« »

вторник, 30 марта 2010 г.

Величайшая из рассказанных историй - Часть 2

Величайшая из рассказанных историй


Есть теория, которая утверждает, что если находится кто-то, кто открывает, для чего и почему существует Вселенная, она тут же исчезает и заменяется чем-то более загадочным и непонятным.

И есть еще одна теория - что это уже произошло.
Дуглас Адамс (Douglas Adams)

Мы начали серию Величайшая из рассказанных историй с теории инфляции - когда Вселенная расширялась экспоненциально. Мы увидели достаточно доказательств инфляции, рассматривая геометрию Вселенной, выглядящей плоской,

рассмотрев также тот факт, что физические свойства Вселенной начинаются с одинаковых исходных условий (подразумевающих, что все они изначально находились во взаимодействии, несмотря на то, что затем миллиарды лет были разделены огромными расстояниями), и также спектр первичных флуктуаций, которые оказались точно такими, какими мы ожидали от инфляции.

И что дальше?


Если вы скажете - Большой Взрыв, вы на верном пути. Инфляция позаботилась о трех важных вещах и сделала Вселенную плоской, практически идеально однородной, где есть всего лишь небольшие отклонения от этой однородности. Но за этим мы должны уладить вопросы с тем, что Вселенная полна материи, антиматерии и энергии. Нам нужно, чтобы Вселенная была очень горячей, исключительно плотной и расширялась очень быстро - но не экспоненциально - со знанием того, что она будет охлаждаться.

И как это сделать? Как можно прийти от инфляционной Вселенной:
к той, которая содержит зерна современной нам Вселенной? Проблема с инфляционной Вселенной в том, мы берем малюсенькую область пространства со всем наполняющим ее материалом и растягиваем ее экспоненциально на миллиарды миллиардов световых лет. Не важно, сколько материи и энергии было в этой маленькой области, вы просто берете и растягиваете ее в масштаб больший, чем вся наблюдаемая Вселенная, уменьшая плотность до значения вроде один протон на одну Вселенную.

(Image credit: Ned Wright.)

Независимо от того, какой температурой обладала Вселенная в начале, она станет ужасно холодной по мере протекания инфляции. Холодной - значит, с температурой абсолютного нуля. И еще, мы хотим сделать большой взрыв, создав всю материю и энергию, которая есть сейчас во Вселенной. Как мы это сделаем?

Также, как работает гидроэлектростанция. У воды сверху есть потенциальная энергия, по мере ее падения ниже и ниже, потенциальная энергия переходит в кинетическую, или энергию движения. Но она также может крутить турбины и генерировать электричество. Этот удивительно простое и полезное явление перехода энергии из одного состояния в другое - основа большинства современных технологий.

Ну и вот, во время инфляции, что-то управляет экспоненциальным расширением Вселенной. Наилучшие теоретические работы говорят нам, что это что-то вроде невероятно огромной энергии вакуума, которая, в ином смысле, во время инфляции - сам космос, этот экспоненциально расширяющийся космос с невероятным количеством скрытой в нем потенциальной энергии.

Итак, этот вторичный нагрев - процесс, в котором вся эта потенциальная энергий преобразуется в другую форму энергии, называемой массой.

А как это возможно физически? В нашей гидроэлектростанции, сила тяжести обеспечивает потенциальную энергию, и по мере вашего продвижения к уровню с низкой энергией (с меньшей высотой), вода приобретает скорость и импульс, которые можно использовать для вращения турбин и генерирование энергии.

В инфляционной Вселенной, причина инфляции сама по себе содержит потенциальную энергию. А знаем ли мы точно, что вызывает эту инфляцию? Нет. Мы можем проэкстраполировать известную нам физику и изобрести новый класс частиц, вызывавших инфляцию - инфлатоны - но мы не знаем, насколько такая экстраполяция хороша. Если какая-то другая частица, или даже одна из них - такая, как кварк, электрон или фотон, взаимодействует с этой инфляцией, она вытягивает потенциальную энергию из поля так же, как потенциальная энергия катящегося вниз с горы мяча вытягивается и преобразуется в другие формы энергии.

Этот вопрос - как мы пришли от инфляционной Вселенной ко Вселенной, где доминирует материя и энергия, и в которой мы живем, - один из величайших открытых вопросов физики и астрономии. Это великое основание для теоретиков, потому, что у нас есть много идей и ограничений, следующих из наблюдений, оставляющих по-прежнему очень много места для воображения. Здесь персонально я сказал бы - я пока не знаю. Мы знаем, что произошла инфляция, но не знаем, что ее вызвало. Мы знаем, что она закончился в какой-то точке и породила Большой Взрыв, но пока еще не представляем себе, какой физический механизм вызвал этот взрыв.

Скажу еще раз. Пока - мы не знаем, какая физика стоит за инфляцией, что ее начало, что ее закончило и привело к Большому Взрыву, дав жизнь нашей Вселенной, наполненной материей и энергией. Это может быть также повторяющейся темой для очень ранней и очень поздней Вселенной - имея доказательство, что произошло некое явление, но не зная, какой механизм вызвал его. Увидимся снова в части 3, где мы наконец-то поговорим о Большом Взрыве!

пятница, 26 марта 2010 г.

Величайшая из рассказанных историй - Часть 1

Спасибо всем, кто высказал заинтересованность в переводе этого цикла от Этана Зигеля! Попробуем продолжить этот цикл, не знаю уж, как быстро смогу его переводить, наберитесь терпения.

Величайшая из рассказанных историй

Чем больше я изучаю Вселенную и детали ее устройства, тем больше я убеждаюсь,
что она в каком-то смысле должна была знать, что появимся мы.
- Фриман Дайсон (Freeman Dyson)

Когда мы смотрим на Вселенную, мы видим, что вся ее красота распределена относительно равномерно в пространстве, от галактик и скоплений галактик:


до космического реликтового излучения фона (иногда называемого последней рассеивающей поверхностью), одной температуры, распространяющегося по всем направлениям.


Мы также видим, что когда мы пытаемся определить форму Вселенной, могут существовать всего три варианта - она может быть плоской, положительной (сфера) или отрицательной (седло) кривизны.


Проведя измерения, мы понимаем:

1.) У Вселенной, в среднем, одинаковые свойства по всем направлениям - некоторая средняя плотность, средняя температура, среднее число галактик и т.д., несмотря на то, что эти области разделены миллиардами миллиардов световых лет.

2.) В больших масштабах Вселенная оказывается совершенно пространственно плоской, не обнаруживая никаких признаков общей кривизны - положительной или отрицательной.

Мы - любопытные создания, и всегда задаем вопрос - почему? Почему Вселенная одинаковая по всем направлениям, когда не существует никаких причин к тому, чтобы она не могла обладать разными свойствами в разных местах? Почему Вселенная пространственно плоская, когда даже небольшое изменение в общей плотности материи или коэффициенте расширения дало бы нам искривленную Вселенную? Физики называют эти проблемы проблемой горизонта и проблемой плоскости, и вообще говоря, это два главных аспекта, которые не может объяснить теория Большого Взрыва.


В 1979 году, молодой физик-теоретик Алан Гут (Alan Guth) (вверху, в центре) предложил теорию, которая могла бы объяснить обе проблемы, и которая объясняла, что происходило до Большого Взрыва! Его грандиозная идея была теорией инфляции, которая говорила примерно следующее. Представьте, что у Вселенной разные свойства в разных местах. Некоторые области могут расширяться, некоторые - сужаться, некоторые могут быть стационарны. У некоторых областей может быть положительная кривизна, у некоторых - отрицательная, некоторые могут быть плоскими. В некоторых областях может быть много материи, в некоторых - мало или совсем нет материи. Некоторые области очень, очень горячие, некоторые - температурой практически до абсолютного нуля.


Другими словами, неважно, какие были начальные условия во Вселенной. Важно, что в одной точке в пространстве, в одной из этих областей, существовали условия, нужные для начала инфляции, которая экспоненциально расширит эту область пространства.


В течение крошечной доли секунды инфляция может раздуть область размером с протон в миллиарды раз, до размера всей видимой Вселенной. Существуют три важных вывода из этой теории.


Во-первых, решается проблема горизонта. Если вы возьмете очень маленькую область с одинаковой температурой, плотностью и коэффициентом расширения, и расширите ее до размера Вселенной, внезапно окажется, что у вашей Вселенной та же температура, плотность и коэффициент расширения. Проблема номер 1 решена.


Во-вторых, неважно, какова форма Вселенной до начала инфляции - она придет и просто сделает Вселенную такой большой, что с нашими инструментами нам наша Вселенная покажется плоской.


В этом смысле, если бы на Земле вы видели только до расстояния 100 метров, вы бы не смогли установить, что она искривлена в виде сферы, и Земля казалась бы вам плоской. Вселенная кажется нам плоской именно по этой причине.

Но последняя (важная) вещь - инфляция никогда не наблюдалась до того момента, пока ее не обосновали теоретически. Квантовая механика говорит нам о том, что пустое пространство в действительности не совершенно пусто- оно полно частиц (материи) и античастиц (антиматерии), которые постоянно создаются, живут какое-то время, встречаются снова и аннигилируют. Все это происходит в очень короткое время, и обосновывает эффект Казимира (Casimir).


Когда происходит инфляция, пары частица-античастица внезапно разрываются по всей Вселенной во время экспоненциального расширения. И вместо действительно однородного космоса получаются легкие флуктуации - повышенной плотности в одних областях и пониженной плотности в других - которые являются следствием этих квантовых эффектов расширяющейся Вселенной. В 80х годах инфляция предсказывала, как должны выглядеть эти флуктуации, а в 2003 году, измерения микроволнового фона WMAP наконец-то дали требуемую точность.


И все это случилось до Большого Взрыва. Были ли это первые 10-35 секунд Вселенной? Возможно, но вполне может быть, что Вселенная существовала миллиарды лет до инфляции или не существовала вовсе. Также возможно, что время тогда не имело такого же значения, как потом. Независимо от того, как это случилось, инфляция мешает нам в одном - она совершенно стерла все, что было во Вселенной до ее начала!

Вот наша исходная точка в Величайшей из рассказанных историй. Инфляция - первое, о чем мы можем говорить более-или менее со знанием дела, и она устанавливает все нужные нам условия - включая плоскую, однородную Вселенную с правильными флуктуациями - чтобы начать ее с Большого Взрыва!

четверг, 25 марта 2010 г.

Хаббл подтверждает ускорение расширения Вселенной


25 марта 2010

Новое исследование, возглавляемое европейскими учеными, представляет наиболее полный анализ данных одного из самых амбициозных исследований Космического Телескопа Хаббл. Эти исследователи впервые занялись использованием эффектов естественных слабых гравитационных линз для изучения расширения Вселенной.

Группа астрономов под руководством Тима Шраббака (Tim Schrabback) из Лейденской Обсерватории, произвела интенсивное изучение более 446 000 в поле COSMOS - результат самого большого исследования неба, когда-либо выполненного Хабблом. Во время исследования COSMOS, Хаббл сделал 575 слегка перекрывающихся снимков с помощью Специальной Камеры для Наблюдений, что заняло около 1000 часов наблюдений.

В дополнение к данным Хаббла, исследователи использовали красное смещение, определенное наземными телескопами, чтобы установить расстояния до 194 тыс галактик исследования (до красного смещения 5). "Беспрецендентно общее количество галактик, включенных в этот анализ, но что более важно, - количество информации о невидимых объектах Вселенной, которое мы смогли получить с помощью этих данных," говорит соавтор исследования Патрик Симон (Patrick Simon) из Университета Эдинбурга.

В частности, астрономы смогли "взвесить" крупномасштабное распределение материи в космосе на больших расстояниях. Для этого они приняли во внимание, что эта информация закодирована в искаженных формах удаленных галактик - явление, называемое слабая гравитационная линза. Используя сложные алгоритмы, команда под руководством Шреббека, улучшила стандартный метод и провела измерения форм галактик с непревзойденной точностью. Результаты исследования будут опубликованы в новом номере журнала Астрономия и Астрофизика.

Тщательность и масштаб проведенного исследования дает независимое подтверждение, что расширение Вселенной ускоряется дополнительным, загадочным компонентом, который называется "темная энергия". Других независимых подтверждений не так уж и много. Ученым необходимо знать, как происходило формирование сгустков материи, как они эволюционировали в истории Вселенной и как на них влияли гравитация, сжимающая материю вместе и темная энергия, расталкивающая ее на куски, ускоряя расширение Вселенной. "Темная энергия влияет на наши измерения двумя способами. Во-первых, в ее присутствии скопления галактик растут медленнее, и во-вторых, она меняет то, как расширяется Вселенная, приводя к тому, что более далекие галактики искажаются более эффективно. Наш анализ учитывает оба эффекта," говорит соавтор исследования Бенджамин Жоакими (Benjamin Joachimi) из Университета Бонна. "Наше исследование также дает дополнительное подтверждение Эйнштейновской Общей Теории Относительности, предсказывающей, что сигнал, прошедший через гравитационную линзу, зависит от красного смещения," добавляет Мартин Килбингер из Института Астрофизики Парижа.

Большое число галактик, включенных в это исследование, вместе с красными смещениями, приводит к тому, что можно построить объемную карту, что поможет нам увидеть галактическое население и его распределение в этой части Вселенной. "С точной информацией о расстояниях до галактик мы можем определить их распределение," отмечает Ян Хартлап (Jan Hartlap) из университета Бонна. "До этого большинство исследований делались в двух измерениях, вроде рентгеновской фотографии грудной клетки. Наше исследование - скорее трехмерная реконструкция скелета. И на нем мы видим контуры темной материи - от молодости Вселенной до настоящего времени," комментирует Виллиам Хай (William High) из Гарвардского Университета.

Исследование COSMOS было выбрано потому, что оно считается репрезентативной выборкой Вселенной. С этими тщательными работами как та, которую возглавляет Шреббек, астрономы смогут когда-нибудь применить этот метод к более широким областям, показав нам, как Вселенная выглядит на самом деле.

Почему исследования далеких галактик не видят 90% своих целей


24 марта 2010 года

Астрономы давно знают, что во время исследований очень далекой Вселенной, большая часть света просто ускользает от наблюдений. Теперь, благодаря исключительно глубокому исследованию с использованием двух из четырех телескопов ОБТ, астрономы смогли найти значительную часть ранее не видимых галактик, свет от которых шел к нам более 10 млрд лет. Исследование также помогло найти самые тусклые галактики, которые когда-либо видели на ранних стадиях эволюции Вселенной.

Для определения количества звезд ранней Вселенной астрономы часто используют такую характеристику как спектральную линию водорода альфа Лаймановской серии. И все время существовали подозрения, что многие далекие галактики остаются незамеченными для исследователей. Новая работа ОБТ показывает, что это именно так и есть. Большая часть света, излучаемого в Лаймановской альфа-серии, захватывается галактиками и поэтому не видна.

Чтобы определить, сколько же теряется света, Мэтью Хэйес (Matthew Hayes), руководитель исследования, и его команда, использовали камеру FORS на ОБТ вместе с узкополостным фильтром для измерения света в Лаймановской альфа-серии по стандартной методике подобных иссследований. Затем, используя новую камеру HAWK-I на другом телескопе ОБТ, они исследовали ту же область на небе (южное поле GOODS) в других лучах - в линии водорода H-alpha, фокусируясь на галактиках, свет которых путешествовал в пространстве 10 млрд лет (красное смещение 2.2).

“Впервые мы наблюдали участок неба на двух отдельных длинах волн так глубоко,” говорит участник команды Гёран Ёстлин (Göran Östlin). Исследование было исключительно глубоким, открыв некоторые из очень тусклых галактик ранней Вселенной, и поэтому астрономы смогли заключить, что обычные исследования с использованием серии Лаймана-альфа, видят только небольшую часть производимого света, поскольку большинство фотонов этой линии разрушаются при взаимодействии с межзвездными облаками пыли и газа. И этот эффект значительно больше для линий серии Лаймана-альфа, чем для линии водорода-альфа. В результате до 90% галактик просто не обнаруживается. Хейес говорит: "если мы видим десять галактик, там на самом деле должно быть сто”.

