Youtube канал Facebook Vkontakte Twitter LiveJournal Tumblr  Instagram Pinterest  Про Вселенную - Живая Вселенная Podomatic  RSS Feed

вторник, 21 апреля 2009 г.

Землеподобные планеты около «мертвых» звезд



Статья Raphael Rosen
20 апреля, 2009


Используя инфракрасные «глаза» Космического телескопа Спитцер агенства НАСА, команда исследователей из Великобритании и Соединенных Штатов обнаружили новые ограничения на существование планет земного типа у других звезд.

Команда исследователей, включающая Джея Фарихи (Jay Farihi) из университета Лечестера и Майкла Джура и Бена Цукермана, из UCLA, работала с окружением «мертвых» звезд, которые называют «белыми карликами». Используя инфракрасные чувствительные глаза Спитцера, они установили, что по крайней мере 1-3% всех белых карликов в определенном возрасте окружены пылью и скальным мусором.

"Инфракрасное свечение от пыли вокруг этих белых карликов – дорожный указатель, говорящий нам, что там были (или есть) невидимые планеты земного типа," говорит Фарихи.

Команда считает, что пыль появилась, когда астероиды – строительные блоки скальных планет – притягивались и разрывались на части силой гравитации звезды. Пыль затем сформировала светящийся диск скальных пород, который обнаружил Спитцер.

Но насколько распространены скальные тела около белых карликов? В предыдущем исследовании, проведенном командой, на выборке из восьми белых карликов нашли пылевые остатки уничтоженных астероидов. В этом исследовании Фарихи и его команда провели систематический поиск в областях вокруг богатых металлом белых карликов и по его результатам наложили статистические ограничения на частоту появления планет скального типа.



"Теперь мы знаем о 14 белых карликах, которые окружены пылевым мусором. Это предполагает, что у по крайней мере 1-3% звезд A и F главной последовательности — звезд больше и горячее Солнца – есть землеподобные планеты» – говорит Фарихи.

Скальные тела, которые разрушаются в результате гравитации, почти наверняка уходят со своих орбит по направлению к звезде. Фарихи и команда считает, что несмотря на то, что в принципе такое влияние может оказываться планетами земного типа, юпитероподобные планеты справятся с этой работой гораздо эффективнее. Поэтому у небольшого процента белых карликов, у которых есть землеподобные планеты, могут быть также планеты – газовые гиганты.

Белые карлики – это останки звезд относительно небольшой массы, прошедших стадию красных гигантов. Звезды состоят в основном из водорода и, во время своей жизни, они выжигают больше и больше водорода, превращая его в гелий до тех пор, пока его не останется совсем мало. И тогда звезда начинает выжигать гелий, создавая даже более тяжелые элементы. Когда запасы гелия подойдут к концу, звезды продолжит производство все более и более тяжелых элементов, пока не начнется производство железа, которое гореть уже на сможет.

В этой точке, равновесие звезды между ее гравитацией и силами отталкивания нарушится, и внешние слои звезды раздуются. С течением времени слои выдуваются в космос, оставляя небольшое ядро, которое, вследствие своей чудовищной гравитации, сжимается до такой стадии, когда оно становится очень плотным. Это ядро и называется «белым карликом».

Белый карлик может быть размером с Землю, но массой с солнечную. Эти останки звезды настолько плотные, что, в действительности, одна чайная ложка белого карлика весит несколько тонн. Более 90% всех звезд – включая Солнце – заканчивают свои жизни как белые карлики.

Согласно Фарихи и его команде, изучение белых карликов – хороший путь для понимания планетарных систем вне нашей Солнечной Системы. Во-первых, белый карлик относительно тусклый и маленький – поэтому его тепло не поглотит тепло, излучаемое планетами – гигантами или пылью вокруг них. Во-вторых, белые карлики не содержат больших количеств тяжелых элементов – таких, как металлы, поэтому, если металлы и можно обнаружить в белом карлике, можно предположить, что белый карлик поглощает эти элементы из окружающего его космического мусора, что позволяет изучать состав удаленных планет.

Статья написана Джеем Фарихи, из университета Лечестера, Великобритания, и Майклом Джура и Беном Цукерманом из UCLA.

Комментарий доктора Майкла: гравитационные возмущения, испытываемые всем материалом, который кружится около центра гравитации (например, звезды), заставляют его иногда сильно менять свою орбиту. Так "работают" кометы в Солнечной Системе, "выбрасываемые" планетами-гигантами (прежде всего, Юпитером) далеко в пространство или наоборот, поближе, к Солнцу. Так астероиды меняют свои орбиты. Такие же механизмы действуют везде во Вселенной. И вот, у белых карликов, их планетные диски (все, что осталось от них), ведут себя точно также. Камни, пыль, астероиды - все, что еще кружится, выталкивается наружу или падает внутрь системы, на звезду. Вот так.

Комментариев нет: