« »

четверг, 2 июня 2011 г.

Оливиновый дождь


Пасадена, Калифорния -- Новые наблюдения космического телескопа НАСА Спитцер обнаружили крошечные кристаллы зеленого минерала - оливина - падающие дождем на растущую звезду.

Такие кристаллы в облаках пыли и газа около формирующихся звезд наблюдаются впервые. Астрономы еще спорят, как же эти кристаллы туда попадают, хотя скорее всего виновниками этого являются струи газа, выбрасываемые звездой-эмбрионом.

"Чтобы создать такие кристаллы, нужны температура лавы в вулкане," говорит Том Мегет (Tom Megeath) из Университета Толедо в Огайо - руководитель исследования. "Мы предполагаем, что кристаллы образуются недалеко от поверхности формирующейся звезды, а затем переходят в окружающее ее облако, где температуры значительно ниже, откуда они и выпадают в виде дождя из блестящей фольги."

Инфракрасные датчики Спитцера обнаружили это кристаллический дождь у далекой протозвезды HOPS-68 в созвездии Ориона.

Кристаллы находятся в форме форстерита, они принадлежат к семейству силикатных минералов - оливинов, которые очень широко распространены в нашей Вселенной - от пляжей Гавайев до далеких галактик. Кристаллы были обнаружены миссиями НАСА Stardust и Deep Impact в кометах Солнечной Системы.

"Если бы вы могли переместиться каким-то образом внутрь сжимающегося облака газа протозвезды, вы бы ничего не увидели - так там темно," говорит автор исследования Шарль Поте (Charles Poteet). "Но крошечные кристаллы могут ловить и отражать скудные фотоны света внутри облака, и, значит, вы бы увидели зеленые искорки на фоне черной пыли."

Кристаллы форстерина были обнаружены ранее в кружащихся протопланетных дисках молодых звезд, поэтому открытие кристаллов во внешней оболочке протозвездного облака стало сюрпризом - вследствие его низкой температуры (минус 170 градусов Цельсия). И это навело астрономов на мысль, что реактивные струи вполне могу транспортировать изготовленные кристаллы во внешнее холодное облако.

Эти результаты также могут объяснить, почему эти кристаллы того же типа содержатся также в кометах, рождающихся во внешних пределах Солнечной Системы. Кометы создаются в областях, где вода замерзает, при температурах, значительно ниже тех, которые нужны для формирования кристаллов - приблизительно 700 градусов Цельсия. Теоретически, материалы кристаллов формировались близко к Солнцу, и постепенно мигрировали во внешние, более холодные области Солнечной Системы.

Комментариев нет: