« »

суббота, 30 июля 2011 г.

Hubblecast 45. Сокровищницы наблюдений Хаббла

После более чем двух десятилетий работы на орбите, Хаббл сделал много замечательных открытий. А после визита астронавтов в 2009 году с целью обслуживания и установки новых приборов, телескоп сейчас на пике своих возможностей

С ростом зрелости обсерватории, внимание научной общественности переключилось на некоторые амбициозные проекты в масштабах, о которых даже не мечтали еще несколько лет назад,. Среди этих проектов некоторые помогут ответить на самые большие вопросы астрономии сегодняшего дня, а также многих последующих лет


пятница, 29 июля 2011 г.

Астрономы нашли самый большой, самый далекий резервуар с водой.


22 июля 2011 года


Две команды астрономов открыли самый большой, самый далекий резервуар с водой. Вода, эквивалентная объему в 140 трлн раз большему, чем вся вода Земли, окружает квазар, находящийся на расстоянии в 12 млрд световых лет от нас.

Обе команды изучали квазар APM 08279+5255 с черной дырой массой в 20 млрд солнечных и производит энергию как тысяча триллионов солнц.

Астрономы подозревали о существовании воды даже в ранней и очень далекой Вселенной, но до сих пор не могли обнаружить ее так далеко. Если сравнить с количеством воды в Млечном Пути, квазар содержит ее в 4 тысячи раз больше, чем наша Галактика, в которой вода находится, в основном, в виде льда.

Водяной пар – важный газ, по которому можно увидеть природу квазара. Если говорить о в нашем квазаре, то пар распределен в области, простирающейся на сотни световых лет вокруг. Его присутствие говорит о том, что квазар излучает в рентгеновском и инфракрасном диапазонах, и что газ необычно теплый по астрономическим стандартам. Хотя пар находится при ледяной температуре в 63 градуса Кельвина, и его плотность в 300 триллионов раз меньше, чем плотность атмосферы Земли, здесь он все равно в 5 раз горячее и в 100 раз плотнее, чем в Млечном Пути.

Измерения количества водяного пара и газа СО показывают, что их хватит для питания черной дыры до тех пор, пока она не станет в 6 раз массивнее, чем сейчас. Когда это случится толком не известно, но астрономы говорят, что некоторое количество газа может уйти на формирование звезд или вообще выброшено из квазара.

четверг, 28 июля 2011 г.

Суперпузырь


Туманность около скопления NGC 1929 в Большом Магеллановом Облаке – отличный пример того, что астрономы называют суперпузырями, доминирующими в областях рождения звезд. Пузыри выдуваются ветрами горячих молодых звезд и ударными волнами сверхновых.

Большое Магелланово Облако содержит множество областей формирования звезд, и одна из таких областей, NGC 1929, представлена на снимке с увеличением от Очень Большого Телескопа Европейской Южной. Туманность обозначена LHA 120-N44 или просто N44. Горячие молодые звезды скопления излучают интенсивный ультрафиолетовый свет, который заставляет окружающий газ светиться, подсвечивая огромную полость в материале размером 325 на 250 световых лет.

Суперпузырь N44 в действительности есть производное двух процессов. Сначала, это звездные ветра – потоки заряженных частиц от горячих и массивных звезд в центре скопления. Затем, некоторые из звезд скопления взорвались сверхновыми, вызывая ударные волны, которые выталкивают газ еще дальше в пространство, формируя тем самым светящийся пузырь.

Хотя пузырь и создан разрушительными силами, на его границах – там, где газ спрессован ударными волнами - стартовал процесс формирования новых звезд. И таким образом новое поколение звезд, выплавленных в горниле этой перерабатывающей печи, сможет скоро зажечь NGC 1929 новым светом.

суббота, 23 июля 2011 г.

PSR J0357+3205: Пульсар с загадочным хвостом


13 июля 2011 года

Вращающаяся нейтронная звезда связана с загадочным хвостом .... или так это кажется? С помощью рентгеновской обсерватории Чандра астрономы обнаружили, что у пульсара под именем PSR J0357+3205 (или, для краткоси, PSR J0357), есть длинный, яркий рентгеновский хвост.

Композитный снимок показывает данные Чандра (синим) и данные цифрового исследования неба - желтым. Положение пульсара – справа вверху, а два ярких источника слева внизу хвоста – находятся вне нашей галактики и никак не относятся к нашей Галактике.

PSR J0357 был открыт гамма-телескопом Ферми в 2009 году. Вычисления показывают, что пульсар находится на расстоянии в 1600 световых лет от нас, его возраст – всего полмиллиона лет – средний возраст для этого типа объектов.

Если хвост находится на том же расстоянии, что и пульсар, его длина – 4.2 световых лет, что делает его одним из самых длинных рентгеновских хвостов, связанных с т.н. пульсарами, питающимися вращением – классом пульсаров, которые получают энергию от энергии вращения пульсара. (Другие типы пульсаров включают объекты с сильным магнитным полем и питающиеся материалом, который падает на нейтронную звезду)

Данные Чандры показывают, что рентгеновский хвост может создаваться излучением энергичных частиц в виде ветра пульсара, где частицы движутся вдоль магнитных линий поля пульсара. Другие рентгеновские хвосты могут также интерпретироваться как ударные волны, создаваемые движением пульсаров со сверхвуковой скоростью через космос, когда частицы хвоста сдуваются прочь межзвездной средой.

Такая интерпретация может быть а может и не быть правильной для PSR J0357, все равно надо объяснить несколько вещей. Например, данные Ферми показали, что PSR J0357 теряет очень мало энергии со временем при замедлении вращения. Потеря энергии таким образом важна потому, что она превращается в излучение и питает ветер из частиц пульсара. Все это налагает определенный предел на количество энергии, которое могут приобрести частицы ветра, и потому, возможно, он не влияет на интенсивность рентгеновских лучей, видимых Чандрой в этом хвосте.

Еще одна проблема – объяснение, почему у других пульсаров есть ударные волны с яркой эмиссией, окружающей пульсар, а у PSR J0357 - нет. И самая яркая часть хвоста находится далеко от пульсара, что отличает его от других пульсаров с ударными волнами.

Дальнейшие исследования с помощью Чандры помогут проверить гипотезу, объясняющую такой феномен – пульсар движется в противоположную сторону, от хвоста.

пятница, 22 июля 2011 г.

Рассвет над Вестой


17 июля 2011 года

Пасадена, Калифорния — В прошлую субботу (16го июля) космический аппарат НАСА Рассвет стал первым спутником объекта в главном поясе астероидов между Марсом и Юпитером.

Рассвет будет заниматься изучением астероида Весты – примерно год, а потом, в июле 2012 отправится к карликовой планете Церис. Наблюдения дадут беспрецендентные данные, которые помогут ученым исследовать раннюю главу в истории Солнечной Системы. Данные также помогут проложить маршрут будущим пилотируемым полетам по Солнечной Системе.

“Сегодня мы отмечаем невероятную веху в исследовании космоса – космический аппарат впервые вышел на орбиту объекта в поясе астероидов,” говорит директор NASA Чарльз Болден (Charles Bolden). “Исследования астеродиа Веста отмечают большое научное достижение и указывают дальнейшие пути развития пилотируемых полетов в следующие годы. Президент Обама дал НАСА направление – высадить астронавтов на астероид к 2025 году, и Рассвет собирает очень важную информацию для осуществления этой миссии.”

Космический аппарат подтвердил, что достиг орбиты Весты, но точное время выхода на орбиту еще неизвестно. Время захвата аппарата притяжением Весты зависит от ее массы и гравитации, и до сих пор могло быть только оценено. Масса астероида определяет силу гравитационного притяжения. Если Веста массивнее, ее притяжение сильнее и она захватит Рассвет раньше. Когда аппарат теперь находится на орбите, научная команда может сделать более точные измерения силы притяжения Весты и построить более точную временную диаграмму захвата.

Рассвет был запущен в сентябре 2007 года, и предназначен для выхода на орбиту сразу двух объектов Солнечной Системы.

четверг, 21 июля 2011 г.

Два новых соседа Солнца

Нибиру, говорите? Коричневый карлик? Хех, смотрите – у нас пополнение!


14 июля 2011 года


Ученые из Института Астрофизики имени Лейбница в Потсдаме открыли два новых коричневых карлика на расстояниях примерно 15 и 18 световых лет от Солнца. Для сравнения, ближайшая к Солнцу звезда, Проксима Центавра, находится на расстоянии немногим более 4 световых лет, а ближайшие из известных на сегодняшний день  два коричневых карлика, эпсилон Индейца, Ba и Bb, тоже, кстати, найденные Институтом Астрофизики в Потсдаме несколько лет назад, находятся на расстоянии в 12 световых лет.

Ральф Дитер Шольц (Ralf-Dieter Scholz) с коллегами использовали результаты недавнего исследования WISE. Две новых соседки Солнца - WISE J0254+0223 и WISE J1741+2553, привлекли внимание исключительным контрастом между большой яркостью в инфракрасном и почти совершенной невидимостью в оптическом диапазоне. В дополнение к этому, оба объекта движутся с весьма приличной относительной скоростью по небу, т.е. их текущее расположение заметно отличается от ранних наблюдений. Это был первый намек на их близость к Солнцу, которая подтвердилась позднее путем сравнения их цвета и видимого блеска с аналогичными объектами. Более яркий из двух объектов во время открытия был видим на ночном небе, поэтому команда смогла использовать Большой Бинокулярный Телескоп в Аризоне, чтобы определить тип и расстояние более точно. Оба объекта принадлежат к самым крутым (прим.перев. ну пошутил, пошутил... к самым холодным, конечно ☺ ) представителям коричневых карликов типа Т – прямо на границе предсказанного, но не очерченного еще твердо нового класса мегакрутых (ага, сверххолодных) коричневых карликов типа Y.


Коричневые карлики еще иногда называются неудавшимися звездами, поскольку во время их формирования, они не смогли набрать достаточно массы, чтобы поджечь свое ядерное горючее в ядре – долгоживущий источник энергии звезд. Поэтому их яркость сильно уменьшается со временем. Вероятно, температура поверхности большинства коричневых карликов достигает «температуры печи» - 500 кельвин или 230 градусов цельсия, а некоторые – температуры поверхности Земли (об одном таком представителе мы не только писали, но и сделали ролик – Пульс 6. Самая Холодная Звезда Галактики). Поиск этих трудноуловимых соседей Солнца сейчас в самом разгаре. Нельзя исключить, что эти сверххолодные коричневые карлики распространены по Вселенной не меньше, чем обычные звезды, и уже очень скоро будет найден коричневый карлик ближе, чем даже Проксима Центавра.

Комментарий д-ра Майкла: ну вот, снова, о коричневых карликах. Что хотелось бы заметить: 1) еще пока не обнаружено коричневого карлика ближе, чем Проксима Центавра (это снова, в тему о грозной, неуловимой и невидимой до сих пор профессиональным астрономам пресловутой Нибиру) 2) коричневые карлики очень распространены во Вселенной. Лично моя интуиция подсказывает, что они могут быть даже более рапространены, чем обычные звезды – те, кому удалось возгореться. И бродят себе в космосе неудачники – не звезды не планеты, а нечто среднее, с температурой поверхности как у свежезаваренного чая или даже ниже, неприкаянные изгнанники звездного племени 3) если вас не убеждают исследования и результаты г-на Шольца и его команды в Потсдаме, милости просим в каталог WISE, и если вы все еще настаиваете на существовании Нибиру, покажите всем, где именно. Этот каталог – исчерпывающее, лучшее, самое современное и полное исследование всего неба в инфракрасных лучах. Вам и карты в руки. ☺

среда, 20 июля 2011 г.

МКС и Атлантис – как они были видны днем 17 июля

18 июля 2011 года

Это просто удивительно – 17 июля, в воскресенье, любитель астрономии Скотт Фергюсон смог сделать видео шаттла Атлантис, пристыкованного к МКС – как они пролетали у нас над головой при свете Солнца, днем!


Насколько это круто?

Видео получено спустя час с четвертью после восхода Солнца! Атлантис – светящийся белый объект сверху МКС. Можно также ясно различить солнечные панели станции и также другие структурные ее части.

Фергюсон использовал 20-сантиметровый телескоп и видеокамеру, оптимизированную под астрофотографию. Он также использовал ПО, которое предсказывало траекторию и положение обоих космических аппаратов, хотя МКС может достигать яркости Венеры, ее очень трудно увидеть днем, и точное предсказание было критичным. Он использовал ПО для гидирования, которому помогал вручную. Как он мне рассказал, он надеялся на ночное появление станции, но в его местности такого не наблюдалось. Но он не сдавался, и, нашел прохождение станции рано утром, сделав такой удивительный ролик.

Забавно думать о том, сколько деталей здесь можно увидеть, но когда МКС проходит у вас над головой, она находится на высоте 350 км или вроде того, и, с размером 100 метров в поперечнике, ее может разрешить даже бинокль! Много вы конечно не увидите, но это - явно вытянутый объект, а не точка. А в хороший телескоп видно вот так.

Миссия Атлантиса завершена, я рад что кто-то смог запечатлеть последние дни этой миссии. Я надеялся, что будет какое-то последнее «ура» и да, думаю, это подойдет.

понедельник, 18 июля 2011 г.

Смертельная схватка

Осмотр места происшествия, произведенный экспертами, не оставил никаких сомнений в том, что схватка между противниками кончилась так, как она неизбежно должна была кончиться при данных обстоятельствах: видимо, они вместе упали в пропасть, так и не разжав смертельных объятий.

(Конан Дойл. Последнее Дело Холмса)


Холмс и Мориарти сцепились на краю Рейхенбахского водопада в смертельной схватке. Такой была драматичная кульминация рассказа Последнее Дело Холмса. Думаете, в космосе нет ничего подобного?

А вот же –

13 июля 2011 года

Астрономы из Смитсоновского центра астрофизики в Гарварде открыли два белых карлика, спецившиеся в последних объятиях, балансируя на краю гравитационной гибели. Две звезды настолько близки друг к другу, что делают полный оборот всего лишь за 13 минут (!) Всего лишь через 900 тысяч лет (мгновение в истории Вселенной), они сольются и тут же взорвутся в чудовищном взрыве сверхновой!

Я буквально упал со стула, когда увидел результаты измерений! – говорит Уоррен Браун – руководитель исследования. Скорость белых карликов на орбите составляет дикое, умопомрачительное значение, 600 км/с!

Более яркий карлик - массой примерно четверть солнечной, сжатой в сфере размером с Нептун, а его компаньон – примерно половиной солнечной в шаре размером с Землю. Копейка, сделанная из материала этого карлика весила бы на Земле примерно триста кг.

Их взаимное приливное взаимодействие настолько сильно, что деформирует звезду меньшей массы на 3 процента. Для сравнения, на Земле это дало бы приливную волну в 120 миль!

Команда занимается поисками близких белых карликов с помощью обсерватории Уиппла на горе Хопкинс в Аризоне. Такие пары звезд слишком близки, чтобы их можно было разрешить фотографически, но изучение их спектра позволяет не только разделить звезды, но и измерить параметры их орбит. Звезды так ориентированы по отношению к Земле, что затмевают друг друга каждые 6 минут.

«Если бы там находились инопланетяне, они бы видели, как их звезда исчезает и появляется на небе каждые 6 минут – удивительное, уникальное, чарующее зрелище» - говорит соавтор исследования Мукремин Килич.

Такой механизм точнее часов, и по нему можно отслеживать любые изменения в системе.

Общая Теория Относительности предсказывает, что движущиеся объекты создают волны в ткани пространства-времени, которые называются гравитационными волнами. Эти волны забирают энергию, заставляя звезды приближаться друг к другу и вращаться все быстрее и быстрее.

Хотя пока у нас и нет приборов, чтобы напрямую измерить гривитационные волны, подобные системы, которые не обмениваются массой, представляют собой идеальные, чистые лаборатории для такого теста – говорит аспирант Техасского института в Остине , соавтор исследования Дж.Дж.Хермес

Команда планирует продолжить изучение системы, когда она появится из-за Солнца, как это видно с Земли.

суббота, 16 июля 2011 г.

Hubblecast 47. Кластер Пандоры



22 июня 2011 года

С помощью Хаббла и ОБТ команда ученых провела длительные исследования скопления галактик Абель 2744 по прозвищу Кластер Пандоры, сложив по кусочкам всю его бурную историю. И оказалось, что Абель 2744 - результат столкновения по крайней мере 4 отдельных скоплений галактик с различными побочными эффектами, которые до этого еще не видели.

В столкновениях скоплений галактик образуется полный хаос, который становится настоящим сундуком сокровищ для астрономов.

Джулиан Мертен (Julian Merten), одна из авторов исследования скопления Абель 2744, объясняет: “Как при расследованиях крушений самолетов, мы рассматриваем кусок за кусочком, используя различные наблюдения, чтобы воссоздать события, случившиеся на протяжении периода в сотни миллионов лет. И это может рассказать, как такие во Вселенной формировались подобные структуры, как взаимодействуют между собой различные типы материи.”

“Мы назвали это скопление Кластером Пандоры потому, что здесь есть много различных и странных явлений, некоторые из которых мы не видели раньше,” добавляет Ренато Дапке (Renato Dupke), еще один автор исследования.

Абель 2744 изучали с помощью комбинирования данных Хаббла, ОБТ, телескопа Субару и Рентгеновской обсерватории Чандра.
На снимках четко видны галактики скопления, составляющие всего менее 5% всей массы. Остальная часть - газ (20%), настолько горячий, что светится в рентгеновских лучах, и темная материя (около 75%), которая совершенно не видна. Чтобы понять, что же происходило, команде надо было увидеть, где находятся все три типа материи в Абель 2744.

Темная материя не излучает, не поглощает и не отражает света, оставаясь неуловимой субстанцией, и обнаруживая себя только через гравитационное притяжение. Для того, чтобы все-таки ее обнаружить в космосе, команда использовала гравитационные линзы - искривление света далеких галактик в присутствии очень большой массы, находящейся в скоплении, результатом чего была серия предательских искажений галактик заднего фона на наблюдениях ОБТ и Хаббла. И по этим искажениям можно достаточно точно указать, где в действительности находится темная материя.

В сравнении с этим, горячий газ в скоплении наблюдать было гораздо проще. И, хотя для целей исследования это были не настолько критичны, Чандра смогла точно установить, где находится этот газ, одновременно показав углы и скорости, под которыми сталкивались скопления.

Когда астрономы взглянули на результаты, они вдруг обнаружили несколько интересных вещей. “Оказывается, Абель 2744 сформировался в результате столкновений 4 разных скоплений в течение периода времени в 350 млн лет. Сложное и непонятное распределение различных типов материи - исключительно необычно и интересно,” говорит Дэн Ко (Dan Coe), еще один автор исследования.

И оказывается, что это сложное столкновение разделило горячий газ и темную материю так, что теперь они находятся далеко друг от друга и от видимых нами галактик. Скопление Пандоры сочетает в себе различные явления, которые до этого мы видели поодиночке в других системах.

В районе ядра скопления находится "пуля", где столкновение газа различных скоплений создало ударную волну, а темная материя свободно прошла сквозь него.

В другой части скопления видны галактики и темная материя, но не горячий газ, который был просто выбит ударом, оставшись далеко позади в виде тусклого хвоста.

Во внешних частях скопления видны даже более интересные вещи. В одной области находится темная материя, но совсем нет ярких галактик и газа. Виден также отдельный туманный клочок выброшенного газа, который скорее всего находится спереди, а не сзади связанной с ним темной материи. Это загадочное положение, возможно, говорит астрономам нечто новое о поведении темной материи и взаимодействии различных составляющих нашей Вселенной.

Скопления галактик - самые большие структуры в космосе - содержат буквально триллионы звезд. Как они формируются и как эволюционируют, проходя через повторяющиеся столкновения - одна из фундаментальных проблем нашего понимания Вселенной. Изучение Кластера Пандоры - самого сложного и зрелищного столкновения скоплений галактик, о котором мы знаем - продолжается.

пятница, 15 июля 2011 г.

Hubblecast 46: Тур по Центавру А

Космический телескоп Хаббл сделал снимок галактики Центавр А с приближением. Многоволновое изображение Хаббла – наиболее детальный снимок этой динамичной и пыльной галактики.

четверг, 14 июля 2011 г.

Hubblecast 44: Хаббл следит за Туманностью Тарантул

Большое Магелланово Облако -- небольшой компаньон нашего Млечного Пути, виден невооруженным глазом в созвездии Южной Рыбы.

Это любимое поле охоты для астрономов, которое изучается многими телескопами. Наиболее интересным его свойством является туманность Тарантул -- яркая область светящегося газа и энергичного формирования звезд.

Хаббл сделал снимок этой туманности с большим увеличением, показывающий эту динамичную область Вселенной с удивительными подробностями

среда, 13 июля 2011 г.

Hubblecast 43. Хаббл и черные дыры

Веками ученые представляли себе объекты настолько тяжелые и плотные, что их гравитации должно было бы хватить на то, чтобы удерживать все- включая свет. Эти объекты являются буквально черными дырами в космосе

Но только в прошлые десятилетия астрономы смогли доказать их существование

Сегодня, Хаббл дал ученым возможность измерить влияние черных дыр на окружающее пространство и посмотреть изнутри на эволюцию нашего космоса

С Новым годом, Нептун!


12 июля 2011 года

Вы наверное, удивитесь, но на Нептуне наступил Новый Год! Период обращения этой самой далекой от Солнца Большой планеты - что-то около 165 лет. Планету открыл немецкий астроном Йохан Галле 23 сентября 1846 года, значит, сейчас она находится примерно где-то в том месте, где была открыта, совершив один полный оборот вокруг Солнца.

А вот 4 снимка, полученные Хабблом в честь этого знаменательного события, сделанные с интервалом в 4 часа, показывающие все стороны планеты, вращающейся с периодом 16 часов.

Снимки Камеры Широкого Поля 3 Хаббла от 25-26 июня 2011 года открывают высокие облака в южном и северном полушарии. Облака состоят из ледяных кристаллов метана, поглощающих красный, и придающих атмосфере планеты такой выделяющийся цвет морской волны. Облака выглядят розоватыми потому, что они отражают около-инфракрасный свет. Тусклая, темная полоса недалеко от низа южного полушария, возможно, вызвана уменьшением рассеивающей голубой цвет дымки. Снимок полосы был получен Вояджером 2 в 1989 году. Природа явления в том, что в этой области существуют циклические ветра высокой скорости.

Что такое телескоп Джеймса Уебба?

8 июля 2011 года






"Мы ожидаем, что любой сразу же увидит новые миры, 
если у него есть обсерватория и телескоп." 
- Генри Девид Торо (Henry David Thoreau)


Ночное небо - величайшее отражение того, что находится там, за пределами нашего мира, в том протяженном пространстве, которое мы называем нашей Вселенной.


(Image credit: European Southern Observatory.)

Невооруженным глазом на небе мы видим несколько тысяч звезд, Луну, пять планет, Млечный Путь и несколько других туманных пятнышек. И тольк с нашими глазами мы смогли выяснить некоторые интересные вещи о нашей Вселенной - например, базовая структура Солнечной Системы и орбитальное движение планет. На основе своего понимания яркости и расстояния мы могли бы - предположив, что Солнце - всего лишь звезда - грубо измерить расстояние до звезд.

Но мы больше не привязаны к возможностям наших глаз.

(Image credit: Birr Scientific and Heritage Foundation.)

Благодаря телескопу! Здесь, на Земле, мы строим телескопы и используем их для астрономии немногим более 400 лет. Сначала телескопы использовали для охоты на кометы и обнаружения различных свойств планет - колец, спутников, атмосферы - не так долго до того момента, пока мы не обнаружили, что там есть целая Вселенная, ждущая, чтобы ее открыли.


(Image credit: Seds.org. Кликните для большой версии!)

В дополнение даже не к тысячам - к миллиардам звезд - мы начали открывать очень странные объекты. Те объекты, которые мы считали сначала всего лишь пятнышками на небе, постепенно, с ростом телескопов и помещением их на высоту, чтобы уменьшить влияние атмосферы, с улучшением камер и совершенствованием оптических технологий, стали открывать свою истинную сущность.

Чтобы сравнить, как улучшились снимки с течением времени, посмотрим на то, как Шарль Мессье изобразил одно из самых больших пятен - М31 на основе своих наблюдений в 1764.

В 1887 году технология улучшилась до такой степени, что можно было уже получить фотографию М31, и, теперь, благодаря интернету мы можем видеть знаменитую фотографию Исаака Роберста.


И в 1929 году, Хаббл использовал данные для наблюдения этой туманности, чтобы определить, что она - не туманность внутри нашей Галактики, но находится в миллионах световых лет от нас! И далеко не в последнюю очередь, это открытие было сделано потому, что уровень технологии телескопов, так же как и фотосъемки (смотри снимок Боба Олсона внизу) к 1929 году сильно улучшились.


В течение 20го века были открыты новые типы звезд - такие, как пульсары. Мы обнаружили новые типы объектов глубокого космоса - такие, как квазары, микроволновое излучение - оставшееся после Большого Взрыва послесвечение, а также сверхскопления галактик.

Наш видение Вселенной прошло от нескольких тысяч звезд в объеме несколько сотен световых лет до миллиардов световых лет, населенных миллиардами галактик, и в каждой - сотни миллиардов звезд, сотни, если не тысячи скоплений, где у каждой звезды, вполне возможно, есть планеты.


(Image credit: NASA.)

И затем, в 1990 году мы вышли в космос. Космический телескоп Хаббл в буквальном смысле изменил наш взгляд на Вселенную. Там, где нет атмосферы, нет беспокойства об облаках, турбулентном воздухе, световом загрязнении, там, где мы можем видеть дальше, глубже и значительно дольше, чем когда-либо до этого.

Пожалуй, самое удивительное открытие Хаббла - это очень темный, пустой кусочек неба, в котором всего 5 или 6 очень тусклых звезд, ни газа, ни пыли, ни галактик ни туманностей.

Но экспозиция длилась несколько дней. Представьте себе - самый мощный прибор в мире, который мы направили на пустоту, монополизировав его на долгое время, не имея никакой уверенности, что там есть хоть что-то. И когда пришли данные там все-таки что-то оказалось.

(Image credit: NASA, STScI, the Hubble Space Telescope and the Hubble Deep Field team.)

Теперь, за исключением нескольких звезд, которые можно опознать по отходящим от них "лучам", все на этом снимке - новые, открытые галактики. Даже смотря на малюсенький фрагмент этого снимка мы видим на нем только прекрасные галактики.

Подумаешь, скажете вы - на снимках 29го года галактики почти так же хороши! Да, но эти галактики находятся не в двух миллионах, а в миллиардах световых лет.

Галактики, конечно, всего лишь один пример. Хаббл использовали, чтобы найти самые далекие сверхновые во Вселенной, самые молодые галактики и квазары, и - сюрприз! - установить, что расширение Вселенной ускоряется! Все это потому, что мы инвестировали в то, чтобы смотреть на Вселенную так, как никогда раньше.


И это даже не упоминая те исключительные, красивейшие снимки сверхвысокого разрешения, которые получил Хаббл - такие, как Столпы Создания сверху, или все те преимущества, которые Хаббл предоставил для поиска планет, изучения формирования звезд или некоторых зрелищных объектов Вселенной наподобие скопления NGC 290 внизу.


(Previous two images: credit to NASA, Hubble and STScI.)

Но Хабблу уже 20 лет. Мы достигли предела того, что могли бы делать с его помощью, и без шаттла (последний полет которого состоялся сегодня, кстати), мы не можем больше его обслуживать.

Итак, что дальше?


(Image credit: NASA and the James Webb Team.)

Телескоп Джеймса Уебба! С его 6.5-метровым комплектом зеркал, этот новый телескоп оставит Хаббл далеко позади. С его огромным диапазоном длин волн - от зеленых к инфракрасным, он будет в 100 раз более чувствительным, чем телескопы до него.

И мы уже знаем некоторые из новых вещей, которые мы сможем наблюдать с его помощью. Еще более далекие чем прежде галактики и сверхновые. Формирование планетных систем. Прямые изображения отдельных планет земного типа примерно у половины звезд из всего списка, включая возможность определить наличие воды, атмосфер и элементов поверхности. И - впервые - способность напрямую измерить первые звезды нашей Вселенной.

Это значит, что мы увидим то, что сейчас называется "Темные Века Вселенной".

Нас еще ждут такие удивительные вещи, а телескоп Джеймса Уебба готов примерно на 85%. Его нужно всего лишь закончить и запустить, это будущее астрономии и астрофизики.

Так помогите спасти его. Если вам нужна еще мотивация (и подробности), зачем нужен Джеймс Уебб, смотрите на рассуждения астрофизика- лауреата Нобелевской Премии.

Но не забывайте о том, насколько Вселенная крута сама по себе, и насколько ценны и редки наши шансы понять ее немножко лучше.

вторник, 12 июля 2011 г.

Нибиру приближается!! Мы все умрем!! :S

Интересная динамика, друзья. Старая и довольно рядовая статья про Нибиру по-прежнему пользуется повышенной популярностью среди читателей, постоянно находясь в десятке самых читаемых новостей нашего сайта.


Что ж, подольем еще масла в огонь. Мои комментарии выделены, как обычно, синеньким.


Ученые опровергают возможность надвигающейся катастрофы - столкновения Земли с Нибиру.
8 июля 2011 года

Уважаемый астрофизик Карл Саган как-то описал "комплект для определения чепухи" - а именно, инструменты, с помощью которых скептики могут исследовать любую новую концепцию. Некоторые из этих инструментов - здоровое недоверие к любой информации, которую нельзя проверить независимым методом, критическая оценка идеи вместо того, чтобы начинать слепо придерживаться ее только потому, что она интригует, а также предпочтение простых объяснений сложным.

Нарастающая одержимость Нибиру, о которой сторонники конспирологических теорий говорят, что это - планета из внешних областей нашей Солнечной Системы, которая скоро столкнется с Землей, стерев с лица Земли все человечество к 2012 году (по некоторым мнениям - даже в этом году) - показывает шокирующее количество людей, которые "смотрят ролики в ютьюбе и ходят на различные сайты, не имея в своем багаже ничего из комплекта инструментов скептика" - по словая Девида Моррисона (David Morrison), планетного астронома из исследовательского центра Эймс (того самого центра, который разработал Кеплер) и ведущего ученого Института Астробиологии НАСА.

Моррисон говорит, что по его оценкам есть до 2 млн веб-сайтов, обсуждающих столкновение с Нибиру (2 миллиона сайтов? Правда? :-\). В среднем, в день он получает до 5 вопросов относительно Нибиру.

"По крайней мере раз в неделю я получаю сообщения от неких молодых людей - возрастом в районе 11 лет - которые говорят, что больны и собираются совершить самоубийство из-за приближающего Судного Дня".

В чем причина такой массовой паники вокруг Нибиру, которой, как утверждают астрономы, вовсе не существует?


Происхождение идеи

Идея о том, что будет конец света в результате столкновения планет, впервые была предложена в 1995 году Ненси Лидер (Nancy Lieder), которая, как она о себе сама говорила, является "контактером". Лидер заявляет, что обладает способностью получать сообщения от пришельцев с Дзеты Сетки, встроивших ей в мозг особый имплантант (ээээ... без комментариев, пожалуй). На ее вебсайте, ZetaTalk, она утверждала, что была избрана для того, чтобы предупредить человечество о приближающемся столкновении, которое сотрет с лица Земли все человечество в мае 2003 года. И когда ничего не случилось, последователи Лидер избрали 2012 год как новую дату для столкновения с Нибиру, что якобы совпадает с пророчествами календарей Майя. [чтиво: Doomsday Facts (or Fictions)] (господи, как же они не оригинальны. А 21 мая 2011 года? а 06.06.2006? еще столько было интересных дат для конца света... Покайтесь, ибо приблизилось Царствие...)

Сначала Лидер называла планету как Планета Х (планета Хе, ага), а позднее связала ее с некоей планетой, гипотеза о существовании которой есть в книге писателя Захарии Ситчин (Zecharia Sitchin) "12я планета" (Harper 1976). Согласно Ситчину (1920-2010), древние шумеры писали о гигантской планете Нибиру - "12й планете" Солнечной Системы, после других планет (включая Плутон), Луны и Солнца — которая проходит по своей орбите недалеко от Земли каждые 3600 лет. Человечество, как он утверждает, в действительности родилось на Нибиру, а затем переселились на Землю в одном из предыдущих сближений. (мало ли какие глупости писали шумеры. Да и майя тоже. Сейчас у нас наблюдается просто какой-то дикий необузданный культ древних цивилизаций. Как будто все, что они говорили и делали было истиной в последней инстанции. Как будто они не произвели на свет (так же, как и наша цивилизация, кстати) глупостей гораздо больше, чем чего-то, на что стоило обращать внимание потомкам... Поговорите с учеными, которые занимаются теми же майя, например. Узнаете много нового об их т.н. цивилизованности...)

