« »

воскресенье, 29 мая 2011 г.

ESOCast 23. Новый канал связи

Астрономы наблюдают небо на обсерватории Паранал в пустыне Атакама.
В течение ночи телескопы на горе собирают около 125 гигабайт данных – достаточно, чтобы наполнить 25 ДВД.
До сих пор отправка такого количества данных в штаб-квартиру Европейской Южной обсерватории в Гарчинге, Германия, каждый день, была сложной технической задачей.
Но новое быстрое соединение обещает оставить все эти трудности позади.

пятница, 27 мая 2011 г.

Рожденная светить

Как говорил Степлтон из Собаки Баскервилей - Эти болота никогда не примелькаются!

Наша Вселенная побогаче будет-то йоркширских болот, пусть даже там и находилась самая настоящая Принстонская каторжная тюрьма :)

Итак, снова ОБТ, снова Европейская Южная.




25 мая 2011 года

В соседней галактике обнаружена исключительно яркая одинокая звезда - в 3 млн раз ярче Солнца! Все ярчайшие звезды, которые находили до этого, были в звездных скоплениях, но этот маяк находится в гордом одиночестве. Происхождение звезды остается загадкой - она действительно сформировалась в одиночестве или была выброшена из скопления? В любом случае, это проблема для астрономов, занимающихся рождением звезд.

Международная команда астрономов использовала ОБТ для тщательного изучения звезды VFTS 682 в Большом Магеллановом Облаке. Анализируя свет звезды с помощью инструмента FLAMES на ОБТ, они обнаружили, что ее масса - 150 масс Солнца. Такие звезды обычно появляются в населенных центрах звездных скоплений, но VFTS 682 - сама по себе.

“Мы были очень удивлены обнаружить одинокую звезду такой массы далеко от звездных скоплений,” замечает Йоахим Бештенлерер, автор исследования, студент обсерватории Арма в Северной Ирландии. “Ее происхождение остается загадкой.”

Звезду заметили во время исследования самых ярких звезд туманности Тарантул в Большом Магеллановом Облаке, которая находится в самом центре звездных ясель - большой области газа, пыли и молодых звезд, и является самой активной областью звездообразования в Местной Группе Галактик. На первый взгляд VFTS 682 - в общем-то не слишком примечательная горячая, молодая и яркая звезда. Но новое исследование с помощью ОБТ обнаружило, что большинство ее энергии поглощается и рассеивается облаками пыли, и в действительности она гораздо более яркая, чем думали, являясь одной из самых ярких звезд.

Межзвездная пыль полностью поглощает короткие длины волн - синий и зеленый свет, в то время как красный и инфракрасный могут спокойно проходить через нее, делая звезду краснее, а на самом деле она бело-голубая.

Кроме своей яркости VFTS 682 замечательна тем, что она очень горяча. Температура ее поверхности 50 тыс. градусов. Звезды с такими свойствами могут заканчивать жизнь сверхновыми взрывами, что нормально для такой массы, но иногда они могут производить и гамма-вспышки - самые яркие взрывы во Вселенной.

Хотя VFTS 682 кажется одиночкой, она находится не так далеко от богатого звездного скопления RMC 136 (или R 136), в котором есть еще несколько "сверхзвезд".

“Новые результат показывают, что VFTS 682 - практически близнец одной из самых ярких звезд в центре R 136,” добавляет Пако Нахарро (Paco Najarro), еще один участник команды.

Вполне возможно, что VFTS 682 сформировалась в этом скоплении, а потом была выброшена оттуда. Мы знаем о подобных звездах-беглянках, хотя они гораздо меньше, чем VFTS 682, и, возможно, она является самой тяжелой звездой подобного рода.

“Кажется естественным, что такие яркие звезды рождаются в богатых звездных скоплениях,” добавляет Йорик Винк (Jorick Vink), еще один участник команды. “И, хотя это вполне возможно, труднее представить, что такие звезды могут рождаться сами по себе. И это делает VFTS 682 действительно удивительным объектом.”

четверг, 26 мая 2011 г.

Планеты - сироты: неприкаянные бродяги во тьме

18 мая 2011 года

Пасадена, Калифорния - астрономы открыли новый класс планет размером с Юпитер, которые блуждают во тьме космоса далеко от света звезд. Команда считает, что эти одинокие миры были выброшены из планетных систем.

Открытие совершено на основе совместных японско-новозеландских исследований центра нашей Галактики в 2006-2007 годах, которое обнаружило сразу 10 планет, находящихся в свободном  плавании. Эти изолированные небесные тела - планеты-сироты - очень трудно найти, поэтому до сих пор они оставались неизвестными для нас. Открытые планеты расположены на расстояниях приблизительно от 10 до 20 тысяч световых лет от Земли.

"Существование таких планет было предсказано давно, но обнаружить мы их смогли только сейчас. Открытие имеет большое значение для исследования формирования планет и уточнения моделей эволюции," говорит Марио Перес (Mario Perez), ученый программы по исследованию экзопланет в штаб-квартире НАСА в Вашингтоне.

Открытие показывает, что в космосе очень много подобных скрытых планет массы Юпитера. По оценке команды таких планет может быть в 2 раза больше, чем звезд, или, по крайней мере столько же, сколько существует планет, находящихся на орбитах у своих звезд. И это дает число в сотни миллиардов одиноких планет только в нашей Галактике.

"Наше исследование чем-то похоже на проведение переписи населения," говорит Деид Беннет (David Bennett), соавтор работы из Университета Нотр-Дам. "Мы просто сделали выборку части Галактики, и на основе этих данных можем оценить общее число подобных планет в ней."

Исследование не может обнаружить планеты меньше Юпитера или Сатурна, но по прикидкам теоретиков, планеты, подобные Земле, должны чаще выбрасываться со своих мест - то есть в "свободном плавании" их должно быть значительно больше, чем юпитероподобных.

Предыдущие наблюдения выявили внутри звездных скоплений небольшую группу одиноких скитальцев - планетоподобных объектов с массами в 3 массы Юпитера. Но ученые подозревают, что такие газообразные тела представляют собой скорее звезды, чем планеты. Эти тусклые объекты - коричневые карлики - формируются при сжатии шара из газа и пыли, но, вследствие, недостатка массы они не могут начать термоядерную реакцию и начать светиться как звезды. Считается, что самые маленькие коричневые карлики - размером примерно с большую планету.

С другой стороны, похоже, что некоторые планеты могу быть выброшены из своих турбулентных планетных систем. Одинокие, без звезды - хозяйки, они бродят по Галактике по стабильным орбитам вокруг ее центра. Открытие десяти подобных планет поддерживает этот сценарий, хотя все еще возможно наличие и других механизмов.

"Если такие планеты формировались как звезды, то следовало бы ожидать в рамках нашего исследования открытия одной-двух, но не десяти," говорит Беннет. "Наши результаты предполагают, что часто планетные системы оказываются достаточно нестабильными для того, чтобы выбросить планеты с места их рождения."

Наблюдения не исключают полностью возможности того, что некоторые из планет обращаются по очень большим орбитам вокруг звезд, но, тем не менее, указывают, что подобные орбиты должны быть весьма редкими.

Исследование называлось Астрофизические Наблюдения по Микролинзированию, его сокращение по английски (МОА) напоминает гигантскую бескрылую птицу Моа, жившую когда-то в Новой Зеландии. Для периодического сканирования обширных звездных полей по направлению к центру Галактики использовался 1.8-метровый телескоп Обсерватории Университета Маунт Джон в Новой Зеландии. На звездах проверялся эффект микролинзирования, когда что-то - звезда или планета - проходит перед другой, более далекой звездой, вызывая гравитационное искажение ее света, усиливая ее видимый блеск. Массивные звезды усиливают свет звезд фона в большей степени, и такое явление может наблюдаться неделями. Маленькие тела наподобие планет вызывают увеличение яркости на период всего лишь несколько дней.

Вторая группа микролинзирования работавшая в Чили на 1.3-метровом телескопе, так же наблюдала большинство из тех же событий и независимо подтвердила анализы исследований группы МОА.

Комментарий доктора Майкла: Темные, одинокие скитальцы... без времени, без цели блуждающие вдали от звезд. Молчаливые свидетели бурного прошлого своих планетных систем. Брошенные своими материнскими звездами, оставленные друзьями-планетами. Безмолвные, как вся огромная холодная Вселенная вокруг. Свидетели космических предательств.  

Новый класс объектов нашей Вселенной. Планеты - сироты. Космические беспризорники.

среда, 18 мая 2011 г.

NGC 4214: Лаборатория звездных рождений


12 мая 2011 года

Новейшая камера Хаббла получила снимок галактики NGC 4214, ярко светящейся своими молодыми звездами и облаками газа и являющейся идеальной лабораторией для исследования формирования и эволюции звезд.

Размер - это еще не все... во всяком случае, в астрономии. Карликовая галактика NGC 4214 может быть, мала, но ее проигрыш в размерах значит выигрыш в содержании - она буквально нашпигована всем, что мог бы попросить себе астроном для счастья - начиная от областей горячих, рождающихся на наших глазах звезд, и кончая скоплениями старых красных сверхгигантов.

В оптическом и инфракрасном диапазоне в NGC 4214 можно увидеть замысловатую палитру светящегося ионизованного водорода, пустоты, образовавшиеся в результате действия звездного ветра, а также яркие звездные скопления.

