« »

пятница, 28 мая 2010 г.

Звездная шрапнель в останках взрыва сверхновой


24 мая 2010 года

Этот красивый композитный снимок показывает N49, останки взрыва сверхновой в Большом Магеллановом Облаке. Новое длительное наблюдение с помощью рентгеновской обсерватории Чандра, показано синим, обнаруживает присутствие объекта в форме пули, летящей из поля, наполненного мусором, оставшимся после взрыва звезды.

Для открытия этой пули команде исследователей под руководством Сангвука Парка (Sangwook Park) из Государственного Университета Пенна потребовалось более 30 часов наблюдений N49. Объект виден внизу справа, он богат кремнием, серой и неоном, его открытие показывает, что взрыв, разрушивший звезду, был очень ассиметричен.

"Пуля" перемещается со скоростью около 5 млн миль в час относительно яркого источника слева вверху в N49. Этот яркий источник может быть так называемым повторителем мягких гамма-лучей (SGR) - источником, который излучает вспышки гамма и рентгеновских лучей. Такие объекты считаются нейтронными звездами с очень мощными магнитными полями. Поскольку во время взрывов сверхновых часто рождаются сверхновые звезды, связь SGR и сверхновых не является неожиданностью. Этот случай усиливается видимым выравниванием пути "пули" и яркого рентгеновского источника. Hо данные Чандры также показывают, что излучение источника поглощается окружающим газом в большей степени, чем если бы он находился внутри останков сверхновой. Другими словами, вполне возможно, что источник рентгеновских лучей находится за облаком сверхновой и просто проецируется на него. Еще один объект в виде пули находится на противоположной стороне останков сверхновой, но его труднее заметить, поскольку он перекрывается яркой эмиссией от ударной волны - внешней границы облака.

Данные оптических наблюдений Космического телескопа Хаббла (желтым и пурпурным) показывают яркие волокна там, где ударная волна, созданная взрывом, взаимодействует с плотными облаками холодного молекулярного газа.

По новым данным Чандры считается, что возраст N49 -- согласно снимку - около 5 тыс лет, а энергия взрыва оценивается вдвое больше, чем у средней сверхновой. Эти предварительные результаты предполагают, что взрыв был вызван коллапсом массивной звезды.

Происхождение облаков газа в Галактике

26 мая 2010 года

Удивительное открытие о том, что местоположение облаков водорода в и над плоскостью Галактики на самом деле не случайно, дало астрономам ключ к пониманию происхождения и эволюции этих облаков, играющих важную роль в эволюции галактик.


Области Млечного Пути в представлении художника. Облака водорода усиливаются над областью, где центральная перемычка объединяется со спиральным рукавом.
Яркая точка внизу - положение Солнечной Системы.
CREDIT:Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF

"Мы сделали вывод, что эти облака - газ, выброшенный из плоскости Галактики взрывами сверхновых и сильными ветрами молодых звезд, родившихся в областях интенсивного звездообразования," говорит Элисон Форд (H. Alyson Ford) из Университета Мичигана, чья диссертация в Университете Свинберн сформировала основу полученного результата. Команда, состоявшая из Форд и сотрудников Феликса Локмана (Felix J. Lockman), из Национальной Радиоастрономической Обсерватории (NRAO), и Наоми Маклур - Гриффитс (Naomi Mclure-Griffiths) из Астрономического и Космического Центра (CSIRO), представили свои результаты на встрече Американского Астрономического Сообщества в Майами, Флорида.

Астрономы изучили облака газа в двух отдельных областях Галактики на расстояниях между 400 и 15 тыс. световых лет вне ее плоскости. Диск Галактики содержит большинство ее звезд и газа и окружен "гало" из газа, более удаленного, чем облака, попавшие в это исследование.

"Эти загадочные облака были обнаружены радиотелескопом Грин-Бэнк (National Science Foundation's Robert C. Byrd Green Bank Telescope). Они представляют собой переходную зону между диском и гало, их происхождение было непонятно," поясняет Локман. Команда исследователей использовала данные исследования всего неба, проведенном на радиотелескопе CSIRO's Паркс в Австралии.

Когда астрономы сравнили наблюдения двух областей, они обнаружили, что в одной из них водорода в 3 раза больше, чем в другой. В дополнение к этому облака этой области в два раза выше над плоскостью Галактики.

Считается, что эта драматическая разница возникла вследствие того, что облака области лежат недалеко от окончания перемычки, где она смыкается с большим спиральным рукавом Галактики. Эта область интенсивного звездообразования, содержащая много молодых звезд, чьи сильные ветра могут выталкивать газ наружу. Самые массивные звезды могут также взрываться как сверхновые, выбрасывая материал. В других изученных ими областях активность по формированию звезд меньше.

"Свойства этих облаков четко показывают, что они образовались как часть диска Млечного Пути, и являются одним из основных компонентов нашей Галактики. Понимание этих облаков очень важно для исследований перемещения материала между диском и гало Галактики - важным процессом в эволюции галактик," говорит Локман.

Облака состоят из нейтрального водорода общей массой примерно 700 солнечных. Они сильно разнятся по своим размерам, но большинство из них в поперечнике 200 световых лет. Астрономы изучили около 650 таких облаков в двух отдельных областях Галактики.

четверг, 27 мая 2010 г.

Кронос, пожирающий своих детей



20 мая 2010 года


Самая горячая из известных на текущий момент планет нашей Галактики может оказаться и самой короткоживущей. Согласно последним наблюдениям Спектрографа Космического Происхождения (COS) на Космическом Телескопе Хаббл, эта обреченная планета пожирается своей звездой, и ей осталось еще всего лишь 10 млн лет до полного разрушения.

Планета под названием WASP-12b находится очень близко к звезде солнечного типа и нагревается до почти 2,800 градусов по Фаренгейту (1500 по Цельсию), вытягиваясь чудовищными приливными силами в футбольный мяч (прим. перев. - имеется в виду мяч для американского футбола). Атмосфера планеты вытянута в объеме примерно в 3 раза большем, чем радиус Юпитера, выбрасывая материал по направлению к звезде. Масса планеты примерно на 40 процентов больше, чем масса Юпитера.

Обмен материей между двумя небесными телами - обычное дело в двойных системах близких звезд, но для планеты это явление обнаружено впервые.

"Вокруг планеты мы увидели большое облако материала, который вытягивается звездой. Мы нашли такие химические элементы, которые никогда еще не встречались на планетах вне солнечной системы," говорит лидер группы Кэрол Хосвелл (Carole Haswell) из открытого университета Великобритании.

Научные результаты Хосвелл и ее команды опубликованы 10 мая в Письмах Астрофизического Журнала.

Теоретическая статья опубликована в журнале Nature в феврале Шу-Лин Ли (Shu-lin Li) из Департамента Астрономии Пекинского Университета. Статья предсказывала, что поверхность планеты искажается гравитацией звезды, и что приливные силы так разогревают ее внутренности, что материал выбрасывается во внешнюю атмосферу планеты. И теперь Хаббл подтвердил эту теорию.

WASP-12 - желтый карлик, расположенный на расстоянии примерно 600 световых лет в созвездии Возничий. Экзопланета открыта исследованием WASP в 2008 году. Этот автоматическое исследование занималось поиском периодического потускнения звезд во время прохода планет по их диску. Планета настолько близка к своей звезде, что период ее обращения составляет всего 1.1 день.

Не имеющая себе равных чувствительность прибора COS в ультрафиолетовом диапазоне позволила провести точные измерения изменения блеска звезды и обнаружить среди других элементов линии поглощения алюминия, олова, марганца, усиливающиеся при проходе планеты по диску звезды, что говорит о том, что эти элементы присутствуют в атмосфере как звезды, так и планеты. Этот факт явился сильным доказательством того, что планетная атмосфера сильно нагрета и вследствие этого сильно вытянута.

Ультрафиолетовая спектроскопия также использовалась для вычисления кривой изменения блеска во время прохождения планеты по диску звезды. Глубина кривой позволила команде определить радиус планеты. Обнаружено, что поглощающая ультрафиолетовые лучи экзосфера аномально вытянута по сравнению с нормальной планетой той же массы - 1.4 масс Юпитера. Она настолько вытянута, что радиус планеты превышает предел Роша - границы гравитационной зоны, за которыми начинается необратимая потеря материала.

Комментарий доктора Майкла: ну вот, наконец-то появилось немного времени продолжить работу с блогом. Пока просто переводы статей, даст бог, возобновим и ролики.

четверг, 6 мая 2010 г.

