

Центавр A (NGC 5128) - одна из самых близких к нам гигантских эллиптических галактик, находящаяся на расстоянии в 11 млн световых лет. Это, пожалуй, самый изученный объект южного неба, открытый Джоном Гершелем в 1847 году и занесенный им в каталог туманных объектов.

Но Гершель не знал, что такой великолепный внешний вид придает галактике непрозрачная полоса пыли, скрывающая ее центральную часть. Считается, что эта пыль - все, что осталось от небольшой спиральной галактики после ее слияния с гигантской эллиптической.

Примерно от 200 до 700 млн лет назад, эта галактика действительно съела меньшую, спиральную, богатую газом галактику, чей газ по-прежнему взбивается внутри ядра Центавр А, запуская рождение новых поколений звезд.

Первые признаки остатков завтрака были определены с помощью космической инфракрасной обсерватории ЕКА, которая открыла структуру шириной в 16.5 тыс световых лет, очень похожую на галактику с перемычкой. Немного позднее Космический телескоп НАСА Спитцер разделил эту структуру в параллелограмм, который можно объяснить как остаток богатой газом спиральной галактики, падающей внутрь эллиптической. Слияние галактик - один из самых распространенных механизмов для объяснения формирования таких гигантских эллиптических галактик.


Новые снимки, полученные на телескопе NTT в Ла Силла, проникают через пыль и показывают более детальный вид структуры галактики. Оригинальные снимки, полученные через три разных фильтра (J, H, K) комбинируются с помощью новой технологии, которая убирает пылевое поглощение и показывает ядро во всех подробностях.

И астрономы нашли нечто удивительное! “За пылью скрывалось целое кольцо звезд и скоплений” говорит Джоуни Кайнулайнен (Jouni Kainulainen), руководитель исследования. “Дальнейший анализ позволит определить, как происходил процесс слияния, и как образовывались в нем звезды.”

Команда исследователей в восхищении от возможностей новой технологии: “Это всего лишь первые шаги в разработке новой технологии, которая потенциально может получать изображения гигантских облаков газа в других галактиках в высоком разрешении,” объясняет соавтор исследования Жоао Алвеш (João Alves). “Зная как формируются и эволюционируют эти гигантские облака, мы можем понять, как формируются звезды в галактиках.”

С учетом новых, еще строящихся телескопов на земле и в космосе, “эта техника очень хорошо подходит как добавочная к данным радионаблюдений, которые массив ALMA будет получать от ближайших галактик, и в то же время она предоставляет интересные направления исследований внегалактических звездных населений с помощью телескопов будущего - Сверхбольшого Европейского Телескопа и Телескопа Джеймса Вебба, поскольку пыль в галактиках везде,” говорит соавтор Юрий Белетский.

Предыдущие наблюдения с помощью ОБТ (ESO 04/01) выявили, что внутри Центавра А находится сверхмассивная черная дыра массой 200 млн масс Солнца или 50 масс черной дыры, находящейся в центре Млечного Пути. В отличие от нашей галактики, сверхмассивная черная дыра постоянно подпитывается материалом, падающим в нее, что делает галактику очень активной. Вообще говоря, Центавр А - один из самых ярких радиоисточников в небе (поэтому в его названии буква А). На радиоволнах и рентгеновских лучах также видны струи высокоэнергетических частиц, вылетающих из ее центра.

Новый снимок Центавра А - замечательный пример того, как передовая наука может нести в себе эстетику.

четверг, 19 ноября 2009 г.

"Арахисовая" полнота NGC4710


Эволюция центров спиральных галактик подчас для астрономов становится такой же загадкой, как и для многих обычных людей, которые внезапно обнаруживают у себя лишний вес, придающий их фигуре чечевицеобразную форму. Недавний снимок галактики NGC 4710 от космического телескопа Хаббл агенств НАСА-ИСА - часть исследования эволюции центральных утолщений галактик.

Изучая центральные утолщения, астрономы часто подыскивают галактики, видимые с ребра. Этот исключительно детальный вид с ребра NGC 4710 получен Специальной Камерой для Наблюдений на борту Хаббла и показывает центральное утолщение ярко раскрашенного центра галактики. Светящаяся, вытянутая плоскость, пересекающая утолщение - это диск галактики. Диск и утолщение окружены мрачно выглядящими пылевыми полосками.

Если смотреть прямо в центр галактики, можно заметить изящную структуру в виде "Х". Эта форма, называемая астрономами как "квадратное" или "арахисовое" утолщение, образуется вследствие вертикальных движений звезд в перемычке и видна только когда мы смотрим на галактику с ребра. Эта любопытно выглядящая форма часто видна у спиральных галактик с небольшими утолщениями и не сильно закрученными рукавами, но у галактик с рукавами, туго закрученными вокруг более выступающих утолщений - таких, как NGC 4710 - встречается редко.

NGC 4710 находится в гигантском скоплении Дева и видна в созвездии северного неба Волосы Вероники. Она не является самым ярким членом созвездия, но легко заметна темной ночью в небольшой любительский телескоп как туманное продолговатое пятнышко. В 80х годах 18го века, Уильям Гершель открыл эту галактику, описав ее просто как "тускулю туманность". Она находится на расстоянии 60 млн световых лет от Земли и является примером галактики типа S0 – типа, который включает в себя некоторые характеристики как спиральных, так и эллиптических галактик.