Пожалуй, первое, что бросается в глаза на этом снимке - большая пустота в форме сердца в центре изображения. Внутри этой дыры находится скопление массивных молодых звезд с температурами от 10 до 50 тысяч градусов Цельсия. Их сильные ветра выдувают все вещество в этой области, и в результате в ней не могут формироваться звезды.

Расположенная на расстоянии в 10 млн световых лет от нас в созвездии Гончих Псов - относительно недалеко от нас, что в сочетании с огромным разнообразием звезд на разных стадиях эволюции делает ее идеальной лабораторией для исследований того, что же запускает процессы формирования и развития звезд. И случайно оказалось так, что между нами и этой галактикой совсем немного пыли, что делает наши измерения более точными.

NGC 4214 содержит большое количество газа, который светится на снимке красным. Этот газ дает дополнительный материал для формирования звезд. В верхней части снимка находится область, с наибольшим количеством водорода, и, соответственно самых молодых скоплений звезд (возрастом до 2 млн лет). Эта область, как и остальные, видна благодаря ионизации окружающего газа ультрафиолетовым светом скопления молодых звезд внутри нее.

Наблюдения этой карликовой галактики открывают также скопления значительно более старых звезд - красных сверхгигантов, которые мы видим на поздних стадиях эволюции. В дополнение к этому по всей галактике в виде красных точек видны старые звезды. Хотя некоторые из них могут быть очень яркими на инфракрасных волнах, на снимке в визуальных лучах они выглядят тусклыми точками. Разнообразие звезд на различных стадиях эволюции показывает, что недавние вспышки рождения звезд ни в коем случае не являются последними в этой галактике, продолжающей производить звездное население в больших количествах.

воскресенье, 15 мая 2011 г.

ESOcast 24: Открыта планета из другой галактики

Европейская команда астрономов открыла экзопланету у звезды, которая пришла в Млечный Путь из другой галактики. Планета, подобная Юпитеру, особенно необычна тем, что ее звезда находится в конце жизни, и скоро вполне может быть поглощена ею, что дает представление о том, что случится с нашей Землей в далеком будущем.

среда, 11 мая 2011 г.

ESOCast 25. Режим быстрого реагирования ОБТ

Комната управления Очень Большим Телескопом. Здесь, с помощью уникальных передовых способностей этой высокотехнологичной научной машины в чилийской пустыне Атакама, астрономы наблюдают небо. ОБТ управляется опытными учеными и операторами телескопов, и кажется, что самые трудные наблюдения – не более, чем рутина.

Но вот вдруг звенит сигнал тревоги, привлекающий всеобщее внимание.

вторник, 10 мая 2011 г.

Утреннее планетное шоу в мае

Встаньте раньше, не пожалеете... Утром в восточной стороне неба сейчас видны сразу 4 планеты - Меркурий, Венера, Марс, Юпитер. Добавьте сюда еще Луну 30го мая - и у вас полный зоопарк. Обратите внимание, как быстро они перемещаются по небу...

Ролик очень простой, надеюсь, понятен и без перевода.

Молодые ветра


9 мая 2011 года

Инфракрасная космическая обсерватория ЕКА Гершель обнаружила яростные ветра молекулярного газа, выбрасывающие вещество из галактик. Ученые давно уже подозревали о существовании таких потоков, которые могут быть иногда настолько мощными, что буквально раздевают галактики, избавляя их от всего газа и останавливая формирование звезд.

Найденные Гершелем ветра - это просто что-то... Самый быстрый дует со скоростью более 1000 километров в секунду - в 10 тысяч раз большей скоростью, чем самый мощный ураган на Земле!
Впервые такие мощные потоки молекулярного газа были обнаружены в целой выборке галактик. Открытие важно потому, что звезды рождаются из молекулярного газа, а эти потоки просто выгребают из галактик сырой материал, и потому могут даже остановить процессы формирования звезд в галактике.

Доктор Штурм (Dr Sturm) и его коллеги использовали Камеру и ПЗС-матрицу Гершеля для изучения 50 галактик. Первая из их статей фокусируется на шести в этой выборке.

Они заключили, что самые мощные потоки приводят к потерям вещества в 1200 масс Солнца в год. Этого достаточно, чтобы выработать весь ресурс вещества в галактике в промежутке времени от 1 до 100 млн лет. Другими словами, некоторые галактики потеряют весь свой газ за миллион лет.

Ветра могут создаваться интенсивным излучением света и частиц молодыми звездами или ударными волнами от взрывов старых звезд. Они могут также запускаться излучением аккреционных дисков звезд в центре галактик.

Самые быстрые ветра производят галактики с активным ядром, в которой огромная черная дыра питается от своего окружения. Доктор Штурм с коллегами теперь занимаются проверкой своей идеи на галактиках выборки. Результатом этого может быть еще один шаг на пути к объяснению природы эллиптических галактик, которые представляют собой звездные острова, закончившие производство звезд вследствие полного исчерпания запасов газа.

Поскольку маленькие галактики могут взаимодействовать и сливаться, черные дыры в их центрах получают больше пищи, становясь больше и активнее, что может еще усиливать ветер, приводя в результате к образованию эллиптической галактики.

“Обнаружение Гершелем молекулярных потоков дало подтверждение, что в галактиках могут происходить мощные процессы с отрицательным влиянием на всю их эволюцию,” добавляет Горан Пилбратт (Göran Pilbratt), ученый проекта Гершель.

понедельник, 9 мая 2011 г.

ESOCast 26. Жизнь и отдых в Сьерро-Паранал

Солнце заходит над обсерваторией в Паранал. Весь день техниики и инженеры работали, чтобы подготовить флагман Европейской Южной Обсерватории, Очень Большой Телескоп, к использованию.

Ночью, с помощью этой фантастической научной машины, ученые заглянут в некоторые из самых важных тайн Вселенной.
Паранал целиком посвящена астрономическим наблюдениям. В то же время никто не может работать все время, особенно в таких жестких условиях. И у любого в обсерватории есть время отдыха, свободное время, когда можно целиком посвятить себя своим хобби.

воскресенье, 8 мая 2011 г.

NGC 2442: Одинокий Квазимодо на фоне красавиц



4 мая 2011 года

Представляем кривобокую галактику Мясной Крюк (The Meathook, прим. перев. - если знаете точный русский эквивалент - милости просим) или NGC 2442. Один ее сильно скрученный спиральный рукав содержит сверхновую, а в другом, вытянутом, находится несколько областей активного звездообразования. Здесь представлены фотографии 2.2- метрового телескопа в Ла-Силла и Космического Телескопа Хаббл.

NGC 2442 находится в южной созвездии Летучей Рыбы, и ее очень просто опознать по характерной ассиметричной форме, которая получилась, как считается, в результате активного взаимодействия с другой галактикой когда-то в прошлом, хотя астрономы и не могут пока еще найти главного виновника этого события.

Широкоугольный снимок получен с помощью Камеры Широкого Поля телескопа МПГ диаметром 2.2 метра в Ла Силла, Чили, и он ясно показывает скрученную форму в виде двух крюков, давшую галактике ее прозвище. На снимке также можно увидеть несколько других галактик, близких к NGC 2442, а также множество далеких галактик заднего фона. Хотя Камера Широкого Поля на Земле не может сравниться своей четкостью изображения с Хабблом, она может покрыть гораздо больший участок неба на одном снимке, и потому оба инструмента предоставляют астрономам взаимно дополняющие друг друга данные.

Детальный снимок Космического Телескопа Хаббл фокусируется на ядре галактики и близлежащих участках спиральных рукавов. В 1999 году в одном из рукавов взорвалась сверхновая, и путем сравнения фотографий Хаббла, сделанных в 2001 и 2006 годах, астрономы смогли изучить в деталях, что же случилось со звездой в последние моменты ее жизни. Ко времени получения этой фотографии, вспышка уже потухла и перестала быть видна.

Наблюдения Европейской Южной также показывают звезды, находящиеся на другом конце жизненного цикла. В ядре и рукавах хорошо заметны точки розового и красного цвета, показывающие водород в звездообразующих областях, который возбуждается излучением новых звезд и начинает светиться яркими оттенками красного.

Взаимодействие с пока еще не обнаруженной галактикой дало "Мясному Крюку" такую необычную форму, запустив процесс формирования звезд в его рукавах и ядре.

P.S. Настоящий Квазимодо во тьме - одинокий и неприкаянный ... Кто же эта красавица, которая скрутила его так-то?

суббота, 7 мая 2011 г.

ESOCast 27. Астроном за работой

Что значит быть профессиональным астрономом, работать на лучших телескопах мира и заниматься передовой наукой? Что это за ощущение – работать в экзотических местах, сотрудничая с астрономами всего мира? Смотрите ИСОКаст, чтобы увидеть закулисье работы астронома Европейской Южной Обсерватории в Чили

четверг, 5 мая 2011 г.

ESOCast 28. Скрытые сокровища Вселенной

Наблюдения телескопов Европейской Южной Обсерватории хранятся в огромном архиве – обширном и сложном хранилище, которое обычно посещают только профессиональные астрономы, занимающиеся какой-нибудь проблемой.

Но вот астроному-любителю из России удалось открыть удивительную жемчужину в этом потоке данных, выиграв путешествие в Чили и наблюдения на Очень Большом Телескопе.

Как ему это удалось? Можно ли и вам добиться того же?


P.S. Поздравляем Игоря Чекалина с таким успехом!!