Хаббл празднует 20-летие


23 апреля 2010 года


Самая известная, самая долгоживущая и самая продуктивная космическая обсерватория отметила 20 летие ввода в эксплуатацию! 24 апреля 1990 года осуществлен запуск Спейс Шаттла с экипажем миссии STS-31 по выводу на низкую околоземную орбиту космического телескопа НАСА-ЕКА Хаббл. И то, что последовало дальше, стало одной из самых замечательных саг космического века.

Невероятные способности Хаббла сделали его самым мощным научным инструментом, когда-либо построенным человечеством, и, без сомнения, одним из самых известных общественности. Открытия Хаббла совершили революции практически во всех областях современных астрономических исследований, от планетной науки до космологии. Изображения, полученные с его помощью, просто вне это мира.

Временами космическая одиссея Хаббла развивалась как мыльная опера - оборудование ломалось, главное зеркало слепло, отменялись миссии по его спасению. Но изобретательность и самоотдача ученых, инженеров и астронавтов НАСА и ЕКА снова и снова давали возможность обсерватории возрождаться. Ее острое зрение продолжает давать ученым волнующие, новые сюрпризы, захватывая околонаучную общественность запоминающимися цветными снимками.

НАСА, ЕКА и Институт Космического Телескопа (STScI) отмечают путь Хаббла замечательной фотографией. Попутно обновился сам сайт spacetelescope.org. ЕКА также спонсирует соревнование среди фанов для поиска примеров присутствия обсерватории в жизни (http://www.spacetelescope.org/hubblepopculture).

Совершенно новый снимок показывает небольшую часть одной из самых наблюдаемых областей звездообразования Галактики - Туманность Киль. Башни холодного водорода перемешаны с пылью, восходяшей от стены туманности. Снимок повторяет классические хаббловские Столпы Создания 1995 года, но еще более впечатляющ, показывая верхнюю часть столба из пыли и газа высотой в три световых года, который выедается слепящим светом от близких ярких звезд. Столб также разрывается изнутри новорожденными звездами, которые стреляют реактивными струями газа, прорывающимися изнутри на вершине столба наподобие стрел, пронзающих воздух.

Для участия в конкурсе, как телескоп повлиял на их жизнь приглашаются все фаны Хаббла. Можно отправить e-mail, поместить сообщение на Facebook (http://www.facebook/hubblespacetelescope) или использовать тег Твиттера #hst20. Можно также посетить раздел “Сообщения Хабблу” на http://hubblesite.org, поискать, что пишут другие люди. Все сообщения будут храниться в архивах данных Хаббла вместе с терабайтами научной информации. Будущие исследователи смогут прочитать эти сообщения и понять, как Хаббл повлиял на мир.

На сегодняшний день Хаббл просмотрел 30 000 небесных объектов и скопил более полумиллиона снимков в своем архиве. Последняя героическая миссия астронавтов в Мае 2009 года сделала телескоп в 100 раз более мощным, чем он был сразу после запуска. В дополнение к его неоспоримой научной важности, Хаббл приносит космические чудеса в миллионы домов и школ. И в прошедшие 20 лет общественность стала настоящим соисследователем этой чудесной обсерватории.

вторник, 4 мая 2010 г.

Кассини измерил притяжение Энцелада


26 апреля 2010 года

Космическая станция НАСА Кассини осуществит 27 апреля пролет около луны Сатурна Энцелада, чтобы измерить ее внутренний состав. Пролет будет осуществляться через гейзер на южном полюсе Энцелада, на высоте 100 км над его поверхностью.

Ученые проекта планируют использовать устойчивую радиосвязь с комплексом НАСА Сеть Глубокого Космоса (Deep Space Network) на Земле. Обнаружение любой неустойчивости в этом канале позволит им понять, что находится под знаменитыми "тигровыми полосками" - трещинами на поверхности, через которые вырывается водяной пар и органические частицы в южной полярной области. Есть ли там океан, или, может, большое соленое озеро?

Эксперимент также помодет определить, похож ли южная полярная область на лампу с лавой. Есть гипотеза, по которой пузыри теплого льда периодически движутся через кору Энцелада, что объясняет причудливое поведение тепла и такие загадочные структуры на поверхности.

Обновлено: Кассини осуществил пролет, данные обрабатываются. Следите за обновлениями!