Астрономы тщательно исследуют такие системы, чтобы определить, сколько в них находится шаровых звездных скоплений. Считается, что шаровые скопления показывают, как образуются центральные утолщения. Есть две гипотезы, как формируются утолщения - или они рождаются относительно быстро в ранней Вселенной до начала образования диска и спиральных рукавов, или строятся постепенно, накапливая материал в течение долгой эволюции. В случае NGC 4710, исследователи обнаружили очень немного шаровых звездных скоплений, связанных с утолщением, что показывает, что оно могло сформироваться во время относительно медленного процесса.

Ферми: новое подтверждение Темной Материи?

Блог Cosmic Variance,
18 ноября 2009 года

Говоря о международном сотрудничестве, можно отметить новую статью по астрофизике, заявляющую, что гамма-телескоп Ферми подтвердил излишнее количество гамма-лучей в окрестностях центра Галактики - аналогично тому, что можно было бы ожидать от высокоэнергетических электронов, создаваемых аннигиляцией или распадом темной материи.

Ферми-фон: Гамма-копия микроволнового фона
Authors: Gregory Dobler, Douglas P. Finkbeiner, Ilias Cholis, Tracy R. Slatyer, Neal Weiner


Если темная материя - это слабовзаимодействующая массивная частица (WIMP), отдельные WIMP должны время от времени аннигилировать с другими WIMPs, порождая потоки частиц, включая электрон-позитронные пары и фотоны высоких энергий (гамма-лучи). И действительно, поиск таких гамма-лучей был одной из главных причин миссии Ферми (ранее называвшейся GLAST). И поэтому имеет смысл заглядывать туда, где темная материя самая плотная - в центр Галактики. Но это очень сложная проблема по одной простой причине — из центра Галактики и так приходит огромное количество излучения, большинство которого никак не связано с темной материей. Вычитание "излучения фона" (самого по себе очень интересного для астрономов, изучающих Галактику) - весь смысл этого дела.

Бат Дуг Финкбейнер (But Doug Finkbeiner) из Гарварда предположил, что уже было доказательство того, что что-то интересное происходит около центра Галактики - в форме не высокоэнергетических фотонов, а фотонов низких энергий. Так называемый фон WMAP приписывается излучению, создаваемому, когда электроны высоких энергий ускоряются магнитными полями, что приводит к синхротронному излучению (фотоны низких энергий). А Финкбейнер и его коллеги говорят, что тщательный анализ данных WMAP (чья главная миссия - наблюдение космического микроволнового фона) показывает точно то же излучение, которые можно ожидать от аннигиляций в районе галактического центра.

Если модель верна, это дает нам некоторое указание, где искать сами гамма-лучи, которые сейчас наблюдает Ферми. И согласно этой новой статье это как раз то, что мы видим.

Избыток гамма-лучей у галактического центра.

Это один из многих снимков после большой обработки. Новая статья говорит, что избыток гамма-лучей, у которого в точности те же свойства, указывающие на те же поколения электронов, которые порождают фон WMAP. Эти фотоны со значительно большими энергиями рождаются инверсным рассеянием Комптона - электроны врезаются в фотоны и выталкивают их на более высокие энергии, чем обычное синхротронное излучение. И мы не говорим о гамма-лучах, создаваемых аннигиляциями частиц темной материи, а всего лишь об электронах и фотонах, которых производятся в результате этих аннигиляций. Авторы не заявляют со всей определенностью, что мы видим то, что возникает от темной материи и даже не исследуют эту возможность.

Известны теории, что микроволновый фон может дать начало новой физике, изучающей распад или аннигиляцию темной материи, ну или новой астрофизике. Мы не строим других догадок о происхождении фоновых электронов, кроме того, что мы делаем общие наблюдения о том, что морфология фона примерно сферическая, что затрудняет объяснение этого фона такими источниками как, например, пульсары, которые населяют главным образом диск Галактики. Поиск новой физики - или улучшенного понимания обычной астрофизики - будет являться предметом следующей работы.

Так, как это должно быть: существует или нет гамма-фон в действительности - это другой вопрос, пока в главных обвиняемых - сама Темная Материя. В блоге мы можем немного подискутировать на эту тему, и поэтому я удаляюсь, говоря - почему нет? Или, почему да? Но несомненно то, что проблему обнаружения темной материи атакуют со всех сторон наиболее продвинутые экспериментальные техники, и мы наверняка скоро услышим что-то новое об этом.

Комментарий доктора Майкла: вот Темная Материя. вот пара WIMP частиц - особых частиц, никак не взаимодействующих с обычной материей. Вот эти частицы аннигилируют, превращаясь в фотоны. Эти фотоны распределены вокруг центра Галактики и совершенно тонут в его излучении. Ребята берут WMAP - микроволновый фон, представляют, что будет, что если обычные синхротронные фотоны перевести в гамма-диапазон энергий с помощью инверсного рассеяния Комптона - просто потолкав их электронами. Теперь согласно картине WMAP мы вырезаем из гамма-излучения центра Галактики грубо сферу и говорим, что, скорее всего, часть гамма-лучей внутри этой сферы рождается не обычной материей, а как раз вот этими фотонами, которые толкаются электронами, и все эти частицы порождены аннигиляцией WIMP частиц... уф.. вроде, понятно, но пока как-то не очень убедительно что ли.

Кассиопея А : Нейтронная звезда в углероде


  • Обнаружена сверхтонкая углеродная атмосфера у нейтронной звезды в центре Кассиопеи А.
  • Эта атмосфера равномерно распределена по всей поверхности нейтронной звезды, объясняя, почему у этого объекта не было обнаружено пульсаций.
  • Нейтронная звезда в Кассиопее А была впервые обнаружена 10 лет назад на одном из первых снимков Чандры.

Снимок космической обсерватории Чандра показывает центральную область сверхновой Кассиопея А (Кас А) - останков массивной звезды, которая взорвалась в нашей Галактике. Получено доказательство тонкой углеродной атмосферы нейтронной звезды в центра Кас А. Кроме решения 10-летней загадки о природе объекта, этот результат дает наглядную демонстрацию экстремальности нейтронных звезд. На рисунке показана нейтронная звезда, завернутая в углеродную оболочку.

Открытый во время первых исследований Чандры в 1999 году, этот точечный рентгеновский источник в центре Кас А, предположительно нейтронная звезда - типичный остаток взорвавшейся звезды, но к удивлению, он не показывал никаких пульсаций в рентгеновском или радиодиапазоне. Применяя модель нейтронной звезды с углеродной атмосферой к этому объекту, обнаружено, что область рентгеновского излучения покрывает всю типичную нейтронную звезду. Это может объяснять отсутствие пульсаций, поскольку звезда, скорее всего, не будет показывать изменений интенсивности во время вращения. Этот результат также дает опровержение гипотезы, что сжавшаяся звезда может содержать материю из кварков.

Углеродная атмосфера обладает замечательными свойствами. Ее толщина всего 10 сантиметров, плотность - алмаза и давление - в 10 раз больше давления в центре Земли. И так же, как и с земной атмосферой, расширение атмосферы нейтронной звезды пропорционально температуре и обратно пропорционально силе тяжести на ее поверхности. Оцениваемая температура составляет почти 2 млн градусов, значительно горячее атмосферы Земли, но сила тяжести на Кас А в 100 млрд раз больше земной, что и приводит к такой невероятно тонкой атмосфере.

Комментарий доктора Майкла: вот замечательная трехмерная фотография Кассиопеи А.



среда, 18 ноября 2009 г.

JKCS041 - самое далекое скопление галактик


Фото дня, Чандра
22 октября 2009 года

* Самое далекое на текущий момент скопление галактик, обнаруженное с использованием данных Чандра, оптических и инфракрасных телескопов.

* Находясь на расстоянии около 10.2 млрд световых лет от нас, это скопление застало время, когда Вселенной была всего четверть ее настоящего возраста.

* Этот объект, обозначаемый как JKCS041, может помочь ученым лучше понимать, как Вселенная развивалась на важной ступени своей эволюции.

Это композитное изображение наиболее удаленного скопления галактик, которое когда-либо обнаруживали. Снимок содержит рентгеновские данные, полученные обсерваторией Чандра, данные визуального диапазона от Очень Большого Телескопа, а также данные Цифрового Исследования Неба. Этот рекордсмен, обозначенный как JKCS041, наблюдается в тот момент, когда Вселенная была всего четверть ее теперешнего возраста. Рентгеновские лучи, зафиксированные Чандра, покащаны здесь как диффузная синяя область, а отдельные галактики скопления видны на визуальных снимках ОБТ в виде белых пятен, внедренных в рентгеновское излучение.

JKCS041 был открыт в 2006 году с помощью инфракрасных наблюдений британского телескопа UKIRT. Расстояние до скопления было определено на основе данных самого UKIRT, а также Канадско-Французско-Гавайского телескопа и Космического телескопа Спитцер. Но ученые не были уверены в том, что это настоящее сформированное скопление, а не еще формирующееся. Форма и объем рентгеновской эмиссии на данных Чандра дало однозначное подтверждение, что JKCS041 на самом деле скопление галактик. Данные Чандра также позволили ученым вывести возможные объяснения тому, что мы видим, включая группу галактик или волокно галактик, видное вдоль луча нашего зрения.

Скопления галактик - наибольшие объекты во Вселенной, связанные гравитацией в одно целое. Ученые вычислили, что скопления должны начать собираться в ранней Вселенной, и JKCS041 на расстоянии в 10.2 млрд световых лет находится на ранней границе этой эпохи. Последующие наблюдения JKCS041 дадут ученым возможность выяснить, как же развивалась Вселенная на этой критической стадии.


Найдены 32 новых экзопланеты!

Комментарий доктора Майкла: вот и пришел тот момент, когда на астрономических конференциях докладывают о серийном открытии планет размерами с Землю (ну или чуть больше). Еще 10 лет назад такое могло показаться фантастикой. И оказывается, что планет, подобных Земле не просто много. Их очень много! И кто знает, может всего лишь через пару десятков лет астрономы нового поколения будут докладывать уже о серийных открытиях жизни на планетах где-то в глубинах Галактики... Все еще считаете, что астрономия - наука только для стареньких академиков?? Итак, к делу.