Различные методы наблюдений показывают только определенную часть полной картины Вселенной. Результат этого наблюдения стал предупреждением космологам, что при изучении первых галактик формирующихся в ранней Вселенной можно полагаться на линии Лаймановской-альфа серии. “Теперь, когда мы знаем, сколько света мы не регистрируем, мы можем построить более точную картину и лучше понимать, как быстро формировались звезды в разные периоды жизни Вселенной,” говорит соавтор исследования Мигель Мас-Хессе (Miguel Mas-Hesse).

Этот научный прорыв стал возможным только при использовании уникальной камеры. HAWK-I, увидевшая первый свет в 2007 году - это прибор на грани науки и искусства. “Существует всего несколько камер с таким широким полем зрения, как у HAWK-I, и все они на телескопах, в два раза меньших ОБТ. Поэтому, только сочетание ОБТ/HAWK-I, на самом деле, способно эффективно находить такие тусклые галактики на таких расстояниях,” говорит участник команды Дэниел Шарер (Daniel Schaerer).

воскресенье, 21 марта 2010 г.

Скрытая Вселенная 29. Разные виды Млечного Пути

Д-р Роберт Херт сравнивает снимки Спитцера с первыми фотографиями недавно запущенного в космос инфракрасного телескопа Гершель


понедельник, 15 марта 2010 г.

Катастрофа в дальней галактике остановила процесс рождения звезд!


9 марта 2010 года

Ученые обнаружили доказательство того, что в одной из галактик ранней Вселенной процесс рождения звезд был остановлен катастрофическим событием. Эти результаты появились недавно в ежемесячном журнале Записки Королевского Астрономического Сообщества.

Исследователи под управлением кафедры физики Университета Дурхам и спонсировавшегося Королевским Астрономическим Сообществом, сообщают о том, что массивная галактика SMM J1237+6203 прошла серию мощных взрывов, каждый из которых в миллиарды раз мощнее, чем атомная бомба. Согласно ученым, взрывы происходили каждую секунду в течение миллионов лет.

Взрывы рассеяли газ, нужный для формирования новых звезд, выбросив его за пределы гравитационного поля галактики. Команда считает, что причиной большого выброса энергии могла стать или черная дыра, или мощные ветра, создаваемые взрывами умирающих звезд.

SMM J1237+6203 находится по направлению к созвездию Большая Медведица и видна нам такой, какой она была 10 млрд лет назад или всего лишь 3 млрд лет со времени Большого Взрыва, когда Вселенной была всего четверть ее настоящего возраста.

По свойствам массивных галактик, находящихся в окрестностях Млечного Пути можно сказать, что в истории Вселенной было некое событие, которое выключило образование звезд в галактиках. Теоретики, включая ученых Университета Дурхам, выдвигали гипотезы о том, что, возможно, это могли быть выбросы энергии, но доказательств у них еще не было.

Используя Интегральный Спектрометр Ближнего Инфракрасного Диапазона на телескопе Гемини для измерения скорости материала в галактике, они обнаружили большие потоки энергии - достаточные для того, чтобы газ и пыль могли выбрасываться за границы гравитационного поля галактики. Они считают, что колоссальные энергии, создаваемые этими потоками достаточно сильны для того, чтобы подавлять всю активность по формированию звезд в нашей галактике.

Доктор Дейв Александер (Dr Dave Alexander) из университета Дурхема говорит: “Фактически галактика регулирует свой рост, препятствуя рождению все новых звезд. Теоретики предсказали, что за этим должны стоять большие потоки энергии, но только теперь мы увидели этот механизм в действии.

Мы считаем, что подобные потоки остановили рождение звезд в других галактиках ранней Вселенной, выбросив весь материал, нужный для рождения других звезд.”

Команда планирует заняться другими массивными галактиками ранней Вселенной, чтобы увидеть, показывают ли они подобные свойства.

пятница, 12 марта 2010 г.

Hubblecast 33. Двойное шоу Сатурна

Исследователи работающие с телескопом Хаббл недавно использовали редкую возможность , чтобы наблюдать Сатурн во время, когда с Земли его кольца видны с ребра, сделав в результате уникальный фильм показывающий оба полюса гигантской планеты. Сатурн находится в этом положении каждые 15 лет, и такая ориентация позволила провести дополнительное изучение двух красивых и динамичных полярных сияний на Сатурне.



четверг, 11 марта 2010 г.

Величайшая из рассказанных историй - Часть 6

Этан Зигель продолжает радовать своими краткими очерками о фундаментальных проблемах эволюции Вселенной. Вот, решил для пробы перевести шестую часть серии "Величайшая из рассказанных историй". Если понравится - дайте знать, продолжим с предыдущими частями.

Электричество на самом деле создается крошечными частицами - электронами - которые вы не видите невооруженным глазом пока не напьетесь. - Дейв Берри (Dave Barry)

Добро пожаловать в продолжении серии "Величайшая из рассказанных историй", где мы начали от времени до Большого Взрыва и прошли вперед по времени до современного состояния Вселенной. (Если вы только пришли, посмотрите части 1, 2, 3, 4 и 5 (на английском, конечно) .) В прошлый раз мы говорили о том, почему материи больше, чем антиматерии (и также выяснили некоторые вопросы). И все-таки, как Вселенная выглядит в этот момент?


Ну, Вселенная по-прежнему полна горячим излучением, летающим себе в пространстве и врезающимся во все, что ни попадя, включая материю и антиматерию в примерно равных количествах. Примерно равных, да не совсем. На каждые 10 млрд антикварков приходится что-то вроде 10 млрд и 6 обычных кварков, на каждые 10 млрд позитронов приходится 10 млрд и 6 электронов. И пока все это продолжается, Вселенная продолжает расширяться и охлаждаться. Все удаляется от всего остального, как точки на поверхности шарика.

(Тем, кто интересуется о каком моменте времени я говорю - Вселенной было всего около 1 фемтосекунды (ну или 10 в -15й степени секунды).

А что случается, когда Вселенная расширяется и охлаждается? Частицы вещества начинают сталкиваться между собой гораздо реже, поскольку между ними появляются большие промежутки. И поскольку они попутно охлаждаются, столкновения происходят с гораздо меньшими энергиями. Но даже несмотря на то, что материя и антиматерия постоянно сталкиваются между собой и аннигилируют, с течением времени у вас не получается восполнять эти запасы, поскольку пары материя-антиматерия превращаются в излучение. Другими словами, получается вот так:


А вот то, что показано ниже, уже не происходит со времени, когда Вселенная стала достаточно холодной.


И вместо огненного ада, когда все взрывается немедленно после создания,


Вселенная гораздо более спокойная, и это значит, что когда два верхних кварка и один нижний сближаются на достаточное расстояние, они могут наконец, когда Вселенной всего 10 микросекунд, сформировать стабильный протон. А когда два нижних кварка соединяются с одним верхним, они сформируют стабильный нейтрон.

Как уже было сказано, вся материя и антиматерия аннигилировали, и наша Вселенная полна оставшегося после всего этого излучения и также небольшого количества материи - протонов, нейтронов и электронов. В этот момент, Вселенной всего 1 секунда, и она по-прежнему во много раз горячее центра нашего Солнца, хотя выглядит намного, намного более похожей на то, с чем мы привыкли иметь дело!

Так заходите снова, чтобы увидеть, можно ли сохранить эти нестабильные нейтроны от исчезновения!

среда, 10 марта 2010 г.

Фобос с расстояния 67 км

4 марта космический аппарат Mars Express проскользил на высоте всего 67 км над поверхностью Фобоса - ближе чем любой другой искусственный аппарат когда-либо приближавшийся к загадочному спутнику Марса. Собранные данные помогли продвинуться в поиске происхождения не только Фобоса, но и других спутников "второго поколения".

С Фобосом что-то не так. Выглядит он как твердый объект, но пролеты предыдущих космических аппаратов показали, что плотность его слишком мала для его размера и он должен быть пористым на 25-35%. И это заставило ученых думать, что Фобос - нечто большее, чем куча булыжников на орбите Марса. Такая куча могла бы состоять из больших и маленьких камней, связанных гравитацией в одно целое и разделенных небольшими промежутками.

Последний пролет космического аппарата был достаточно близким для того, чтобы ученые могли получить подробные данные о гравитационном поле Фобоса. Mars Express наводился по сигналу с Земли начиная с 21:20 Центрально-Европейского времени (20:20 по Гринвичу). Частота колебаний радиосигнала в 100 тысяч раз более стабильна на Земле, чем на космическом аппарате, и поэтому для этого эксперимента сигнал аппарату посылался с Земли и затем возвращался им обратно на Землю.

Радиоволнам требуется 6 минут 34 секунды, чтобы достичь аппарата, поэтому общее время затрачиваемое на обмен сигналами - 13 минут 8 секунд. Полученный на Земле сигнал достаточно сильный для того, чтобы его могли принимать даже радиолюбители, хотя их оборудования и не хватило бы, чтобы определить крохотные вариации сигнала, наведенные гравитационным полем Фобоса.

И теперь, когда собраны все данные, может начинается анализ. Первое - это определить изменения плотности внутри спутника. Это подскажет ученым состав Фобоса.

“Фобос, возможно, объект второго поколения Солнечной Системы,” говорит Мартин Пэтцолд (Martin Pätzold) из университета Кёльна, Германия и главный исследователь эксперимента. Второе поколение значит, что он образовался на орбите уже после формирования Марса, а не тогда, когда Красная Планета конденсировалась из пылевого облака. Есть и другие спутники подобные этому - например, Амальтея - спутник Юпитера.

Какова бы ни была точная причина, Фобос постепенно рассыпется на части. Он движется по спиральной сужающейся орбите и в конце концов гравитация Марса разорвет его. “Он родился из мусора и станет им снова,” говорит Пэтцолд. А пока ученые исследуют Фобос.

Этот пролет был одним из 12 пролетов аппарата Mars Express в период с февраля по март 2010 года. В двух предыдущих пролетах радар пытался проникнуть под поверхность спутника, ведя поиск отражений от структур внутри него. В следующих пролетах, камера аппарата сделает снимки высокого разрешения поверхности спутника.

Тур по NGC 1399

Данные рентгеновской обсерватории Чандра и телескопа Магеллан в Чили показывают, что черная дыра средней массы разорвала звезду на части. На этом комбинированном снимке галактики обозначенной как NGC1399 рентгеновские данные от Чандры (показаны синим) сочетаются с оптическим изображением от космического телескопа Хаббл. Наблюдения Чандры показывают один из необычных объектов - так называемый рентгеновский сверхъяркий источник или ULX. ULX – необычный класс объектов. Они излучают больше рентгеновских лучей, чем любая звезда, но меньше, чем яркие рентгеновские источники, связанные со сверхмассивными черными дырами. Они могут быть в действительности теми самыми ускользающими черными дырами средней массы, которые так долго ищут астрономы. В случае подтверждения последнего открытия Чандры, можно будет убить сразу двух зайцев, предоставив сильное доказательство таких объектов, а также обозначив первый случай, когда черная дыра разрывает на части целую звезду.



вторник, 9 марта 2010 г.

Гершель, возможно, нашел молекулы жизни в космосе


4 марта 2010 года

Космическая обсерватория Гершель обнаружила химические отпечатки возможных органических молекул - строительных блоков жизни в Туманности Ориона, ближайших к нам звездных ясель.

Новые данные относятся к дальнему инфракрасному диапазону и получены гетеродинным инструментом - одним из трех инновационных приборов Гершеля. Эти данные - целая сокровищница информации о том, как органические молекулы формируются в космосе.

Туманность Ориона - одна из самых плодовитых химических фабрик в космосе, хотя ее химия и способы формирования молекул поняты еще не до конца. Отсеивая линии химических элементов в спектре, астрономы определили несколько общих молекул, которые являются строительными блоками жизни - такие как вода, оксид углерода, формальдегид, метанол, диметил, цианид водорода, оксид серы и двойной оксид серы.

Кассини: пролетая над Еленой


Кассини продолжает свою карусель по системе Сатурна. В этот раз (3 марта) он пролетел над спутником с женским именем Елена. Вот снимки в полном разрешении.

Image Credit: NASA/JPL/Space Science Institute.