« »

четверг, 16 декабря 2010 г.

Вселенная наряжается под Новый Год

Нам все-таки чертовски повезло жить именно в этой Вселенной! Смотрите, какие красоты она нам показывает.


Jingle bells, Jingle bells...
:)


14 декабря 2010 года


Хаббл нашел настоящую елочную игрушку из газа в нашем галактическом соседе - Большом Магеллановом Облаке, созданную вследствие взрыва сверхновой, произошедшего где-то около 4 веков назад.

Может показаться, что эта изящная оболочка просто безмятежно летит в пустоте космоса, но ее внутренности хранят следы бурного прошлого. Газовый конверт сформировался как следствие ударной волны, распространяющейся через межзвездную среду.

На поверхности сферы видна рябь, которая могла быть вызвана небольшими вариациями плотности окружающего межзвездного газа или, возможно, фрагментами внутренностей звезды, выброшенных взрывом. Размер этого "елочного украшения" составляет примерно 23 световых года, а сам пузырь расширяется со скоростью 5 тыс км/с (18 млн км/ч).

Астрономы заключили, что взрыв является примером сверхновой типа Ia, которые формируются, когда есть двойная система звезд с белым карликом, беззастенчиво грабящим своего партнера, вытаскивая из того огромные количества материала пока масса карлика не превысит определенный предел, дозволенный природой. Тогда карлик просто лопается как мыльный пузырь, разбрызгивая вокруг все свое вещество.

Loading player...

Специальная камера для наблюдений Хаббла наблюдала этот объект 28 октября 2006 года с помощью фильтра водорода альфа. Эти наблюдения затем скомбинировали со снимками окружающего объект звездного поля в визуальных лучах, полученных Хабблом 3-4 ноября 2010 года.

Эта сверхновая теоретически должна была быть видна примерно в 1600м году, хотя хроники не содержат описания этого явления. Напомним, что в Большом Магеллановом Облаке в 1987 году произошел взрыв яркой сверхновой 1987А, видной невооруженным глазом.

воскресенье, 12 декабря 2010 г.

Спитцер открыл первую углеродную планету



Пасадена, Калифорния – С помощью Космического Телескопа Спитцер астрономы открыли, что одна большая раскаленная планета – газовый гигант WASP-12b – наполнена необычно большим количеством углерода.

"Эта планета открывает большое разнообразие миров," говорит Никку Мадхусудхан (Nikku Madhusudhan) из Массачусетского Технологического Института, автор исследования, появившегося 9 декабря в журнале Nature. "Углеродные планеты – всегда экзотика – по их формированию, составу и атмосфере."

Возможно, что под своими газоообразными слоями WASP-12b содержит графит, алмазы или даже нечто более экзотичное. Пока еще нет технологии наблюдения ядер экзопланет, хотя теория намекает на возможность таких интригующих признаков.

Исследование также поддерживает теории, что у других звезд должны существовать скальные планеты, значительно менее массивные, чем WASP-12b и богатые углеродом. Наша Земля сложена из скал – таких, как кварц, который состоит из кремния и кислорода плюс другие элементы. Но планета из скальных пород и углерода – нечто совершенно отличное.

"В углеродном мире будет много чисто углеродных скал – таких, как алмаз или графит, а также различных составов на основе углерода," говорит Джозеф Харрингтон (Joseph Harrington) из Университета Центральной Флориды в Орландо – руководитель исследования.

Углерод – обычный компонент планетных систем и ключевая составляющая жизни на Земле. Для представления о химическом составе звезд, астрономы часто измеряют соотношение улерода и кислорода. У нашего Солнца этот коэффициент 1:2 – углерода в два раза меньше, чем кислорода. И в Солнечной системе нет планет, где бы этот коэффициент был больше единицы – т.е. углерода больше, чем кислорода, хотя этот коэффициент неизвестен для Юпитера, Сатурна, Урана и Нептуна. В отличие от WASP-12b, эти планеты содержат в глубине своих атмосфер также и воду – главный носитель кислорода, что усложняет его обнаружение.

Так вот WASP-12b – первая планета, у которой этот коэффициент больше 1 (между 1 и 2) - т.е. на этой планете очень много углерода, часть которого в виде атмосферного метана.
"Когда углерода становится так много, это как будто щелкнуть выключателем и все вокруг изменяется," говорит Марк Кухнер, астроном из Космического центра НАСА Годдард, помогавший разработать теорию планет богатых углеродом. “Если что-то подобное случилось бы на Земле, ваше обручальное кольцо было бы сделано из стекла – редкого материала, в то время как горы были бы все из алмазов."

Мадхусудхан и Харрингтон с коллегами использовали Спитцер для наблюдения WASP-12b во время ее прохождения по диску звезды – метода под названием вторичное затмение, пионером в котором является Спитцер. Эти данные комбинировались с предыдущими наблюдениями, сделанными с Земли с помощью Канадско-Французско-Гавайского телескопа на Мауна-Кеа. Мадхусудхан использовал данные для подробного анализа атмосферы, открыв такие химические элементы как метан и оксид углерода в планетной атмосфере.

WASP-12b названа по имени исследования "Поиск Планет Широкого Поля". Она в 1.4 раза массивнее, чем Юпитер и расположена на расстоянии примерно в 1200 световых лет от Земли. Этот раскаленный мир вращается вокруг своей звезды менее чем за день, и одна его сторона всегда направлена к ней. Она настолько близка к звезде, что ее гравитация вытягивает планету в форму яйца. И даже больше, звезда вытягивает материал планеты в тонкий диск, вращающийся вместе с ней по орбите.

Данные Спитцера также дают информацию о температуре WASP-12b – это самая горячая из известных нам экзопланет – на поверхности полушария, всегда обращенного к звезде, температура 2600 кельвин – больше, чем нужно, чтобы расплавить сталь.

пятница, 10 декабря 2010 г.

Снимок дня - нереальная красота

10 декабря 2010 года


Неземные, призрачные приливные потоки звезд, окружающие галактику NGC 5907 петлями простираются на 150 тыс. световых лет от спирали, видимой нам с ребра, которую еще иногда называют Ножом. Все это находится на расстоянии в 40 млн световых лет от нас в северном созвездии Дракон. Потоки представляют собой прозрачный хвост карликовой галактики -- фактически, это пыль, оставленная ею при движении по орбите до тех пор, пока ее постепенно не разорвало и не втянуло в NGC 5907 около 4 млрд лет назад. Этот замечательный снимок, созданный небольшой автоматической обсерваторией в Нью-Мексико, поддерживает космологический сценарий, в котором большие спиральные галактики, включая Млечный Путь, сформировались путем объединения меньших.

вторник, 7 декабря 2010 г.

Вселенная заботится о малом

1 декабря 2010 года


Кембридж, Массачусетс - Эллиптические галактики - самые большие во Вселенной. Согласно результатам последней космической переписи, наибольшие из них содержат более триллиона звезд  - в сравнении с 400 миллиардами в нашей галактике. Однако, новое исследование показывает, что количество звезд в эллиптических галактиках может быть от 5 до 10 раз больше, чем считалось ранее. И это означает, что общее количество звезд во Вселенной - примерно в 3 раза больше, чем мы думали.

Эти скрытые звезды - красные карлики. Из-за того, что они очень маленькие и тусклые, до сих пор астрономы не могли их обнаружить в других галактиках, и поэтому они не знали, сколько во Вселенной красных карликов. 

Ученые использовали мощные инструменты на обсерватории Кек на Гаваях, чтобы увидеть следы красных карликов в ядрах восьми эллиптических галактик, расположенных на расстоянии от 50 до 300 млн световых лет от нас. Они открыли, что число красных карликов массами от 10 до 30 процентов масс Солнца значительно больше, чем ожидалось.

"Оказывается, селенная заботится о малом, по крайней мере тогда, когда мы говорим о масштабах звезд," говорит астроном из Гарварда Чарли Конрой (Charlie Conroy). "Наша звездная инвентарная опись существенно изменилась."

"Никто не знает, сколько же там звезд," говорит Питер ван Доккум из Йельского Университета, который возглавляет исследование. "Различные теоретические модели предсказывали большой диапазон разных ответов, и поэтому наше исследование отвечает на давний вопрос, насколько обильно звездное население Вселенной."

Результаты говорят о том, что число звезд сильно зависит от типа галактик - так же, как Нью-Йорк и город Дерби в Канзасе дадут очень разные числа.

"Обычно мы предполагаем, что другие галактики подобны нашей. Но наша работа говорит об обратном," утверждает Конрой. "Это открытие может оказать большое влияние на наше понимание процессов формирования и эволюции галактик."

В частности, галактики могут содержать гораздо меньше темной материи - загадочного вещества, чье присутствие определяется только косвенно - по гравитационным эффектам. Вместо этого, в общей массе могут считаться красные карлики, чье число гораздо больше, чем  предполагалось ранее.

понедельник, 29 ноября 2010 г.

Измерение гравитационных волн


Команда ученых и инженеров Лаборатории Реактивного Движения НАСА совершила еще один шаг по направлению к открытию "гравитационных волн" - или ряби пространства-времени, предсказанной Альбертом Эйнштейном в начале 20го века. 

Исследования, проводимые в Лаборатории в Пасадене, штат Калифорния, заключаются в тестировании системы лазеров, которая будет потом запущена в космос в рамках миссии Лазерный Интерферометр (или LISA). Цель миссии - найти сигналы гравитационных волн - тончайшие, подобные шепоту, которые еще никогда не наблюдали напрямую. Это совсем непростая задача, на пути к решению которой очень много проблем. 

Новые тесты Лаборатории показывают достижение очень важной точки - того состояния, когда мы получили уверенность в том, что шум или случайные флуктуации в лазерных лучах LISA сведены до такого уровня, чтобы не помешать слышать сладкие звуки этих ускользающих волн. 

"Для открытия гравитационных волн нам необходимы исключительно точные измерения," говорит Билл Клипштейн (Bill Klipstein), физик Лаборатории. "Наши лазеры производят значительно больше шума, чем тот сигнал, который мы хотели бы измерить - это как слушать звук падения пера в центре шумного ливня." 

Миссия LISA - совместный проект Европейского Космического Агентства и НАСА, планируется к запуску не ранее 2020 года. Одной из главных целью проекта - прямое обнаружение гравитационных волн. Исследования в этой области ведутся уже десятилетия и начались в 1974, когда ученые обнаружили пару мертвых звезд - пульсаров - которые, кружась в космическом вальсе, постепенно, по спирали падают друг на друга благодаря необъяснимой потере энергии. И эта энергия была позднее определена как одна из форм гравитационных волн - первое непрямое свидетельство существования волн, которое получило в 1993м году Нобелевскую Премию по физике. 

Ожидается, что LISA не только будет "слышать" волны, но также изучать их источники - массивные объекты - черные дыры, мертвые звезды, которые поют свои песни во Вселенной, распространяя и ускоряя гравитационные волны через время и пространство. Миссия также позволит обнаружить гравитационные волны от других массивных объектов, дав ученым целый новый язык, на котором говорит наша Вселенная. 

Проект представляет собой 3 отдельных космических корабля, которые будут соединены лазерными лучами. Эти космические аппараты будут находиться в едином строю, примерно 20 градусов позади Земли, на ее орбите. В каждом аппарате будет находиться куб, сделанный из платины и золота, свободно плавающий в пространстве. Гравитационные волны проходят через космический аппарат, вызывая неуловимые изменения расстояний между тестовыми кубами -- которые можно измерить с помощью исключительно чувствительных элементов, соединенных лазерными лучами.

"Гравитационные волны будут вызывать "плавание пробок", как говорит Гленн де Вине (Glenn de Vine), ученый-исследователь и соавтор исследований Лаборатории. "Это как плавание резиновых утят на поверхности воды в ванной." 

Над разработкой концепции LISA и приборов, называемых фазометрами - сложными детекторами лазерных лучей - Лаборатория работает уже 6 лет. Последнее исследование завершает одну из главных целей - уменьшить шум фазометров в миллиард раз, чтобы позволить детектирование сигнала гравитационных волн. 
Эта задача сродни поиску протона в стоге сена. Гравитационные волны могут менять расстояние между двумя аппаратами, находящимися на расстоянии в 5 млн км -- на пикометр (около 100 млн раз меньше, чем толщина человеческого волоса). Другими словами, аппараты находятся на расстоянии 5,000,000,000 метров, a LISA позволит измерять изменение расстояний порядка .000000000005 метров!

В сердце лазерной технологии LISA - процесс, который называется интерферометрией, который показывает, на каких расстояниях находятся аппараты, и как может меняться расстояние между ними вследствие воздействия гравитационных волн. Этот процесс - как взаимное усиление или гашение волн в океане.

"Мы не можем использовать ленту, чтобы измерить расстояние между аппаратами," говорит де Вине, "Поэтому мы используем лазеры. Длина волн лазерного излучения - как отметки на измерительной ленте."

В технологии LISA, лазерный луч определяется фазометрами и затем посылается на Землю, где "интерферирует" с помощью обработки данных (процесс, который называют временная интерферометрия). Если картина интерферометрии между двумя лучами не меняется - значит, аппараты не движутся друг относительно друга. Если картина меняется, и все другие посторонние причины относительного перемещения аппаратов сведены к нулю, виновником этого будут гравитационные волны.

Такова общая идея. В реальности, конечно, есть масса влияющих факторов, которые делают процесс более сложным. С одной стороны, космические аппараты не стоят на месте, они перемещаются по другим причинам, отличным от гравитационных волн. Еще одна проблема - шум лазерного луча. Как вы узнаете, что космический аппарат двигался вследствие гравитационных волн или шум в луче дает такую картину?

И этот вопрос, который недавно решила команда. В лазерные лучи они ввели случайный, искусственный шум, который с помощью сложных методов обработки данных, вычел большую часть этого шума. Их недавний успех показал, что они смогли увидеть изменения расстояния порядка пикометра между образцами.

пятница, 26 ноября 2010 г.

Юпитер - атмосфера проясняется

24 ноября 2010 года

Снимок представляет собой композит из 3 цветных изображений, полученных 18 ноября 2010 года Северным телескопом - Гемини на Гаваях. Снимок показывает, что пояс на Юпитере, который ранее исчез, теперь снова появляется.


Использовались три инфракрасных светофильтра – 2.12 микрон (синим), 1.69 микрон (желтым) и 4.68 микрон (красным). На волне 1.69 микрон, ученые видят свет, отраженный основным слоем облаков Юпитера. Излучение на волне 2.12 микрона создается солнечным светом, отраженным от частиц, находящихся на больших высотах над главным слоем атмосферы. На волне 4.68 микрон можно видеть температурную эмиссию, излучаемую верхушками облаков Юпитера, где самая горячее излучение приходит из более глубоких слоев атмосферы, с минимальным перекрыванием облаками.

Область слева от центра показывает участок Южного Экваториального Пояса с необычно ярким пятном или вспышкой. Одна из вещей, которую искали ученые в инфракрасном диапазоне - доказательство, что темный материал, появляющий на запад от яркого пятна - это начала прояснения атмосферы. Справа вверху можно легко определить частицы, выброшенные наверх вспышкой, обозначенные желтым цветом, вместе со второй вспышкой слева внизу. В следующие недели на западе ожидаются еще выбросы, и эта широтная полоса будет постепенно очищаться, приобретая нормальный коричневый цвет.


среда, 24 ноября 2010 г.

Туманность Андромеды - рожденная в слиянии?

Не так много не надо, чтобы разыгралось воображение поэта (ну, или писателя). Вот - столкновения галактик - драматичные, суровые, грандиозные! - Это если их относительные скорости велики. А если нет, если пара галактик кружится в танце, все ближе, ближе, постепенно сливаясь в одну, то поэт скажет - конечно, это любовь! В нашей Живой Вселенной можно найти массу аналогий с обычной жизнью людей (и мы иногда такие аналогии проводим - ведь правда, так интереснее читать?).

Ну и вот вам еще одна история из жизни Вселенной. История рождения Туманности Андромеды, изложенная Филом Плайтом в его блоге Bad Astronomy.

23 ноября 2010 года


Была ли Туманность Андромеды - самая большая и массивная галактика в нашей локальной группе, создана в результате мегастолкновения 6 млрд лет назад? Согласно новому исследованию французских астрономов, ответ - oui.

Они сделали отличную анимацию на основе своей модели, показывающей столкновение двух галактик:





Вау! Можно увидеть, как разрушаются галактики, и, возможно прочувствовать, насколько буйным и невероятным может быть это столкновение в таких масштабах.

Используя сложный код, моделирующий гравитацию и жидкость (для педантов - гидродинамику), взаимодействие звезд, газа, пыли и темной материи, они обнаружили, что большую часть современной структуры Туманности Андромеды можно объяснить столкновением древней галактики немного больше Млечного Пути и другой, меньшей, примерно в треть массы нашей Галактики. Такая структура включает "…большой тонкий диск с гигантским кольцом газа и пыли, массивным центральным утолщением, гигантский толстый диск, гигантский поток старых звезд, и также другие потоки звезд, открытые в галактическом гало" - это согласно пресс-релизу (сама статья по-французски).

Это может решить еще одну проблему - а что такое Магеллановы облака - две маленькие, неправильные галактики, которые, очевидно вращаются вокруг Млечного Пути и являются ближайшими к нам галактиками на расстоянии около 180 тыс световых лет каждая. Недавние исследования, однако, выдвигают другое предположение - что эти галактики, возможно, пролетают мимо нас на скорости миллион км в час. Эта новая модель Туманности Андромеды показывает, как во время столкновения был вырван и выброшен большой хвост газа - такие хвосты называют еще приливными, они типичны для больших столкновений. В этом случае модель показывает, что этот хвост как раз мог сформировать Магеллановы облака и придать им необходимый импульс наперерез нам!

Видите ли, самый базовый аспект хорошей научной модели - решение некоторой проблемы. Например, почему в Туманности Андромеды есть кольцо газа, вращающееся вокруг центра? Если ваша модель это объясняет - отлично! Но если она еще объясняет многие другие вещи, это значит, что у нее большие шансы быть правильной, ну, или почти правильной. И это похоже на новую модель.
WISE_andromeda
И это новое исследование очень классное. Мы знаем, что столкновения галактик происходят достаточно часто; и что все большие галактики - такие, как Млечный Путь и Туманность Андромеды стали такими, поглотив другие, меньшие галактики. Но обычно это просто карликовые галактики, в то время как исследование доказывает, что у Туманности Андромеды было по крайней мере одно очень, очень большое столкновение когда-то.

Наши читатели знают, что надвигается еще одно столкновение - через 1-2 млрд лет столкнутся уже сами Млечный Путь и Туманность Андромеды. Обе галактики считаются гигантами, так, что когда это случится, это будет захватывающее зрелище. Интересно, будут ли инопланетные астрономы затаив дыхание (ну если они конечно дышат) рассматривать снимки - так же, как делаю это я сейчас?

суббота, 20 ноября 2010 г.

Фонтаны Парижу... нет, Фонтаны Галактики!!


ХММ-Ньютон
20 ноября 2010 года

Наблюдая газ гало Млечного Пути, светящийся в рентгеновском диапазоне XMM-Ньютон ЕКА собрал новые данные, указывающие на наличие настоящих фонтанов горячего газа в Галактике. Такой сценарий, когда газ переходит в гало, там охлаждается, конденсируется обратно в облака и постепенно оседает обратно на диск, подтверждает важность сверхновых взрывов для эволюции межзвездной среды всей Галактики.

Межзвездная среда (МЗС) Млечного Пути - сложная, динамичная система, состоящая из газа в разных фазах, плотностях и температурах. Взаимодействия холодного, теплого и горячего газа определяет целую историю формирования населения нашей Галактики, формируя колыбели будущих звезд. В частности, наиболее массивные звезды очень сильно влияют на МЗС, высвобождая огромные количества энергии во время жизни и во время смерти - при взрывах.

Одно из фазовых состояний МЗС - горячий газ очень низкой плотности (менее 0.01 cm-3) и температурой несколько млн кельвин, хотя это и не достаточно для излучения рентгеновских лучей. Существование горячего компонента МЗС было предсказано в 70х, немного спустя открытия рентгеновского окна в астрономических наблюдений. С тех пор стало ясно, что горячее фазовое состояние - важный компонент МЗС, поскольку по нему можно напрямую отслеживать вброс энергии в МЗС звездами и сверхновыми.

Взрывы сверхновых, нагревающие МЗС, могут выбрасывать горячий газ над плоскостью Млечного Пути, формируя гало горячего газа у нашей Галактики. Такое гало было впервые открыто рентгеновским телескопом ROSAT в начале 90х, а подобные гало обнаружены так же и у других спиральных галактик. В сценарии галактических фонтанов газ поднимается вверх и вниз над диском, достигая высот в несколько килопарсек, излучая при этом и становясь холоднее. Этот охлажденный газ начинает конденсироваться в облака, которые затем падают обратно на диск, в манере, очень напоминающей фонтаны, что создает глобальную циркуляцию газа в Галактике, динамически соединяя диск и гало. Наблюдения водорода в радиодиапазоне показывают структуры, которые раньше считались сверхпузырями, выбрасываемыми из диска, давая жизнь галактическим фонтанам. Но мы не можем видеть горячий газ, поднимающийся в гало в сверхпузырях потому, что рентгеновские лучи из гало в этих структурах поглощаются материалом диска.

"Хотя мы не можем видеть напрямую горячий газ, поднимающийся от диска, мы давно подозревали, что причиной наличия горячего газа в гало Галактики являются такие галактические фонтаны," объясняет Дэвид Хинли (David Henley) из Университета Грузии (шучу-шучу, из Университета штата Джорджия :), руководившего исследованием, которое подтвердило наличия фонтанов в Галактике. "Мы получили рентгеновские спектры горячего газа в галактическом гало и сравнили их с предсказанными разными моделями. Сценарий галактических фонтанов получился наилучшим объяснением наших данных,".

Исследование базируется на серии спектроскопических наблюдений рентгеновской обсерватории ЕКА XMM-Ньютон, изучающих эмиссию газа в галактическом гало, в которой главную роль играют высокоионизованные атомы кислорода в полосе пропускания обсерватории. Хинли и его сотрудники сравнили данные трех моделей, объясняющих происхождение горячего газа в гало Галактики - в одной, горячий газ накапливался из межгалактического материала, в другой - что газ гало нагревался взрывами сверхновых в самом гало, и, наконец, третья модель возлагает ответственность за появление горячего газа в гало на сверхновые, создающие турбулентную динамику в МЗС и, среди разных других явлений, галактические фонтаны. "Высококачественные спектры, полученные XMM-Ньютон, были абсолютно необходимы для того, чтобы выделить ту роль, которую играют галактические фонтаны в рентгеновском излучении галактического гало," комментирует Норберт Шартел (Norbert Schartel), ученый проекта.

Этот результат показывает, что галактические фонтаны - один из основных игроков на арене перемешивания и перераспределения газа МЗС, подтверждая главную роль сверхновых в глобальной эволюции Млечного Пути.


Комментарий доктора Майкла: все время пересматриваю реальную сущность таких терминов, как звук, ветер, атмосфера, колебания, фонтаны, струи, потоки... Простые понятия, но как они меняются, как они расширяются, если смотреть на Вселенную...


Смерть влюбленных звезд

Они прожили всю жизнь вместе, были счастливы и умерли в один день... Вот как это происходит у звезд - в истории планетарной туманности NGC 1514.

17 ноября 2010 года

Пасадена, Калифорния.-- Снимок Исследователя Широкого Поля НАСА показывает нечто, выглядящее как светящаяся медуза, поднявшаяся к нам из глубин абиссали. Но в действительности это создание - порождение космоса - это умирающая звезда, окруженная флюоресцирующим газом и двумя очень необычными кольцами.

Объект обозначенный как NGC 1514, и который иногда называют "Хрустальный шар", принадлежит к семейству планетарных туманностей, образующихся, когда умирающие звезды сбрасывают свои внешние слои, светящиеся в их ультрафиолетовом свете. В этом случае мы имеем дело с двумя звездами, и такие объекты просто великолепны, напоминая бабочек в космосе.

NGC 1514 открыта в 1790 сэром Уильямом Гершелем, который отметил ее "искрящуюся жидкость", со всей определенностью указывая на то, что это не просто скопление звезд, как думали изначально. Гершель ввел термин "планетарные туманности", что характеризовало эти объекты с круговыми формами, подобными орбитам планет у центральной звезды.

Планетарки с ассимметричными кольцами не так уж редки. Но ничего подобного новооткрытым кольцам NGC 1514 мы еще не видели. Aстрономы говорят, что кольца образованы пылью, выброшенной умирающей парой звезд в центре NGC 1514. Эта пыль столкнулась с границами полости, вычищенной звездным ветром, сформировав кольца.

WISE смог найти эти кольца, поскольку пыль в них нагрелась и светится в инфракрасном свете. В видимом свете кольца совершенно скрываются в сиянии флюоресцирующих облаков газа вокруг.

"Объект знают уже более 200 лет, но WISE показал, что он полон еще сюрпризов," говорит Ресслер (Ressler) - один из авторов исследования.

Цветовое кодирование на новом снимке проведено таким образом - синий показывает свет на волне 3.4 микрона; бирюзовый - это свет с длиной волны 4.6-микрона; зеленый - 12-микронный свет, а красный - 22-микронный. Пылевые кольца представлены оранжевым цветом. Зеленое свечение в центре - это внутренняя оболочка, выброшенная позже, чем внешняя, которая слишком тусклая, чтобы быть видной инфракрасному глазу WISE. Белая точка в центре - это пара звезд, которые слишком близки друг к другу, чтобы WISE мог их разрешить.

