« »

суббота, 20 февраля 2010 г.

Галактики Юрского Периода

18 февраля 2010 года

Представьте, что вы вдруг обнаружили живого динозавра у себя в палисаднике... Астрономы нашли астрономический эквивалент доисторической жизни на нашем заднем межгалактическом дворе - группу мелких древних галактик, которые ждали объединения 10 млрд лет. Эти "поздноцветущие растения" собираются сотворить большую эллиптическую галактику. Подобные столкновения карликовых галактик обычно наблюдаются на расстояниях в миллиарды световых лет, и значит они происходили в далеком прошлом. Но галактики компактной Группы Хиксона 31 относительно недалеко, всего в 166 млн световых лет от нас. Новые фотографии этих галактик, полученные Космическим Телескопом НАСА Хаббл открывают окно в то время, когда Вселенная еще формировалась, и большие галактики создавались из меньших строительных блоков. Наблюдения Хаббла дали важную информацию для астрономов, изучающих историю этого столкновения - как оно началось и чем закончится в результате. Астрономы знают, что система оставалась стабильной довольно долгое время, поскольку обнаружили несколько древних шаровых скоплений возрастом около 10 млрд лет. Начавшееся столкновение длится всего несколько сотен миллионов лет, что есть всего лишь миг по космическим меркам. Везде в этой компактной группе видны видны сгустки новорожденных звезд и области, полные рождающихся звезд. Хаббл открыл самые яркие скопления и группы, содержащие каждая по крайней мере 100 тыс. звезд, которые моложе 10 млн лет. Вся система богата водородом, из которого образуются звезды. Астрономы использовали Специальную Камеру для Наблюдений чтобы разрешить на звезды самые яркие скопления, что позволило им отследить историю формирования звезд, возраст скоплений и определить, что галактики находятся на последнем этапе слияния.

Композитное изображение Компактной Группы Хиксона 31 показывает 4 смешивающиеся галактики. Яркий искаженный объект в центре слева - это две сталкивающиеся карликовые галактики. Синеватые скопления сформировались в потоках материала, вытащенного из галактик во время столкновения. Сигарообразный объект над дуэтом галактик - это еще один участник группы. Все трио соединено мостом из звездных скоплений. Длинная очередь из ярких скоплений указывает на четвертого члена группы внизу справа. Яркий объект в центре - звезда нашей Галактики на переднем плане. Снимок создан из наблюдений Специальной Камеры Космического Телескопа Хаббл, Космического Телескопа Спитцер и также Исследователя Эволюции Галактик (GALEX).

Комментариев нет: