« »

среда, 30 сентября 2009 г.

Ярость Большой Вселенной - галактики теряют вес


Новости ЕКА,
30 сентября 2009 года

Опубликованы новые снимки Космического телескопа Хаббл, сделанные до его ремонта, которые подчеркивают драму двух галактик скопления Дева в процессе "срыв оболочек ударным давлением".

Между галактиками скопления находится исключительно горячий газ - внутрикластерная среда, излучающая рентгеновские лучи. По мере движения галактик через эту внутрикластерную среду, сильные ветра пронизывают их насквозь, искажая формы и даже прекращая формирование звезд.

Ударное давление - это, в принципе, та же сила трения, которая возникает при движении тела через жидкость или газ; тот же ветер, который вы чувствуете на своем лице, катаясь на велосипеде. В контексте галактик, это явление происходит, когда галактики движутся через внутрикластерную среду, в результате газ галактик просто сдувается в пространство.

Спиральная галактика NGC 4522 расположена на расстоянии около 60 млн. световых лет от Земли и представляет собой зрелищный пример галактики, сбрасывающей свой газ.

Часть скопления Дева, движущаяся с большой скоростью относительно межгалактической среды, оставляет за собой шлейф сдуваемого газа. Ученые оценивают скорость галактики значением более 10 млн км в час (2800 км/с!). В сброшенном газе образуются звездные скопления, что хорошо видно на снимке Хаббла.

Даже несмотря на то, что это неподвижное изображение, видно, что видимое движение практически скручивает NGC 4522. Снимок подчеркивает драматичное состояние галактики с ярким газом, сдуваемым прочь. Слева и справа видны яркие голубые "карманы" с активным звездообразованием. На снимке также видны удаленные галактики фона.


Снимок NGC 4402 также подчеркивает некоторые выдающиеся знаки, показывающие действие ударного давления - в результате образуется характерная выпуклая форма диска из газа и пыли. Свет, излучаемый газом, подсвечивает сзади кружащуюся пыль диска.

Изучение этого явления помогает астрономам лучше понять механизмы эволюции галактик, путем определения, как в плотных областях Вселенной - таких, как скопления галактик - и в каких количествах подавляется процесс формирования звезд.

Оба снимка получены Специальной Камерой для Наблюдений Космического Телескопа Хаббл перед тем, как она пострадала от сбоя питания в 2007 году. Астронавты обслуживающей миссии под номером 4 в мае 2009 года смогли восстановить нормальное функционирование этой камеры.

Комментарий доктора Майкла: Помните Галактику-Комету? Здесь тот же случай, только галактики, судя по фотографиям, по лучу нашего зрения движутся или к нам или от нас, оставляя за собой настоящие кометные хвосты из сдутого газа. А вот скорость движения галактик просто поражает воображение!

Туманность Андромеды в ультрафиолетовых лучах

Спутник Свифт получил сенсационное фото Туманности Андромеды

Agenzia Spaziale Italia,
16 сентября 2009 года


Туманность Андромеды - ближайшая к нам большая и яркая галактика - без сомнения, один из объектов, которые фотографируют чаще всех. Но так ее еще никто не видел. Спутник НАСА Свифт в своем неустанном поиске космических взрывов, сделал сенсационную фотографию Туманности Андромеды во всей ее ультрафиолетовой красе. Это самый четкий снимок высокого разрешения на таких длинах волн.

“Свифт обнаружил около 20 тысяч источников ультрафиолетового излучения в М31 - это горячие молодые звезды и плотные скопления звезд,” говорит Стефан Иммер (Stefan Immer), ученый из Центра Космических Полетов Годдард. “Особенно важно, что мы смогли сделать снимки через три ультрафиолетовых фильтра. Это позволило нам изучить процессы формирования в М31 с гораздо большей степенью детализации, чем раньше.”

M31 находится на расстоянии в 2.5 млн световых лет от нас, раскинулась на 220 тысяч световых лет, и содержит сотни миллиардов звезд. Ясной ночью ее можно увидеть невооруженным глазом. Это самый далекий объект, который можно видеть без помощи оптических инструментов. Публикуемый снимок состоит из 330 фотографий, полученных в период с 25 мая по 26 июля 2008 года ультрафиолетовым оптическим телескопом Свифта на трех длинах волн - 192.8, 224.6 и 260 нанометров. Окончательная мозаика получена путем собирания огромного количества данных, эквивалентной 85 гигабайтам изображений - работа, которая заняла 10 недель компьютерного времени.

Паоло Джиомми, (Paolo Giommi), директор научного центра ASI, объясняет, почему было решено наблюдать Туманность Андромеды в ультрафиолетовых лучах: “Свет, излучаемый различными энергетическими уровнями - такими как оптические ультрафиолетовые, инфракрасные и рентгеновские - дает очень разную информацию о своих источниках. В этом случае, ультрафиолетовые лучи излучаемый в изобилии очень молодыми звездами, дает нам четкую визуализацию областей, где в Туманности Андромеды рождаются новые поколения звезд.”

А что такого нового мы открыли? Что сразу бросается в глаза - так это разница между центром галактики и ее спиральными рукавами. Ядро более гладкое и красное потому, что оно населено холодными старыми звездами. “В центральной зоне формируется очень немного звезд вследствие того, что истощен материал, необходимый для их образования” говорит Иммер. Вне ядра сияют плотные скопления голубых молодых и горячих звезд. M31 - спиральная галактика, такая же, как наш Млечный Путь, она так же содержит газ и пыль в огромных количествах. Огромный диск диаметром в 150 тысяч световых лет - настоящая фабрика новых звезд: “кольцо огня”, которое взбивает звезды в необычно больших количествах. Однако, что именно разогревает и поддерживает огонь в этой космической кузнице, остается по-прежнему загадкой. Возможное объяснение, предложенное учеными, затрагивает приливные возмущения со стороны малых галактик-спутников М31, которые усиливают взаимодействия внутри облаков газа. “Свифт также открыл галактики-спутники у М31, чтобы дать астрономам лучше понять причины формирования звезд,” говорит Нейл Герелс (Neil Gehrels), главный исследователь.

Приближается "Час Ч" для LCROSS

NASA Education,
29 сентября 2009 года

В 1969 году миллионы людей по всему миру собрались у телевизоров, чтобы увидеть, как НАСА творит историю, осуществляя высадку первого человека на Луну. Теперь, 40 лет спустя, мы снова соберемся у телевизоров, чтобы увидеть возвращение НАСА на Луну.

9 октября 2009 года примерно в 15:30 по московскому времени (7:30 a.m. EDT) отработанная верхняя ступень ракеты Центавр Лунного Спутника для наблюдения кратеров (LCROSS) ударит в кратер близ южного полюса Луны, который находится в полной тени.

Спустя 4 минуты следом за этим, LCROSS пролетит через столб пыли, поднятый ракетой-носителем Центавр. LCROSS соберет и передаст данные в центр управления миссией в исследовательском центре Эймс, прежде чем он сам столкнется с поверхностью и создаст второй столб пыли. Эти столкновения дадут много данных, которые помогут ученым определить содержание кратеров, постоянно находящихся в тени на лунных полюсах.

Для наблюдения этого события планируется организовать различные мероприятия по всей стране. Список событий в вашем регионе можно получить здесь.

Для тех, кто не сможет посетить эти мероприятия лично, NASA TV будет осуществлять прямую трансляцию по адресу http://www.nasa.gov/ntv.

Специально для этой исторической даты, НАСА создало образовательный комплект LCROSS Impact Kit, содержащий видео и образовательные материалы, чтобы вдохновить ваших учеников в связи с возвращением Америки на Луну. Комплект доступен здесь.

понедельник, 28 сентября 2009 г.

Галилеевы спутники: семейный портрет

Монтаж из фотографий Галилеевых спутников от Теда Стрыка (Ted Stryk):

пятница, 25 сентября 2009 г.

Прекрасная Вселенная Чандры. Тур по квинтету Стефана

Пожалуй, самая красивая группа галактик на всем нашем небе. Судьбы четырех связаны воедино гравитацией, более того, две из них уже начали сливаться в одну. Через все это великолепие с заднего плана прорывается чужая галактика, плугом вспахивая все пространство вокруг со скоростью порядка 2.5 млн километров в час...
Вся группа с большим удовольствием и настойчивостью излучает сильные рентгеновские лучи, что показывает огромную энергию, с которой происходят эти столкновения.
Космический телескоп Чандра вместе с двумя наземными телескопами предоставляет завораживающий вид этой группы в рентгеновском и визуальном диапазоне.

Подтверждено наличие воды на лунной поверхности!


Комментарий доктора Майкла: слухи об этом открытии ходили по англоязычному инету уже несколько дней, однако, официальный пресс-релиз откладывался. И вот, наконец, сообщение от Лаборатории Реактивного Движения - на Луне есть вода!


Пасадена, Калифорния - ученые НАСА открыли водяные молекулы в полярных областях Луны. Приборы на борту трех разных космических аппаратов, выявили молекулы воды в количествах даже бОльших, чем прогнозировалось, но все еще слишком маленьких. На лунном грунте был также найдена молекула гидроксила, состоящая из одного атома кислорода и одного атома водорода. Результаты исследований опубликованы в четверг в журнале Science.

Сначала о наблюдениях сообщил картограф лунной минералогии НАСА или М3, находившийся на борту индийского космического аппарата Чандраян-1. Для проверки данных использовались Визуальный и Инфракрасный Картографический Спектрометр или VIMS на борту аппарата НАСА Кассини, и Инфракрасный Спектрометр Высокого Разрешения на аппарате НАСА Эпокси. Фотографические спектрометры позволили создать карту распределения воды на Луне с непревзойденной точностью.

Подтверждение взвешенных молекул воды и гидроксила в обнаруженных концентрациях в полярных областях Луны подняло новые вопросы об их происхождении и влиянии на минералогию Луны. И в следующие годы ученые будут искать ответы на эти вопросы.

"Водяной лед на Луне был долгое время чем-то вроде Священного Грааля для селенологов," говорит Джим Грин, директор подразделения Планетарной науки в штаб-квартире НАСА в Вашингтоне. "Этот удивительный результат стал возможен только благодаря искусности, настойчивости и международному сотрудничеству между НАСА и индийской организацией космических исследований."

Со своей окололунной орбиты, спектрометр М3 измерял свет, отражающийся от поверхности Луны с достаточной дискретностью, чтобы определять новый уровень деталей состава поверхности. Когда научная команда М3 анализировала данные приборов, они обнаружили, что длины волн поглощаемого света соответствуют схемам абсорбции молекул воды и гидроксила.

"Для силикатных тел такие свойства типичны для материалов, содержащих воду и гидроксил," говорит Карла Питерс (Carle Pieters), главный исследователь M3 из Университета Брауна, Провиденс "Когда мы говорим 'вода на Луне,' мы не подразумеваем озера, океаны или даже лужи. Вода на Луне означает молекула воды и гидроксила, которые взаимодействуют с молекулами скальных пород и пылью в очень тонком слое лунной поверхности толщиной в несколько миллиметров.

Команда нашла молекулы воды и гидроксила в разных областях на освещенной части лунной поверхности, но знаки присутствия воды усиливаются на более высоких лунных широтах. В первый раз подозрение на наличие молекул воды и гидроксила появилось после пролета аппарата Кассини в 1999 году, но эти результаты до сих пор еще не публиковались.

"Данные приборов Кассини VIMS и M3 хорошо согласуются," говорит Роджер Кларк, ученый из Денвера, участник команд VIMS и М3. "Мы увидели сразу воду и гидроксил. В среднем получается около тысячи молекул воды на миллион молекул грунта. Чтобы понять перспективность находки, представьте, что переработав одну тонну лунной поверхности, вы получите при этом чуть меньше килограмма воды."

Для сбора дополнительной информации, ученые обратились к миссии Эпокси, аппарат которой как раз в июне 2009 года пролетал мимо Луны навстречу своей встрече с кометой Хартли 2 в ноябре 2010 года. Космический аппарат не только подтвердил результаты VIMS и M3, но также расширил их.

"С помощью нашего расширенного спектрального диапазона и пролета над северным полюсом, мы смогли исследовать распределение воды и гидроксила как функцию температуры, долготы, композиции и времени дня," говорит Джессика Саншайн (Jessica Sunshine) из университета Мэриленда. Саншайн - заместитель главного исследователя Эпокси и ученый команды М3. "Наш анализ недвусмысленно показывает присутствие молекул воды на поверхности Луны и открывает тот факт, что вся поверхность Луны оказывается гидрирована по крайней мере некоторую часть лунного дня."

четверг, 24 сентября 2009 г.

Базз "Световой Год" на МКС!

Один прыжок назад для Техаса

Комментарий доктора Майкла: нечасто к нам попадают подобные материалы, так замечательно иллюстрирующие то, что количество интеллекта на Земле - величина все-таки постоянная, а население растет. В этот раз сигнал пришел из Техаса. Тамошние чинуши от образования собираются исключить из школьной программы штата...(кого бы вы думали!)... Нейла Армстронга!

Слово Филу Плэйту (Bad Astronomy).

Мне каждый раз интересно, до какой степени тупы те люди, которые составляют Комитет Образования Техаса, и снова каждый раз удивляюсь глубине их тупизны, видя их новые инициативы. Теперь это не креационизм!

Это НАСА. Согласно блоггеру Хроники Хьюстона Эрика Бергера (Eric Berger), есть предложение изъять Нейла Армстронга из учебников социальных наук.

Да-да, вы прочитали правильно. Предложение вынесено учителями и родителями потому, что Армстронг "не ученый".

АААААААААААААААА!!!!!!!

Я бы мог еще поспорить, что технически это правильно, поскольку Армстронг - инженер, а не ученый-исследователь. Хотя он и занимался немного наукой, когда ходил по Луне.

Плюс к этому он был первым, кто ступил на другой мир, и, наверное, мы не должны быть слишком настойчивы, чтобы все без исключения учащиеся знали это. Ирония в том, что это Техас - где есть большой город под названием Хьюстон, вошедший уже в крылатые выражения типа "Хьюстон, вызывает Море Спокойствия. Орел прилунился."

И вот, техасский Комитет по Базовым Знаниям и Навыкам, это для вас:


ДА, ТУПОЙ, ОНО ГОРИТ!!

среда, 23 сентября 2009 г.

Сатурн: вот и равноденствие пришло



Ученые продолжают восхищаться завитками и облаками пыли, выявленными в кольцах Сатурна, которые когда-то считались совсем плоскими. Новые снимки выявили, что в кольцах есть возвышения высотой почти со Скалистые Горы.

"Похоже на то, как в первый раз одеть 3-мерные очки и в первый раз увидеть третье измерение," говорит Боб Паппалардо (Bob Pappalardo), ученый проекта Кассини из Лаборатории Реактивного Движения в Пасадене, Калифорния. "Это одно из самых важных открытий Кассини на текущий момент."

11 августа солнечный свет освещал кольца Сатурна с ребра, исполняя волшебный трюк, когда они практически исчезают. Этот спектакль происходит дважды во время движения Сатурна по орбите с периодом в 30 лет - также, как дважды в год на Земле бывают равноденствия.

Около недели ученые использовали Кассини, чтобы смотреть на "пушистые" части колец Сатурна с ребра. И хотя о возвышениях в кольцах уже знали раньше, измерить высоты гребней и впадин не представлялось возможным до этого уникального момента.

"Самый большой сюрприз для нас было увидеть так много мест с вертикальным рельефом - выше и ниже колец толщиной с листок бумаги," говорит Линда Спилкер (Linda Spilker), заместитель ученого проекта в JPL. "Нам нужно еще немного времени на обработку результатов, чтобы построить полную картину, как эволюционировали кольца, и также определить их возраст."

Куски льда размерами до 10 метров, составляющие главные кольца A, B, C, и D, разбросаны в пространстве на расстоянии 140 тыс. километров от центра планеты .

На новых снимках оказывается, что частицы группируются в вертикальные образования в каждом из колец, а борозды, распространяющиеся во внутреннем кольце D примерно на 804 км, обнаруженные Кассини ранее - проходят через соседнее кольцо С в кольцо В.

Высоты обнаруженных утолщений сравнимы с высотой Скалистых Гор. Самый высокий гребень из ледяных частиц имеет высоту около 4 км, и по всей видимости, это следствие гравитационных возмущений со стороны спутника Сатурна Дафнии, путешествующей через плоскость колец.

"Раньше мы считали, что плоскость колец не толще, чем двухэтажный дом, а вместо этого обнаружили там стены высотой почти в 3 км," говорит Каролин Порко (Carolyn Porco), менеджер команды по обработке изображений Кассини и Научно-Космического Института в Боулдере, Колорадо. "Разве это не здорово - представьте себе, что вы обнаружили что-то из области научной фантастики."

Ученые также заинтригованы яркими полосками в двух разных кольцах, которые могут быть облаками пыли и следствием столкновений космического мусора и частиц колец. Понимание частоты и местоположения столкновений поможет построить лучшие модели загрязненности и эрозии колец и тем самым уточнить оценки их возраста. Эти облака было легче увидеть в скользящем свете во время равноденствия на Сатурне.



Композитный Инфракрасный Спектрометр измерил температуры колец. Во время равноденствия, кольца охладились до минимально возможной температуры - например, температура кольца А упала до 43 К. Изучая температуры колец во время равноденствия, ученые могут лучше понять размеры и другие характеристики составляющих их частиц.

Кассини наблюдал Сатурн, его луны и кольца со времени своего выхода на орбиту в 2004 году. Приборы космического аппарата открыли новые кольца и луны, что улучшило наше понимание системы колец Сатурна.

Темная Материя Часть 2. Сколько там Нормальной материи?



Long you live and high you fly
Smiles you'll give and tears you'll cry
All you touch and all you see
Is all your life will ever be. -Pink Floyd


В первой части этой серии статей мы рассуждали о различных способах - и все с использованием гравитации - чтобы измерить количество материи в галактиках, скоплениях галактик и всей Вселенной. Мы получили те же значения вне зависимости от того, какой метод мы использовали - 25-30% всей энергии Вселенной есть некая форма материи. Но всего 0.5% всей энергии находится в звездах, что значит, что практически вся эта материя не производит света! Так что она из себя представляет?

Ну, одна из возможностей - что это такая же материя, как мы - протоны, нейтроны и электроны. Все-таки мы обладаем массой и не производим света! Может быть, наша Солнечная Система - где 99% массы составляет Солнце - это редкость? Или, как кто-то прокомментировал:

-Почему вас так удивляет, что может быть во Вселенной масса, совсем не излучающая света? Если это все, что подразумевается, когда говорится о "темной материи", кажется очевидным, что таковая существует (например, Фобос и Плутон не излучают много света).

Ну, как космолог, могу предложить несколько трюков, чтобы испытать это утверждение. То, что лежит на поверхности, можно выдумать 4 теста, с помощью которых можно определить, сколько гравитационной материи состоит из обычных частиц - протонов, нейтронов и электронов.


1.) Газовая составляющая кластеров. Многие скопления галактик излучают рентгеновские лучи, которые производятся горячим, энергичным газом различных температур. Из этой информации можно вычислить какой процент массы кластера составляют пыль и газ, которые являются обычной материей. Ответ - практически всегда - находится в районе 13-15% любого кластера. Это значительно больше, чем 2%, находящихся в звездах, но по-прежнему значительно меньше, чем 100%.

2.) Космологическое скучивание галактик. Из-за гравитации галактики и кластера группируются вместе, но как они это делают сильно зависит от того, из чего они состоят. Сделайте все из нормальной материи (физики ее еще называют барионной), и вы увидите, что они группируются совсем по-другому, чем если бы они состояли из темной материи. На этом графике из моего любимого учебника по космологии, можно увидеть резкую разницу между вселенной, состоящими из нормальной (барионной) материи и вселенными из Горячей Темной Материи (HDM), Холодной Темной Материи (CDM) или их смеси (MDM):


Так что мы реально видим? Что-то, что очень хорошо совпадает с графиком CDM, но с небольшими, крохотными изгибами. В общем, мы можем сделать вывод, что масса Вселенной состоит на одну шестую из барионов и пять шестых из холодной темной материи.


3.) Ядерный синтез. Это мой любимый метод отличия барионов и другой материи, возможно потому, что существует давно. А также еще самый простой. В очень ранней Вселенной, все еще было горячим и плотным, и ядра атомов еще не сформировались. Все представляло собой бульон свободных фотонов, протонов, нейтронов и электронов. Когда Вселенная охладилась достаточно, протоны и нейтроны сформировали дейтерий, гелий и литий. Сколько вещества сформировалось из этих элементов? Это сильно зависит от того, сколько во Вселенной нормальной, барионной материи. И от этого очень много зависит. Мы делаем измерения, вычисления и получается, что не более 4-5% всей энергии Вселенной может быть в барионной форме.



4.) Реликтовое излучение. Эти крохотные температурные флуктуации - всего миллионные доли градуса - могут рассказать нам невероятно много о том, что есть во Вселенной. Можете сами попробовать вычислить (используя CMBfast), как выглядели бы эти температурные флуктуации, если бы барионы составляли 25-30% и как - 4-5% всей материи. Различия очевидны, и не оставляют сомнений - материя, которую мы ищем, не может состоять целиком из барионов.

Поэтому можно взять одно или (как я) все 4 вышеуказанных наблюдения. Как бы вы ни пытались, вся материя не может состоять целиком из привычного нам материала, который мы знаем и любим. И поэтому, вы можете заключить, что это значит, что есть некий новый тип материи, добавляющий гравитации, но не излучающий никакого света.

Но все эти наблюдения базируются на допущении - что у нас правильная теория гравитации. А она правильная? Или все-таки можно перехитрить гравитацию, чтобы объяснить наблюдения без введения нового типа материи? Приходите к нам снова, чтобы узнать ответ на этот вопрос в следующей части.

Hubblecast 30. Возрождение иконы

Hubblecast Episode 30: Возрождение иконы EMBARGOED UNTIL 17:00 (CEST)/11:00 am EST 09 Sept, 2009

Формат файла:
1280x720, 16:9

Длительность:
10:41

Производство:
Hubblecast

Описание:
Хаббл открывает свои обновленные глаза в первый раз со времени визита астронавтов в Мае. Совершенно новые и отремонтированные приборы раскрывают новые способности обсерватории. И, наконец, пришел долгожданный момент – Хаббл снова с нами, лучше, чем когда-либо.

Сценарий: Возрождение иконы


понедельник, 21 сентября 2009 г.

Небо в сентябре - Юпитер

Серия от Лаборатории Реактивного Движения рассказывает о Юпитере, исследованиях космической станции Галилей, а также планах новой миссии Юнона, которая должна стартовать в 2011 году.



Комментарий доктора Майкла: мягко, коротко, и по делу. Лаборатория Реактивного Движения снова, как и всегда, показывает, что есть еще люди - мастера во всем - и марсоходы запускать, и планеты исследовать, и фильмы для любителей астрономии монтировать. Присмотримся к этому сериалу более внимательно.

Первое "твердое" подтверждение


Подтверждены масса и плотность самой маленькой экзопланеты.

В системе CoRoT-7 после длительных исследований спектрографом HARPS найдена планета с массой всего в 5 земных и радиусом всего в 2 земных радиуса.

В феврале 2009 года было объявлено об открытии маленькой экзопланеты у ничем не примечательной звезды TYC 4799-1733-1. Открытие было совершено спутником COROT год назад и потребовало долгие месяцы напряженных измерений. Звезда, называемая теперь COROT-7, находится в созвездии Единорога на расстоянии 500 световых лет от нас. Она слегка легче и холоднее Солнца, считается, что она также и моложе - ее возраст всего 1.5 млрд лет.

Каждые 20.4 часа по ее диску проходит планета, затмевая часть ее света. Планета находится в 2.5 млн километров от звезды (в 23 раза ближе, чем Меркурий), а ее радиус всего на 80% больше земного.

Предварительные наблюдения, однако, не смогли показать массу планеты - для этого требовались особенно тщательные измерения "покачивания" звезды, которые затруднялись наличием пятен на ее диске (совсем, как солнечные пятна) - областей пониженной температуры, размывающих общую картину. Звезда вращается с периодом 23 дня, что вносит новые трудности в вычисления.

Ученые вынуждены были прибегнуть к помощи самого могучего наземного инструмента-охотника за планетами - спектрографа HARPS на 3.6 - метровом телескопе в Ла-Силла, в Чили. И после 70 долгих часов наблюдений, в сигнале удалось вычленить периодическую составляющую - 20.4 часа, что и дало период обращения планеты и ее массу.

Масса в 5 земных гораздо ближе чем, например, масса Нептуна (19 масс Земли), однако планета все равно относится к классу "суперземель", хотя и является единственным известным на настоящий момент самым легким представителем этого класса. Вычисленная на основе полученных данных плотность дает практически то же значение, что и для Земли.

Планета CoRoT-7b - самая близкая к своей звезде и самая быстрая из известных на сегодняшний день экзопланет. Она движется по своей орбите со скоростью 750 000 км в час, почти в 7 раз быстрее Земли. "Можно сказать, что CoRoT-7b настолько близко к своей звезде, что на ней царит настоящий ад Данте - с температурой на дневной поверхности +200, а на ночной -200 градусов Цельсия. Теоретически, на ее поверхности может быть лава или даже кипящие океаны. С такими экстремальными условиями, вряд ли на ней могла бы зародиться жизнь" - говорит Дидье Квело (Didier Queloz)

Кроме CoRoT-7b у звезды обнаружилась еще одна планета, CoRoT-7c с массой в 8 земных и периодом обращения 3 дня 17 часов, так что ее также можно классифицировать как суперземлю. Однако, поскольку она не проходит по диску звезды, ее плотность определить затруднительно.

Итак, CoRoT-7 - первая звезда, у которой есть планетная система с двумя землеподобными планетами, одна из которых проходит по ее диску.















Темная материя: так сколько там материи вообще?

блог Starts with a Bang!
21 сентября 2009 года

Есть два пути скользить по жизни без особых хлопот - во все верить или не верить ни во что. Оба пути спасают от необходимости думать. - Альфред Корчибски (Alfred Korzybski)

Недавно я получил много сообщений от читателей блога о том, что мой сайт выражает сомнения в существовании темной материи. Как человек, долго занимавшийся исследованиями в этой области, могу утверждать, что, скорее всего, темная материя существует, хотя объяснение, что же это такое, может представлять само по себе непростую задачу. В течение следующей серии постов, я хотел бы провести вас через доказательства, наблюдения и открытия, которые привели меня к такому заключению, и я надеюсь, что смогу объяснить это достаточно хорошо, чтобы вы потом смогли придти к схожим заключениям для себя.

Звезды, масса и свет: одна из самых замечательных вещей, которую узнали астрономы о звездах - это взаимоотношение между светом, который они излучают и их массой. Не удивительно, что чем массивнее звезда, тем больше света она обычно излучает. Мы не только установили, что это за взаимоотношение между массой звезды и ее светимостью, мы также оценили общее количество звезд.

Что удивительно в этом отношении так то, что в среднем, наше Солнце не типично. Более 90% звезд нашей галактики (и во всех галактиках) - менее массивны, чем Солнце, что значит, что они производят меньше света, чем Солнце. Но отношение еще более строго: звезда вполовину легче Солнца излучает всего 10% его света. Короче говоря, это значит, что для всего, что излучает свет во Вселенной - звезд, галактик, скоплений галактик и т.д. - можно определить, сколько массы существует в форме звезд. (заметим, что более 99% массы Солнечной Системы содержится в нашей звезде.)

Гравитация и масса: Но измерение светимости - не единственный способ узнать массу чего-либо. У нас есть еще гравитация! Гравитационно, у нас есть много способов измерить, сколько массы в чем-то. Для отдельных галактик, мы можем смотреть на то, как они вращаются (или, если галактика находится достаточно близко к нам, как движутся отдельные звезды) и вычислить, какая масса может держать их всех вместе. Для скоплений галактик мы можем наблюдать, как галактики на окраине движутся вокруг центра - по способу Фритца Цвики (Fritz Zwicky).


Больше гравитации: но есть еще способы для измерения массы в галактике или скоплении кроме сравнения скоростей их составляющих. Мы можем изучать - в истории Вселенной - как быстро (и в каких объемах) коллапсировали объекты для формирования структур, которые мы сейчас видим в нашей Вселенной.
Гравитационные линзы: Вселенная также полна материи. Некоторая ближе к нам, некоторая дальше, и иногда мы находим скопление галактик, за которым находится еще галактика. Когда такое случается, галактика может быть искажена массой переднего скопления так же, как оптическая линза может изгибать свет. Искаженные арки на снимках - не только доказательства существования гравитационной линзы, они - многочисленные изображения той же самой галактики сзади! Они также позволяют нам измерить, сколько массы содержит переднее скопление.
Мы также можем смотреть на коэффициент расширения Вселенной. Он очень зависит от всей энергии, включая нормальную материю, излучение, нейтрино и многие "темные" вещи, которые могли бы существовать.

Хотя есть еще способы измерения массы с помощью гравитации, в основном, все перечисленные способы являются основными. Все они дают один ответ: от 25% до 30% всей энергии Вселенной являются некоторой формой гравитационной массы. Но какова доля звезд? Оказывается, что всего 0.5% всей массы Вселенной.

Разница в 50 раз!

Все различные способы измерения гравитационной массы дают одинаковый результат. Этот результат говорит, что когда мы смотрим на снимок внизу, мы видим весь свет:


Мы смотрим свет от всего 2% общей массы. И мы должны сделать один из двух выводов - или большинство массы невидимо нам, или на галактики, скопления галактик и Вселенную действует какой-то другой, неизвестный нам еще закон гравитации. И нам нужно немного больше информации, чтобы решить, какой из этих выводов правильный, и этим мы и займемся в следующей части!

Гидра А качает железо



Новости телескопа Чандра,
14 сентября 2009 года

  • Гидра A - скопление галактик на расстоянии в 840 млн. световых лет от Земли
  • Очевидно наличие мощных вспышек, производимых сверхмассивной черной дырой в центре снимка Чандры
  • Данные Чандры показывают струи материала, вырывающиеся из окрестностей чреной дыры и насыщенные железом и другими металлами

Этот композитный снимок галактического скопления Гидра А показывает газ, нагретый до 10 млн градусов (по данным Чандры - показано в синем цвете) и струи радиоизлучения по данным Очень Большого Миллиметрового Массива - отмечено розовым. Данные оптических наблюдений (в желтом) от канадско-французско-гавайского телескопа и Цифрового Исследования Неба показывают галактики скопления.

Подробный анализ данных Чандры показывает, что газ, расположенный в направлении этих радиовыбросов, обогащен железом и другими металлами. Ученые считают, что эти элементы были созданы взрывами сверхновых типа Ia в большой галактике в центре скопления. Мощные вспышки из района сверхмассивной черной дыры затем выталкивали материал наружу на расстояния почти 400 тыс световых лет, распространяясь далеко за область снимка. Чтобы вытолкнуть порядка 10-20 процентов всего железа из галактики, требуется очень небольшой процент общей энергии, производимой черной дырой.