Ресслер говорит, что структура NGC 1514, хотя и выглядит уникальной, но скорее всего она подобна общей геометрии другой туманности - Песочные Часы. На снимке WISE структура выглядит немного по-другому потому, что кольца видны только благодаря своему теплу, они не светятся в видимом свете так, как кольца других объектов.

суббота, 13 ноября 2010 г.

Мирный Атом



Астрономы Европейской Южной Обсерватории сделали новый снимок известной галактики NGC 7252, которая называется Мирный Атом. Эта галактическая вязанка, созданная столкновением двух галактик, дает астрономам великолепную возможность изучить, как слияния галактик влияют на эволюцию Вселенной.

Мирный Атом - такое интересное имя было дано паре взаимодействующих галактик, находящихся на расстоянии в 220 млн световых лет в созвездии Водолея. Эта пара так же обозначается как NGC 7252 и Arp 226 и может быть видна любителям астрономии как очень тусклое туманное пятно. Этот снимок сделан Камерой Широкого Поля на 2.2-метровом телескопе обсерватории Ла Силла в Чили.

Столкновения галактик - одно из самых важных процессов, влияющих на эволюцию Вселенной. Такие столкновения длятся сотни миллионов лет, давая астрономам очень мнооогооо времени для наблюдений.

Это изображение Мирного Атома представляет моментальный снимок столкновения, когда хаос в полном разгаре на фоне удаленных галактик. Результаты этой замысловатой игры видны как хвосты различных форм, созданные потоками звезд, пыли и газа. Снимок также показывает невероятные оболочки, образовавшиеся в то время, когда газ и звезды срывались с насиженных мест и закручивались около общего ядра. Какой-то материал был выброшен в открытый космос, в то время как другие области были сжаты гравитацией, вызвавшей настоящие взрывы звездообразования. Результатом стало формирование сотен скоплений молодых звезд возрастом от 50 до 500 млн лет, которые могли бы стать предками шаровых скоплений.

Мирный Атом может быть символом судьбы нашей собственной Галактики. Астрономы предсказывают, что через 3-4 млрд лет Млечный Путь столкнется с Туманностью Андромеды - так же, как это случилось у галактик Мирного Атома. Но паниковать из-за этого не стоит - расстояния между звездами в галактиках настолько велики, что вероятность прямого столкновения Солнца с какой-то чужой звездой исчезающе мала.

Такое интересное имя этой пары галактик имеет свою историю. В декабре 1953 года президент Эйзенхауэр произнес речь, которую назвали Мирный Атом, и которая поддерживала использование атомной энергии в мирных целях - особенно горячая тема в то время. Эта речь и конференция вызвали волны в научном сообществе, и в знак этого пара NGC 7252 была названа Мирный Атом. И во многих смыслах название оказалось вполне подходящим - эта интересная форма сливающихся галактик, слегка напоминает слияние атомов во время термоядерного синтеза. А гигантские петли напоминают диаграмму движения электронов вокруг ядра из школьного учебника.

воскресенье, 7 ноября 2010 г.

Кварц на Марсе - доказательство древней жизни?


Исследователи ходят вокруг истории Марса сужающимися кругами - как акула около добычи - в поисках все новых и новых подтверждений того, что на Марсе была и есть вода, что на Марсе было много воды, что эта вода могла стать основой жизни - хотя бы на уровне микроорганизмов.

Все тот же банальный вопрос - есть ли жизнь на Марсе? Мы уже рассматриваем этот грунт, эти пустынные пейзажи буквально в микроскоп, чувствуя что ответ все ближе и ближе...

И вот еще одно сообщение от Лаборатории Реактивного Движения


ПАСАДЕНА, Калифорния

Наблюдения Орбитального Разведчика Марса дали возможность исследователям определить состав некоторых минералов как гидрированный кварц. Химический состав и положение скоплений кварца на склонах вулканического конуса дают наилучшее свидетельство существования на Марса гидротермальной среды - паровых фумарол или горячих источников. Такие среды могли быть колыбелью самых ранних форм жизни на Земле.

"Тепло и вода, нужные для формирования таких отложений, возможно создавали среду обитания," говорит Скок (J.R. Skok) из университета Брауна, руководитель исследования, опубликованного сегодня в журнале Nature Geoscience. "Если там существовала жизнь, эти отложения могут хранить доказательства ее существования."

Ни одно из исследований еще не подтвердило, что на Марсе когда-либо была жизнь. Новые результаты добавляют нам уверенности, что в определенное время в некоторых местах на Марсе по крайней мере были условия для микробиологической жизни. Эти отдельные места могли быть обитаемыми даже когда большинство поверхности Марса было сухим и холодным. Марсоход Спирит нашел концентрации гидрированных кварцев в 2007м, но ни одна из них еще не была настолько близка к тем условиям, в которых могла бы начаться жизнь.

Небольшой конус возвышается на высоту 100 метров над дном вогнутой чаши, называемой Нили Патера. Патера, которая является дном вулканической кальдеры, простирается на 50 км в вулканической области Сиртус Мажор в экваториальном поясе Марса. До формирования конуса свободно истекающая лава накрывала окружающую равнину как одеялом. Сжатие камеры магмы под кальдерой сформировало вогнутость этой чаши. Последующие извержения текучей лавы покрыли дно Нили Патера, а конус образовался поздними извержениями более вязкой лавы.

"Мы можем читать главы этой истории, понимая, как последними вздохами гигантской вулканической системы сформировался в результате этот конус," говорит Джон Горчица (John Mustard :)), соавтор исследования. "Концентрация кварца и воды произошла во время охлаждения и застывания магмы."

Кварц может быть растворен, перемешен или сконцентрирован горячей водой или паром. Гидрированный кварц, который был найден спектрометром Орбитального Разведчика наверху склона, скорее всего образовался с помощью горячих источников или фумарол. Лучшим земным аналогом этого явления являются кварцевые отложения у горячих источников в Исландии.

Как говорит Мурчи, "Обитаемая зона могла образоваться внутри и вдоль каналов горячей воды." Вулканическая активность, создавшая конус в Нили Патера, происходила где-то 3.7 млрд лет назад, когда на Марсе, скорее всего, были достаточно влажные места для образования жизни.

суббота, 6 ноября 2010 г.

Обнаженные галактики

Рубенс? Ван Гог? Манэ? Нет, гораздо круче! Автор этих данай, венер и диан - сама Вселенная!
Галерея художественных шедевров Вселенной - прекрасные обнаженные галактики от ОБТ.


Шесть прекрасных спиральных галактик на новых снимках от ОБТ - как они видны в инфракрасном свете, демонстрируя впечатляющую мощь камеры HAWK-I.

HAWK-I - одна из новейших и самых мощных камер Очень Большого Телескопа. Она чувствительна к инфракрасному свету, и это значит, что она может проникать сквозь пыль спиральных рукавов галактик. В сравнении с предыдущей все еще использующейся камерой ОБТ под названием ISAAC, HAWK-I содержит в 16 раз больше пикселей, что позволяет покрывать гораздо большую область на небе в одном снимке, к тому же обладая гораздо большей чувствительностью в инфракрасном диапазоне. И поэтому можно сказать, что HAWK-I как бы "раздевает" галактики, лишая их пылевых одежд, проникая в их потаенные глубины для изучения звезд, находящихся в спиральных рукавах.

Эти шесть галактик являются частью исследования спиральных структур под руководством Пребена Гросбёла (Preben Grosbøl) в Европейской Южной Обсерватории. Эти данные помогут понять сложные и запутанные пути формирования звезд, создающих такие идеальные спирали.

На первом снимке - NGC 5247, спиральная галактика из двух спиральных рукавов, расположенная на расстоянии в 60-70 млн световых лет от нас. Галактика видна нам плашмя, показывая нам свои великолепные формы. Галактика находится в созвездии Девы.

Вторая галактика - Мессье 100 или NGC 4321, открытая в 18м веке. Это - отличный пример настоящего бренда спиральной галактики — классa галактик с четкими спиральными рукавами. Находится на расстоянии 55 млн световых лет, Мессье 100 является частью скопления Девы и расположена на небе в созвездии Волосы Вероники (по имени древней Египетской королевы Вероники Второй).

На третьем снимке - NGC 1300, у которой рукава начинаются на концах выдающейся центральной перемычки. Она считается примером галактик типа пересеченной спирали и находится на расстоянии в 65 млн световых лет в созвездии Эридана.

Спиральная галактика на четвертом снимке, NGC 4030, находится на расстоянии около 75 млн лет в созвездии Девы. В 2007 году Такао Дои (Takao Doi), японский астронавт и астроном-любитель, заметил сверхновую в этой галактике, яркостью почти такой же, как вся ее галактика.

Пятая галактика, NGC 2997, находится на расстоянии в 30 млн световых лет в созвездии Насос. NGC 2997 - самая яркая в одноименной группе галактик в локальном суперскоплении галактик. Наша локальная группа, включающая и Млечный Путь, является также частью локального суперскопления.

И, наконец, NGC 1232 - красивая галактика на расстоянии в 65 млн световых лет, находится в созвездии Эридана. Галактика классифицируется как спираль промежуточного типа - что-то среднее между галактикой с перемычкой и обычной галактикой. Этот снимок галактики и ее спутника NGC 1232A в видимом диапазоне - один из первых, полученных ОБТ. HAWK-I теперь снова вернулся к NGC 1232, чтобы увидеть ее в близком инфракрасном диапазоне.

Серп? Рогалик?

Ну наконец-то, друзья! Большой, огромный проект, которым я занимался последние месяцы, запустился, теперь времени должно быть больше. Помню свои долги с переводами, обязательно пройдемся по ESOCastу и Hubblecastу, по всем другим подкастам, где-то недельки через 2-3, когда накопится достаточное количество интересного материала, начнем подготовку следующего, пятого по счету Пульса. Не все сразу.
Итак, начнем.


Снимок Туманности Серп (или Рогалик если хотите :)) NGC 6888 - получен на телескопе Исаака Ньютона с помощью камеры широкого поля. Этот композитный снимок создан из снимков на линии водорода альфа (H-alpha), линии атомов ионизованного кислорода (OIII), с цветовым кодированием зеленым и красным цветом (25% H-alpha и 75% OIII), а также синим.

Credit: D. López (IAC) [ JPEG | TIFF | PDF ].

Туманность Серп (NGC 6888), подсвечена центральной звездой Вольфа-Райе, WR 136, чье мощное ультрафиолетовое излучение нагревает и ионизует материал, выброшенный звездой на ранних стадиях эволюции.

Сильные ветра, дующие от центральной массивной звезды, взаимодействуют с этим материалом, и в результате получается вот такая сложная структура, напоминающая красноватый серп Луны.

Снимок получен участниками группы астрофотографии консорциума телескопов им. Исаака Ньютона (A. Oscoz, D. López, P. Rodríguez-Gil и L. Chinarro) и удостоен звания Астрономический снимок дня 15 сентября 2009 года.

P.S. Все-таки насколько эстетична, насколько красива наша Вселенная!

воскресенье, 24 октября 2010 г.

Многие лица галактики Скульптор



Галактика Скульптор показана в разных инфракрасных диапазонах в новой мозаике изображений от телескопа WISE. Главный снимок - это композитное изображение от всех 4 инфракрасных детекторов космического телескопа.

Красный снимок внизу показывает активную сторону галактики. Новорожденные звезды подсвечивают свои пылевые коконы, особенно около ядра галактики, делая ее яркой в инфракрасном диапазоне. Этот свет - кодированный красным цветом на снимке - был получен длинноволновым 22-микронным детектором WISE. Свечение пыли настолько ярко в ядре галактики, что оно создает дифракционные лучи, видимые только у очень ярких звезд.

Зеленый снимок в середине показывает появляющиеся молодые звезды в галактике, которые концентрируются в ее ядре и спиральных рукавах. Ультрафиолетовый свет горячих звезд поглощается крошечными пылевыми частицами, заставляя их светиться в инфракрасном диапазоне. Это - снимок 12-микронного детектора WISE.

Синий снимок справа вверху получен через два оставшихся коротковолновых детектора WISE (3.4 и 4.6 микрона). Он показывает звезды всех возрастов - не только в ядре и спиральных рукавах, но и по всей галактике.

Галактика Скульптор или NGC 253, была открыта в 1783 Каролиной Гершель - сестрой и соратником сэра Вильяма Гершеля - первооткрывателя инфракрасного излучения. Она была названа по имени созвездия, в котором находится и является частью скопления галактик Скульптор. Ее можно увидеть в южном полушарии неба в хороший бинокль.

NGC 253 - активная галактика, что означает, что большинство ее энергии производится молодыми поколениями звезд близко к ее центру. Она расположена на расстоянии 10.5 млн световых лет от нас, являясь одной из ближайших к нам активных галактик.

Выращиваем галактику



Как показали новые наблюдения ОБТ, молодые галактики засасывают межгалактический холодный газ и используют его как топливо для формирования новых звезд. В течение первого миллиарда лет после Большого Взрыва, массы типичных галактик росли в геометрической прогрессии, и понимание того, почему так происходило, является одной из самых горячих проблем современной астрофизики. Результаты исследования появились в выпуске журнала Nature от 14 октября.

Первые галактики формировались в период, до того как Вселенной исполнилось 1 млрд лет, и были гораздо меньше, чем те гигантские звездные системы, вроде Млечного Пути, которые мы наблюдаем в настояшее время. Но затем каким-то образом галактики достигали среднего размера. Не секрет, что галактики часто сталкиваются, что приводит к их слиянию и формированию бОльших систем, и, конечно, этот процесс, является важным механизмом их роста. И вот теперь в дополнение к этому способу, предлагается еще один, более спокойный.

Для проверки этого нового способа команда европейских астрономов использовала ОБТ. Они предположили, что молодые галактики могут расти также всасывая холодные потоки водорода и гелия - газов, наполнявших раннюю Вселенную - и формировать новые звезды из этого первобытного материала. Так же, как и обычная коммерческая компания, которая может расти или поглощая другие компании или увеличивая свой персонал, галактики могут, возможно, использовать оба способа - сливаясь с другими галактиками или накапливая материал.

Лидер команды, Джованни Креши (Giovanni Cresci) говорит: “Новые результаты ОБТ - первое прямое доказательство, что действительно происходило накапливание первичного газа, что было достаточно для подпитывания процесса формирования звезд и роста массы галактики в ранней Вселенной.” Открытие сильно повлияет на наше понимание эволюции Вселенной - от Большого Взрыва до настоящего времени. Теории формирования и эволюции галактик надо переписывать.

Группа начала с выбора трех удаленных галактик, чтобы посмотреть, могут ли они увидеть потоки первобытного газа из межгалактического пространства всасываемого галактиками, для формирования новых звезд. Очень важно было найти 3 образца, не связанных взаимодействием с другими галактиками. Выбранные галактики оказались очень правильными, медленно вращающимися дисками, по их красному смещению (равному 3) можно сказать, что они отстоят всего на 2 млрд лет от Большого Взрыва.

В галактиках современной Вселенной тяжелые элементы концентрируются к их центрам. Но команда Креши с волнением обнаружила, что во всех трех случаях наблюдаются хвосты материала, идущие к их центру, где меньше тяжелых элементов, но в которых идет энергичное формирование звезд, что предполагает, что материал, питающий образование звезд, приходит из межгалактического пространства, бедного тяжелыми элементами. Эта улика - как дымящееся дуло пистолета, явно указывающая на то, что галактики накапливают первобытный газ и используют его для формирования звезд.

Как заключает Креши: “Это исследование стало возможным только благодаря великолепной производительности прибора ОБТ SINFONI, открывшего новое окно для изучения химического состава далеких галактик. SINFONI дает информацию не только в двух пространственных измерениях, но и в третьем - спектральном измерении, что позволяет увидеть внутренние движения в галактиках и изучать химический состав межзвездного газа.”

среда, 20 октября 2010 г.

Теплое, мягкое, странное...



Пасадена, Калифорния -- Наблюдения космического телескопа Спитцер указали на наличие теплого пятна на поверхности экзопланеты, причем в самом неожиданном месте!

Планета - газовый гигант ипсилон Андромеды b, бегает по орбите очень близко к своей звезде, с одной стороной, всегда повернутой в сторону своего светила. Такие планеты называют горячими Юпитерами за их раскаленную атмосферу и газовый состав.

Можно было бы ожидать, что самая горячая часть этих планет всегда находится на стороне, обращенной к солнцу. Однако предыдущие наблюдения показали, что эти горячие пятна могут слегка смещаться в сторону под действием сильных ветров.

Новые наблюдения Спитцера могут поставить такую теорию под вопрос. Спитцер показал, что горячее пятно на ипсилон Андромеды b повернуто на ошеломляющие 80 градусов - то есть на боку планеты, а не прямо под свечением солнца.

"Мы действительно не ожидали найти горячее пятно в таком месте," говорит Ян Кроссфилд (Ian Crossfield), главный автор статьи, появившейся в очередном номере Астрофизического Журнала. "Теперь совершенно ясно, что мы еще меньше знаем об энергии атмосферы горячих юпитеров, чем считалось ранее."

Эти результаты - часть растущей области науки об атмосфере экзопланет, где пионером в исследованиях является Спитцер, ставший в 2005м году первым телескопом, обнаружившим экзопланету путем прямых наблюдений. С тех пор Спитцер вместе с Хабблом изучили атмосферы нескольких горячих юпитеров, найдя там воду, метан, углекислый газ и оксид углерода.

В новом исследовании астрономы сообщают о наблюдениях ипсилона Андромеды b в течении 5 дней (или ночей?) в феврале прошлого года. Планета летает вокруг своей звезды с периодом в 4.6 дня, что было определено с помощью метода радиальных скоростей.

Спитцер измерил общее количество света, приходящее от звезды и планеты по мере движения планеты по орбите. Телескоп не может видеть планету напрямую, но он может определить изменения в количестве света, когда планета поворачивается горячей стороной к Земле.

Можно было бы подумать, что система будет казаться ярче, когда планета находится прямо за своей звездой, и тусклее, когда планета показывает нам свою обратную сторону. Но оказалось, что система была самой яркой, когда планета находилась сбоку от солнца. И исследователи не совсем понимают, как это возможно.

Среди рассматриваемых вариантов - сверхзвуковые ветра, запускающие ударные волны, нагревающие материал, и магнитные взаимодействия планеты с ее звездой. Но все это пока только разговоры - требуется изучение большего числа горячих юпитеров.

"Это очень неожиданный результат," говорит Майкл Вернер (Michael Werner), ученый проекта Спитцер в Лаборатории Реактивного Движения. "Спитцер показывает, что мы по-прежнему еще очень далеко от того, чтобы понимать эти чужие миры."

Комментарий доктора Майкла: анекдот в тему. На экзамене в МФТИ экзаменатор спрашивает абитуриента - видите, графин с водой? Его сторона, повернутая к солнцу, холоднее, чем противоположная сторона. Объясните, почему.
Абитуриент думал-думал... ничего не придумал, и ляпнул - потому, что какой-то козёл повернул графин!
- Правильно. Только не козёл, а КОзел*! - ответил экзаменатор

*КОзел - д.т.н., проф., автор известного задачника по физике, на котором росли поколения студентов в Союзе...

воскресенье, 17 октября 2010 г.

Пульс 4.

Близкие к Земле объекты, звезды - толстяки и звезды - бродяги, прогноз погоды на Титане, открытие первой потенциально обитаемой планеты - все это в новом выпуске Пульса Живой Вселенной.

воскресенье, 10 октября 2010 г.

"Пульс" теперь в телевизоре показывают

Удалось заинтересовать канал UBC - Украина в новостях "Пульса Живой Вселенной". И вот, дайджест новостей (на самом деле, это был просто анонс готовящегося выпуска Пульс 4), вышел в рамках передачи о космической науке. Всего 1 минута - но зато в прайм-тайм, в 9 вечера, в субботу.

Меня там обозвали "дослидныком-аматором" :)... интересно, что бы это значило?

Лиха беда-начало.

Кстати, представители телеканалов, подтягивайтесь. Неужели вас не интересуют готовые передачи об исследованиях космоса? Неужели это так уж совсем никому не нужно? Неужели не формат? Или в России уже не осталось образовательных телевизионных каналов?

И, как говорит, известный в рунете некто Гоблин - это был ПЕАР.

А ролик - вот...


пятница, 8 октября 2010 г.

Сверхновая в конверте


5 октября 2010 года


G327.1-1.1 - останки взорвавшейся массивной звезды Млечного Пути. После взрыва осталась быстро вращающаяся сильно намагниченная нейтронная звезда (пульсар), производящая потоки релятивистских частиц, которые можно видеть в рентгеновском диапазоне (синим) и на данных радионаблюдений (красный и желтый). Такой объект называется "ветровая туманность пульсара" (прим. перев. уф, язык сломаешь. Предложите перевод лучше, кто сможет - pulsar wind nebula). Предполагаемое местоположение вращающейся нейтронной звезды показано на подписанной версии. Большой красный круг показывает радиоизлучение от ударной волны взрыва, а композитный снимок также содержит данные инфракрасных наблюдений по результатам исследования 2MASS (красным, зеленым и синим).

Необычная природа G327.1-1.1, включая смещенную позицию пульсара по отношению к туманности, еще не получила своего исчерпывающего объяснения. Одно из возможных объяснений - то, что мы видим эффекты ударной волны, отражающейся от переднего фронта, так называемый "обратная ударная волна". Пульсар движется вверх от центра взрыва, но туманность вытягивается по направлению влево-вниз на снимке, управляемая отраженной волной. Направление движения пульсара показано на версии с подписями.

Рентгеновские наблюдения позволяют ученым оценивать энергию, высвобождаемую во время взрыва сверхновой и возраст ее останков, так же, как и количество выбрасываемого материала. Тусклый пузырь, который, как кажется, создает пульсар, может указывать на присутствие сильного ветра от пульсара, вдуваемого в область, очищенную обратной ударной волной.


Комментарий доктора Майкла: в двух словах - взорвалась сверхновая, передний фронт взрыва движется во всех направлениях. Пульсар создает вторичные ударные волны, которые отражаются от внутренней поверхности этого фронта, создавая эдакий пузырь. Сам пульсар явно собрался исчезнуть в неизвестном направлении, прихватив с собой столько материала, сколько сможет захватить, и мы видим его улетающим с места события. Вот бандит! :)

пятница, 1 октября 2010 г.

Млечный Путь замечен в гравитационном перетягивании каната


Ну что за день сегодня! Явно День Знаний! :)

Вот команда из Кембрижда, Массачусетс заметила водородную арку, которая распростерлась по небу аж на 100 градусов! Это на самом деле - хвосты наших ближайших галактических соседей, Большого и Малого Магеллановых Облаков. Наша Галактика, Млечный Путь, долго считалась доминантной гравитационной силой, которая вытягивала этот хвост из обоих Облаков. Новая компьютерная симуляция, сделанная Гуртиной Бесла (Gurtina Besla) и ее коллегами из Гарвардско-Смитсоновского Центра Астрофизики, показывает, что Магелланов Поток скорее стал результатом сближения обеих галактик в прошлом, чем влияния Млечного Пути.

"Традиционные модели говорят о том, что для формирования подобного Потока, Магеллановы Облака должны обращаться вокруг Млечного Пути с периодом в 2 млрд лет," говорит Бесла. Но другая работа Бесла и ее коллег вместе с измерениями Космического Телескопа Хаббл, предполагают, что оба Облака не являются долговременными спутникаим Млечного Пути.

Возникает Вопрос: Как же тогда сформировался Поток?

Для ответа на него, Бесла и ее команда сделали симуляцию, показывающую, что Облака были стабильной парой во время их первого пролета мимо Млечного Пути.

Команда постулировала, что Магелланов Поток и Мост - аналогичные мостам и структурам в других сталкивающихся галактиках, - сформировались до того, как Облака были захвачены Млечным Путем.

"Облака в действительности не сталкивались," говорит Бесла, "но они подошли достаточно близко, так, что Большое Облако вытянуло большое количество водорода из Малого. Это приливное взаимодействие породило Мост, который мы видим между облаками - так же, как Поток."

"Мы верим, что наша модель иллюстрирует, что приливные взаимодействия карликовых галактик - могучий механизм изменения формы карликовых галактик без необходимости повторяющихся взаимодействий с массивной галактикой вроде Млечного Пути."

Но если Млечный Путь и не был причиной вытягивания материала Потока из Облаков, его гравитация теперь формирует орбиту Облаков и тем самым управляет внешним видом хвоста.

"Мы можем об этом говорить, базируясь на радиальных скоростях и пространственном распределении хвоста," говорит участник команды Ларс Хернквист (Lars Hernquist) из Центра.

Gliese 581g - пара слов вдогонку

Современная наука чем дальше, тем больше напоминает научную фантастику 60х. Стивен Вогт (какая фамилия, а? Помним, кто такой был ван Вогт для американской фантастики середины прошлого века?), да, так вот, Вогт говорит о потенциальной распространенности планет земного типа в Галактике.

Да, если мы уже нашли такую планету - с нашим уровнем развития технологий, уже в ближайшем галактическом окружении Земли - это значит, что таких планет много, очень много.

Это значит, что на каких-то из них обязательно есть жизнь.

Это значит, что еще на каком-то количестве из них обязательно есть разумная жизнь.

Это значит, что мы не одиноки во Вселенной.