Историки и специалисты по шумерскому языку говорят, что Ситчин вообще говоря неправильно перевел древние тексты. Шумеры действительно верили в космологию с планетами, однако они думали, что существует 5, а не 12 планет, а также они не верили в то, что человечество перепрыгнуло на Землю с другой планеты. Более того, астрономы указали на то, что указанная Ситчином планетная орбита нестабильна, и небесное тело на такой орбите очень скоро было бы или выброшено из системы или втянуто в нее.

Тем не менее, книги Ситчина были переведены на 25 языков, и в мире было продано несколько миллионов копий. Теория планетного столкновения Лидер взяла имя Нибиру как обозначение грядущего возмездия. Многие люди, которые верят в то, что судный день придет в конце 2012 года, когда закончится календарь Майя, адаптировали пророчество Лидер как ту самую катастрофу, которая приведет к концу нашего календаря.

Пропущенная планета

Самое большое пропущенное звено во всем этом пророчестве - сама Нибиру. В Солнечной системе до сих пор не обнаружена ни одна блуждающая планета-гигант, которая могла бы играть роль Нибиру, поэтому некоторые конспирологи решили, что Нибиру - это небольшая комета Еленина, которая пройдет недалеко от Земли в октябре 2011 года. И это даже несмотря на то, что ученые говорят, что комета Еленина не приблизится к нам ближе, чем, 100 расстояний от Земли до Луны. [Чтиво: What If Our Solar System Had Formed Closer to the Milky Way's Edge?]

"Дело в том, что эти ребята постоянно изменяют свою историю," пишет в своем майле Моррисон. "Для некоторых из них, Нибиру больше не шумерский бог или планета, которая, как считалось, должна вернуться к Земле в конце 2012 года. Это слово стало обозначением почти любой космической катастрофы." (вот, кстати, хорошая мысль. В следующий раз спросите конспиролога, о какой именно Нибиру он говорит в данный момент?)

Слухи в Интернет о комете Еленина распространились в начале этого года. Сначала, в феврале, комету обвинили в смещении оси Земли на 3 градуса, следствием чего, якобы, было землетрясение в Чили, затем, в марте, она была виновата в смещении полюсов Земли и землетрясении в Японии. "Игнорируя тектонику плит земной коры в случае с землетрясениями, они предполагают, что это комета, которая оказала такое сильное гравитационное или электромагнитное влияние на нашу планету," пишет Моррисон. (сколько там астрономических единиц до кометы было в то время?? а какова ее масса? а скорость? а масса Земли какая?? а решить школьную задачку на з-н всемирного тяготения конспирологи не пробовали? или, может, просто не знают о его существовании, а?)

Когда ученые указали на то, что комета представляет собой шарик льда размером в три мили, без магнитного поля, и она пролетела далеко от Земли, да и вообще, что землетрясения вызывает тектоника плит, а не пролет комет, - тогда слухи начали говорить о том, что НАСА скрывает информацию о комете Еленина. (ага, щас. В ютьюбе есть ролик, который утверждает, что Нибиру уже давно видна на южном небе, и от нее уже объекты отбрасывают тени (!), только астрономы - гады такие - все скрывают!! Наверно, натянули покрывало на небо или заставили всех носить очки с пятном, скрывающим гиганта - Нибиру в небе... :)

"По иронии судьбы, совершенно незаметная, обычная природа этой кометы начинает играть в некоторых конспирологических теориях," пишет Моррисон. "Для людей, которые уверены в том, что кометы вызывают землетрясения, это доказывает, что комета Еленина - вовсе не комета, а значительно более массивный и опасный нарушитель спокойствия." Теоретики-конспирологи начали рассуждать о том, что комета - это Нибиру в маскировочном халате - планета или даже звезда - огромный (в сравнении с кометой, конечно) коричневый карлик.

В действительности комета Еленина - типичная комета из учебника, у нее хорошо видимая кома и длинный хвост из испаряющегося льда. [чтиво: What's the Difference Between an Asteroid and a Comet?]

Если бы она была коричневым карликом, "у нее не было бы комы и хвоста потому, что газ не смог бы уходить от объекта с такой большой гравитацией. В дополнение к этому, коричневый карлик оказывал влияние на орбиты Марса и Земли, но мы таких изменений не наблюдаем," пишет Моррисон. "И, наконец, если это был бы коричневый карлик, его бы очень легко обнаружили в любом из многочисленных астрономических обзоров неба, включая совсем недавнее инфракрасное исследование WISE, даже если бы он находился вне Солнечной Системы," пишет он. (интересно, нибируозабоченные ребята знают, что такое WISE? Или, спросим так, неужели бы если б подобный объект был найден где-то недалеко от Солнца, астрономическая общественность не поднялась бы на уши?? Это ж Нобелевка! Кстати, все могут попробовать получить нобелевскую премию - архивы инфракрасного исследования WISE открыты для всеобщего обозрения - если, конечно, у вас есть желание читать длиннющие столбцы цифр... Так что таить астрономам особо нечего.)

Тот факт, что комета не пересекает нашу орбиту заставило конспирологов пересмотреть свои теории, хотя некоторые из них утверждают, что орбита кометы изменится в ближайшее время. "[Некоторые] вебсайты предполагают, что комету сопровождает гигантское НЛО, управляющее ее орбитой," говорит Моррисон; и это НЛО направит комету к нам. (а у каждого из нас на плече сидит гигантский мохнатый шушпан, который управляет нашими поступками. Ага.)

Отделяя правду от лжи

Моррисон дает совет тем, кто интересуется астрономией или беспокоится о грядущих столкновениях. "Если история реальна, скорее всего она попадет в обычные новости, а не будет на каком-то сайте," говорит он. Более того, "не все, кто провозглашает себя на ютьюбе ученым или сотрудником НАСА, на самом деле является им. Но здесь не так просто отделить правду от лжи."

Конспирология Нибиру настолько нелепа, что Моррисон удивляется тому, как конспирологам верят их подрядчики, потому что многие вебсайты продают книги, кассеты и даже "нибирукомплекты для выживания". Моррисон считает, что скорее всего эти ребята просто делают деньги на тех людях, которые не в состоянии отделить источники, которым можно доверять, от мошенников. "В частности, это проблема молодых людей, поэтому я особенно зол на тех, кто обманывает детей," говорит он.

Hubblecast 42. Величайшие хиты Хаббла

Как мы узнаем о том, что научное открытие действительно важно или чем-то особенное?

Ну, когда астрономы получают результат, они обычно пишут статью в научный журнал. И единственный способ узнать, важен этот результат или нет -- посмотреть, насколько часто другие астрономы обращаются к этой статье в своих работах.

Это простой ответ. Но есть также еще и человеческий фактор. Некоторые результаты захватывают наше воображение больше, чем другие, и это может также быть важной частью того, что делает открытие действительно великим.

В этом эпизоде мы собираемся поговорить с некоторыми важными астрономами, которые используют космический телескоп, и мы спросим их о любимых моментах, связанных с Хабблом.

понедельник, 11 июля 2011 г.

Вот вам пожалуйста - пероксид водорода. Прошу любить и жаловать.



6 июля 2011 года

Впервые в космосе обнаружили пероксид водорода, связывающего кислород и водород в одну молекулу. На Земле эта молекула (H2O2) играет очень большую роль в химии воды и озона в атмосфере. Пероксид используют для дезинфекции, некоторые девушки с его помощью обесцвечивают волосы, становясь блондинками...

А теперь пероксид водорода нашли и в космосе.

С помощью телескопа АРЕХ в Атакаме на плато Чахнантор в чилийских андах наблюдали область Галактики, близкую к звезде Ро Змееносца - примерно на расстоянии в 400 световых лет. В области много холодных (около -250 градусов цельсия) и плотных облаков пыли и газа, из которых рождаются звезды, и которые являются главными целями для астрономов, охотящихся за молекулами в космосе.

Телескопы типа АРЕХа делают наблюдения в миллиметровых и субмиллиметровых диапазонах - именно здесь молекулы проявляют себя лучше всего.

И вот, в облаках у Ро Змееносца была обнаружена характерная линия пероксида водорода.

Считается, что молекулы пероксида водорода формируются на поверхности пылевых зерен, очень похожих на песок или сажу - когда атом водорода добавляется к двум атомам кислорода. Дальнейшее добавление водорода в эту молекулу - один из известных способов создать воду.

" Мы еще не понимаем полностью, как некоторые важные молекулы Земли создаются в космосе. Возможно, пыль является одним из необходимых компонентов." - говорит Беренгере Парисе (Bérengère Parise) из института Макса Планка.

воскресенье, 10 июля 2011 г.

Hubblecast 41. История Хаббла, рассказанная его учеными

Хаббл запустили в 1990 году. И это был момент, когда началась его история научных открытий.

Но история Хаббла – не только науки и технологии.

Как и в случае с Галилеем, это были также политика, деньги и.. исключительно умные люди, делающие трудные вещи.



суббота, 9 июля 2011 г.

Возвращение в Туманность Киль

4 июля 2011 года

Часть Туманности Киль - области активного формирования звезд на расстоянии в 7.5 тысяч световых лет от Земли в южном созвездии Киль. Рождающиеся и новорожденные звезды яростно излучают в космос потоки высокоэнергетических частиц, которые выгрызают полости в окружающем газе, образуя такие причудливые формы. Пылевые комки, видные на снимке от центра вправо-вверх - как чернила в молоке - коконы формирующихся звезд.

Туманность Киль в основном содержит водород, но там так же присутствуют кислород и сера. Все это подтверждает, что туманность частично сформирована из останков предыдущих поколений звезд, синтезировавших все элементы тяжелее гелия.

Самые яркие звезды на снимке не являются частью туманности, они значительно ближе к нам, формируя такой живой передний план.

А вот вся Туманность Киль, полностью:

Hubblecast 40. Камера широкого поля 3 - новое чудо Хаббла

В начале 2009 года, команда астронавтов посетила Хаббл, чтобы отремонтировать все, что износилось за 20 лет работы во враждебном окружении -- и, чтобы установить два новых прибора -- Спектрограф космического происхождения и Камеру Широкого Поля 3.

Камера широкого поля 3 сочетает в себе ультрафиолетовую, визуальную и инфракрасную камеры, что сильно расширяет способности Хаббла в области фотосъемки астрономических объектов.

С этими новыми способностями, Хаббл и после 20 лет на орбите по-прежнему двигает границы науки.


пятница, 8 июля 2011 г.

Hubblecast 38. Хаббл в поп-культуре

Когда в 1990 году запустили Хаббл, каждый астроном знал, что у него есть возможность совершить глубокие прорывы в науке. Но только немногие понимали его потенциал как инструмента для внушения людям благоговения перед Вселенной. Но мог ли кто-нибудь в тот момент представить, насколько глубоко Хаббл будет внедрен в поп-культуру?

четверг, 7 июля 2011 г.

Хаббл: есть миллионное наблюдение!


Космический телескоп Хаббл сделал свое миллионное наблюдение!

Юбилей пришелся на определение состава атмосферы планеты - газового гиганта HAT-P-7b. Ученые искали признаки воды, и анализ этих результатов может занять месяцы.

Европейским астрономам принадлежит до 20% наблюдательного времени Хаббла.

Карта распределения наблюдений Хаббла за 21 год его космической одиссеи:

среда, 6 июля 2011 г.

Hubblecast 37. Пузыри и звезды-малыши

Этот зрелищный снимок космического телескопа Хаббл -- кстати, один из самых больших снимков области звездных рождений, который когда-либо публиковался -- показывает часть сложной сети облаков газа и звездных скоплений N11 в соседней галактике- Большом Магеллановом Облаке. В ближней Вселенной это -- одна из самых энергичных областей звездных рождений.


Hubblecast 36. Дары неба - чествуя двадцатилетие Хаббла

Представьте, что у нас есть машина времени, которая показывала бы, что происходит в ранней Вселенной. И со временем она могла бы давать нам все лучшие и лучшие снимки, становясь все мощнее и мощнее. 

Представьте, что эта машина могла бы находить миры далеко от нашей Солнечной Системы, помогать составлять карты невидимой темной материи и описывать расширение Вселенной. Удивительно, но такая машина времени существует и бесшумно летает над нами. Так знакомый многим, чтобы оставаться более загадкой, космический телескоп Хаббл 24 апреля празднует удивительные двадцать лет на орбите.


вторник, 5 июля 2011 г.

"Интеграл" - неожиданный результат исследования "зернистости" космоса


30 июня 2011 года

Космический аппарат Интеграл показал, что квантовая зернистость (или, если позволите - гранулированность) космоса значительно меньше, чем то предсказывала теория.

Общая Теория Относительности Эйнштейна описывает свойства гравитации на основе предпосылок, что пространство - гладкая, непрерывная ткань, а квантовая теория вакуума  предполагает наличие зерен в пространстве в малых масштабах - как песок на пляже.

И одной из проблем современной физики было "переженить" обе теории в одну общую теорию квантовой гравитации.

Исследования аппарата Интеграл показали, что по всей видимости, зерна гораздо меньше, чем считалось.  Согласно вычислениям, крошечные гранулы должны влиять на распространение гамма-лучей через космос, поляризуя излучение.

Наблюдая гамма-вспышку 19 декабря 2004 года - одну из самых ярких зарегистрированных когда-либо вспышек - Интегралу удалось точно измерить поляризацию гамма-лучей. Но в пределах погрешности прибора различий в поляризации лучей разных энергий обнаружить не удалось. 

Некоторые теории предсказывают, что зернистость космоса должна проявлять себя на "планковских масштабах" - 10 в -35 степени метра, но точность измерений Интеграла превышала это значение в 10 тысяч раз, и показала то, что по крайней мере до масштабов в 10 в -48 степени метра зернистость пространства никак себя не проявляет.

Д-р Лорен, занимавшийся исследованиями, говорит - "Это очень важный результат для фундаментальной физики, который опровергает некоторые теории струн и петлевой теории гравитации (quantum loop gravity theories)"

В принципе эффект поляризации вследствие зернистости пространства накапливается с расстоянием так, что с данной точностью измерений Интеграла, на больших расстояниях он обязательно должен проявить себя, однако этого не происходит. Поскольку ничего не было обнаружено, зерна должны быть еще меньше.

Теперь слово за теоретиками, которым придется пересмотреть свои теории.

Комментарий доктора Майкла: вау, отличный результат! Было очень интересно думать о том, что космос прерывен - на уровне планковской длины или около того. Но, получается, что размер зерна должен быть еще меньше! Так что исследование Интеграла влечет за собой очень серьезные последствия в плане фундаментальной науки - некоторые теории (в частности, из богатого и очень агрессивного себя продвигающего семейства теорий струн)  будут отброшены, на их место придет что-то еще...

Hubblecast 35. Хаббл -- рождение легенды

Хаббл не является ни первым ни последним телескопом в космосе, но он – единственный, который обслуживали астронавты, и который установил уникальное, доверительное отношение между человеком и машиной, что в сочетании с его историей делает обсерваторию легендой. В этом году мы празднуем 20 лет Хаббла на орбите.


Комментарий доктора Майкла: все время удивляюсь, как так могло получиться, что в него вложили столько времени, труда и денег, столько умных людей работало над проектом, запуск неоднократно откладывали, и все равно никто, никто не догадался сделать еще одну проверку - проверку формы главного зеркала. Как же так получилось??
Даже в таких проектах работают тоже просто люди, которые тоже могут ошибаться. Дело не в ошибках. Дело в том, что они смогли преодолеть эти проблемы в конце концов...

понедельник, 4 июля 2011 г.

Hubblecast 34. Хаббл нашел тяжеловеса в Триплете Льва

Хаббл сделал зрелищный снимок самого большого игрока в триплете Льва – галактики с необычной анатомией с ассиметричными спиральными рукавами и, очевидно, смещенным ядром. Эта неправильная анатомия скорее всего вызвана гравитационным притяжением двух других участников трио


суббота, 2 июля 2011 г.

Лебедь X-1 или Ошибка Стивена Хоукинга


29 июня 2011 года

В 7 тысячах световых лет от Земли, около "сердца" Лебедя, двум звездам была уготована грустная доля. Одна из этих звезд была сверхгигант, HDE 226868 -- примерно в 30 раз массивнее Солнца и в 400 тысяч раз ярче. Другая - всего от 5 до 10 масс Солнца, исключительно малая по размерам. Ее масса все же слишком велика, чтобы звезда была белым карликом или нейтронной звездой. Система называется Лебедь X-1, а название указывает, что это первый источник рентгеновских лучей, обнаруженный в созвездии Лебедь. Система была открыта в 70х годах спутником Ухуру, и являлась одной из первых подозреваемых на роль черной дыры.

В 1971 году многие космологи заявили, что Лебедь X-1, источник сильных рентгеновских лучей, в действительности является черной дырой. Интенсивность рентгеновского излучения превышала все нормы, и давала расстояние в 6050 световых лет. Скоро поняли, что система в Лебеде - двойная, содержащая темную звезду и голубого гиганта, вращающихся вокруг общего центра масс. С тех пор Лебедь X-1, был объектом интенсивного изучения астрофизиков всего мира. Большинство экспертов сходились во мнении, что это черная дыра, ведь тому было много доказательств.

Но Стивен Хоукинг (Stephen Hawking) думал по-другому. В 1974 году Хоукинг и астрофизик Калтеха Кип Торн (Kip Thorne) заключили пари. Хоукинг поставил на то, что этот компактный объект - нейтронная звезда, несмотря на то, что интенсивность излучения была слишком велика для такого объяснения. Хоукинг описывает это пари в своем бестселлере "Краткая История Времени" так:



Это была некая форма страховки для меня. Я проделал огромную работу по черным дырам, и все это пошло бы в мусорное ведро, если бы черных дыр не оказалось. Но в таком случае, в виде утешения, у меня было бы выигранное пари, что дало бы мне подписку на 4 года на журнал "Частный Взгляд" (Private Eye). Если черные дыры существовали бы, Кип получил бы подписку на один год на Пентхауз. В 1975м году, когда мы заключили пари, мы были на 80% уверены, что Лебедь - черная дыра. Сейчас, в 1988 году, я бы сказал, что мы на 95% уверены в этом, но пари по-прежнему еще не разрешилось.


Астрофизики из Смитсоновского института в Гарварде измерили расстояние и массу звезд прямыми методами. И причина проста. Если мы знаем интенсивность излучения, которое приходит от звезды в определенном небольшом диапазоне электромагнитного спектра, тогда, измерив расстояние до нее и ее массу, мы сможем установить, насколько мощным источником излучения она является. Но изучать рентгеновские источники гораздо труднее, чем источники радиоволн, и, на счастье, Лебедь Х-1- также сильный источник радиоволн.

Смитсоновская команда под руководством Марка Райда (Mark Reid), взяла радиотелескопы Очень Боьшого Массива, распределенные от Гавай до Новой Англии, и направила их на Х-1. Разрешение массива было в сотни раз лучше Хаббла, что позволило измерить расстояние методом параллакса, которое составило 6050 световых лет плюс минус 400 световых лет.

Масса темной звезды X-1 - 14.8 солнечных, и она уже начала разрывать на части своего компаньона - голубого гиганта, чья масса - 19 солнечных. Это значительно больше, чем требуется, чтобы компактный объект стал черной дырой и значительно тяжелее, чтобы объект оставался нейтронной звездой.

Команда также измерила скорость вращения газа, падающего на звезду. Измерение его температуры показало, что внутренние слои газа вращаются со скоростью 670 оборотов в секунду - почти половина скорости света.

Комментарий доктора Майкла: Х-1, пожалуй, самый легендарный, самый "распиаренный" объект современной астрофизики. Еще бы, в каждой книжке про относительность, гравитацию, пространство-время, есть упоминание об этом объекте, как о самой наглядной иллюстрации, что же такое черная дыра. Но хитрый и умный Хоукинг заключил пари не просто так. Видите ли, даже 95% вероятность - всего лишь вероятность, не более. И пока оставшиеся 5% все еще остаются, и даже ребята из Гарварда не могут доказать, что это черная дыра на 100%, пока, фигурально выражаясь, не принесут скальп это черной дыры и не повесят его на дверях своей лаборатории. 

Впрочем, учебники астрономии переписывать из-за этого пока не следует.