« »

пятница, 25 декабря 2009 г.

ESOCast 12. VISTA - новый инфракрасный телескоп-гигант

На Европейской Южной обсерватории в Паранал в Чили начал работу и только что опубликовал свои первые снимки новый телескоп для картографирования неба. Телескоп получил название VISTA, Астрономический телескоп для визуальных и инфракрасных исследований. Это самый большой и мощный когда-либо построенный инфракрасный телескоп.

Сценарий: VISTA - новый инфракрасный телескоп



четверг, 24 декабря 2009 г.

Взгляните на нашу красавицу!!



Да, конечно. Конечно, мы не могли пройти мимо. С этой иконы начался сайт nebulacast.com. Эта икона (слегка стилизованная, конечно) - наш логотип. И сейчас, в дни, когда сайту только исполнился первый год (который, кстати мы как-то пропустили и который был 28 октября), в дни окончания Международного года Астрономии 2009, мы снова возвращаемся к Туманности Краб или как ее называют во всей русскоязычной литературе - Крабовидной туманности.



Итак, несколько фактов и великолепная фотография с сайта Чандры от 23 ноября 2009 года.

  • Взрыв, создавший туманность, наблюдали на Земле в 1054 г н.э.
  • Осколки звезды после ее смерти создали такую зрелищную картину, которую астрономы еще пытаются осмыслить.
  • Для обнаружения истинной природы этого сложного объекта используются данные разных телескопов.

Зрелищная смерть звезды в созвездии Тельца была видна на Земле как сверхновая в 1054 году н.э. А сейчас, почти тысячу лет спустя, на ее месте виден сверхплотный объект - нейтронная звезда - окруженная настоящим бураном, метелью высокоэнергетических частиц в расширяющемся поле из космической пыли, называемом Крабовидной Туманностью. Рентгеновские данные Чандры дают замечательный вид того, как работает этот могучий космический генератор, производящий энергию 100 тысяч солнц.

Этот композитный снимок использует данные трех великих обсерваторий НАСА. Синим - рентгеновские лучи от Чандры (сравни с нашим логотипом - прим. перев.), красным и желтым - данные визуального диапазона от Хаббла, а области, излучающие в инфракрасных лучах по снимкам Спитцера - фиолетовым. Рентгеновское изображение значительно меньше, чем другие потому, что электроны с исключительно высокой энергией излучают свою энергию значительно быстрее, чем электроны низких энергий, излучающие свет в оптическом и инфракрасном диапазоне. Вместе с многими другими телескопами, Чандра периодически наблюдал Крабовидную Туманность в течение всей своей жизни, которая является одним из самых изученных объектов всего неба, что делает ее настоящей астрономической иконой.

Комментарий доктора Майкла: не могу удержаться, чтобы не посмаковать рентгеновский снимок. Смотрите - ядро, из которого испускаются две струи высокоэнергетических частиц, тормозящихся в окружающем облаке пыли и газа - особенно хорошо это видно в нижней струе. Энергетические частицы образуют облако характерной формы вокруг центральной звезды. Очень удачный снимок, раскрывающий процессы, которые проистекают прямо на наших глазах!



понедельник, 21 декабря 2009 г.

Туманность "Пропеллер"


Канадско-французско-гавайский телескоп
Фото месяца

пятница, 18 декабря 2009 г.

Остатки сверхновых Кеплера и G292.0+1.8: по-прежнему в хорошей форме


Фото дня, Чандра,
14 декабря 2009 года
  • Новое исследование остатков сверхновых позволило ученым категоризовать создавшие их взрывы по их форме
  • Сверхновые, возникшие в результате термоядерного взрыва белого карлика (тип Ia) создают очень симметричные останки
  • Еще один тип сверхновых образовывающихся при коллапсе очень массивной звезды, производит ассиметричное облако
Новым исследованием космической обсерватории Чандра стали два облака, оставшиеся после взрыва сверхновых. Это исследование показывает, как связана форма облака с причиной взрыва. Команда исследователей изучила формы 17 облаков в нашей галактике и в Большом Магеллановом Облаке.

Результаты показывают, что для одной категории сверхновых "Тип Ia," создаются очень симметричные, сферические облака. Считается, что этот тип сверхновых вызывается термоядерным взрывом белого карлика, и поэтому астрономы используют эти взрывы как "стандартные маяки" для измерения космических расстояний. На снимке справа показана так называемая "сверхновая Кеплера", которая как раз принадлежит к этому типу.

С другой стороны, облака, принадлежащие к семейству сверхновых "коллапс ядра", определенно менее симметричны, что видно по морфологии облака G292.0+1.8 (слева). Команда исследователей измеряла ассиметрию двумя способами - насколько облако сферично или эллиптично и насколько две противоположные стороны являются зеркальными отражениями друг друга. В G292, ассиметрия очень тонка, но может быть видна в продолговатых волокнах, определяющих самую яркую эмиссию (белым).

Из 17 сверхновых в выборке, 10 классифицированы как коллапс ядра и 7 - как тип Ia. И одна из них, SNR 0548-70.4 отличается от всех - ее считают типом Ia по химическому составу, но она обладает ассиметрией типа "коллапс ядра".

четверг, 17 декабря 2009 г.

Геминид-монстр над пустыней Мохаве


Блог SCiBuff.com
17 декабря 2009 года

В 11:29 по Гринвичу в понедельник, 14 декабря 2009 года Уолли Пачолка (Wally Pacholka) снял один из самых больших в этом году болидов метеорного потока Геминиды - в пустыне Мохаве в Калифорнии. Видный в направлении на юго-запад над скальными образованиями около Викторвилля, Калифорния, знакомый звездный холст моментально преобразился при вспышке метеора. На заднем фоне виден Сириус слева, Альдебаран и Плеяды справа. Сам метеор летит через Орион. Его зеленоватый хвост начинается слева от Бетельгейзе и указывает на радиант в созвездии Близнецы за кадром сверху.

Больше метеорных снимков можно увидеть в Галерее Метеоров.

Комментарий доктора Майкла: ах, какой красавец!! И место какое удачное - слева Сириус, справа - Плеяды, в центре - Орион! Жаль, что у нас сейчас -18 и особо за Геминидами не напрыгаешься на открытом воздухе. :(

среда, 16 декабря 2009 г.

Столкновение галактик включило черную дыру.

Фото дня, Чандра
11 декабря 2009 года
  • NGC 6872 и IC 4970 - две галактики в процессе слияния
  • IC 4970 - маленькая галактика вверху, в которой по данным Спитцера и Чандры была обнаружена активная сверхмассивная черная дыра
  • Было непонятно, откуда IC 4970 получает столько топлива, поскольку вокруг черной дыры явно испытывается недостаток материала
  • Новые результаты показали, что IC 4970 забирает газ с NGC 6872 для питания своей растущей черной дыры

Этот композитный снимок по данным трех различных телескопов показывает происходящее столкновение двух галактик NGC 6872 и IC 4970. Рентгеновские данные от обсерватории Чандра показаны фиолетовым, инфракрасные от космического телескопа Спитцер - красным и оптические данные от ОБТ- красным, зеленым и синим.

Астрономы считают, что в центре большинства галактик находятся сверхмассивные черные дыры. И оказывается, что галактики и черные дыры не только сосуществуют, они, очевидно, что они как-то связаны в процессе своей эволюции. Чтобы лучше понять эту симбиотическую связь, ученые обратились к быстро растущим черным дырам - так называемым, активным галактическим ядрам(AGN) - чтобы изучить влияние окружающей галактической среды на эти ядра.

Новейшие данные от космических телескопов Чандра и Спитцер показывают, что IC 4970, маленькая галактика сверху на снимке, содержит AGN, которая завернута в очень плотный кокон из пыли и газа. И это значит, что оптические телескопы - такие, как ОБТ - увидят здесь немного. Но рентгеновские и инфракрасные лучи могут проникать через эту завесу из материала и видеть световое шоу, созданное при нагревании материала перед тем, как он упадет в черную дыру, видную как яркий точечный объект.

Несмотря на поглощающий свет газ и пыль вокруг IC 4970, данные Чандры предполагают, что там недостаточно горячего газа для роста AGN. Тогда, что же питает черную дыру? Ответ находится в галактике - компаньоне, NGC 6872. Две галактики сливаются, и гравитация IC 4970 скорее всего вытаскивает холодный газ из глубоких хранилищ NGC 6872 (что отчетливо видно по данным Спитцера), давая новое топливо для питания гигантской черной дыры.

понедельник, 14 декабря 2009 г.

Обнаружены суперземли у звезд солнечного типа!


Блог Universe Today
Нэнси Аткисон
14 декабря 2009 года

Астрономы продолжают гонку за землеподобными планетами в зоне населенности! Говорят, что теперь эта гонка приобрела характер "ноздря в ноздрю", когда неясно, будет ли населенная землеподобная планета обнаружена с Земли или из космоса. Сегодня одна международная команда астрономов заявила об открытии 6 (!) планет малой массы у двух звезд солнечного типа, с использованием двух наземных обсерваторий. Это изобилие планет включает в себя две суперземли с массами 5 и 7.5 масс Земли.

Исследование возглавляет Стивен Вогт (Steven Vogt) из Университета Калифорнии, Санта Круз, и Пол Батлер (Paul Butler) из Института Карнеги в Вашингтоне. Они говорят, что две эти суперЗемли - первые, найденные у звезд солнечного типа. Орбиты этих планет близки к звездам, на них достаточно тепло, чтобы там была вода в жидком виде.

"Открытие показывает, что планеты малой массы - достаточно распространенное явление у близких звезд. И теперь обнаружение населенных миров, возможно, дело всего нескольких лет," говорит Вогт.

Команда комбинировала данные телескопов Кек на Гаваях и Англо-Австралийского Телескопа в Новом Южном Уэльсе, Австралия.
Сравнение орбит планет у 61 Девы с орбитами внутренних планет Солнечной Системы. Все три планеты находятся вне орбиты Венеры.

Три из этих ново-открытых планет вращаются вокруг яркой звезды 61 Девы. Астрономы и астробиологи очень долго наблюдали за этой отдельной звездой, которая находится от нас на расстоянии всего 28 световых лет. 61 Девы выделяется среди сотен наших звездных соседей как самая похожая на Солнце звезда - возрастом, массой и другими важными характеристиками. Вогт и его сотрудники обнаружили у нее по крайней мере три планеты, с массами от 5 до 25 масс Земли.




Анимация, показывающая компьютерную симуляцию горячей атмосферы на планете массой в 5.3 масс Земли 61 Vir b, обращающейся вокруг звезды с периодом 4.2 дня. Воображаемый наблюдатель сидит над планетой (прим.перев. - "восседает над кругом" - из одной старой-старой книги) и видит, как ее горячая сторона (которая всегда направлена к звезде) скрывается из вида и появляется снова.

Недавно, другая команда астрономов использовала телескоп Спитцер, и открыла, что у 61 Vir также содержит толстое кольцо пыли на расстоянии примерно вдвое большем расстояния Плутона от Солнца. Очевидно, что пыль создана столкновениями кометных тел в дальних окрестностях планетной системы.

"Обнаружение Спитцером холодного пылевого кольца у 61 Vir ясно показывает, что она- родственница нашего Солнца," говорит Евгенио Ривера (Eugenio Rivera), докторант-исследователь UCSC. Ривера вычислил путем численного моделирования, что населенная землеподобная планета может спокойно существовать в еще неисследованной области между орбитами только что открытых планет и этим внешним пылевым диском.

Вторая новая система содержит планету с массой в 7.5 масс Земли у звезды HD 1461, у еще одной звезды - близнеца Солнца на расстоянии в 76 световых лет. По крайней мере есть одна точно и, возможно, еще две планеты. HD 1461 находится в созвездии Кита, ее можно видеть невооруженным глазом.

Эта планета с массою в 7.5 масс Земли, названная HD 1461b - промежуточное звено между Землей и Ураном. Исследователи говорят, что еще нельзя утверждать, состоит ли она из скальных пород и железа или, как Уран и Нептун, из жидкости.

Согласно Батлеру с развитием техники и технологии нас ожидают все новые открытия. "Внутренняя планета в системе 61 Vir находится среди двух или трех планетарных сигналов с минимально определяемой амплитудой сигнала," говорит Батлер. "Мы обнаружили, что можно очень много выиграть, сочетая данные телескопов AAT и Кек, двух обсерваторий мирового класса, и, совершенно ясно, что у них вместе есть потенциал для открытия многих планет у очень близких к нам звезд в течение следующих лет."

Открытие 61 Vir и HD 1461 вместе с другими недавними открытиями вносят кардинальные изменения в наше понимание поиска и открытия планет. В прошлые годы стало очевидно, что у ближайших к Солнцу звезд совершенно обычно наличие планет. Согласно Батлеру, примерно у половины ближайших звезд могут существовать планеты с массой подобной или меньше массы Нептуна.

Команда под руководством Вогта и Батлера использует измерения радиальных скоростей с помощью наземных телескопов, чтобы обнаружить покачивание звезды при гравитационных возмущениях, вызываемых планетой. Метод радиальных скоростей дополнялся точными измерениями яркости с помощью роботизированных телескопах в Аризоне под управлением Грегори Хенри (Gregory Henry) из Государственного Университета Тенесси.

"Мы не обнаружили переменности блеска у звезд," говорит Хенри. "Это гарантирует нам, что покачивание звезд действительно вызвано планетами, а не пятнами на их диске."

Согласно профессору астрономии и астрофизики в UCSC Грегори Лафлину (Gregory Laughlin), благодаря улучшениям в оборудовании и методах наблюдений, теперь можно открывать землеподобные объекты у ближайших звезд.

На снимке вверху: 61 Девы - одна из целого ряда звезд солнечного типа, которую можно видеть невооруженным глазом. Астрономы обнаружили у нее три планеты малой массы. Credit: NASA's Sky View

Впервые измерено расстояние до черной дыры!



Блог Space Fellowship
14 декабря 2009 года



Впервые измерено расстояние от Земли до черной дыры! Получившийся результат показывает расстояние в 7800 световых лет - значительно ближе, чем предполагалось ранее.

Этот научный прорыв стал возможным при измерении радиоизлучения от черной дыры и ее умирающей звезды - компаньона. Благодаря значительно лучшей точности ( меньше 6%)

Использовав такой подход, астрономы смогли определить, что черная дыра у V404 Лебедя находится на расстоянии в 7800 световых лет от Земли, вполовину ближе, чем предполагали ранее. Исследователи считают, что ранние преувеличенные оценки этого расстояния происходили вследствие недооценки поглощения и дифракции света межзвездной пылью, что давало ошибку в 50%. Точность новых измерений составила менее 6%.

Сверхновая

На основе своих измерений исследователи установили, что черная дыра родилась при взрыве сверхновой, и сейчас она движется через космос со скоростью порядка 40 км/с. Двойная система получила такую скорость во время взрыва. Джонкер: ‘С этой информацией мы лучше понимаем, как эволюционируют черные дыры. Например, мы можем теперь сказать, есть ли отличие черной дыры, образовавшейся в результате коллапса звезды или при взрыве сверхновой и временной промежуточной прото-нейтронной звезды. Мы ожидаем, что черные дыры из последней группы могут получать толчок и затем двигаться через космос с гораздо большей скоростью.’ Интересно, что V404 Лебедя принадлежит ко второй группе, но так и не получила достаточно сильный толчок. Коллега Джонкера Джеймс Миллер-Джонс (James Miller-Jones) говорит : ‘Мы пытаемся применить эти измерения к некоторым другим черным дырам.’

Комментарий доктора Майкла: хм.. интересная тема - заняться измерениями параллаксов близких рентгеновских источников - двойных пар звезда-черная дыра.

WISE запустили!


Ну, в добрый путь! Кто такой WISE и чем он будет заниматься? - Пожалуйте, сюда!

пятница, 11 декабря 2009 г.

Фобос и Деймос на одном снимке









Стереокамера высокого разрешения на борту космического аппарата Марс Экспресс впервые получила редкий снимок одновременно двух спутников Марса - Фобоса и Деймоса.

"Нечасто оба спутника Марса проходят прямо перед камерой, один строго позади другого," говорит Гаральд Хоффман из Немецкого Аэрокосмического Центра. "Во время этого более чем 6-летнего проекта, у нас было всего несколько возможностей сделать такой снимок," объясняет Клаус-Дитер Матц, планировавший получение этих снимков совместно с Гарольдом Хоффманом в координации с рабочей группой Свободного Университета Берлина проф. Герхардом Нойкумом. "Звезды сложились удачно во время прохода по орбите 7492 5 ноября 2009 года, да так, что самая первая попытка дала ожидавшийся результат!"
Снимки подтвердили, что, с одной стороны подобные ракурсы возможны с орбиты космического аппарата, а, с другой стороны, можно планировать долгосрочные задачи - такие, как уточнение моделей орбит обеих лун.

Повышение качества изображений

Во время съемки, Фобос, больший и ближайший к Марсу спутник, находился в 11800 км от космического аппарата. Период обращения Фобоса - всего 7 часов и 39 минут, двигаясь по орбите гораздо быстрее, чем Луна по отношению к Земле, что значит, что очень важно точное время экспозиции. В тот же момент Деймос находился на расстоянии 26200 км от аппарата. Поэтому использовался канал сверхвысокого разрешения с дополнительным объективом и полем зрения всего полградуса.

Вследствие искажений в третичном фокусе телескопа для канала сверхвысокого разрешения, пришлось дополнительно обработать изображения. "У нас получилось совершенно убрать размытость исходных изображений," говорит доктор Грегори Майкл (Dr Gregory Michael). "Расстояние между космическим аппаратом, Фобосом и Деймосом было довольно большим, поэтому разрешение камеры составило 110 метров на пиксель для Фобоса и 240 метров на пиксель для Деймоса, находившегося вдвое дальше."

Фобос в деталях. Снимок получен 28 июля 2008 года

Траектория орбиты аппарата Марс Экспресс, в отличие от двух других аппаратов - Марс Одиссей и Орбитальный Разведчик Марса, позволяет видеть одновременно оба спутника Марса. В самой дальней точке аппарат находится на расстоянии 10 тыс. км от поверхности Марса, что дает наименьшее расстояние от Деймоса в 9 тыс. км. Наилучший снимок Деймоса был получен с расстояния 10 тысяч км, а Фобоса - всего с 93 км. Орбиты обоих спутников практически круговые и находятся в плоскости экватора Марса.

Япет - новые снимки


В дополнение к предыдущему посту как раз подоспели новые фотографии замусоренного спутника Сатурна Япета. Снимки - работа аппарата Кассини. Мусор - скорее всего материал другого спутника, Фебы, выброшенный в космос метеоритами и сформировавшего самое большое кольцо Солнечной Системы.

Скрытая Вселенная 28. Властелин Колец

Сатурн продолжает удивлять исследователей.

Где-то во мраке космоса, на расстоянии 60 млн километров от планеты было обнаружено еще одно, темное кольцо, состоящее из пылевых частиц, выброшенных метеоритами из спутника Фебы.

Смотрим очередную серию Скрытой Вселенной от Спитцеровского Научного Центра, сделанную по мотивам Властелина Колец Толкиена.


четверг, 10 декабря 2009 г.

Как выглядит полмиллиона галактик сразу?


Блог Bad Astronomy
10 декабря 2009 года

Вах. Это часть большого снимка, который только что опубликован проектом Исследование Глубокого Поля Канадско-Французско-Гавайского Телескопа, ОГРОМНАЯ мозаика ночного неба. Она покрывает на небе площадь в 5 дисков полной Луны и "весит" 370 мегапикселов! Исследование заняло 5 лет и несколько сотен часов наблюдательного времени на 3.6-метровом телескопе на вершине Мауна-Кеа.

Снимок сам по себе неимоверно крут, но почувствовать всю его мощь можно только перейдя на темную сторону силы (вычеркнуто)... используя интерактивный зум. Вы можете скользить по поверхности этого снимка-мамонта размером в 370 млн пикселей или вглядываться внутрь этого изобилия галактик. И объекты эти скоро не кончатся - по оценкам, на снимке до полумиллиона галактик!! Как и Мегаультраглубокое поле Хаббла, все, что вы здесь видите - не звезды, а галактики.

Снимки делались в поиске далеких сверхновых. Исследование этих взрывов звезд поможет ученым уточнить, как ускоряется расширение Вселенной, чтобы доказать существование загадочной темной энергии. Этот телескоп используется для регулярного картографирования неба в поисках маяков света, отмечающих места, где умирают чужие далекие солнца. Чем больше их мы увидим, тем лучше мы сможем определить расширение космоса и изучить темную энергию, о которой мы еще очень мало знаем.

Конечно, астрономы смогут "выдавить" очень много науки из этого и других подобных снимков, но как здорово его просто просматривать в поисках великолепных сокровищ Вселенной, спрятанных так глубоко.

Комментарий доктора Майкла: очень, очень рекомендую посмотреть этот самый интерактивный зум. Просто потрясающе!!

среда, 9 декабря 2009 г.

Интерферометр КЕК напрямую разрешил аккреционные диски у черных дыр в центрах галактик


Astronomy.com
8 декабря 2009 года

Институт Макса Планка, Бонн, Германия

С помощью интерферометра КЕК на Гаваях были проведены измерения в инфракрасном диапазоне для активного ядра близкой галактики. Команда под руководством Макото Кишимото (Makoto Kishimoto) из института Макса Планка, измерила радиус кольцеобразной эмиссии разогнанных пылевых частичек, что дает представление о морфологии аккреционного диска, вращающегося вокруг черной дыры в этом ядре.

Ядра многих галактик интенсивно излучают на разных длинах волн - от рентгеновских до радиоволн. Ученые считают, что излучение активных галактических ядер (AGN) подпитывается сверхмассивными черными дырами. Газ и пыль в аккреционном диске особенно ярки в оптическом и инфракрасном диапазонах.

В мае 2009 года, Кишимото и его команда наблюдали 4 таких AGN на интерферометре Кек на Гаваях. Среди объектов были NGC 4151, относительно близкая галактика на расстоянии всего 50 млн световых лет, и также далекий квазар с красным смещением 0.108 (что соответствует расстоянию в миллиард световых лет). Для последующих наблюдений использовался инфракрасный телескоп Великобритании (UKIRT).

Астрономы пытались увидеть, как сверхмассивная черная дыра поглощает окружающий газ и как она создает сильную реактивную струю. Но для разрешения этого объекта на детали, нужен был телескоп диаметром в 100 метров. Пришлось использовать интерферометр.

"Технология, которую мы использовали, очень нова и очень требовательна к условиям наблюдения и анализа данных," говорит Роберт Антонуччи (Robert Antonucci) из Университета Калифорнии в Санта-Барбара.

В будущем появятся телескопы или массивы телескопов на площади в несколько миль. Такие массивы уже используются на радиоволнах, но для визуального и инфракрасного диапазона их пока еще нет, и оптическая/инфракрасная интерферометрия еще находится на своей ранней стадии - используя два или три телескопа. Массив-прототип был создан из двух телескопов КЕК диаметром 10 метров каждый.

Хотя интерферометр КЕК уже использовался для наблюдения многих звезд нашей галактики, было по-прежнему непросто наблюдать внегалактические объекты, особенно сверхмассивные черные дыры в ядрах других галактик. Такие наблюдения с помощью интерферометра представляют собой нетривиальную задачу, особенно на инфракрасных волнах. Трудность напрямую зависит от длины волны - чем короче, тем труднее.

До недавнего времени с помощью интерферометра КЕК удалось наблюдать только одну AGN - галактику NGC 4151, один из самых ярких источников на оптических/инфракрасных волнах. Новые наблюдения 4 галактик с большей чувствительностью показали четкую картину - кольцеобразная эмиссия песчинок, погруженных в газ аккреционного диска.

Используя различные, независимые друг от друга измерения радиуса областей кружащейся пыли по разнице оптического и инфракрасного диапазона, команда думает, что можно определить распределение материала в диске, кружащимся вокруг черной дыры - насколько этот диск компактен.

"С самым лучшим разрешением на инфракрасных волнах мы можем увидеть только относительно далекие области всей системы," говорит Кишимото. "Мы надеемся достичь лучшего разрешения, используя телескопы, находящиеся гораздо дальше друг от друга, чтобы подобраться еще ближе к центру. Кроме этого мы рассчитываем также понаблюдать другие системы со сверхмассивными черными дырами в центре."

Комментарий доктора Майкла: что творится... уже практически рассматриваем аккреционные диски напрямую. Могли ли великие теоретики 60х предполагать, что такое будет возможным уже через каких-то 40-50 лет? А что дальше? Фото черной дыры анфас-профиль?

вторник, 8 декабря 2009 г.

Мегаультраглубокое поле Хаббла

Комментарий доктора Майкла: Вот. Свершилось. Заработала камера широкого поля под номером 3. И что начинает показывать Хаббл!! Сказка! Фантастика!! Галактики, которые находятся во Вселенной, которой от роду всего (всего!!) 600 млн. лет!! Вы это видите! Это реальность! Ну, хватит эмоций. К делу.


Новая камера Широкого Поля 3 на борту Космического Телескопа Хаббл сделала самый глубокий на текущий момент снимок Вселенной в ближнем инфракрасном диапазоне. Самые тусклые и красные объекты - наиболее старые из всех известных галактик, которые сформировались в период от 600 до 900 млн лет после Большого Взрыва.

В 2004 году Хаббл сделал снимок, получивший название Ультраглубокое Поле Хаббла (Hubble Ultra Deep Field (HUDF)), самый глубокий снимок Вселенной в визуальных лучах, а сейчас, с совершенно новой камерой, Хаббл видит даже дальше. Этот снимок сделан для той же области, что и Ультраглубокое Поле, но на более длинных волнах. Недавно установленная новая камера Широкого Поля 3 собирает свет с длиной волны ближнего инфракрасного диапазона и поэтому видит гораздо дальше, по направлению ко времени Большого Взрыва, потому что свет горячих молодых звезд в этих очень далеких галактиках, перемещается из ультрафиолетового и визуального диапазона спектра в инфракрасный по мере расширения Вселенной. Этот новый глубокий снимок дает также взгляд на то, как галактики росли в годы их формирования в ранней Вселенной.

Объект поклонения для астрономов во всем мире, новая камера широкого поля дает работу многим командам, неистово ищущим самые далекие галактики. Всего лишь за три месяца наблюдений, было опубликовано 12 научных статей.

Снимок получен командой HUDF09 в конце августа 2009 года, в течение 4 дней с общей экспозицией 173 000 секунд. Инфракрасный свет невидим для человеческого глаза и поэтому снимок не содержит реальных цветов. Цветовая кодировка естественна, что значит, что короткие инфракрасные волны представлены как синие, а длинные - красным. Самые тусклые объекты в миллиард раз тусклее видимых невооруженным глазом.

Эти наблюдения Хаббла оставляют пышный хвост наследнику - Космическому телескопу Джеймса Вебба (JWST), который будет заглядывать во Вселенную гораздо дальше Хаббла на инфракрасных волнах. Запуск телескопа Вебба планируется в 2014 году.


"Взгляд в Небо" отмечен специальной наградой жюри MEDEA AWARDS 2009!


Проект Взгляд в Небо (Eyes on the Skies), задуманный как часть подходящего теперь к концу Международного Года Астрономии 2009, получил международное признание! Выбранный как один из 8 финалистов от общего количества в 254 проекта из 39 стран, фильм и книга Взгляд в Небо получили Специальный Приз Жюри за высокое качество на конференции MEDEA 2009 Awards, состоявшейся в Берлине 4 декабря!

Ежегодная церемония MEDEA награждает производителей образовательных мультимедиа материалов. Жюри заявило, что Взгляд в Небо “хорошо сделаннaя и привлекательная презентация довольно сложной темы” и является “надежной и в то же время непротиворечивой.” Таким образом, проект служит как “замечательный пример интеграции подачи материала ведущим и использования различных дополнительных мультимедиа материалов,” как сказали судьи, отдав должное еще и "замечательному сценарию.”

Проект Взгляд в Небо (Eyes on the Skies) совпал по времени с Международным годом Астрономии в честь 400 лет изобретения телескопа. Фильм и идущая вместе с ним книга исследуют многие грани телескопа, включая его историческое развитие, научное значение, технологические прорывы, а также творцов этого изобретения. Ведущий фильма, произведенного в сотрудничестве Европейской Южной Обсерваторией, отделом Европейского Космического Агенства, поддерживающего Космический Телескоп Хаббл и Международным Астрономическим Союзом, - Джо Лиске (ака д-р Джей) из Европейской Южной Обсерватории. Всего насчитывается десятки тысяч копий книги и более 300 тысяч копий фильма, которые распространяются по всему миру. Фильм переведен на 33 языка, а книга доступна на 6 языках. (прим. перев. - в том числе и на русском и на украинском языках - благодаря нашим стараниям)

“Это важное признание высокого качества нашего производства и коллективная награда всей нашей команды, особенно Мартина Корнмессера (Martin Kornmesser), нашего Главного Дизайнера” говорит Ларс Линдберг Кристенсен (Lars Lindberg Christensen), режиссер и соавтор проекта Взгляд в Небо, а также директор по связям с общественностью Европейской Южной Обсерватории. “Надеюсь, что проект Взгляд в Небо будет продолжать радовать, вдохновлять и обучать зрителей во всем мире.”

Больше информации на сайтах:
Пресс-релиз MEDEA:
http://www.medea-awards.com/eyes-on-the-skies

Веб-сайт проекта Eyes on the Skies:
http://www.eyesontheskies.org/

Комментарий доктора Майкла: C разрешения авторов фильма, удалось напечатать лицензионные, русские версии ДВД для Украины. Свои авторские экземпляры (за перевод на русский и украинский языки) ввезти не получилось - там требуется особая лицензия :(

Если найдутся заинтересованные люди, можем напечатать тираж в России.
По вопросам дистрибюции обращайтесь
сюда.

А вот превью, сделанный еще в январе 2009 года:



Доказательство жизни на Марсе?

Марс как он виден космическому телескопу Хаббл
Skymania News,
8 декабря 2009 года

Команда исследователей из Великобритании представила сильное доказательство того, что жизнь по-прежнему может существовать на Марсе. Их исследование показало, что "болотный газ", обнаруженный в атмосфере Марса НЕ БЫЛ вызван метеоритами, врезающимися в поверхность Красной Планеты.

Выводы вызывают к жизни предположение НАСА, что газ метан производится живыми организмами.

Эксперименты выполнялись в Лондонском Имперском Колледже. Их результаты будут опубликованы завтра в журналах Earth и Planetary Science Letters.

Метан может существовать в атмосфере Марса всего несколько сотен лет, распадаясь под действием солнечного света.

Загадка, с которой столкнулись ученые - так кто же его производит? Многие думают, что это может быть простая форма жизни.

Марс регулярно подвергается бомбардировке метеоритов из космоса. Команда Имперского Колледжа проверила, может ли тепло, выделяемое при нагреве метеорита в атмосфере, производить метан.

Но лабораторные тесты опровергли то, что такая бомбардировка может производить метан в достаточных количествах. Они нагревали фрагменты метеорита до 1,000° C и затем использовали спектрометр для измерения количества выходящего газа.

Исследования показали, что метеориты могут "производить" только до 10 кг метана в год - что значительно ниже 100-300 тонн - уровня метана, наблюдаемого сейчас в марсианской атмосфере.

Соавтор исследования д-р Ричард Корт (Dr Richard Court), говорит: "Считалось, что метеориты, испаряющиеся в атмосфере, - это источник метана, но когда, мы попытались смоделировать ситуацию в лаборатории, мы получили только небольшое количество газа. Для Марса, метеориты не смогли пройти метановый тест."

Единственное оставшееся альтернативное объяснение - реакция вулканической породы с водой на Марсе. Но британская команда говорит, что предыдущие исследования отвергли вулканизм как возможную причину.

Профессор Колин Филингер (Colin Pillinger), из Открытого Университета, который работал над неудачной британской миссией к Марсу в 2003 году, говорит, что он не принимает вулканизм как объяснение.

Он указывает, что шлейфы метана в атмосфере, о которых сообщало НАСА в январе, не находятся в областях, где есть вулканы. Он рассказывает Skymania News: "Метан - продукт биологии. Чтобы метан был на Марсе, он должен быть пополняемым источником.

"Самый очевидный источник метана - организмы. Если вы найдете метан в атмосфере, стоит начать подозревать, что там есть жизнь."

Теперь ученые с нетерпением ожидают запуск космического аппарата НАСА/ЕКА к Марсу в 2018 году, чтобы попытаться "вырыть" прямой контакт с мини-марсианам. Команда колледжа разработала приборы для извлечения органической молекулы из марсианских скал.

Профессор Марк Сефтон (Mark Sephton) из Имперского Колледжа, говорит: "Как говорил Шерлок Холмс, уберите все другие (неправдоподобные - прим.перев.) факторы, оставшийся и будет правдой. Список возможных источников метана становится все меньше и, что не может не волновать, внеземная жизнь по-прежнему остается как объяснение. Окончательное тестирование возможно только на Марсе."

На прошлой неделе команда НАСА сделала снимки, которые она объявила колонией марсианских бактерий на метеорите, который хранится в Музее Естественной Истории в Лондоне, усилившие обсуждения, что чужие организмы были принесены на Землю с Марса.

Комментарий доктора Майкла: ну, пока еще рановато бежать с криком Эврика! по улице. По-прежнему остаются еще причины, спокойно объясняющие наличие метана в атмосфере Марса и без биологии. Некоторые ученые излишне скептичны, некоторые - наоборот, излишне оптимистичны. Впрочем, как и все остальные люди. 2018й год покажет, есть ли жизнь на Марсе или нет.

Полярные сияния на Сатурне

Кассини рассматривает полярные сияния на Сатурне с близкой дистанции


понедельник, 7 декабря 2009 г.

Вариации яркости звезд солнечного типа - задача усложняется




Астрономы сталкиваются с сократовским "незнанием"
Всестороннее исследование, выполненное с помощью ОБТ усложняет и без того давнюю загадку в изучении звезд типа Солнца. По-прежнему остаются необъясненными необычные годичные изменения яркости примерно трети звезд на поздних стадиях эволюции. В течение последних десятилетий астрономы предлагали множество возможных объяснений, но новые наблюдения только усложнили ситуацию. И поиск подходящего объяснения еще продолжается.

“Астрономы по-прежнему остаются во тьме неведения, и в этом случае мы совсем не получаем удовольствия от этого,” говорит Кристина Николз из обсерватории Маунт Стромло, Австралия, главный автор исследования. “Мы получили наиболее полный на текущий момент комплект наблюдений звезд солнечного типа, и эти данные ясно показали, что все возможные объяснения неприемлемы.”

Эта загадка, возникшая в 30е годы 20 века, относится примерно к трети звезд солнечного типа в нашей и других галактиках. Все звезды с массами Солнца, в конце своей жизни становятся красными, холодными и очень большими, непосредственно перед тем, как превратиться в белых карликов. Эти старые звезды, называемые еще красными гигантами, показывают очень сильные вариации яркости с периодичностью около нескольких лет.

“Считается, что такие вариации могут быть вызваны чем-то, что мы называем "звездные пульсации",” говорит Николз. “Грубо говоря, звезда-гигант разбухает и сжимается, становясь ярче и тусклее в определенной зависимости. Но одна треть из этих звезд показывает необъяснимые периодические вариации с немного большим периодом- до 5 лет.”

Чтобы выяснить причину такого поведения, астрономы следили за 58 звездами в соседе нашей Галактики - Большом Магеллановом Облаке, более двух с половиной лет. С использованием спектрографа FLAMES/GIRAFFE ОБТ, они получили спектры и скомбинировали их с данными от других телескопов, достигнув впечатляющего собрания описаний этих переменных звезд.

Выдающиеся коллекции данных, вроде тех, которые собрали Николз и ее коллеги, часто дают руководство к решению космических загадок, ограничивая то изобилие объяснений, которое предлагают теоретики. Но в нашем случае, наблюдения несовместимы со всеми построенными моделями, снова вызывая долго дискутировавшуюся проблему. Благодаря этому исследованию, астрономы знают о своем незнании - настоящему двигателю процесса поиска знаний - как об этом писал греческий философ Сократ.

“Собранные данные показывают, что пульсации не объясняют эти дополнительные вариации,” говорит лидер команды Питер Вуд (Peter Wood). “Еще один возможный механизм для создания вариаций яркости звезды - это если звезда находится в двойной системе. Но наши наблюдения сильно противоречат этой также и этой гипотезе.”

Из дальнейшего анализа команда обнаружила: что бы ни было причиной необъясненных вариаций, оно вызывает также выбросы из звезд-гигантов - или в виде сгустков или в виде расширяющегося диска. “Для решения этой загадки нужен Шерлок Холмс,” заключает Николз.

суббота, 5 декабря 2009 г.

Итоги года астрономии на www.nebulacast.com

Привет, друзья!

Год Астрономии заканчивается. Наверное, стоит подвести некоторые итоги - что мы успели за это время на нашем сайте. И вот, получилась такая реклама, или как еще говорят, ПЕАР. :)

пятница, 4 декабря 2009 г.

Поиск небесных сокровищ

Космический телескоп WISE будет запущен 9го декабря, его основная задача - проведение всестороннего исследования неба в поисках холодных объектов. Давайте посмотрим, какие открытия нас могут ждать.

четверг, 3 декабря 2009 г.

Ослепительная сверхновая - первая в своем роде

На этой схематичной иллюстрации материала, выброшенного из SN 2007bi, радиоактивное никелевое ядро (белым) распадается в кобальт, излучая гамма-лучи и позитроны, которые возбуждают окружающие слои (желтым), богатые тяжелыми элементами - такими, как железо. Внешние слои (темно-серым) - легкие элементы - такие, как кислород и углерод, где должен также находиться гелий, остаются неосвещенными, и не видны в видимом спектре.

Лаборатория Беркли,
2 декабря 2009 года

Беркли, Калифорния – Впервые в поле зрения роботизированного телескопа попала сверхяркая, сверхдолгая сверхновая SN 2007bi. Оказалось, что эта - первая обнаруженная звезда из того самого, первого поколения, населявшего раннюю Вселенную. Взрыв произошел в близкой галактике - карлике, которые еще плохо изучены. Тем самым, эта необычная сверхновая обещает стать первой из целой череды подобных событий, которые еще предстоит открыть.

SN 2007bi нашли в начале 2007 года в Фабрике Близких Сверхновых Национальной Лаборатории Беркли. Спектр сверхновой оказался очень необычным, и в течение следующих полутора лет ученые Беркли сотрудничали с Научным Институтом Вайзмана Израиля с целью сбора и анализа данных по мере затухания сверхновой.

Анализ показал, что это была звезда-гигант массой в 200 масс Солнца, содержавшая кроме водорода и гелия еще и другие элементы - как самые первые звезды Вселенной.

“Скорее всего здесь произошло так называемая парная нестабильность потому, что ядро звезды само по себе весило около 100 масс Солнца,” говорит астрофизик Петер Нюгент (Nugent). “В сверхвысоких температурах внутри звезды, энергичные гамма-лучи создали пары электронов и позитронов, которые сливали наружу давление, противостоящее сжатию звезды.”

“SN 2007bi была взрывом чрезвычайно массивной звезды,” говорит Алекс Филлипенко, профессор астрономии в Университете Беркли, чья команда помогала получать, анализировать и интерпретировать данные. “Но вместо того, чтобы превратиться в черную дыру как многие другие массивные звезды, ее ядро перешло в режим разгона термоядерной реакции, которая разорвала ее на куски. Такое поведение предсказывалось несколько десятилетий назад теоретиками, но до сих пор его еще не наблюдали напрямую.”

SN 2007bi - первая сверхновая с подтвержденной парной нестабильностью. Исследователи описывают свои результаты в номере журнала Nature от 3 декабря.

По следам неизвестного зверя

SN 2007bi была обнаружена на снимках, полученных в рамках исследования Паломар-Квест - автоматизированного поиска с помощью широкоугольного телескопа Осчин (Oschin) в Паломарской обсерватории Калифорнийском Института Технологии и с помощью SNfactory была определена как необычная сверхновая. SNfactory уже открыла тысячи сверхновых всех типов и накопила тысячи их спектров, но, в основном, концентрировалась на сверхновых типа Ia - стандартных свечах, использовавшихся для изучения истории расширения Вселенной. Но SN 2007bi оказалась не типа Ia. Для начала, она была в 10 раз ярче.

“Разгон термоядерных процессов в центре SN 2007bi напоминает то, что наблюдается при взрывах белых карликов как сверхновых типа Ia,” говорит Филлипенко, “но в гораздо большем масштабе и с гораздо большей энергией.”

“Это открытие - замечательный пример того, как мы можем использовать поиск SNfactory не только для космологии,” говорит Грег Олдерин (Greg Aldering), лидер проекта SNfactory. “Лаборатория Беркли и Кафедра Астрономии в Калтехе договорились, что Лаборатория займется сверхновыми типа Ia, а Калтех - всеми другими типами.”

Нугент связался с Гал-Ямом (Gal-Yam), в то время докторантом Калтеха, руководителем исследования сверхновых всех других типов. “Я спросил - вам интересно? Он сказал - конечно!” Затем Нугент связался с Филлипенко, который как раз собирался провести ночь наблюдений на 10-метровом телескопе Кек 1 во время саммита на Гаваях. И Филлипенко немедленно перенастроился, чтобы получить оптический спектр необычной сверхновой.

Исследователи Калтеха последовательно получали дополнительные спектры с помощью телескопа Кек, так же как команда Паоло Маццали из Института Астрофизики Макса Планка, использовавшей ОБТ в Чили.

Маццали говорит, “Спектры Кек и ОБТ четко показали, что во время взрыва было выброшено огромное количество материала, включая рекордное количество радиоактивного никеля, который вызвал очень яркое свечение расширяющихся газов.”

Роллин Томас (Rollin Thomas), участник проекта SNfactory, помогал в анализе на ранних стадиях, используя суперкомпьютер Фарнклин в Национальном Вычислительном Центре Исследования Энергии (NERSC), чтобы запускать разработанный им код для генерации синтетических спектров и сравнения их с реальным спектром.

“Код использует сотни ядер для систематического теста большого количества упрощенных моделей сверхновых, проводя поиск среди них, подбирая параметры пока не найдется наилучшие значения,” говорит Томас. “Такой подход помогает понять нам новые типы кратковременных меняющихся условий, для которых еще нет теоретических моделей.” И модели однозначно показывают: SN 2007bi сверхновая с нестабильной парностью.

“Центральная часть большой звезды уже синтезировала кислород в конце своей жизни, и была при это очень горячей,” объясняет Филлипенко. “Затем фотоны с наибольшей энергией превратились в электрон-позитронные пары, уменьшая давление в ядре и вызывая его сжатие. Это привело к ядерному разгону и взрыву, создавшему большое количество радиоактивного никеля, распад которого насыщал энергией выброшенный газ и поддерживал видимость сверхновой еще долгое время.”

Гал-Ям организовал команду для наблюдения SN 2007bi и получения данных по мере ее медленного угасания в течение следующих 555 дней. Как говорит Гал-Ям, “По мере проведения последующих наблюдений, я вдруг понял, что это что-то новое. И действительно, это был фантастический пример того, как мы находим новые типы звездных взрывов.”

Поскольку в спектре нет линий водорода или гелия, эта сверхновая получила метку Ic по традиционной схеме классификации взрывов сверхновых. Только она значительно ярче, чем обычные сверхновые типа Ic, что напоминает Нугенту всего лишь один аналог - сверхновую типа SN 1999as, обнаруженную проектом Космология Сверхновых, но, только, к сожалению 3 недели спустя пика яркости.

Понимание сверхновых требует хорошие записи подъема и падения яркости или кривую яркости. Хотя SN 2007bi открыли более чем неделю спустя достигнутого пика, Нугент провел исследования по годам данных, сделанных NERSC. Он обнаружил, что Обследование Неба Каталина записало SN 2007bi до пика яркости, что дало достаточно данных для вычисления кривой подъема блеска - необычных 70 дней, что подтвердило определение взрыва как парная нестабильность.

Лаборатория окаменелостей ранней Вселенной
“Очень важно то, что это недвусмысленно показывает пример парно-нестабильной сверхновой, найденный в галактике-карлике,” говорит Нугент. “Эти невероятно маленькие, очень тусклые галактики, которые содержат немного элементов тяжелее, чем водород и гелий, тем самым они моделируют раннюю Вселенную.”

Галактики - карлики распространены повсеместно, но они очень тусклые и слабые – “на камере они занимают всего несколько пикселей,” говорит Нугент, “и с недавнего времени, с развитием проектов широкого поля - таких, как SNfactory, астрономы хотели бы восполнить пробелы в знаниях, связанные с этими галактиками”. Ожидается, что SN 2007bi сконцентрирует наше внимание на том, что Гал-Ям и его сотрудники называют “лабораториями окаменелостей для изучения ранней Вселенной.”

Филлипенко: “В будущем мы, возможно, не сможем уже открывать звезды первого поколения в ранней истории Вселенной с помощью взрывов - таких, как SN 2007bi – до того, как у нас появится возможность наблюдать звезды до их взрыва напрямую.”

Со вступлением в строй Паломарской Фабрики наблюдения кратковременных объектов - полностью автоматизированного исследования широкого поля для поиска кратковременных событий во Вселенной, проводимого Шри Кулкарни (Shri Kulkarni) из Калтеха, и с помощью Глубокого Исследования Неба, проводимого Нугентом в NERSC для обработки исторических данных от Паломар-Квест, SNfactory, Команды Близких к Земле Астероидов и других работ, сотрудничающие ученые ожидают найти еще больше сверхярких, сверхмассивных сверхновых, что откроет роль этих сверхновых в создании Вселенной такой, как мы ее сейчас знаем.

среда, 2 декабря 2009 г.

Прекрасная Вселенная Чандры. Тур по Центру Галактики

Самый центр Млечного Пути предстает во всей своей буйной красе на комбинированном снимке по данным наблюдений космических телескопов Чандры, Спитцера и Хаббла.



Спирит: снова неудачная попытка выбраться



Jet Propulsion Laboratory
1 декабря 2009 года

28 ноября при очередной попытке выбраться снова заклинило заднее правое колесо Спирита - во время двухступенчатого маневра по извлечению. Это заклинивание немного отлично от того, которое было недавно - 21 ноября. Заклинивание произошло гораздо быстрее, резко повысив сопротивляемость колеса кручению в конце маневра. Расследование случая показало, что скорее всего причина не во внешних воздействиях среды, а в соленоиде колеса. Инженеры марсохода разрабатывают серию диагностических тестов, чтобы понять состояние соленоида, изолировав воздействие внешней среды. Эта диагностика вряд ли будет закончена ранее среды (т.е. сегодня). Планы по дальнейшему продвижению зависят от результатов диагностических тестов.

понедельник, 30 ноября 2009 г.

Черная дыра вызвала к жизни галактику?



И все-таки, что было изначально в том месте, где находятся галактики - бешено поглощающие материю сверхмассивные черные дыры или все-таки гигантские галактики? Недавние уникальные наблюдения предлагают совершенно новый сценарий: черные дыры могут строить свою галактику. И это может стать долгожданным отсутствующим звеном для понимания, почему массы черных дыр больше в тех галактиках, которые содержат больше звезд.

“Вопрос про курицу и яйцо - что было раньше - галактика или ее черная дыра - один из самых дискутируемых вопросов современной астрофизики,” говорит главный автор исследования Дэвид Элбаз (David Elbaz). “Наше исследование предполагает, что сверхмассивная черная дыра запускает процесс формирования звезд, выстраивая свою галактику. Эта связь также может объяснить, почему в галактиках с более массивной черной дырой в центре больше звезд.”

Для того, чтобы придти к такому удивительному выводу, команда астрономов провела многочисленные наблюдения особенного объекта - ближайшего квазара HE0450-2958, для у которого до сих не обнаружена галактика. HE0450-2958 расположен около 5 млрд световых лет от нас.


До сих пор считалось, что галактика этого квазара скрыта за огромными количествами пыли, и поэтому для наблюдений астрономы использовали прибор, работающий в среднем инфракрасном диапазоне на ОБТ. На таких длинах волн облака пыли сияют очень ярко и могут быть легко обнаружены. “Наблюдения на таких длинах волн позволяет нам увидеть пыль, которая может содержать галактику,” говорит Кнуд Янке (Knud Jahnke), руководивший наблюдениями на ОБТ. “Но мы ничего не нашли. Вместо этого мы открыли, что совершенно не относящаяся к квазару галактика поблизости производит звезды в бешеном темпе.”

Эти наблюдения дали удивительное объяснение системе. Хотя около черной дыры не было найдено звезд, ее галактика- компаньон очень богата молодыми яркими звездами. Она формирует звезды со скоростью примерно 350 солнц в год, в сто раз больше, чем обычные галактики в близкой нам Вселенной.

Ранние наблюдения показали, что галактика-компаньон буквально находится под огнем: квазар обстреливает ее струей высокоэнергетических частиц и быстродвижущегося газа. Внесение материала и энергии в галактику показывает, что сам по себе квазар может стимулировать формирование звезд и тем самым создавать свою собственную галактику; в этом сценарии получается, что галактики эволюционируют из облаков газа, сжимаемых под действием струй энергии от квазаров.

“Два объекта обречены слиться в один в будущем: квазар движется со скоростью всего десятки тысяч км/ч по отношению к галактике-компаньону, их разделяет всего 22 тысячи световых лет,” говорит Элбаз. “Хотя квазар по-прежнему "голый", со временем он "оденется", когда сольется со своим богатым звездами компаньоном. И в результате он окажется в центре галактики, как все другие квазары.”

И поэтому команда определяет реактивные струи материала, бьющие от квазаров, как возможный фактор, который управляет формированием галактик, который также может представлять собой долгожданное связующее звено для понимания, почему масса черных дыр больше в тех галактиках, где звезд больше.

“Естественное продолжение нашей работы - поиск аналогичных объектов в других системах,” говорит Янке.

Инструменты будущего - такие, как атакамский большой миллиметровый/субмиллиметровый массив, европейский Сверхбольшой Телескоп и космический телескоп Джеймса Уебба - смогут вести поиск таких объектов еще на больших расстояниях, изучая связь между черными дырами и формированием галактик в более удаленной от нас Вселенной.

Замерзшие дюны Марса


Новости Discovery
29 ноября 2009 года

Камеры высокого разрешения HiRISE на борту Орбитального Разведчика Марса изменила наш взгляд на красную планету. Со своей сногсшибательной четкостью изображений, этот высокотехнологический инструмент может даже наблюдать за передвижением марсоходов по реголиту.

Галерея изображений HiRISE стала одной из самых всесторонних и красивых визуальных хроник планетных исследований, доступных в интернете и постоянно обновляемых свежими изображениями различных марсианских пейзажей. Хотя сейчас миссия занимается восстановлением после сбоя в августе, приведшей к переключению спутника в безопасный режим, имеющиеся изображения все продолжают обрабатываться.

На этом примере видны дюны внутри марсианского кратера с разрешением 50 см/пиксел. Снимок получен, когда зима царила на всем южном полушарии Марса в ноябре 2006 года. Дюны создаются ветрами, гонящими пыль и песок. Яркие области - это следы водяного льда или замерзшего углекислого газа, на восточных склонах дюн (на их теневой стороне). Темные области показывают, где солнечный свет нагревает поверхность достаточно, чтобы вызвать таяние льда.

Вот изображение окружающей этот кратер области в высоком разрешении.

Комментарий доктора Майкла: так и ждешь, что из-за дюны появятся краулеры, а на них одетые в теплые дохи исследователи Марса, вооруженные скорчерами. И вдруг из ямы в песке на них нападет неведомая ... гм.. тварь. Полдень 22й век. Стругацкие. :)
Друзья, мы уже рассматриваем Марс с разрешением полметра на пиксель!

пятница, 27 ноября 2009 г.

WISE: наше первое открытие будет коричневый карлик?

27 ноября 2009 года

Мы находимся на грани открытия "действительно холодной" Вселенной , состоящей из миллионов до того неизвестных объектов.

Говоря "действительно холодной" (прим. перев. игра слов cool - холодный и cool - крутой), я не пытаюсь подражать сумасшедшим хиппи, а, скорее, об объектах с температурой меньше тысячи градусов Фаренгейта.
И все это может привести нас к криопланетам, у которых температура поверхности всего на десятки градусов больше абсолютного нуля.

Это "холодное" исследование будет выполняться миссией НАСА WISE (Исследователь Широкого Поля в Инфракрасных лучах). Небольшой криогенный телескоп миссии в термосе будет запущен 9 декабря с базы Вандерберг в Калифорнии. Он завершит построение инфракрасной карты всего неба где-то к середине следующего года. Как ожидается, среди других объектов, его каталог будет содержать самые холодные звезды, порядка 100 тыс. астероидов и некоторые галактики, где рождаются яркие звезды, скрытые от нас облаками пыли.

Я предсказываю два потенциальных сенсационных заголовка в новостях от WISE (и без сомнения, там будет еще очень много других историй). Первый заголовок - открытие совершенно нового класса темных астрономических объектов, которые не были обнаружены ранее. Поскольку я даже не могу представить, что это может быть, неважно, что именно это будет, главное, что оно будет совершенно неожиданным.

Другая сенсация - открытие коричневого карлика, который ближе к Земле, чем Альфа Центавра, находящаяся на расстоянии чуть больше 4 световых лет. Коричневые карлики - объекты, которые формируются вместе со звездами, но не обладают достаточной массой, чтобы запустить реакции термоядерного синтеза. Они настолько холодны и тусклы, что мы ничего не знаем об их распределении в Галактике.

Исследования нашего ближайшего звездного окружения привели Тони Хенри (Tod Henry) из Государственного Университета Джорждии к оценке, что есть примерно 50/50 шанс, что мы обнаружим коричневого карлика ближе, чем Альфа Центавра. И в течение следующего года предсказывается открытие около тысячи коричневых карликов.

Предположим, что мы обнаружим коричневый карлик на расстоянии не более пары световых лет от нас. Это грубо всего 120 тысяч расстояний Земли от Солнца. И тогда конечно возникнет вопрос об отправке миссии к этому коричневому карлику. Самые быстрые современные космические аппараты смогут добраться туда за 40 тысяч лет. Более скоростная реактивная система - такая, как межзвездный лазер, может толкать миниатюрный космический аппарат как лист, подхваченные потоком воды. Чтобы долететь до объекта за 40 лет, нужно набрать скорость не менее 5% скорости света - с такой скоростью можно долететь до Луны за 30 секунд!

А зачем вообще пытаться достичь этого карлика, пусть даже он так близко? Моделирование предсказывает, что у коричневых карликов должны формироваться протопланетные диски. В 2006 году Космический телескоп НАСА Спитцер исследовал 35 ближайших к нам коричневых карликов и у трети обнаружил пылевые диски. Для оставшихся была сделана выборка, для которой были также обнаружены диски, значительно более тусклые, которые, как считают исследователи, уже были "вычищены" планетами.

“Там должно быть достаточно материала, чтобы сформировать планеты земного типа во внутренних дисках [коричневых карликов], и поэтому ближайшие к нам коричневые карлики являются важными целью для будущих поисков планет,” написал Дэниел Апаи (Danial Apai), из обсерватории Стюарт в журнале Наука в 2005. И, что важно, уже найдены экзопланеты у по крайней мере трех коричневых карликов.

Любой криомир около коричневного карлика - вряд ли то место, где стоит искать жизнь. Коричневые карлики быстро охлаждаются. Температура на самой холодной из них - 700 градусов Фаренгейта. Но как и спутник Юпитера Европы, например, эти планеты могли бы в принципе разогреваться вследствие приливных гравитационных возмущений.

Пролет аппарата будет длиться всего несколько часов, и в его график придется уместить пролет над поверхностью на малой высоте и спектроскопические наблюдения. И в таком случае невозможно делать эксперименты по астробиологии. Но представьте, что если обнаружится, что на планете есть вода или лед - например, как гейзеры на холодной луне Сатурна Энцеладе - тогда ученые будут испытывать просто танталовы муки, чтобы посадить аппарат на эту планету и взять пробы.

Конструкторы аппарата должны будут провести всю свою профессиональную карьеру в ожидании, когда же он подлетит достаточно близко к объекту, чтобы начать свою миссию. А публика будет под впечатлением того, что происходит первая межзвездная миссия, которую можно завершить в рамках жизни одного поколения. Наибольшее культурное влияние будет иметь снимок, сделанный аппаратом с расстояния коричневого карлика, где наше Солнце - всего лишь яркая звезда на фоне созвездий.

четверг, 26 ноября 2009 г.

Космические раскопки открывают доисторические строительные блоки Галактики

Блог Cosmic Fellowship
26 ноября 2009 года

Пристально вглядываясь в толстые облака пыли вокруг центра нашей Галактики, открывая поразительное количество деталей, команда астрономов обнаружила необычную комбинацию звезд в группе, обозначаемой как Терзан 5.

Этот своеобразный коктейль из звезд предполагает, что Терзан 5 в действительности один из доисторических строительных блоков галактического утолщения, скорее всего реликт протогалактики, захваченной Млечным Путем в очень раннем возрасте.


Вглядываясь в удивительных подробностях в самый центр утолщения Галактики сквозь плотную пыль.
Credit: ESO


“История Млечного Пути закодирована в ее старейших фрагментах - шаровых скоплениях и системах старых звезд, которые были свидетелями всей эволюции нашей Галактики,” говорит Франсиско Ферраро (Francesco Ferraro) из Университета Болоньи, автор статьи, появившейся на этой неделе в журнале Nature. “Наше исследование открывает новое окно в еще одну часть прошлого нашей Галактики.”

Как археологи на раскопках, раскапывающие древние цивилизации пласт за пластом, астрономы пробиваются через толстые слои межзвездной пыли, поглощающие свет Галактического утолщения, открывая такие удивительные космические реликты.

Целью исследования стало скопление Терзан 5. Новые наблюдения показывают, что этот объект, в отличие от многих за небольшим исключением других шаровых скоплений, содержит звезды двух различных поколений, которые рождались волнами, одна - 12, а другая - 6 млрд лет назад.

“Единственное известное на этот момент шаровое скопление со многими поколениями звезд, это - Омега Центавра (прим. перев.: ролики об Омеге Центавра смотреть здесь и здесь),” говорит участник исследования Эмануэль Даллесандро (Emanuele Dalessandro). “И это первый раз, когда мы видим такое в утолщении.”

Галактическое утолщение - самая недоступная для астрономических исследований область нашей Галактики - только инфракрасный свет способен проникать через пыль, открывая мириады звезд. “Только благодаря выдающимся инструментам, установленным на ОБТ,” говорит соавтор исследования Барбара Ланцони (Barbara Lanzoni), “мы смогли "разогнать туман" и приобрести новые перспективы в изучении происхождении самого галактического утолщения.”

Фундаментом открытия стал настоящий технический бриллиант - Сопряженный Демонстратор Адаптивной Оптики (MAD) - продвинутый инструмент, позволяющий ОБТ достигать сверхвысокого качества снимков в инфракрасном диапазоне. Адаптивная оптика - это технология, позволившая астрономам преодолеть размывающие эффекты атмосферы, действующие на качество изображения наземных телескопов, и MAD - это прототип еще более мощного, нового поколения инструментов адаптивной оптики.

Острый глаз ОБТ обнаружил, что Терзан 5 массивнее, чем думали. Вместе с его сложной структурой и беспокойной историей рождения звездных поколений, это скопление может быть уцелевшим остатком разрушенной протогалактики, которую поглотил Млечный Путь на ранней стадии своей эволюции, и которая вошла затем в галактическое утолщение.

“Это открытие может стать первым из серии дальнейших открытий, проливающих свет на все еще бурно дебатируемое происхождение утолщений галактик,” заключает Ферраро. “В пыли утолщения могут еще скрываться похожие системы, содержащие в себе летопись Млечного Пути.”



Океан когда-то покрывал северное полушарие Марса?

Журнал "Астробиология"
26 ноября 2009 года

Новое исследование добавляет уверенности, что на красной планете когда-то был океан.

Ученые из Университета Северного Иллинойса и Института Луны и Планет в Хьюстоне использовали новую программу для создания подробной глобальной карты сети оврагов на Марсе. Результаты показывают сети, которые в два раза длиннее, чем на предыдущей карте.

Облака и розовое небо Марса. Снимок 1997 года.
Сейчас атмосфера Марса тонка,
хотя в прошлом условия могли отличаться.

Credit: JPL/NASA


Более того, области, пересеченные паутиной оврагов, формируют пояс вокруг планеты - между экватором и средними южными широтами, что согласуется со сценарием изменения климата в прошлом, включающим существование океана, покрывающего большую часть северного полушария Марса. Эта информация поможет астробиологам определить, был ли на Марсе климат, пригодный для существования жизни, как мы ее знаем.

Ранее ученые строили гипотезы о существовании одного большого океана на древнем Марсе, однако этот вопрос горячо дискутировался долгое время. "Доказательства, полученные при анализе сетей оврагов на новой карте, указывают на определенный сценарий развития климата на молодом Марсе," говорит профессор географии Вей Луо (Wei Luo). "Этот сценарий включает в себя дожди и существование океана, покрывавшего все северное полушарие, или одну треть поверхности планеты."

"Существование большого количества оврагов показывает, что по всей вероятности на древнем Марсе шли дожди, а то, как развивалась эта сеть, может быть объяснением того, что там был большой океан," говорит еще один участник исследования Степински (Stepinski).


Многие ученые предполагают, что низины в северном полушарии Марса
когда-то были покрыты водой.
Область возможной береговой линии около гигантского вулкана Олимп,
сфотографированная космическим аппаратом Викинг
и орбитальным спутником Марса.
Credit: NASA

Сеть оврагов на Марсе напоминает речные системы на Земле, наводя на мысль, что когда-то Красная Планета была теплее и содержала больше влаги, чем теперь.

Но со времени открытия этой сети Маринером 9 в 1971 году ученые продолжают спорить, образовались ли оврагов путем эрозии, вызванной дождями или же грунтовыми водами. Грунтовая эрозия может вполне протекать в сухих и холодных условиях.

Главным аргументом против дождевой эрозии была большая разница в плотности сетей оврагов между Марсом и Землей. Однако, исследования новой карты уменьшают эту разницу, показывая, что на Марсе все же есть области, в которых плотность сети сравнима или близка к земной.

"Сейчас становится трудно оспаривать тот факт, что эрозия, сформировавшая сеть марсианских оврагов, была вызвана главным образом дождями," говорит Луо. "Когда вы посмотрите на всю планету целиком, плотность распределения оврагов на Марсе значительно ниже, чем на Земле. Однако, в марсианских областях с наибольшей плотностью распределения оврагов, их количество вполне сравнимо с Землей.

Эти относительно большие значения показывают, что овраги формировались стекающими потоками воды во время дождей - так же, как и на нашей планете".

Исследователи создали обновленную карту сети оврагов с использованием компьютерных алгоритмов, обрабатывающих топографические данные от спутников НАСА и распознающих овраги по их характерной U-образной форме. Созданная компьютером карта изучалась и редактировалась студентами из Университета Северного Иллинойса Йи Кви (Yi Qi) и Бартошом Грудзински (Bartosz Grudzinski) для создания окончательной карты.



Увеличенная область, сравнивающая старую и новую карты. (Слева) Спутниковый снимок показывающий цветом высоту рельефа; (в центре) старая карта сети оврагов; (справа) новая карта.
Credit: NIU

"Единственная существовавшая глобальная карта сетей оврагов была создана в 90е годы путем вырисовывания деталей рельефа поверх изображений, и поэтому она была совершенно неполной и неправильно отображавшей данные," говорит Степински. "Наша карта была создана полуавтоматически, когда компьютерная программа работала с топографическими данными, чтобы выявить сети оврагов. Она гораздо более полная и показывает значительно больше оврагов."

Алгоритмы использовавшиеся при анализе, были разработаны Степински.

"Основная идея анализа - обнаружение U-образных форм рельефа, являющихся признаками оврагов," говорит Степински. "Овраги отмечаются только в тех местах, в которых их обнаружил алгоритм."


Глобальная карта, изображающая сечение плотности сети оврагов на Марсе по отношению к гипотетическому северному океану. Показаны два уровня-кандидата на урез воды океана - контакт 1 - высота -1680 метров и контакт 2 - высота -3760 meters.
Credit: NIU

Поверхность Марса изобилует низинами в северном полушарии и гористой местностью, в основном, в южном полушарии. С такой топографией, вода должна была накапливаться в северном полушарии, формируя океан.

"На такой планете с одним океаном на большинстве участков суши должен преобладать сухой климат континентального типа," говорит Луо. Сценарий с северным океаном хорошо работает с многими свойствами сети оврагов.

"Океан в северном полушарии объясняет, почему есть граница распространения оврагов на юге," добавляет Луо. "Самые южные области Марса, расположенные дальше всего от воды, не получают достаточно дождевой влаги и поэтому в них не образуются овраги. Это также объясняет, почему овраги становятся мельче при передвижении с севера на юг.

"Дожди в основном выпадали в океане и в областях суши в непосредственной близости к берегу, и это хорошо коррелирует с распределением оврагов в виде пояса на нашей новой карте," говорит Луо.

Исследование спонсировалось НАСА.