Найдена первая потенциально обитаемая экзопланета!

Буквально на прошлой неделе, отвечая в блоге на вопрос об экзопланетах, я выразил уверенность, что планеты с жидкой водой будут найдены уже скоро, и вполне возможно, что еще при нашей жизни мы узнаем о существовании внеземной жизни.

Вот вам - пожалуйста!

Новость недели, сенсация, как хотите.

29 сентября 2010 года



Команда охотников за планетами из Университета Калифорнии в Санта-Крузе и Института Карнеги объявили об открытии планеты всего лишь в 3 раза тяжелее Земли, находящей в зоне обитаемости своей звезды!


Это открытие стало результатом более чем 10-летних исследований на обсерватории Кек на Гаваях. Исследование, спонсируемое НАСА и Национальным Научным Фондом, обнаружило планету в зоне, где на поверхности планеты может существовать жидкая вода. В случае подтверждения, это будет первый случай потенциальной обитаемости экзопланеты.

Для астрономов, "потенциально обитаемая" планета - такая планета, на которой может быть жизнь, но не обязательно эта планета пригодна для жизни людей. Самым важным критерием обитаемости считаются наличие воды в жидком виде и атмосферы .

Открытие явилось следствием новых измерений с помощью спектрометра HIRES в планетной системе Gliese 581 на телескопе Кек I. Спектрометр позволяет проводить точные измерения радиальной скорости звезды, что может показать наличие планет в системе. Гравитационное притяжение планет вызывает периодические изменения - колебания в радиальной скорости звезды, которые астрономы могут анализировать с помощью сложных алгоритмов и определять параметры орбит и массы планет.

Программу по исследованию экзопланет возглавляют Стивен Вогт (Steven Vogt), профессор астрономии и астрофизики в Университете Санта-Круз и Пол Батлер (Paul Butler) из Института Карнеги.

"Результаты очень убедительно показывают наличие потенциально обитаемой планеты," говорит Вогт. "Тот факт, что мы смогли так быстро обнаружить эту планету так близко к нам, говорит о том, что такие планеты скорее всего широко распространены."

Статья рассказывает об открытии двух новых планет у Gliese 581, и это доводит общее число известных нам планет этой системы до 6, делая ее одной из самых богатых известных нам планетных систем. Как в Солнечной Системе, планеты около Gliese 581 находятся на почти круговых орбитах.

Масса новой планеты, обозначенной как Gliese 581g - от 3 до 4 масс Земли, с периодом обращения менее 37 дней. Ее масса показывает, что она, скорее всего, сложена из скальных пород, и обладает гравитацией, достаточной для удержания атмосферы.


Система Gliese 581, расположена на расстоянии в 20 световых лет от Земли, в созвездии Весы. В ней сначала открыли две планеты, находящиеся на границе зоны обитаемости, одна в "горячей" (планета c) зоне, другая в "холодной"(планета d) зоне. Некоторые астрономы до сих пор считают, что планета d может быть потенциально обитаемой, если у нее толстая атмосфера с сильным парниковым эффектом, другие остаются скептиками. Но новая открытая планета g, находится как раз в середине зоны населенности.

Планета находится всегда одним полушарием к своей звезде, купаясь в ее свете, в то время как на другом полушарии вечная тьма. И этот эффект, по словам Вогта, может оказать влияние на стабилизацию климата в зоне планетного терминатора - границы света и тени.

вторник, 28 сентября 2010 г.

Фейерверк далеких искр

27 сентября 2010 года



Шаровые скопления всегда были одним из моих самых любимых астрономических объектов. Эти звездные шары - иногда содержащие сотни тысяч звезд — простые объекты даже для небольшого телескопа.

Но когда в вашем распоряжении большой космический телескоп, их красота многократно усиливается:


Вы действительно (действительно!) захотите кликнуть на этот снимок, чтобы получить очень клевую версию (4 тыс на 4 тыс пиксел), весящую 11 мегабайт. Вы просто выпрыгнете из тапочек, я гарантирую!

На этом снимке от Хаббла показано скопление NGC 6934 - древний звездный шар, расположенный на расстоянии в 50 тыс. световых лет от нас. Шаровые скопления созданы звездами, связанными гравитацией и обращающимися вокруг общего центра по мириадам разнообразных траекторий — подумайте о пчелах в улье, за исключением того, что каждая пчела размером в миллион километров. В Млечном Пути около 150 подобных ребят, каждый в поперечнике до дюжины или около того световых лет и содержащих до миллиона звезд. NGC 6934 очень типична для своего класса, но огромное расстояние сводит его блеск почти на нет. Если бы оно находилось на расстоянии М13 или Омега Центавра - обе примерно вдвое ближе, чем NGC 6934 — они бы сияли "царственным гербом" в ночном небе.

Шаровые скопления - настоящие старички. Считается, что все они сформировались одновременно, причем все звезды в них родились в одно и то же время. Массивные голубые звезды живут мало, они взрываются сверхновыми (оставляя за собой нейтронные звезды или черные дыры), поэтому их просто не осталось в этих объектах возрастом в миллиарды лет. В действительности там не осталось даже звезд Солнечного типа, которые давно израсходовали свои запасы и перестали светить. Все, что осталось - это красные звезды низкой массы.

Но почему же тогда на снимке так много голубых звезд? Ааа, так это условные цвета! Снимок получен через два фильтра - один красный, а второй - инфракрасный, данные красного фильтра отмечены синим, а инфракрасного - красным. Заметим, что самые яркие звезды на снимке - красные (это значит, что они ярки в инфракрасном диапазоне) - потому, что они - красные гиганты, которые находятся в конце их жизни.

Даже несмотря на то, что они в действительности не голубые, те, которые так выглядят, - по всей видимости "нормальные" звезды, синтезирующие водород в гелий так же, как наше Солнце, и которые пока еще не стали красными гигантами.

Шаровые скопления- такие, как NGC 6934 - невероятно важны для понимания нашей Галактики. Поскольку все звезды формировались одновременно из одного облака газа, шаровые являются настоящим лабораторным экспериментом в астрономии! Не нужно проводить дополнительных коррекций на возраст или соста звезд, чтобы изучить их другие характеристики. Они расположены везде по небу, всегда здесь, готовые для наблюдений, и многие из них изолированы в пространстве, что делает их изучение очень простым. Все, что мы поняли о том, как звезды стареют и умирают, мы получили из таких скоплений, как NGC 6934.

Шаровые скопления рассказывают нам секреты Вселенной, и мы должны уделять им внимание. И они просто замечательно выглядят.

Комментарий д-ра Майкла: Ну, в действительности (и опять таки, с помощью Хаббла) уже открыты несколько шаровых скоплений, содержащих поколения звезд, стало быть, не все звезды в подобных скоплениях рождаются одновременно.

Кликните на снимок - не пожалеете! Грузится долго, но это стоит того.

пятница, 24 сентября 2010 г.

Титан: вот и пришла весна


21 сентября 2010 года

Пришла весна в северное полушарие Титана - спутника Сатурна. Небо на полюсах очистилось следом за равноденствием, которое произошло здесь в августе. Спектрометр-картограф VIMS на борту аппарата Кассини уже давно наблюдает облака на Титане, и теперь команда под руководством Себастьяна Родригеса (Sébastien Rodriguez) на базе Университета Дидеро во Франции, проанализировала более 2 тысяч изображений, чтобы провести первое долговременное исследование погоды на Титане.

Хотя поверхность Титана значительно холоднее и на ней недостаточно воды в жидком виде, эта луна может считаться "сестрой" Земли потому, что она покрыта органическим материалом, а ее атмосфера напоминает раннюю Землю. У Титана такой же, как у Земли гидрологический цикл, хотя он зависит от метана и этана больше, чем от воды.

Сезон на Титане длится 7 земных лет. Родригес с коллегами наблюдали серьезные атмосферные изменения между июлем 2004 года (раннее лето в южном полушарии) и Апрелем 2010 года (самое начало весны в северном полушарии). Снимки показали, что недавно облачная активность снизилась у обоих полюсов Титана. Эти области были сплошь затянуты облаками поздним летом до 2008 года, вплоть до нескольких месяцев до равноденствия.

В течение следующих 6 лет, ученые обнаружили, что облака скопились в трех определенных областях Титана - большие облака на северном полюсе, рассеянные - около южного, и также узкий пояс облаков на широте около 40 градусов к югу. "Но сейчас мы видим доказательство сезонной циркуляции облаков на Титане - облака на южном полюсе совершенно исчезли непосредственно перед равноденствием, а на северном они рассеиваются," говорит Родригес. "Это согласуется с предсказаниями теоретических моделей. Мы ожидаем, что облачная активность переключится от одного полушария к другому в течение следующих 10 лет по мере приближения зимы в южном полушарии."

