« »

вторник, 30 июня 2009 г.

Пролет Кассини над Энцеладом

Анимация составлена по последовательности изображений высокого разрешения, полученных аппаратом Кассини при пролете над южным полюсом Энцелада 14 июля 2005 года.





Фотография Энцелада в высоком разрешении:

воскресенье, 28 июня 2009 г.

Марс - отчет о движении марсоходов

Водитель марсоходов Эшли Строуп рассказывает, какие проблемы испытывает Спирит на Марсе и как продвигается миссия Оппортьюнити.


суббота, 27 июня 2009 г.

ESOCast 4. 24 часа из жизни астронома

Вы когда-нибудь представляли себе, что такое быть астрономом? Давайте заглянем за занавес и посмотрим, на что похожа жизнь астронома Европейской Южной Обсерватории. Начинаем обратный отсчет до начала волнующей ночи наблюдений самого передового оптического телескопа ОБТ …

Сценарий: 24 часа из жизни астронома



четверг, 25 июня 2009 г.

Космические пузыри надуваются черными дырами


Skymania news
25 июня 2009 года

Загадочные, светящиеся бриллиантами пузыри газа в далеких уголках Вселенной, были наконец были объяснены астрономами.

Джеймс Гич (James Geach) из университета Дурхам, использовал мощный космический телескоп НАСА, чтобы открыть что космические пузыри надуваются сверхмассивными черными дырами, скрытыми за плотными слоями пыли и газа.

Яркие пузыри - неиссякающие хранилища водорода шириной тысячи световых лет - были впервые обнаружены около 10 лет назад во время исследования молодых удаленных галактик. Они обладают ярким свечением, но их неисчерпаемая энергия долго оставалась загадкой.

Д-р Гич и его команда повернули рентгеновскую обсерваторию Чандра и другие телескопы на область неба называемую SSA22 где обнаружено 29 пузырей. Они нашли вспышки новорожденных звезд плюс потоки излучения, которые являются контрольными знаками огромных черных дыр.

Открытие предполагает, что пузыри отмечают стадию, когда галактики и черные дыры только начинают остановку своего быстрого роста - критической стадии их эволюции, которую астрономы так долго пытались понять.

Д-р Гич: "в течение 10 лет секреты пузырей скрывались от нашего взгляда, но теперь мы открыли источник их энергии. Теперь мы можем уладить некоторые серьезные споры о роли, которую они играли в происхождении галактик и черных дыр."

Пузыри настолько далеки, что они видны нам в то время, когда Вселенной было всего 2 миллиарда лет - около одной седьмой ее настоящего возраста.

Д-р Гич и его команда хотят теперь посмотреть еще дальше во времени, чтобы попытаться поймать формирование черных дыр и галактик внутри этих пузырей водорода.
Credits: Left panel: X-ray (NASA/CXC/Durham Univ./D.Alexander et al.); Optical (NASA/ESA/STScI/IoA/S.Chapman et al.); Lyman-alpha Optical (NAOJ/Subaru/Tohoku Univ./T.Hayashino et al.); Infrared (NASA/JPL-Caltech/Durham Univ./J.Geach et al.); Right, Illustration: NASA/CXC/M.Weiss.

Во внешнем кольце Сатурна обнаружена...соль!

Журнал Астробиология,
25 июня 2009 года

В ледяных кристалликах внешнего кольца Сатурна впервые учеными, работающими в миссии НАСА Кассини обнаружена натриевая соль. Обнаружение соленого льда показывает, что луна Сатурна Энцелад, которая, в основном наполняет кольцо своим материалом, выбрасываемым струями гейзеров, может обладать водоемами жидкой воды - возможно, океаном - под поверхностью.

Струи гейзеров были обнаружены на Энцеладе в 2005 году миссией Кассини. Эти струи выталкивают крошечные ледяные кристаллы и пар, которые частично преодолевают притяжение луны и формируют внешнее кольцо Сатурна. Анализатор космической пыли аппарата Кассини изучил состав этих кристаллов и обнаружил в них соль.

“Мы считаем, что соленые материалы глубоко внутри Энцелада вымывались из скал жидким слоем снизу,” говорит Франк Постберг (Postberg), ученый проекта Кассини из института Ядерной Физики Макса Планка в Гейдельберге, Германия, работающий с анализатором космической пыли. Постберг - главный автор исследования, которое появится в журнале Nature 25 июня.

Ученые из команды детектора космической пыли Кассини заключают, что должна существовать жидкая вода, вследствие того, что это единственный способ растворить большие количества минералов для получения такого большого наблюдаемого количества соли. Процесс сублимации - когда твердый лед в коре переходит сразу в пар, - не может производить соли.

“Потенциальные источники факелов Энцелада - активная область исследований с очевидным стремлением к возможному океану соленой воды,” говорит Линда Спилкер (Linda Spilker), заместитель ученого проекта в Лаборатории Реактивного Движения в Пасадене, Калифорния. “Следующая наша возможность собрать данные об Энцеладе придет во время двух пролетов в ноябре.”

Состав кристаллов внешнего кольца был определен, когда Кассини зарегистрировал тысячи ударов частиц на высокой скорости, что дало косвенную информацию о составе материала факелов и о том, что находится внутри Энцелада. Частицы внешнего кольца почти чистый водяной лед, но каждый раз, когда анализатор пыли проверял ее состав, он обнаруживал по крайней мере какое-то количество соды в этих частицах.

“Наши измерения предполагают, что кроме столовой соли, кристаллы содержат также карбонаты - такие, как сода. Оба компонента находятся в концентрации, которая соответствует предсказанному химическому составу океана Энцелада,” говорит Постберг. “Карбонаты также дают слегка щелочное значение pH. Если источник жидкости - океан, он мог бы предоставить окружающую среду для создания предвестников жизни на Энцеладе, в совокупности с теплом, измеряемым около южного полюса луны и органическими молекулами, найденными в его факелах.”

Однако, в другом исследовании, опубликованном в журнале Nature, исследователи, выполнявшие наземные наблюдения, не увидели соды - важного компонента соли. Эта команда отмечает, что объем выбрасываемой соды в действительности меньше, чем это наблюдается около многих других планетных тел. Эти ученые искали соду в паре факела и не смогли ее обнаружить в выброшенных кристаллах соли. Они оспаривают факт, что, если пар факела создается океанской водой, испарение должно происходить медленно под землей, вместо того, чтобы извергаться бурным гейзером в космос.

“Обнаружение соли в факелах дает подтверждение жидкой воды под поверхностью,” говорит Саша Кемпф (Sascha Kempf), также ученый проекта Кассини из Института Макса Планка. “Недостаток пара соды в шлейфе говорит о том, на что может быть похож этот водоем.”

Определение природы и происхождения материала шлейфа является высшим приоритетом аппарата Кассини во время его продолжительного путешествия, называемого Миссия Кассини Равноденствие.

“Оригинальная картина факелов, бурно извергающихся в стиле гейзеров Йеллоустона, меняется,” говорит Постберг.“Они кажутся более стабильными реактивными струями пара и льда из большого водоема. Но пока мы еще не можем решить, находится ли эта вода в отдельных карманах внутри толстого льда Энцелада или по-прежнему соединены в большой океан, находящийся в контакте со скальным ядром.”

среда, 24 июня 2009 г.

НАСА: новая концепция запуска тяжелых спутников

Видео дня, NASA Watch
23 июня 2009 года

Это видео показывает концепцию запуска тяжелых спутников и кораблей на базе технологии Спейс Шаттл. Только вместо самого Шаттла будет закрепляться полезная нагрузка с в обтекателе. Концепция представлена 17 июня 2009 года на совещании Комитета Пилотируемых Полетов в округе Вашингтон Менеджером программы Спейс Шаттл Джоном Шенноном.

Комментарий доктора Майкла: видимо, совсем дела плохи с программой Constellation, что НАСА ищут альтернативы. А где-же Сатурн-5, другие мощные ракетоносители?



вторник, 23 июня 2009 г.

Белый Рыцарь Два в полете

Тот самый Белый Рыцарь Два в полете. Снято Джеффом Фоустом (Jeff Foust). Вот так начинается эра частных, коммерческих полетов в космос...


понедельник, 22 июня 2009 г.

Марс: поиск места для посадки пилотируемых миссий

Сериал от Лаборатории Реактивного Движения (Jet Propulsion Laboratory) содержит множество коротких роликов, посвященных самым разным аспектам освоения космоса.

Этот ролик рассказывает об Орбитальном Разведчике Марса и его основной задаче - поиске участков для посадки будущих миссий.

Поскольку вся оригинальная озвучка представляет собой "плоский" голос за кадром (без шумов и музыки), я взял на себя смелость просто полностью заменить аудио своим голосом.



Гигантское извержение открывает "мертвую" звезду.




Вещество гигантского извержения путешествовало много тысяч лет на своем пути к Земле. Изучая этот взрыв с помощью космических обсерваторий Икс-ММ-Ньютон и Интеграл, астрономы открыли, что мертвая звезда, породившая его, принадлежит к редкой группе - магнетарам.

Рентгеновские лучи этого гигантского взрыва пришли к Земле 22 августа 2008 года и включили автоматический датчик на международном спутнике СВИФТ. Всего лишь 12 часов спустя обсерватория Икс-ММ Ньютон была направлена на этот источник, чтобы собрать излучение, позволяющее провести подробное исследование спектра послесвечения вспышки магнетара.

Вспышка длилась более четырех месяцев, в течение которых были измерены сотни меньших вспышек. Нанда Ри (Nanda Rea) из Университета Амстердама руководит командой, выполнявшей исследования:“Магнетары позволяют нам изучать экстремальные условия материи, которые нельзя воспроизвести на Земле”.

Магнетары - наиболее сильные магнитные объекты во Вселенной. Их поля в 10000 миллионов раз сильнее, чем Земное магнитное поле. Если бы волею чуда магнетар появился на расстоянии в половину расстояния до Луны, его магнитное поле стерло бы информацию на всех кредитных карточках на Земле.

Этот отдельный магнетар, известный как SGR 0501+4516, по оценкам, находится около 15000 световых лет. Мы ничего не знали о его существовании до того момента, пока он не вспыхнул. Вспышка происходит, когда нестабильная конфигурация магнитного поля вытягивает кору магнетара, давая возможность материи извергаться наружу в таком экзотическом извержении. Эта материя, перемешиваясь с магнитным полем, которое может менять свою конфигурацию, высвобождает много энергии. И в этот момент в действие вступает Интеграл.

Наблюдения Интеграла

Всего лишь пять дней спустя большого извержения, Интеграл обнаружил высокоэнергетические рентгеновские лучи, исходящие от вспышки, с меньшей энергией, чем мог бы увидеть Икс-ММ Ньютон. Такое скоротечное излучение было обнаружено в первый раз во время вспышки. Это излучение, возможно, производилось изменениями магнитной конфигурации поля и исчезло спустя 10 дней.

Вспышки магнетаров могут давать столько же энергии, сколько вспышки на Солнце, несмотря на разницу в расстоянии. Есть две идеи, как формируется магнетар. Одна - то, что это оставшееся после смерти магнитной звезды ядро. Такие магнитные звезды очень редки, в нашей Галактике известны всего несколько таких звезд. Другая гипотеза - то, что магнетар образуется во время смерти нормальной звезды, ядро которой ускоряется, становясь динамо-машиной, усиливающей ее магнитное поле, и превращая ее в магнетар.


Сейчас большинство астрономов склоняются к первой идее, хотя она еще и не доказана окончательно. “Если бы мы смогли найти магнетар в скоплении магнитных звезд, это бы предоставило требуемое доказательство,” говорит Ри.

Пока в нашей Галактике всего известны только 15 магнетаров. SGR 0501+4516 - первый мягкий гамма-повторитель, один из двух типов магнетаров, открытых после десятилетия поисков. Поэтому астрономы продолжают поиски, в ожидании следующего гигантского извержения. А для открытого SGR 0501+4516, команда получила дополнительное время орбитальной обсерватории Икс-ММ Ньютон в следующем году. Теперь, когда они знают, где искать, они рассчитывают обнаружить объект скорее в покое, чем вспыхивающий, так что можно будет изучить, как он ведет себя в покое после большой бури.

ESOCast 3. Обсерватория АЛМА получила свой первый «глаз»

Пустыня Атакама в северном Чили... Эта пустыня со своими высокими горами, плато и действующими вулканами, возможно, самое сухое место на Земле.
В этом негостеприимном месте Южно-Европейская обсерватория совместно с международными партнерами выполняет самый большой астрономический проект. Только что была сооружена первая из 66 его антенн.

Сценарий: Обсерватория АЛМА получила свой первый глаз



воскресенье, 21 июня 2009 г.

Галактика Arp 155 - так вот ты какой, Микки Маус!


Cosmic Diary
20 июня 2009 года


Анализируя кое-какие изображения на различных длинах волн своеобразной галактики ARP 155, я обнаружила нечто странное, внимательно всмотревшись в изображение. Кажется, на этом архивном снимке находится Микки Маус!

У него есть глаза и все остальное! Он очень мил! Клянусь, он настоящий, это не Фотошоп!

Вот снимок интерфейса ALADINа, который использовался для выбора сервера изображений.

Итак, Уолт Дисней вдохновлялся ARP 155, когда создавал свои персонажи!

Софира Трифоуски

М51 и Гизмо: неудачный план

Пробуем запустить перевод еще одного сериала, который производится Спитцеровским научным центром. Ребята делают анимации - трехмерную или обычную мультипликацию, в которых в игровой форме рассказывается об устройстве Вселенной и ее законах.

Таких анимаций еще очень мало производится в мире, поэтому, надеемся, что этот перевод вызовет интерес.

Итак, серия называется М51 и Гизмо: неудачный план. М51 - инопланетянин, Гизмо - его робот, который может исполнять любые желания. В мультфильме участвует также доктор Спитцер, которая помогает М51 разбираться с устройством нашего мира.

В этой серии рассказывается о том, что такое зона населенности и почему Земля расположена именно на этом расстоянии от Солнца.



пятница, 19 июня 2009 г.

Гершель - первые тесты




Гершель открыл свои "глаза" 14 июня. Первые, пробные изображения "Водоворота" - галактики М51 - были получены с помощью матричной камеры и спектрометра во время тестовых наблюдений. Снимки получены в трех цветах и четко продемонстрировали превосходство Гершеля, самого большого когда-либо запущенного инфракрасного космического телескопа.

Сравнение снимков Спитцера (слева) и Гершеля (справа)

Этот снимок показывает знаменитую галактику "водоворот", которую открыл Шарль Мессье в 1773, дав ей обозначение М51. Эта спиральная галактика находится относительно недалеко, в 35 миллионах световых лет от нас, в созвездии Гончих Псов. M51 - первая открытая спиральная галактика .

Композитный снимок, составленный из изображений, полученных на 70, 100 и 160 микронах фотопроводниковой матричной камерой и спектрометром (PACS) 14 и 15 июня, сразу после того, как 14 июня была открыта криокрышка.


Гершель, запущенный всего месяц назад, по-прежнему проходит период подготовки, и первые рабочие фотографии планируется получить только через несколько недель. Но инженеры и ученые очень стремились получить первые тестовые снимки сразу после открытия криокрешки. Целью этих наблюдений было сделать снимок на очень раннем этапе, чтобы пролить свет на то, чего ожидать от телескопа в дальнейшем.

КАГУЯ врезается в Луну - съемка бортовой камеры

Последние маневры аппарата Кагуя над лунной поверхностью непосредственно перед ударом. Снято камерой, находившейся на ее борту.


четверг, 18 июня 2009 г.

Пресс-релиз: Ассамблея Международного Астрономического Союза

Комитет Международного года Астрономии проводит 27ю Генеральную Ассамблею Международного Астрономического Союза. Ожидается участие более 2 тысяч астрономов со всего мира, которые представят последние достижения астрономической науки на встрече в Рио-де-Жанейро. Планируется также большое количество волнующих медиа-событий.

Две занятые недели с 3 по 14 августа 2009 года астрономы всего мира будут представлять и обсуждать достижения современной науки в СулАмерика конгресс-центре, что в Рио-де-Жанейро. Программа включает разнообразные дискуссии и сессии по различным темам, начиная от наследия Галилея (Дискурс 1) и до последних результатов в поиске экзопланет (Специальная сессия 6). Запланировано 6 Симпозиумов, 16 совместных обсуждений и 10 специальных сессий.

Ассамблея проводится в Рио-де-Жанейро в первый раз. В последние 10 лет астрономия в Бразилии переживает период большого роста благодаря увеличению инвестиций со стороны правительства. Астрономическое сообщество Бразилии насчитывает 200 профессиональных астрономов, которые в 2008 году написали примерно 2% всех научных статей по астрономической тематике.

Итак, превью:

Где?
SulAmérica Convention Center
Av. Paulo de Frontin with Av. Pres. Vargas - Cidade Nova
20260-010 Rio de Janeiro
Brazil

Когда?
3-14 августа 2009 года

Что?
XXVII Генеральная Ассамблея Международного Астрономического Союза

Почему?
это уникальная возможность получить информацию из первых рук о новейших исследованиях во многих областях науки о космосе и повстречать ключевых игроков на этом поле. Это самая важная встреча на поле астрономии, и, что еще более важно, проходит она в Международный Год Астрономии

Кто?
Более 2000 астрономов из более чем 70 стран уже зарегистрировались на это мероприятие.

Программа

Пятница, 31 июля
10:00 Брифинг: общая информация о Генеральной Ассамблее 2009 года (на португальском)

Вторник 4 августа
10:30 Брифинг: Общая информация о Церемонии Открытия.
12:00 Брифинг: Премия Грубера выдающемуся космологу.
14:00 Церемония открытия, включая официальное объявление о присуждении Премии Грубера.

Четверг 6 августа
12:00 Брифинг: Международный Год Астрономии 2009

Пятница 7 августа
11:00 Брифинг (тема определяется)

Понедельник 10 августа
10:00 Брифинг: Общая информация о Генеральной Ассамблее.
19:30 Ужин для прессы.

Вторник 11 августа
11:30 Брифинг (тема определяется)

Четверг 13 августа
14:00-17:30 церемония закрытия.

Голосование по таким вопросам:
Стратегия IAU: Астрономия в развивающемся мире
Наилучшие оценки астрономических постоянных
Вторая реализация Международной Системы Небесных Координат
Поддержка женщин в астрономии
Защита ночного неба и права людей видеть звездный свет

18:00 Брифинг: Закрытие Генеральной Ассамблеи

Дискурсы с участием прессы

Среда 5 августа
18:00 Дискурс 1
Франко Пачини: Наследие Галилея

Четверг 6 августа
18:00 Дискурс 2
Джеймс Белл III: Вода на планетах

Понедельник 10 августа
18:00 Дискурс 3
Симон Уайт: Эволюция структуры Вселенной

Вторник 11 августа
18:00 Дискурс 4
Мария Тереза Руиз: Стоит ли учитывать звезды низкой светимости?

Другие события
Специальная сессии 2 и 9 будут посвящены 400й годовщине Кеплеровской Астрономии Нова.

Будут осуществлены показы нескольких астрономических фильмов:

Eyes on the Skies (Взгляд в Небо)
400 Years of Telescope (400 лет телескопу)
Blast!

А также две фотовыставки: "Мир Ночью" и "От Земли во Вселенную".

Помимо этого будут также сессии раздачи автографов.

Д-р Майкл: вниманию спонсоров и масс-медиа! Если у вас есть интерес, желание и возможность направить своего представителя, но некого (такое тоже бывает), доктор Майкл и сайт Живая Вселенная может стать им! По результатам поездки можно будет сделать фильмы, аудио-передачи, статьи - все, на что фантазии хватит! Иногда просто желание сделать что-то полезное сворачивает горы! Попробуйте, дерзните, и может, астрономическая наука впишет и ваше имя в историю - кто знает..

Открытие строительства первого космопорта на Земле!

Космопорт Америка разработан компанией URS/Foster и партнерами. Концептуальное изображение предоставлено Vyonyx Ltd.

Запад США всегда считался передовым краем, а теперь он становится в буквальном смысле пограничным пунктом Земли. 19 июня начнется закладка Космопорта Америка в Нью-Мексико. Это будет первый коммерческий космопорт, специально построенный для запуска частных лиц в космос. Церемония закладки включает в себя пролет Белого Рыцаря 2 компании Virgin Galactic - корабля-носителя, который будет нести туристов в космическом корабле SpaceShip2. Virgin Galactic будет первым - если не самым важным - арендатором Космопорта Америка, уже больше 250 человек вложили свои деньги в путешествия на границу космоса, которые начнутся, самое раннее, в следующем году.

Взлетно-посадочная полоса Космопорта Америка будет закончена следующим летом. Терминал и ангар примут арендаторов в декабре 2010 года - в это время Virgin Galactic надеется начать полеты туристов в космос.

Белый Рыцарь 2. Credit: FlightGlobal.com.

Конкуренты - такие, как XCOR Aerospace и Armadillo Aerospace - разрабатывают космические корабли, стоимость полета на которых будет около 95 тысяч долларов. Как только полеты станут обычным делом, их стоимость должна упасть.

На расстоянии 5 миль от терминала будет находиться взлетная площадка для 20-футовых ракет, используемых для научных экспериментов, и которые уже летают в космос последние два года.

Комментарий доктора Майкла: вот это новости!!

Астрономы - почитаемые, оскорбляемые, осмеиваемые

Звуковая версия статьи:

Первое явное свидетельство древнего озера на Марсе

Примерно так озеро выглядело 3.4 млрд лет назад.
© Gaetano Di Achille / University of Colorado
Журнал Meridiani
18 июня 2009 года

Согласно ученым из Университета Колорадо, найдено первое очевидное подтверждение береговой линии древнего озера на Марсе. По оценкам это озеро сформировалось около 3.4 млрд. лет назад, его площадь была примерно 207 квадратных километров, а глубина до 457 метров. Бывшее озеро названо Шалбатана, оно расположено в большой долине, названной Shalbatana Vallis.

среда, 17 июня 2009 г.

Астрономы - почитаемые, оскорбляемые и осмеиваемые.

(окончание)
3. Оскорбляемые

Время от времени астрономы становились объектами презрения или даже гнева.

- Так, например, случилось с Урбейном де Леверрье, который провозгласил открытие новой планеты, названной им Вулканом, и обещал представить доказательства ее существования, но так и не смог этого сделать. Нью-Йорк Таймс в статье от 4 октября 1876 года в пух и в прах раскритиковала неудачливого астронома, написав - "нет более жалкого зрелища, чем вид почтенного астронома, потерявшего уважение людей и осмеиваемого безнаказанно даже дилетантами от науки, показывающими Луну удивленной деревенщине в телескоп с треснутым объективом."

- научный метод кажется многим очень заумным и запутанным. Так, например, американский поэт Уолт Уитмен описывает в своем стихотворении 1875 года свои впечатления от посещения публичной лекции по астрономии - о том, как он очень быстро утомился от бесконечных графиков, таблиц, расчетов и доказательств, представленных лектором, и как ему удалось сбежать во "мистический влажный ночной воздух", чтобы "взглянуть в совершенной тишине на звезды". Хотя Уитмен и не отрицал науку, он, как и многие поэты в то время, верил, что познание мира должно осуществляться через чувственное восприятие и духовный опыт, а наука низводит красоту природы к низменным цифрам. В 2004 году это старое стихотворение снова вывели в свет в цветной иллюстрированной книжке для молодежи, изобразив юного слушателя, скучающего на смертельно утомительной лекции по астрономии.

- появление кометы Галлея в 1910 и, особенно прохождение Земли через ее хвост, породило множество спекуляций в масс-медиа о том, что якобы все население Земли будет уничтожено цианидами, составляющими хвост кометы, об апокалипсисе, о Судном Дне и т.п. Как водится в таких случаях, возникла истерия, взвешенные ответы профессионалов тут же породили подозрения о том, что они "все скрывают" (сравни: уфологи и теория заговора - дескать, правительства все знают и все скрывают от общества..) Дошло до того, что Нью-Йорк Таймс опубликовала статью "Астрономы подозреваются", в которой было проведено обсуждение писем, получаемых Гарвардской обсерваторией. Пикеринг, директор этой обсерватории в то время, выразил чувства астрономов так: "они думают, что мы ответственны за все это. В некоторых письмах содержатся такие инсинуации, что мы начинаем бояться, что нас просто объявят "нежелательными гражданами".

- Строительство обсерваторий на удаленных горных вершинах, иногда в экзотичных или "святых" местах, породило у людей мысль о некоем "сакральном обществе". Так, например, обсерватория Кек на вершине вулкана построена на "священной земле" древних аборигенов Гавайев, и это породило волну возмущения. В 2008 году был даже проведен опрос, который показал, что большинство жителей против строительства больших телескопов на вершине Мауна-Кеа. Примерно такая же картина наблюдалась на юго-востоке США, где обсерватория Маунт-Грехем была построена на священной земле Апачей, что, естественно вызвало конфликт с племенем.

- а вот еще показательная история. В 2006 году Международный Астрономический конгресс принял решение вывести Плутон из числа больших планет Солнечной Системы, и это привело буквально к катастрофе в публичных отношениях. Гнев общества был настолько ощутим, что привел даже к публичным перебранкам астрономов. В чем только не обвиняли ученых - в капризах, в непостоянстве. Если учесть, что всего лишь за несколько лет до этого именно под давлением общественности было решено продлить срок службы Космического Телескопа Хаббла, можно представить, что это была действительно настоящая проблема в паблик-рилейшнз. В исследовании астрономов Дейвида Джуита и Джейн Луу, отмечается: " Восприятие обществом астрономии и астрономов было замарано этой историей. Миллионы людей теперь будут думать, что у астрономов слишком много времени, но они не в состоянии сделать даже элементарных определений.. Все это очень плохо для астрономии"

4. Осмеиваемые

Наверное, самый распространенный взгляд на астрономов - это удивление, часто основанное на непонимании того, что они делают или на общих стереотипных представлениях об ученых. Отчет Национального Научного Совета США от 2002 года: " В общем, всегда считается, что у ученых и инженеров есть проблема с имиджем. Несмотря на то, что их интеллект и работа вызывает уважение, это отношение не распространяется на другие аспекты их жизни. Очаровательный и харизматичный ученый - не то, что популяризирует популярная культура" Отчет отмечает, что ученые почти всегда позиционируются поп-культурой как "непривлекательные, социально неприспособленные, неуклюжие отшельники - белые или иностранцы, делающие свои скучные, негламурные карьеры" ( д-р Майкл: сравните с советским фильмом "Весна" с Орловой-ученым, поющей и танцующей. Скорее исключение, чем правило. Впрочем, надо отдать должное с 2002 года даже Голливуд взялся за создание положительных образов ученых и исследователей, и тому есть множество примеров. Пассаж про "ученых - отшельников-белых (белых!) или иностранцев" понравился :)).

И вот тому такие примеры:
- самая древняя книга шуток (4 век н.э.) Филогелос содержит шутки о неверных прогнозах астрологов (доктор Майкл: вот странно, столько времени прошло, а прогнозы астрологов остались на том же уровне). В том же духе Эзопова басня о рассеянном астрологе, который упал в яму, идя по лесу и смотря в небо. Прохожий, подошедший на его крики, спрашивает "ты пытаешься рассмотреть что-то в небесах, не видя, что у тебя под ногами?"

- Путешествия Гулливера высмеивает астрономов, живших на летающем острове Ла Пута, как людей, неспособных даже к минутному успокоению, одержимо ищущих изменения в небесных телах. Так замечательны страхи астрономов, которые "не могут спать спокойно в своих кроватях, не могут расслабиться, получая удовольствие от жизни. Когда они встречаются утром, их первый вопрос - о здоровье Солнца, о том, как оно выглядело, когда садилось и вставало, и какие опасения у них вызывает приближающаяся комета". Гулливер также отмечает, что "втайне все они верили в астрологию, но боялись в этом признаваться, а также у них была несчастливая тенденция рассуждать о политике и других темах, в которых они ничего не понимали"

- Антуан де Сент-Экзюпери в своем Маленьком Принце рассказывает, что астероид, на котором жил Маленький Принц был настолько мал, что его лишь однажды увидел некий турецкий астроном, но ему не поверили, потому, что он, представляя свое открытие на международном конгрессе, был одет в турецкие одежды. И только когда годы спустя он снова представил открытие, на этот раз в европейской одежде, ему поверили. "Взрослые все такие" - так внушается читателю. (д-р Майкл: Я помню, Экзюпери также описал сцену со звездочетом на одном астероиде, когда Принц мешал ему работать.. впрочем, эту сцену обычно принято интерпретировать так - какой скучный этот астроном, звезды считает..)

- ну и конечно, фильмы. Джордж Мелье и его фильм 1898 года "Сон астронома" рассказывает, как некий астроном заснул за телескопом и ему приснилось, что Луна оживает и, ухмыляясь, начинает поедать его телескоп, а, съев телескоп, принимается и за него самого. Другой шедевр Мелье 1902 года "Путешествие на Луну" показывает, как шесть астрономов совершают полет на Луну, где встречают внеземные создания и сражаются с ними, а потом благополучно возвращаются обратно. В обоих фильмах астрономы - пожилые люди с длинными белыми бородами. Несколько лет спустя Гастон Велле снял фильм Путешествие вокруг Звезды, где сумасшедший астроном взмывает к звездам (юным девушкам) в большом пузыре. Там он находится до тех пор, пока злой небесный бог не сбрасывает его обратно на Землю.

Слева - "Сон Астронома", справа - "Путешествие на Луну"

Романтическая комедия 1944 года Небесное Тело рассказывает о настолько увлеченном своим делом астрономе, что его молодой жене приходится обращаться к астрологам за советом - что с этим делать. Надо заметить, что несмотря на малое количество женщин-астрономов во многих странах, голливуд активно использует таких персонажей в своих фильмах - например, Роксана (1987), Контакт (1997), и римейк классического фильма "День, когда остановилась Земля", где главные героини - женщины-астрономы или астробиологи.

- существует мощный стереотип, что астрономы чудаковаты и плохо вписываются в современное общество. Так, например в 2008 году Уолл-стрит Джорнал писал о главном персонаже популярного шоу Теория Большого Взрыва как о "человеке с высоким Ай-кью, но совершенно не проявляющим интереса ни к противоположному полу, ни к своей социализации."

- директор Ликской обсерватории В.В.Кемпбелл сокрушался в 1908 году: "широко распространено мнение об астрономах как о людях, ночь напролет сидящих у телескопа и смотрящих в окуляр на небо, чтобы открывать новые кометы, астероиды и звезды, и что в этом и заключается конечная цель науки. Этот взгляд очень далек от реальности".

5. Влияние на общественное восприятие астрономии.

Вот несколько предложений, как можно попытаться исправить существующее положение дел:
- станьте лицом науки, расскажите о своем опыте другим. Многие из нас пришли к астрономии только потому, что когда-то услышали подобные рассказы.
- научитесь быть общительным. У нас, в Южно-Европейской обсерватории, мы предоставляем специальные тренинги для астрономов по этому вопросу. Профессиональные астрономы учатся, как рассказать о своей работе неподготовленной аудитории.
- используйте новые технологии. Твиттер, Facebook, Гугл, блоги - передовые технологии коммуникации, их влияние с каждым годом все растет.

Д-р Майкл: развитие новых технологий, конечно, поражает. Более всего поражает открытость научного сообщества и доступность самой свежей информации - прямо из главного фокуса Хаббла, Чандры, ОБТ...
Однако, по моему частному мнению, уже вряд ли что-то способно переломить представление об астрономе как о седобородом чудаке в высоком колпаке со звездами и длинном одеянии, сидящем всю ночь у окуляра и "считающего" звезды. Разве только пройдет еще лет 200-300...
Да и свое практическое применение астрономия уже давно потеряла. Кому холодно или жарко от того, что, например, в центре Галактики есть сверхмассивная черная дыра? :-\

Астрономы - почитаемые, оскорбляемые и осмеиваемые

Сегодня нашел просто замечательную статью. Статья называется "Отношение публики к астрономам - почитаемым, оскорбляемым и осмеиваемым", написал ее Майкл Вест из Южно-Европейской Обсерватории.

Поскольку статья длинна для полного перевода ее в рамках блога, попробую сделать выборочный перевод со своими дополнениями. Итак,

1. Почему это важно?

"Главная проблема астрономии - грандиозной науки - в настоящее время не строительство все больших телескопов и обсерваторий, а признание публики" - такое сентиментальное признание содержалось в одном из писем, пришедших в 1916 году в журнал Популярная Астрономия.
В незапамятные времена, когда грани между астрологией и астрономией практически не существовало, наблюдения за небесными светилами помогали определить, когда лучше сажать или убирать урожай, а также предсказывать события или получать священные послания из космоса. Изобилие археологических находок на эти темы подтверждает, что астроном в то время являлся важной частью общества, иногда даже помогая управлять государствами.
В наше время, однако, отношение к астрономам изменилось, поскольку астрономия начала развиваться как чистая наука, начав отрываться от сиюминутных нужд общества. Астрономам стало все труднее получать финансирование своих проектов, амбиции которых росли год от года. И сейчас, хотя мы живем во время удивительных астрономических открытий, и об этом знают многие бизнесмены и политики, но коллективная память общества очень коротка, и поэтому астрономов не может не беспокоить их имидж.

Мнение общества об астрономии важно по многим причинам, например таким:
а) астрономия существует за счет налогоплательщиков, многие из которых считают эту науку роскошью, которую могут себе позволить только процветающие государства. Это значит, что во времена кризисов, расходы на астрономию (которые, кстати, для налогоплательщика в США составляют стоимость 1-2 чашек кофе в год), - первый кандидат на сокращение. Что и говорить, во время президентских выборов Маккейн назвал просьбу на финансирование модернизации старейшего Чикагского планетария "глупостью"
б) восприятие астрономии обществом основывается на искусстве, литературе, фильмах. Негативное изображение астрономов может оттолкнуть молодых людей от того, чтобы делать карьеру в этом поле.
в) на способность астрономов образовывать и увлекать публику новыми открытиями очень большое влияние оказывает то, что астрономы живут в обществе, и являются "социальными созданиями". Так, способность лектора донести свою мысль зависит от того, как к нему относится аудитория.

2. Почитаемый астроном
- "Древние гавайцы были астрономами" - так сказала последняя гавайская королева, Лилиуокалани в 1897 году, подразумевая, что "кило коку" или "небесные наблюдатели" были одними из самых почитаемых людей правящего класса Гавайев. Их знания о небесных светилах были жизненно необходимы для навигации в безбрежных просторах Тихого океана. Как пишет один историк, навигатор у древних Гавайцев был так же уважаем, как сейчас нейрохирург или адвокат.
- Указ императора династии Тань в 840 году н.э. не оставляет сомнений в том, что астрономы были отдельной кастой, которую "нельзя мешать с чиновниками и простолюдинами".
- В 2005 году Нью-Йорк Таймс провела опрос о том, какие профессии считаются самыми престижными. Так вот, профессия "астроном и физик" заняла 5 место, опередив биологов, психологов, математиков и другие науки.
- В 2000 году журнал Тайм выбрал Альберта Эйнштейна как "Персону столетия", предпочтя его целому сонму великих артистов, режиссеров, ученых...
- Некоторые астрономы получили известность как беззаветные популяризаторы науки. Одним из самых плодовитых на этом поприще в 19м веке был Ричард Проктор, написавший более 60 книг по астрономии и давший тысячи лекций по всему миру. Среди других великих популяризаторов за последние два века были Камиль Фламмарион, Артур Эддингтон, Персивал Лоуелл, Харлоу Шепли, Карл Саган, Хуберт Ривз, Стивен Хоукинг... Так же как Эйнштейн в свое время, Хоукинг считается сейчас иконой популярной культуры, появляясь, например, в эпизодах "Симпсонов", "Стар-Треке" и других.
- ТВ-программа Карла Сагана "Космос" - одна из наиболее успешных научных программ на телевидении, которую посмотрело более 500 тысяч человек во всем мире. Саган стал одним из самых узнаваемых ученых, а книга, сопровождающая программу, стала одним из бестселлеров.

...продолжение следует...

вторник, 16 июня 2009 г.

Гершель открыл крышку!




14 июня 2009 года в 2:54 утра по Тихоокеанскому времени обсерватория Гершель открыла свою крышку, защищающую ее инструменты. Гершель, запущенный Европейским Космическим Агенством при участии НАСА, находится на своем пути на орбиту на расстоянии в 1.5 миллиона километров от Земли. В этой точке, называемой второй точкой Лагранжа системы Земля-Солнце, обсерватория начнет исследование рождения звезд и галактик нашей Вселенной. Обсерватория работает в инфракрасном диапазоне, так же как и космический телескоп Спитцер, только на более длинных волнах. Это значит, что помимо других вещей, Гершель будет изучать более холодные, чем Спитцер, объекты - например ранние стадии формирования звезд.

Крышка телескопа закрывала криостат - камеру охлаждения приборов. После запуска, телескоп был нагрет, чтобы помещать кристаллизации водяного льда, который бы мешал производительности обсерватории. Как только возможность конденсации воды сошла на нет, началось охлаждение телескопа. По окончанию этого процесса можно открыть крышку телескопа, что и было сделано по команде с Земли. Свет из космоса в первый раз упал на детекторы приборов обсерватории.

Барабанная дробь... Фанфары... Крышка телескопа Гершель медленно открывается!(съемка реальных испытаний той самой крышки в наземной лаборатории)!


Лазер телескопов Кек помогает в зондировании галактик ранней Вселенной

На фото - группа ярких галактик около радиогалактики TXS 2332+154, которая видна как галактика в правом верхнем углу и находится на расстоянии примерно в 11 миллиардов световых лет от Земли. Фото телескопа Кек II - на левой верхней панели, на правой верхней - модель из 5 галактик. Особый интерес представляют собой приливные хвосты между нижними галактиками и галактикой слева внизу от всей группы, которая, как оказалось массивнее Млечного Пути, но упакована в радиус всего 1500 световых лет.

Используя обсерваторию им. В.М.Кека астрономы открыли удаленные галактики массы порядка Млечного Пути, но от 10 до 1000 раз более компактные. Новые результаты объявлены 9 июня на 214й конференции Американского Астрономического Сообщества в Пасадене, Калифорния. Эти результаты дали астрономам удивительный ключ к пониманию формирования ранних звезд и галактик в то время, когда Вселенной было всего несколько миллиардов лет.

“Форма галактик говорит нам, что не стоит ожидать, что они образовались во время слияний. Вместо этого, судя по типу наблюдаемых нами дисков и звезд, они сформировались все вместе, прямо из газа. По-старому, это монолитное образование галактик,” говорит астроном Алан Стоктон (Alan Stockton) из университета Гавай.

Он и его коллеги использовали телескоп Кек II и его лазерную звезду для гидирования системы адаптивной оптики (LGSAO), чтобы получить снимки радиогалактик и квазаров на расстоянии приблизительно 11 миллиардов световых лет от Земли.

Система LGSAO использует мощный лазер, чтобы возбуждать атомы соды в верхней атмосфере, и они начинают излучать свет, становясь искусственной звездой. Астрономы используют свет искусственной звезды, чтобы определить, как атмосфера искажает свет, приходящий от астрономических объектов. Искажение можно исправить путем компенсирующего искажения деформируемого главного зеркала телескопа, входящего в систему адаптивной оптики.

Для этих наблюдений с коррекцией адаптивной оптикой, Стоктон и его коллеги смогли смоделировать детальные структуры галактик, которые совсем непохожи на массивные галактики современной Вселенной. Команда обнаружила, что массы объектов в 100 миллиардов больше массы Солнца, но они очень компактны, с диаметрами грубо от 3 до 15 тысяч световых лет. Для сравнения, диаметр Млечного Пути 100 тысяч световых лет, а его масса - 500 миллиардов солнечных.

Команды, использующие Космический телескоп Хаббл, также обнаружили, что галактики и большим красным смещением значительно более компактны, чем ожидалось. Стоктон говорит, что его команда смогла получить снимки в ближнем инфракрасном диапазоне с земли почти в два раза более резкие, чем то, что можно было бы получить с помощью Хаббла на тех же длинах волн. Эти снимки позволяют не только измерять размеры галактик, но также показывают детали распределения света, что может дать ключ к пониманию процесса формирования галактик.

Например, команда Стоктона получила изображение пяти галактик, две из которых обнаруживают приливные хвосты (см. выше), что могло быть неразличимо для Хаббла. “Хвост, тем не менее, может формироваться только если наблюдаемые нами галактики имеют диски,” говорит Стоктон. “Данные Кек дают нам подтверждение этого заключения.”

Астрономы ожидали, что удаленные галактики будут галактиками дискового типа - значительно более компактными, чем современные галактики. Они не ожидали, что галактики будут настолько плотны, как то показывают исследования Стоктона, и исследователи еще пока не смогли сопоставить какие-то объекты в близкой Вселенной, которые напоминали бы эти компактные дисковые галактики. Это удивительно, потому что плотные дискообразные объекты похожи на ядра, которые не так просто разрушить столкновениями, что подразумевает, что эти объекты могли бы дожить и до настоящего времени.

“Это также может означать, что эти компактные дисковые галактики стали ядрами современных галактик,” говорит Стоктон.

Данные не могут пока ответить на этот и другие вопросы о морфологии и эволюции этих галактик возрастом 2 миллиарда лет. Стоктон говорит, что он пытается получить четкие спектры этих удаленных галактик, чтобы определить, как быстро движутся звезды вокруг их центров, что позволит астрономам определить массы галактик другим способом. Его команда подыскивает примеры очень компактных галактик, которые выжили со времени, когда Вселенная была всего вполовину нынешнего возраста, примерно 7 миллиардов лет.

Комментарий доктора Майкла: вот это да! Кек с адаптивной оптикой в ближнем ИК-диапазоне имеет более чем в 2 раза лучшую разрешающую способность, чем Хаббл в космосе! Конечно, Хаббла не оптимизирован под ИК-диапазон, но все-таки..

Молодые звезды наконец-то найдены в центре Галактики!

Помните сюжет о БОЛЬШОМ снимке-мозаике Млечного Пути? Ну том, который 50 метров в длину и 1 метр в ширину? Так вот, тщательное его изучение начинает приносить свои плоды!


В самом центре Галактики обнаружены молодые, только что сформировавшиеся звезды! Все предыдущие попытки наталкивались на стену в буквальном смысле - стену пыли, которую невозможно было пробить ничем другим, кроме Спитцера!

Долгое время астрономов занимал вопрос, как звезды могут формироваться в таком шумном и хаотичном месте, как центр Млечного Пути. Несмотря на то, что ученые были уверены в том, что звезды рождаются и там, они никак не могли найти твердое доказательство этого утверждения.

И только благодаря гигантской мозаике центра Галактики наконец получилось разрешить комки пыли, газа и звезд на детали, достаточные для определения областей рождения и увидеть сами новорожденные звезды.

S. V. Ramirez (NExScI/Caltech), D. An (IPAC/Caltech), K. Sellgren (OSU)

понедельник, 15 июня 2009 г.

Являются ли червоточины квантовыми пылесосами?


Общая теория относительности и квантовая динамика не слишком-то и сочетаются.

Сравнивать эти две теории - как спорить о том, что лучше - Мак или PC; оба представляют собой замечательные примеры современного компьютеростроения, но они безнадежно несовместимы друг с другом (Д-р Майкл: уже нет :). Мак уже давно работает на Интел-платформе, а интерфейс Виндоус все больше начинает напоминать Mac OS X и, кажется, процесс слияния обеих систем уже запущен). В компьютерах это не представляет собой большой проблемы - используйте ПиСи или Мак, или купите оба, в конце концов, чтобы использовать их индивидуальные сильные черты (и жалуйтесь в Микрософт на их слабости вне зависимости от системы :)). Но в физике, когда вы пытаетесь построить универсальную теорию, тот факт, что гравитация является изгнанником из клуба Стандартной Модели, вынуждает задавать трудные вопросы. Хотя есть некоторая надежда, вдохновляемая разработкой теории суперструн, квантовой гравитации еще предстоит нелегкий путь к признанию.

Как указано KFC в блоге Physics ArXiv, “физики потратили слишком мало времени, чтобы озаботиться выяснением” как квантовая механика работает в искривленном пространстве-времени, предсказанном Эйнштейновской общей теорией относительности. Но сейчас физики поработали немного ногами и представили, что произойдет с квантовой частицей, когда она встретится со входным отверстием знаменитой червоточины в пространстве-времени. И что всплыло в уравнениях? Еще одна необычная сила под названием "квантовая центростремительная сила".

Так о чем это все?

Россен Дандоло (Rossen Dandolo) из университета Universite de Cergy-Pontoise, Франция, решил сконцентрироваться на примере червоточины как наиболее экстремальном примере искривления пространства - времени. Червоточины снова и снова используются в фантастических сюжетах, поскольку в теории они могу соединять два удаленных места в пространстве-времени, или даже в двух разных вселенных. Поскольку мы говорим о пространстве-времени, их также можно использовать как туннели через время. Хотя их название звучит многообещающе, на практике использовать их будет тяжело без приложения какой-то уж очень экзотической энергии, способной держать туннель достаточно долго открытым.

Однако Дандоло не слишком интересуется путешествиями по этим дырам пространства-времени, его занимает то, как ведет себя частица, которая оказывается недалеко от входного отверстия туннеля.

Отталкиваясь от краеугольного камня квантовой теории, Дандоло использует принцип неопределенности Гейзенберга, утверждающего, что вы не можете одновременно знать момент и местоположение частицы. Пока неплохо. Теперь, рассматривая предсказание общей теорией относительности червоточина искривляет пространство-время вокруг себя. Это искривление вызывает увеличение неопределенности в положении частицы, которое приводит к уменьшению неопределенности момента. Поэтому, чем ближе вы подбираетесь к входному отверстию червоточины, тем меньше момент, а значит и энергия частицы.

Это взаимодействие между искривлением пространства-времени и квантовыми свойствами частицы обладает удивительными вариантами. Если энергия частицы уменьшается по мере приближения к входному отверстию червоточины, та начинает действовать как потенциальный колодец, частицы движутся в места с меньшей энергией. Поэтому, на частицы, блуждающие недалеко от червоточины, как бы действует новая сила - сочетающая одновременно квантовую динамику и общую теорию относительности - центростремительная сила.

Все это превращает червоточины в пылесосы частиц, использующие эффект искривления пространства-времени на квантовые частицы материи.

Общая Теория Относительности и Квантовая Динамика могут быть связаны гораздо сильнее, чем мы думаем…

Источник: Wormholes Generate New Kind of Quantum Anticentrifugal Force, by KFC on the ArXiv Blog.

Комментарий доктора Майкла: рассуждения мне лично показались не слишком убедительными, а волновую функцию можно интерпретировать по-разному. Но здравый смысл действительно подсказывает, что в искривленном пространстве частица должна "падать" в червоточину, которая действительно будет работать эдаким пылесосом, собирая в себя частицы. Кстати, ровно так же работают черные дыры и белые карлики - да и любые другие массивные объекты, искривляющие пространство вокруг себя (например, Юпитер). И квантовой динамики здесь никакой не видно :-\

Кандидат в экзопланеты обнаружен..в другой галактике!

"Добро пожаловать на Меридиан! Надеюсь, вам здесь понравится!"
Инженер полета миссии марсоходов Крис Левински (Chris Lewinsky) после касания марсианского грунта спускаемым аппаратом марсохода Оппортьюнити в 2004 году.

The Meridiani journal
14 июня 2009 года

Согласно каталогу количество экзопланет, известных в настоящее время - 353. В то время как обнаружено огромное разнообразие типов планет, и еще больше новых типов будет открыто, у всех у них есть одна общая черта - все они находятся на орбитах у звезд нашей Галактик, и это кажется вполне логичным потому, что их проще обнаружить. Но недавно итальянские астрономы сообщили о том, что, возможно, обнаружена первая планета в другой галактике - в Туманности Андромеды.

С массой в шесть масс Юпитера, эта планета, скорее всего, газовый гигант, хотя по-прежнему еще остается некоторая вероятность, что это коричневый карлик.

По некоторым оценкам, планеты того или иного типа могут быть у большинства звезд в нашей Галактике, даже у самых маленьких, что означает миллионы миров. А если планеты есть у большинства звезд других галактик, это дает миллиарды миров!

ESOCAST 2. Исследование черной дыры в центре Млечного Пути

В беспрецендентном исследовании, длившемся 16 лет, с использованием нескольких флагманских телескопов Южно-Европейской Обсерватории, астрономы создали один из наиболее подробных видов монстра, скрывающегося в центре нашей Галактики сверхмассивной черной дыры. Путем определения орбит почти 30 звезд, исследование открыло скрытые тайны этой шумной области.

Сценарий: Исследование черной дыры в центре Млечного Пути



понедельник, 8 июня 2009 г.

Скрытая Вселенная 22. Млечный Путь - БОЛЬШАЯ картина

Продолжаем перевод сериала Скрытая Вселенная от Спитцеровского Научного Центра.


воскресенье, 7 июня 2009 г.

Титан. Прогноз погоды. Осень будет теплой и влажной.

7 июня 2009 года

Кассини нашел летние облака в атмосфере Титана


Титан-единственная луна в Солнечной Системе, у которой есть плотная атмосфера.
Credit: NASA

Охотники за облаками, изучающие облака спутника Сатурна Титана, говорят, что его облака формируются и движутся почти как земные, только значительно медленнее, в ленивой манере.

Прогноз на осень Титана: тепло и влажно.

Ученые из миссии Кассини НАСА наблюдали за атмосферой Титана в течение трех с половиной лет, с Июля 2004 по Декабрь 2007 года, и увидели там более 200 облаков. Они обнаружили, что модель распределения облаков вокруг Титана соответствует построенным ими моделям, за исключением одного - времени. Облака по-прежнему остаются в южном полушарии, хотя уже приближается осень.

“Облака Титана не движутся так, как мы ожидали,” говорит Себастьян Родригес (Sebastien Rodriguez) из университета Пари Дидерот (Paris Diderot), сотрудничающий с командой из университета Нанта, Франция, обрабатывающей данные визуального и инфракрасного спектрометров Кассини. “Мы видим множество летних облаков в южном полушарии, и эта погода, скорее всего, продлится до ранней осени. Похоже на бабье лето на Земле, даже если погодные механизмы Титана радикально отличаются от земных. На Титане затем может начаться влажная и теплая ранняя осень - раньше, чем предсказывают наши модели.”

На Земле аномально теплые, сухие погодные периоды поздней осенью происходят, когда циклоны низкого давления блокируются в зимнем полушарии. По контрасту, ученые думают, что медлительность температурных изменений на поверхности и в нижних слоях атмосферы Титана может быть причиной неожиданно теплого и влажного, вследствие облачности, позднего лета.


Меняющееся лицо Титана вследствие вращения темных и светлых участков. Спутник невелик, но является одним из самых интересных мест в Солнечной Системе для изучения активных погодных циклов.

Image Credit: JPL/Space Science Institute


Новые инфракрасные фото глобальной облачной палитры Титана доступны на: http://saturn.jpl.nasa.gov and http://www.nasa.gov/cassini.

По мере перехода лета в осень с равноденствием в Августе 2009 года, ожидается, что облака Титана исчезнут совсем. Погодные и климатические модели Титана предсказывают, что облака в южных широтах не дождутся равноденствия, и должны были бы уже исчезнуть с 2005 года. Однако, Кассини по-прежнему видит облака в этих местах в конце 2007 года, некоторые из них особенно активны в средних широтах и на экваторе.

Титан - единственный из планетных спутников в Солнечной Системе, у которого есть атмосфера, с климатом, похожим на земной. Его азотно-метановая атмосфера реагирует гораздо медленнее, чем земная, поскольку она получает в 100 раз меньше солнечного света, находясь в 10 раз дальше от Солнца. Времена года на Титане длятся дольше, чем семь земных лет. Изучение Титана дает астробиологам уникальную возможность сравнительной планетологии. Сравнивая Землю и Титан, ученые могут получить новую информацию и том, как ведет себя глобальный климат на Земле, что поможет им лучше понимать изменения земного климата.

Ученые продолжают наблюдать эти долговременные изменения во время продолжительной миссии Кассини, которая продлится до осени 2010 года.

Комментарий доктора Майкла: девушка в телевизоре - А теперь о погоде. Милан +22, Ницца +18, Париж +22, дождливо, на Титане сухо, ясно и жарко, температура метана в атмосфере -170 градусов. Курортников просят не забывать солнечные очки, панамки и тапочки.

КАГУЯ врежется в Луну 10 июня!


Согласно последней информации японского космического агенства JAXA, космический аппарат КАГУЯ врежется в Луну в 6:26 вечера по Гринвичу в среду, 10 июня 2009 года по следующим координатам - 63 градусов юг, 80 градусов восток, создав кратер в южном полушарии Луны около кратера Жиля (Gill).

По мере приближения удара агенство будет давать точную информацию о его планируемом времени и местоположении. Желающие наблюдать это явление, могут зарегистрироваться в агенстве по адресу sel_hp@jaxa.jp, предоставив свое имя, местонахождение и метод наблюдения.

Комментарий доктора Майкла: очень интересно! Обязательно посмотрите, если будет возможность - это как раз тот случай, когда небесное явление должно быть хорошо видно даже в городских условиях.

Обновлено: ролик, снятый КАГУЯ, скользящей вдоль поверхности Луны. Запомните ее такой.



Спитцер: Анатомия разрушенной кометы


Спитцер получил изображение кометы Холмса в марте 2008 года, пять месяцев спустя того момента, когда комета внезапно вспыхнула, увеличив свою яркость во много раз.

Каждые 6 лет комета Холмса 17P получает ускорение от Юпитера и направляется по своему, не меняющемуся маршруту к Солнцу обычно без инцидентов. Но в последние 116 лет, в ноябре 1892 и октябре 2007 года комета, при приближении к поясу астероидов загадочно вспыхивает.

Image Credit: NASA/JPL-Caltech