Европейская Южная Обсерватория,
Пресс-релиз от 19 октября 2009 года

Сегодня, на международной конференции по экзопланетам ESO/CAUP в Порто, команда, построившая лучший в своем роде спектрограф для открытия экзопланет путем измерения радиальных скоростей их звезд, известный как HARPS, сообщила о невероятном открытии 32 двух новых экзопланет, укрепившем позиции спектрографа HARPS как наилучшего охотника за планетами вне Солнечной Системы. Этот результат также увеличивает число известных планет малой массы на впечатляющие 30%. В течение последних 5 лет HARPS обнаружил 75 из примерно всего 400 экзопланет, известных на текущий момент.

ESO PR Photo 39a/09
Система Gliese 667
(Рисунок)


"HARPS - уникальный, исключительно точный измерительный инструмент, идеальный для открытия чужих миров," говорит Стефани Удри, сделавшая это объявление. “Теперь мы завершили нашу предварительную 5-летнюю программу, которая превзошла наши ожидания.”

Последняя группа экзопланет содержит не менее 32 новых открытия. С этими новыми результатами данные HARPS привели к открытию более 75 экзопланет в 30 различных планетных системах. Только благодаря удивительной точности инструмента, получилось найти так много планет столь малой массы - всего в несколько раз большей массы Земли (т.н. суперЗемель) а также планет, подобных Нептуну. HARPS также помог открыть 24 из 28 планет с массами в 20 масс Земли. И вместе с другими планетами, открытыми ранее, большинство новых кандидатов малой массы находятся в системах с несколькими планетами - до 5 планет в системе!

В 1999, ESO объявила конкурс на создание исключительно точного спектрографа для телескопа диаметром 3.6 метра в Ла Силла, в Чили. Мишель Майор(Michel Mayor) из женевской обсерватории возглавлял консорциум для создания HARPS. Прибор был установлен на телескопе в 2003 году и уже немного времени спустя смог начать измерения радиальных колебаний в движениях звезд с точностью порядка 3.5 км/ч - это скорость человека, прогуливающегося пешком. Такая точность очень важна для открытия экзопланет в методе радиальных скоростей, измеряющем небольшие изменения в скорости звезды, слегка "покачивающейся" под неуловимым притяжением невидимой экзопланеты, оказавшимся самым плодотворным методом для поиска экзопланет.

Как награду за создание прибора, консорциум HARPS выделил 100 ночей наблюдений в год в течение 5-летнего периода, чтобы провести самый амбициозный в мире систематический поиск экзопланет путем периодического измерения радиальных скоростей звезд, которые могут обладать планетными системами.

И скоро программа доказала свою успешность. Используя HARPS, команда Майора открыла — среди прочих — в 2004, первую суперЗемлю (у µ Ara; ESO 22/04); в 2006, трио нептунов у HD 69830 (ESO 18/06); в 2007, у Gliese 581d, - первую суперземлю в зоне населенности малой звезды(ESO 22/07); и в 2009, - самую легкую экзопланету, которую когда-либо открытую у нормальной звезды, Gliese 581e (ESO 15/09). Совсем недавно, они нашли мир, который может быть покрыт лавой, с плотностью, аналогичной плотности Земли(ESO 33/09).

“Эти наблюдения дали астрономам замечательный экскурс в разнообразие планетных систем и помогли нам определить, как они формировались,” говорит участник команды Нуно Сантош (Nuno Santos).

Консорциум HARPS очень тщательно отбирал свои цели, используя несколько подпрограмм, предназначенных для поиска планет около звезд подобных Солнцу, карликовых звезд малой массы, или звезд с меньшим, чем у Солнца количеством металла. Количество экзопланет, открытых у звезд малой массы - так называемых М-карликов - также очень сильно увеличилось, включая горсть суперземель и несколько гигантских планет, не вписывающихся в современную теорию формирования планет.

“Используя M-карлики и точность HARPS мы смогли искать экзопланеты с массой и температурным режимом суперЗемель, некоторые очень близко или даже внутри зоны обитаемости звезды,” говорит соавтор работы Шавьер Бонфилс (Xavier Bonfils).

Команда обнаружила три кандидата-экзопланеты у звезд с недостатком содержания металла. Считалось, что подобные звезды менее всего приспособлены для рождения планет, которые формируются в богатом металлами планетарном диске молодой звезды. Однако, у этих звезд были обнаружены планеты с массой до нескольких масс Юпитера, что налагает важные ограничения на модели формирования планет.

Хотя первая фаза программы наблюдений официально завершена, команда продолжит свои усилия в рамках двух новых больших программ ESO по поиску суперземель у звезд солнечного типа и М-карликов. Можно предсказать, что в следующие месяцы появятся объявления о новых экзопланетах. Нет сомнений, что HARPS продолжит оставаться лидером в области открытия экзопланет, делая особый упор на поиске планет земного типа.


вторник, 17 ноября 2009 г.

МКС проходит по диску Луны

Bad Astronomy,
17 ноября 2009 года

Немецкий астроном-любитель Бернхард Крист (Bernhard Christ) был в нужное время в нужном месте - благодаря тщательному планированию и прогнозированию - и получил этот замечательный снимок:
Вот - Международная Космическая Станция, проходящая по диску Луны. Астрономы называют такие события (когда маленький объект проходит на фоне большого) прохождением в отличие от затмений, когда визуальные размеры объектов сопоставимы. Снимок в действительности композитное изображение, составленное из нескольких, с некоторым улучшением резкости.

Прохождение длилось всего 0.4 секунды, поэтому Кристу пришлось быть очень проворным, чтобы успеть. Он использовал цифровую астрономическую камеру, которая может снимать видео, что существенно (ну, реально просто последовательность снимков), и обрабатывал каждый снимок в отдельности. Это замечательный снимок, когда Луна действительно выглядит просто завораживающе.

И если вы удивляетесь, почему всего 4 изображения МКС, посмотрите внимательно - есть еще пятый снимок внутри лимба Луны, с меньшим контрастом, который труднее заметить. Просто проследите траекторию МКС и вы найдете его.

Мои благодарности герру Доктору Христу за разрешение публикации этого снимка. Отлично сделано и vielen Dank!

Обнаружена тикающая звездная бомба


Комментарий доктора Майкла: в бесконечном многообразии объектов живой, вечно меняющейся Вселенной иногда попадется такой объект, который заставляет обычно сдержанных исследователей буквально пускаться в пляс от удовольствия. Смотрите: мы нашли звездную систему, в которой белый карлик, причудливо и интенсивно набирает массу от большего компаньона, и может взорваться в любую минуту, когда эта масса достигнет критического максимума!




Используя Очень Большой Телескоп и его способности к получению изображений практически таких же резких, как из космоса, астрономы Европейской Южной Обсерватории сделали первый фильм о довольно необычном сбросе оболочки "звездой-вампиром", которая вспыхнула в ноябре 2000го года после заглатывания очередной порции материи звезды - компаньона. Это позволило астрономам определить расстояние и абсолютную яркость взрывающегося объекта. Оказывается, что эта двойная система - лучший кандидат на то, чтобы стать одним из долгожданных основателей сверхновых звезд типа Ia, очень важных для изучения темной энергии.


“Одна из главных проблем современной астрофизики - это тот факт, что мы до сих пор не знаем, какие звездные системы взрываются как сверхновые типа Ia,” говорит Патрик Вудт (Patrick Woudt) из университета Кейп-Тауна и руководитель команды, опубликовавшей статью о результатах исследований. “Поскольку все эти сверхновые играют критическую роль в доказательстве того, что расширение Вселенной в настоящий момент ускоряется, подталкиваемое загадочной темной материей, предыдущее утверждение звучит обескураживающе.”

Астрономы изучали объект под названием V445 в созвездии Корма. V445 Кормы - первая и пока единственная новая, не показывающая наличия водорода, что дает первое доказательство вспышек на поверхности белого карлика, в котором преобладает гелий. “Это очень важно знать, поскольку у сверхновых типа Ia испытывают недостаток водорода,” говорит соавтор Денни Стигз (Danny Steeghs) из университета Уорвика, Великобритания, “и звезда-компаньон V445 Pup отлично подходит под это описание, выталкивая, в основном, гелий на этот белый карлик.”

В ноябре 2000 года система подверглась вспышке новой, став в 250 раз ярче, чем раньше и выбросив большое количество материи в космос.

Команда астрономов использовала инструмент адаптивной оптики NACO на Очень Большом Телескопе, чтобы получить очень резкие изображения V445 Кормы с промежутком времени в 2 года. Изображения показывают биполярную оболочку, которая сначала представляла собой две доли, соединенные узкой перемычкой. На концах долей также видны два узла, движущиеся, как считают, со скоростью около 30 млн км в час (прим.перев. - 8333 км/с!) Оболочка - в отличие от всех наблюдавшихся до этого новых - сама движется со скоростью 24 млн км в час (6666 км/с!). Во время последней вспышки образовался толстый слой пыли, который поглощает свет от двух центральных звезд.

“Невероятная детализация, которую мы достигли в таких масштабах - около сотни угловых миллисекунд, что представляет собой видимый размер монеты в 1 евро на расстоянии 40 км - стала возможна только благодаря технологии адаптивной оптики, работающей на больших наземных телескопах - таких, как ОБТ,” говорит Стигз.

Сверхновая - один из вариантов окончания жизни звезды, взрывающейся в грандиозном космическом фейерверке. Одно семейство сверхновых, называемое типом Ia, является объектом особенного интереса космологов, поскольку они могут использоваться как стандартные "свечи" для измерения расстояний во Вселенной и поэтому могут быть использованы для калибровки ускорения расширения Вселенной, управляемого темной энергией.

Одна из определяющих характеристик сверхновой типа Ia - недостаток водорода в спектре. Водород - самый распространенный во Вселенной химический элемент. Такие сверхновые скорее всего появляются в системах, состоящих из двух звезд, одна из которых является конечным продуктом жизни звезды типа солнца - белым карликом. Когда такие белые карлики, ведущие себя как настоящие звездные вампиры, высасывают материал из своих компаньонов, становясь тяжелее определенного предела, они перестают быть стабильными и просто взрываются.

Это не простой процесс. По мере вытягивания материала, белый карлик накапливает вещество на своей поверхности. Если этот слой становится слишком плотным, он теряет стабильность и взрывается как новая. Эти управляемые мини-взрывы выталкивают часть материи обратно в космос. Важный вопрос в том, как белому карлику удается набирать вес несмотря на эти вспышки так, чтобы со временем стать сверхновой.

Сочетая снимки NACO с данными других телескопов, астрономы смогли определить расстояние до системы - 25 тысяч световых лет и его собственную яркость - более 10 тысяч солнц. Это показывает, что белый карлик в этой системе находится уже на границе взрыва и продолжает интенсивно подпитываться материалом компаньона. “Взорвется ли V445 Puppis как сверхновая уже сейчас или вспыхнет как новая, освободившись от лишнего материала - по-прежнему неясно,” говорит Воудт. “Но мы практически уверены, что это - сверхновая типа Ia!”




























Предварительные результаты LCROSS: таки да!





НАСА опубликовало предварительные результаты "бомбардировки Луны" LCROSS, и таки да, вода все-таки нашлась!

“Многочисленные линии, подтверждающие, что вода присутствует как в выбросах материала, вызыванных ударом ракеты-носителя Центавр проекта LCROSS. Концентрация и распределение воды и других веществ требует дальнейшего анализа, но теперь мы с полной уверенностью может утверждать, что в Кабеусе есть вода” - говорит Энтони Колапрет (Anthony Colaprete), ученый проекта LCROSS.

С завершением этой миссии, появляется большой финансовый мотиватор для коммерческих компаний, разогревающий следующие миссии - например, такие, как 30-миллионный Google Lunar X PRIZE и т.д.

Комментарий доктора Майкла: мы уже освещали миссию LCROSS и ее результаты здесь, здесь и здесь. Напомним, что впервые о наличии воды на Луне заявили советские ученые, исследовавшие образцы грунта, привезенные с Луны аппаратом Луна-27. Все дальнейшие миссии, включая японскую КАГУЯ, индийскую Чандра-1, американские LRO, LCROSS, для поиска воды использовали именно эти исследования.

А на фото, кстати показан выброс материала после удара Центавра. Интересно, кто-нибудь из любителей смог хоть что-то заметить?

вторник, 10 ноября 2009 г.

В этот раз пронесло мимо...


На прошлой неделе незарегистрированный астероид неожиданно просвистел мимо на расстоянии 14 тыс. км! 6 ноября около 16-30 по времени восточного побережья США 7-метровый астероид, названный потом 2009 VA, пролетел всего в одном диаметре Земли!

Это третье по расстоянию сближение Земли с астероидом.

Ранее, 6 ноября Исследование Неба Каталина открыло этот астероид, быстро определенный Центром Малых Планет в Кембридже, Массачусетс как объект, который может пролететь очень близко к Земле. При вычислении его орбиты было установлено, что астероид не столкнется с Землей.

Два других приближения небесных тел включают метровый астероид 2008 TS26, прошедший 9 октября 2008 года в 6,150 км от поверхности Земли и 7-метровый 2004 FU162, пролетевший в 6,535 км 31 марта 2004 года. В среднем, объекты размера 2009 VA пролетают так близко к Земле раз в 5 лет.

Всего 13 месяцев назад другой астероид, 2008 TC3 был обнаружен при аналогичных обстоятельствах на траектории, пересекающейся с орбитой Земли всего в 11 часах от столкновения. Астероид упал в пустынной части Африки и его осколки сейчас изучают.

Комментарий доктора Майкла: и семиметровый кусок камня может наделать много шума в зависимости от того, с какой относительной скоростью он врежется в Землю.

пятница, 6 ноября 2009 г.

Скажи скоплению Дева: прощай!

Этан Зигель, Starts with a Bang!
13 марта 2008 года

Комментарий доктора Майкла: продолжаю наслаждаться замечательным блогом Этана Зигеля, где с удивительной легкостью, очень захватывающе рассказывается о таких интересных, но не всегда простых для понимания вещах, как космология, темная материя и т.д. У нас уже был опубликован цикл (правда, еще пока не полностью) про Темную Материю, а теперь Этан принялся за Темную Энергию (уф, даст бог, дойдут руки и у переводчика). Вот, как небольшая рекламка - статья прошлого года об известном нам мегаскоплении галактик в Деве.

ААААААА - скопление Дева!!! Огромное скопление из сотен галактик, наш ближайший большой сосед во Вселенной. Мы знаем очень давно, что, хотя Дева по-прежнему удаляется от нас, но это происходит не так быстро, как следует из хаббловского коэффициента расширения Вселенной. Означает ли это что мы гравитационно связаны с этим скоплением, и когда-нибудь мы въедем в эти небесные люкс-апартаменты?

Неа. Есть темная энергия, которая толкает его все дальше, и, к сожалению, этот яркий сосед удаляется от нас со все возрастающей скоростью. Так что скажите последнее прощай Деве, потому что через 100 млрд лет это скопление совсем исчезнет из нашего вида.

Вот небольшое видео о том, что там (в Деве) сейчас происходит:

Оползень на Луне? - Запросто!


Блог Фила Плейта Bad Astronomy
6 ноября 2009 года

Оползень на краю кратера Мариус что в Океане Спокойствия - обширной области с темной гладкой поверхностью, легко видной на Луне даже невооруженным глазом. Сам кратер очень старый, а его дно такое же плоское как и вся поверхность "моря" вокруг, что говорит о том, что он старше самого древнего Океана.
Оползень очень интересен прежде всего с той точки зрения, что же его вызвало. Лунотрясение или падение метеорита поблизости? В любом случае, почва сместилась от гребня кратера по его склону внутрь и вниз. Все изображение шириной 510 метров - это расстояние можно пройти пешком за несколько минут. Эти "пальцы" пыли - шириной всего несколько десятков метров в самой широкой части! Наименьший видимый на снимке объект - меньше метра в поперечнике.
Все это дело можно сравнить с аналогичными образованиями на Марсе, что даст массу интересной информации об обоих небесных телах.
И знаете что?.. Это очень круто! Оползни на Луне! Смотри выше!

Буйная молодость планетных систем



До того как наши планеты наконец очутились на стабильных орбитах, на которых остаются и по сей день, они, как непоседливые дети хаотично перемещались, иногда сталкиваясь с другими небесными телами. Космический телескоп НАСА Спитцер обнаружил молодую звезду с тем же типом орбитальной гиперактивности. Считается, что молодые планеты, обращающиеся вокруг звезды, возмущают кометоподобные тела, которые, сталкиваясь, выбрасывают в космос большие облака пыли.

Звезда, названная HR 8799, находилась в центре внимания год назад, в ноябре 2008, являясь одной из двух первых звезд, планеты которых были сфотографированы напрямую. Наземные телескопы в обсерваториях В.М.Кека и Гемини на Гаваях, получили фотографии трех планет, находящихся в далеких окраинах этой системы, каждая массой примерно в 10 масс Юпитера. Еще одна планета, фото которой было получено Космическим телескопом НАСА Хаббл в то же время, находится у звезды Фомальгаут. Обе - HR 8799 и Фомальгаут моложе и значительно массивнее Солнца.

Астрономы уже использовали Спитцер и Хаббл, чтобы получить снимки вращения пылевого диска у Фомальгаута, находящегося на расстоянии 25 световых лет от Земли. HR 8799 находится в 5 раз дальше, и ученые не были уверены, сможет ли Спитцер получить фотографию диска. К их удивлению и восхищению, получилось!

Команда Спитцера, возглавляемая Кейт Сью (Kate Su) из Университета Аризоны, Туксон, говорит, что необычно видеть гигантское облако мелкой пыли вокруг диска. Они говорят, что эта пыль, скорее всего, получается при столкновении малых небесных тел - комет или ледяных тел, составляющих множество объектов пояса Куйпера нашей Солнечной Системы. Гравитация этих трех больших планет сбивает эти малые тела с курса, заставляя их кружиться и сталкиваться. Астрономы думают, что эти три планеты еще не вышли на свои стабильные орбиты, поэтому эта картина будет повторяться.

"Система очень хаотична, столкновения распыляют вокруг множество пыли," говорит Сью. "Что интересно, мы наблюдаем прямую связь между планетарным диском и планетами. Мы занимались изучением дисков долгое время, но эта звезда и Фомальгаут - всего два примера систем, в которых мы можем изучать взаимоотношения между положением планет и дисков."

Когда Солнечная Система была молода, она прошла через аналогичные миграции планет. Юпитер и Сатурн вращались медленнее, разбрасывая кометы вокруг, которые иногда попадали в Землю. Некоторые говорят, что наиболее экстремальная часть (т.н. поздняя тяжелая бомбардировка) - причина появления воды на Земле. Влажные кометы, подобные снежкам, падали на Землю, дав ей воду, необходимую для зарождения жизни.

Результаты наблюдений Спитцера опубликованы в Астрофизическом Журнале от 1 ноября. Эти наблюдения проводились еще до начала его "теплой" миссии.

Комментарий доктора Майкла: это ж сколько должно было упасть комет, чтобы сформировать первичный океан? хм.. :-\

Хаббл потренировался на М83


Новости hubblesite.org,
5 ноября 2009 года



Удивительная новая камера, установленная на космическом телескопе Хаббл во время 4й миссии по обслуживанию в Мае, получила подробное изображение звездных рождений в элегантных, закрученных рукавах близкой спиральной галактики М83.

Известная под именем Южный водоворот, M83 подвергается гораздо более интенсивному процессу формирования звезд, чем Млечный Путь, особенно в ядре. Острое зрение Камеры Широкого Поля 3 поймало сотни скоплений молодых звезд, рой древних шаровых скоплений и сотни тысяч отдельных звезд, в основном, голубых и красных сверхгигантов. Фото справа получено Хабблом в августе 2009 года и представляет собой детальный вид мириадов звезд около ядра галактики - беловатого пятна справа. Слева - снимок всей галактики получен Европейской Южной Обсерваторией на 2.2-метровом телескопе MPG в Ла-Силла. Белый прямоугольник выделяет зону, видную на снимке Хаббла.

четверг, 5 ноября 2009 г.

LCROSS: послесловие

Статья "Странное варево на участке столкновения LCROSS с Луной"

Признаемся честно - кульминация миссии NASA's LCROSS - столкновение с поверхностью Луны 9 октября - стала техническим успехом, но полным провалом с точки зрения пиара.

LCROSS в последнем приближении
LCROSS и его ракета-носитель Центавр готовятся столкнуться с поверхностью Луны.
NASA

С одной стороны, команда инженеров LCROSS сделала то, что обещала, ловко выведя использованную 2.5-тонную ракету Центавр на цель размером всего 3.5 км в поперечнике недалеко от Южного Полюса Луны. 4 минуты спустя, после пролета через пылевое облако, поднятое ударом ракеты, наполненная приборами 600-килограммовая оболочка космического аппарата врезалась в поверхность Луны поблизости.