NGC1635 - сама элегантность


22 сентября 2010 года

Новый снимок, полученной мощной камерой HAWK-I на телескопе ОБТ обсерватории Паранал в Чили, показывает прекрасную галактику типа пересеченной спирали NGC 1365 в инфракрасном свете. NGC 1365 находится в скоплении Печь на расстоянии около 60 млн световых лет от Земли.

NGC 1365 - одна из самых изученных галактик типа пересеченной спирали, ее иногда называют Большая Пересеченная Спираль (прим. перев.- не уверен, что в русскоязычной литературе принято какое-то подобное обозначение) - вследствие ее совершенной формы, с прямой перемычкой и двумя выделяющимися внешними спиральными рукавами. Ближе к центру находится еще одна спиральная структура, а вся галактика погружена в тонкие пылевые кружева.

Эта галактика - великолепная лаборатория для астрономов, изучающих формирование и эволюцию галактик. Новые инфракрасные снимки HAWK-I меньше подвержены влиянию поглощения света пылью, а потому обнаруживают свечение огромного количества звезд в перемычке и спиральных рукавах. Эти данные позволяют астрономам понять сложные потоки материала внутри галактики и то, как эти потоки влияют на содержание газа в скоплениях, из которых рождаются новые звезды. Большая перемычка изменяет гравитационное поле галактики и это приводит к сжатию газа в областях, где запускается процесс формирования звезд. В главных спиральных рукавах видно много больших звездных скоплений, каждое из которых содержит сотни или тысячи ярких молодых звезд, каждая из которых моложе 10 млн лет. Галактика находится слишком далеко, чтобы можно было разглядеть на снимке отдельные звезды, так что самые маленькие комки на этом снимке в действительности звездные скопления.

Если перемычка галактики состоит в основном из старых звезд, давно забывших свою молодость, во внутренних спиральных рукавах у самого ядра, в звездных яслях, рождаются новые звезды. Эта перемычка также перетягивает газ и пыль в самый центр галактики, где астрономы нашли доказательство присутствия сверхмассивной черной дыры, скрытой в свечении мириадов ярких молодых звезд.

NGC 1365 вместе со своими внешними спиральными рукавами, раскинулась на более чем 200 000 световых лет. Разные части галактики вращаются с разными скоростями вокруг ее центра; внешние окраины совершают полный оборот за 350 млн лет. NGC 1365 и другие галактики ее типа стали изучаться более внимательно с тех пор, как новые наблюдения показали, что наша Галактика, Млечный Путь, может быть также галактикой типа пересеченной спирали. По оценкам, две трети всех спиральных галактик составляют пересеченные спирали.

вторник, 7 сентября 2010 г.

Жемчужное ожерелье 1987А


Сверхновая 1987А в Большом Магеллановом Облаке продолжает радовать астрономов своей динамикой и красотой.


2 сентября 2010 года

Вот результаты нового наблюдения Хаббла, появившиеся на этой неделе в журнале Science и подтвердившие теоретические модели взаимодействия сверхновой с ее галактическим окружением.

Останки 1987А наблюдали в оптическом, ультрафиолетовом и близком инфракрасном диапазонах. Изучалось взаимодействие выброса, оставшегося после взрыва звезды и светящегося кольца газа диаметром 6 млн миль в диаметре. Кольцо газа, возможно, было сброшено примерно за 20 тыс. лет до взрыва сверхновой. Ударные волны от взрыва провзаимодействовали с этим кольцевым выбросом, подсветив в нем от 30 до 40 горячих точек, подобных жемчужинам в ожерелье. Эти пузыри, скорее всего, будут расти и сливаться в течении следующих лет, сформировав в результате сплошное светящееся кольцо.

"Мы видим тот эффект, который сверхновая может оказывать на свою галактику, включая влияние на динамику и химию окружающего пространства," говорит Кевин Франс (Kevin France) из Центра Астрофизики и Космической Астрономии. "Мы можем использовать эти новые данные, чтобы понять, как сверхновые взрывы могут управлять эволюцией галактик."

Пули свистели на каждом шагу!


Завтра, 8 сентября вокруг Земли наблюдается настоящее столпотворение - по крайней мере два околоземных объекта (NEO) просвистят в непосредственной близости от нас!


Первый, 2010 RX30, - на расстоянии всего 0.6 расстояния до Луны - 228 тысяч километров. Размер тела по оценкам составляет от 10.0 m до 22 m, видимая звездная величина 27.1m, относительная скорость - 10.00 км/с. Оцените импульс (ну т.е. произведение массы на скорость, кто забыл - mv)! Уж если жахнет так жахнет!

Второй, 2010 RF12 - на кошмарно маленьком расстоянии - всего 0.2 расстояния до Луны, что составляет 76 тыс км!! Тело размером от 5.8 m до 13 m с блеском в 28.3m и относительной скоростью 6.00 км/с. Сихотэ-Алинь и Тунгуска в одном флаконе. В 76 тысячах километрах от нас. Я далек от того, чтобы поднимать панику по этому поводу, но присутствие подобных соседей, как бы это сказать, настораживает...

На сайте близких объектов есть еще много чего интересного - например 300-метровый монстр на расстоянии в 35 расстояний до Луны, ну и так далее.


вторник, 31 августа 2010 г.

Космический Эйяфья... короче, вулкан!

Фото дня, Чандра,
18 августа 2010 года

Далеко-далеко, в глубоком космосе затерялся настоящий вулкан. Да-да, хотя природа этого явления несколько другая, его вполне можно сравнить с земными вулканами в том смысле, что речь идет об извержении, выбросе огромного количества нагретого газа, пыли и прочего добра.

Итак, как это модно сейчас выражаться - встречайте! Перед вами - Темборо, Кракатау, Этна, Везувий космоса - хорошо известная вам М87 - в новом свете - свете космического вулканизма!


  • Новый композитный снимок M87 показывает данные рентгеновских наблюдений Чандры (синим) и данные, полученные в радиоволнах от Очень Большого Массива (красным-оранжевым).
  • Эта массивная галактика содержит гигантскую черную дыру в центре, которая производит на свет массивные реактивные струи частиц высоких энергий.
  • Взаимодействие этих струй с окружающим горячим газом очень похоже на недавнее знаменитое извержение Исландского вулкана.
Снимок показывает извержение галактического "супервулкана" в массивной галактике M87, как свидетельствуют очевидцы - космическая обсерватория Чандра и Очень Большой Массив. Расположенная на расстоянии в 50 млн световых лет, М87 считается относительно близкой к нам и находится в центре скопления Дева, которое содержит тысячи галактик.

Скопление вокруг M87 наполнено горячим газом, светящимся в рентгеновском диапазоне По мере охлаждения, этот газ может падать по направлению к центру галактики, где он продолжает охлаждаться еще быстрее, формируя новые звезды.

Но радионаблюдения Очень Большого Массива (красный-оранжевый) показывают, что в М87 струи частиц высоких энергий, порождаемых черной дырой, прерывают этот процесс. Эти струи выбрасывают относительно холодный газ около центра галактики, рождая ударные волны в атмосфере галактики вследствие их сверхзвуковой скорости.

Взаимодействие этого космического извержения с галактическим окружением очень похоже на вулкан Эйяфьялайокул (ну, вы поняли, о чем идет речь) в Исландии в 2010 году. Во время этого извержения, карманы горячего газа взрывались через поверхность лавы, создавая ударные волны, которые можно было заметить как серый дым над вулканом. Этот горячий газ затем поднимался в атмосферу, таща за собой темный пепел. Этот процесс можно увидеть на видео, где ударные волны, продвигающиеся через дым, тащат за собой темные облака пепла в атмосферу.


Video: Omar Ragnarsson

По аналогии с Эйяфьялайокул частицы высоких энергий, производимые в окрестностях черной дыры, поднимаются через излучающую рентгеновские лучи атмосферу скопления, таща за собой холодный газ от центра М87, что очень похоже на подъем облаков вулканического пепла горячими газами извержения. И так же, как вулканы здесь, на Земле, можно увидеть ударные волны там, где черная дыра накачивает энергичные частицы в газ скопления. Все это показано на фото с подписями ниже.


Все-таки до чего дошла наука за последние годы! Мы традиционно считали, что межгалактическое пространство пусто, там ничего нет, там - вакуум. Так нет же, ученые сейчас уже употребляют термины - атмосфера, звуковые ударные волны, сверхзвуковая скорость... Полная аналогия с атмосферными явлениями на Земле. А как теперь насчет преломления света в такой атмосфере? :)