Но надеждам команды получить следы дополнительной воды, содержащейся в постоянной тени кратера Кабеус, еще нужно исполниться. Водяные молекулы оставляют четкие следы в инфракрасных спектрах так, что можно определить наличие одной молекулы воды на 200 молекул грунта.

Пока команда LCROSS очень сдержанно рассказывает о том, что им удалось найти с помощью девяти приборов аппарата, исключая, пожалуй, этот композитный снимок, показывающий тусклый клуб пыли в том месте, куда ударила ракета-носитель Центавр.


Тусклый клуб пыли на месте удара LCROSS
Экстенсивная обработка изображений, полученных аппаратом LCROSS спустя 15 секунд после удара ракеты-носителя Центавр, показывает нечеткий выброс пыли размером от 6 до 8 км на теневой стороне кратера Кабеус.
NASA

Тони Колапрет (Tony Colaprete), научный руководитель проекта, говорит, что удар ракеты создал яму диаметров 28 метров, что близко к ожиданиям, а размеры и высота пылевого облака примерно близки к расчетным, хотя и отмечает, что оно было в 10 раз менее массивно, чем предполагалось(согласно некоторым прогнозам - ни много ни мало - 350 тонн).

Мы наверное никогда не узнаем, почему было выброшено так мало частиц, хотя сейчас специалисты по столкновениям из университета Brown University Петер Шульц (Peter Schultz) и Брендад Гермалин (Brendan Hermalyn), говорят, "Мы же говорили!" Их моделирование предполагает, что не надо было ожидать обильных выбросов — и все потому, что ракета Центавр просто смялась при ударе, и струи пыли вышли в основном наружу, а не вверх.

Вполне возможно также, что Центавр просто расплющился о дно кратера. "Ракета определенно вращалась или покачивалась," отмечает наблюдатель Марк Бьюи (Marc Buie), который отслеживал последние часы ракеты на 2.4-метровом телескопе в обсерватории Магдалена Ридж в Нью-Мексико.

Все эти трактовки интригуют - но вы спросите "Где говядина?". Колапрет убеждает меня, что все приборы на космическом аппарате получили замечательные результаты, и задержка в том, что надо обработать и категоризовать множество спектральных линий. Колапрет говорит, что некоторые из этих находок будут опубликованы в течение пары недель. (Не удивляйтесь, если он объявит, что один из спектрометров действительно обнаружил воду.)

А пока, давайте я вас подразню предварительными результатами от Лунного Орбитального Разведчика, который наблюдал падение Центавра практически вертикально сверху с высоты 76 км. Прибор под названием Проект Картографирования Лиман-Альфа сделал снимок выброса в ультрафиолетовом спектре после того, как облако поднялось достаточно высоко.

"Определенно мы что-то видели," замечает ученый проекта LAMP Ренди Гладстоун (Randy Gladstone). Но это "что-то" не была ни вода ни атомарный кислород ни водород, у которых очень сильная эмиссия в ультрафиолетовых лучах. Есть некие намеки на молекулы водорода (H2), и, хотя вода один из источников водорода, они могли бы также появиться из силикатных материалов, пойманные солнечным ветром в плен в лунном грунте или, что более вероятно, остатками топлива в баках Центавра.

Наиболее сильное и интригующее наблюдение LAMP находится на волне длиной 184-185 нанометров. Гладстоун говорит, что единственный материал, который может оставить эту линию - железо, предположительно, магний - и ртуть. "И ртуть и железо выглядят наилучшим выбором при объяснении эмиссии мы видим с помощью LAMP," повторяется Гладстоун, хотя эта зависимость еще не окончательно установлена.

Жидкая ртуть на Луне? Правда? Гладстоун отправил меня к статье десятилетней давности под названием "Не пейте воду" написанную Джорджем Ридом (George W. Reed Jr.) из Национальной Лаборатории Аргонне. Рид описывает, как исследования лунного реголита, привезенного Аполлонами 12, 15, 16, и 17, и другие исследования предполагают наличие ртути в тонкой экзосфере Луны.

Тепло от удара LCROSS
Прибор LRO Diviner с чувствительностью от 25 до 50 микрон записал изображение лунной поверхности до и после удара LCROSS и оставшийся кратер (указано стрелкой).
NASA / GSFC / UCLA

В конце концов неважно, каков источник, заключает Рид, какое-то количество ртути может оставаться в очень холодных внутренних пространствах лунных кратеров, постоянно находящихся в тени. Более того, удар Центавра, может и не создал большой взрыв, который ждали все, но нагрел участок грунта до такой степени, чтобы высвободить ртуть, спрятавшуюся в темной грязи. Но изображения, полученные температурным датчиком Diviner, не подтверждают, что участок нагрелся до такой степени.

Все это приобретает смысл. В середине сентября, ученый из UCLA Девид Пейдж (David Paige) заявил, что на основе температурных карт Diviner, полярные лунные регионы значительно холоднее, чем ожидали, до 35 Кельвинов. Это означает, что дно Кабеуса, находящееся в тени и его соседей - самые холодные места всей Солнечной Системы. Пейдж замечает, что "температуры этих сверххолодных областей определенно холоднее, чтобы держать водяной лед и другие более летучие вещества в течение длительных периодов."

Но безопасна ли лунная вода для питья? Будущим астронавтам следует провести серьезную очистку воды, добываемую в районе полюсов, если они хотят выжить.