Вспышки сверхмассивной черной дыры не только выталкивали элементы наружу, они также создавали пустоты в горячем газе. По мере выброса материала из галактики в окружающий межгалактический газ температурой во много миллионов градусов, струи расталкивали этот газ, образуя полости. Относительно недавняя вспышка создала пару пустот, видимых как темные регионы на снимке Чандры, которые расположены вокруг областей радиоизлучения. Они настолько большие, что в них без труда поместится Млечный Путь, хотя по сравнению с другими, еще бОльшими полостями, созданными еще раньше могучими вспышками черной дыры, эти две - просто карлики. Наибольшие из этих пустот тянутся в пространстве на 670 тысяч световых лет.

Комментарий доктора Майкла: снова мегакартина от телескопа Чандра. Масштабы происходящего не могут не производить впечатление. Струи металла врезаются в газ, нагретый до миллионов градусов! Настоящая кузница Большой Вселенной!


воскресенье, 20 сентября 2009 г.

Трейлер на 10-летие космической обсерватории Чандра

10 лет назад, в июле 1999 года начал работу космический телескоп Чандра. Трейлер, посвященный этому событию, рассказывает о расширении нашего представления о мире с помощью телескопов - от Галилея до мощных космических обсерваторий всеволновой астрономии.

суббота, 19 сентября 2009 г.

Прекрасная Вселенная Чандры. Тур по Е0102

Е 0102 - останки сверхновой в Малом Магеллановом Облаке - одна из первых целей Чандры еще в 99м году. Сейчас, в дополнение к новому снимку в рентгеновских лучах добавлены данные космического телескопа Хаббл, что позволяет лучше оценить форму этого красивого объекта, находящегося вне нашей Галактики.


пятница, 18 сентября 2009 г.

Прекрасная Вселенная Чандры. Тур по Цефею В

Композитное изображение пылевых облаков от Великих Обсерваторий НАСА - Чандры (в рентгеновских лучах) и Спитцера представляет полную картину только что рожденных и рождающихся на наших глазах звезд в этом хорошо известном объекте.


четверг, 17 сентября 2009 г.

Планк: первые результаты обнадеживают!


ЕКА, Пресс-релиз
17 сентября 2009 года

Предварительные результаты миссии Планк по изучению ранней Вселенной показывает отличное качество данных, что означает хороший прогноз для только что начавшегося исследования всего неба.

13 августа Планк начал планомерные исследования неба, из второй точки Лагранжа системы Солнце-Земля. Перед этим были отстроены все приборы с целью получения наилучших результатов.

Микроволновая обсерватория ЕКА Планк - первая европейская миссия, разработанная для изучения фонового микроволнового излучения - реликтового излучения, оставшегося со времени Большого Взрыва.

Вскоре после запуска 14 мая, вместе с охлаждением датчиков приборов, начались проверки подсистем спутника. Датчики ищут различия в температуре космического микроволнового излучения, которые в миллион раз меньше одного градуса - сравнимо с измерениями с Земли тепла кролика, сидящего на Луне. Для достижения такой чувствительности, датчики Планка охлаждаются до экстремально низких температур - близко к абсолютному нулю (–273.15°C, 0K).

После окончания проверок, начались этапы подготовки инструментов, оптимизации и калибровки, завершившиеся во второй неделе августа.








Планк сканирует небо.
Credits: ESA (animation by C. Carreau)

Первое исследование началось 13 Августа, длилось 2 недели, в течение которых Планк непрерывно обследовал небо. Выполнены проверки стабильности инструментов и их способности к калибровке во время долгих периодов, когда нужна особая точность.

Исследование было завершено 27 августа, дав карты полосы всего неба - по одной на каждую из 9 рабочих частот Планка. Каждая карта представляет собой кольцо шириной 15 градусов, охватывающее все небо. Предварительный анализ показывает, что качество данных - отличное.

Сразу после окончания первого исследования начались рутинные операции, а исследование продолжится еще по крайней мере 15 месяцев без перерыва. Приблизительно через 6 месяцев будет собрана первая карта всего неба.

В течение всего отрезка в 15 месяцев, Планк будет собирать данные для двух полных карт всего неба. Для полного использования высокой чувствительности Планка, еще потребуются тонкие настройки и тщательный анализ. Многообещающее начало даст космологам и астрофизикам настоящий ларец с сокровищами, над которыми предстоит работать еще несколько десятилетий.

На Сатурне открыт временный радиационный пояс

Universe Today,
13 сентября 2009 года

У Сатурна открыт новый радиационный пояс, расположенный на расстоянии в 377 тысяч км от центра планеты, около орбиты ее спутника Дионы. Этот пояс был короткоживущим и только в 2005 году формировался 3 раза. Он наблюдался как внезапное повышение интенсивности высокоэнергетических заряженных частиц во внутренних частях магнитосферы Сатурна, в окрестностях спутников Дионы и Тетиса, и, скорее всего, вызывался изменениями в интенсивности космических лучей в районе Сатурна.

"Эти усиления, которые могли создавать временные атмосферы у спутников," говорит доктор Элиас Руссос (Dr. Elias Roussos), "происходили три раза в 2005 году в ответ на такое же количество солнечных бурь, проникавших в его магнитосферу и формировавших новый, временный компонент в дополнение к существующим радиационным поясам Сатурна.”

Открытие стало возможным благодаря пятилетней миссии Кассини, которая позволила ученым наблюдать и оценивать изменения радиационных поясов. Международная команда астрономов, сделавших открытие, анализировала данные камеры магнитосферы (MIMI) на датчике Кассини LEMMS, который измеряет энергию и угловое распределение заряженных частиц в магнитном пузыре, окружающем Солнце.

Новый пояс, названный «поясом Дионы» был виден для MIMI/LEMMS всего несколько недель после каждого из трех своих появлений. Команда считает, что рожденные в нем заряженные частицы были постепенно поглощены самой Дионой и другой луной – Тетис, которая немного ближе к Сатурну – ее орбита диаметром 295 тыс км.

В отличие от земных поясов (поясов Ван Аллена), радиационные пояса Сатурна внутри орбиты Тетис остаются очень стабильными, не реагируя на солнечные бури, что наблюдалось Кассини в течение 5 лет.

Интересно, что кратковременный пояс Дионы был найден только снаружи орбиты Тетис, и он оказался четко отделенным этой орбитой от внутренних радиационных поясов.

“Наши наблюдения предполагают, что Тетис действует как барьер, мешающий переходу энергичных частиц внутрь, и защищающий внутренние пояса планеты от влияния солнечного ветра. Это делает ионные внутренние радиационные пояса Сатурна самыми изолированными магнитосферными структурами нашей Солнечной Системы“, говорит д-р Руссос.

Радиационные пояса внутри орбиты Тетис, возможно, возникают во время взаимодействия главных колец планеты и ее атмосферы с частицами галактических космических лучей, которые, в отличие от частиц солнечного ветра, обладают требуемой высокой энергией для проникновения внутрь магнитосферы Сатурна. Это означает, что внутренние радиационные пояса могут меняться только, если существенно меняется интенсивность космических лучей в районе орбиты планеты.

Тем не менее, Руссос подчеркивает, что вне орбиты Тетис, интенсивность радиационного пояса может увеличиться с увеличением солнечной активности: "Если в новом солнечном цикле будут часто возникать солнечные бури, пояс Дионы может стать постоянным, хотя и сильно меняющимся компонентом магнитосферы Сатурна, что может существенно влиять на глобальную динамику всей магнитосферы,”

Открытие было представлено на Конгрессе Европейской Планетарной Науки в Потсдаме, Германия.

среда, 16 сентября 2009 г.

Выбрана цель для LCROSS

Блог My Dark sky
15 сентября 2009 года

Хотя эксперимент с бистатическим радаром для поиска водяного льда в полярном кратере Луны потерпел неудачу после прерывания работы спутника Чандраян-1, мы еще не использовали все карты - у нас есть LCROSS.

9 октября LCROSS ударит в кратер Кабеус А диаметром 48 км, который находится в постоянной тени недалеко от южного полюса.

Сначала LCROSS толкнет в кратер верхнюю ступень ракеты-носителя Центавр, чтобы поднять пыль, затем он влетит в шлейф пыли и измерит его состав непосредственно перед тем, как сам упадет в то же место. Возможно, анализ этого шлейфа покажет следы воды.

А вот здесь внизу анимации НАСА про предстоящее событие.

“Выбор Кабеуса А стал результатом многих споров научного сообщества, включая обзор последних данных наземных обсерваторий и родственных лунных миссий КАГУЯ, Чандраян-1 и Лунный Разведчик,” говорит Антони Колапрет (Anthony Colaprete), ученый проекта LCROSS и главный исследователь Научного Центра НАСА Эймс.

Кабеус A был выбран по набору условий - таких, как удобная подсветка пылевого выброса для хорошей видимости с Земли. У Карбеуса А также высокая концентрация водорода - одной из составляющих воды и хороший ландшафт - как плоское дно, пологие склоны и отсутствие валунов.

Могут ли любители увидеть этот выброс? Оценивают, что выброс будет виден в телескопы диаметром, начиная от 25 см и больше. Если у вас есть такой телескоп и вы хотели бы присоединиться к наблюдению события, посетите сайт Кампании Любителей Астрономии по наблюдению падения LCROSS.

вторник, 15 сентября 2009 г.

Супервихрь в атмосфере Сатурна


Новости Skymania,
15 сентября 2009 года

Ученые наблюдают самую продолжительную грозу Солнечной Системы, обрушившуюся на Сатурн.

В середине января 2009 года на Сатурне началась и длится по сей день мощная буря, полная молний, которые в 10 тысяч раз мощнее, чем на Земле.

Очевидно, что такие бури - регулярные события. Новый рекорд бьет предыдущий, который длился 7.5 месяцев - с ноября 2007 по июль 2008.

Обе бури обнаружены и исследованы аппаратом НАСА Кассини с орбиты этого гигантского мира с кольцами. Кто знает, какие штормы там были до прибытия Кассини в 2004 году.

С тех пор на Сатурне наблюдали 9 бурь, включая эту. С помощью антенн и приемников Кассини, ученые смогли даже послушать мощные радиоволны, излучаемые молниями, которые оказались в 10 тысяч раз сильнее своих земных собратьев. Волны излучались грозами диаметром около 3 тыс. км в атмосфере Сатурна - об этом доктор Георг Фишер (Dr Georg Fischer) из австрийской Академии Наук сообщит сегодня на Европейском Планетарном Конгрессе сегодня, в Потсдаме, Германия.

Д-р Фишер: “Эти грозы шокируют не только своей мощью и продолжительностью, радиоволны, излучаемые ими, могут использоваться для изучения ионосферы Сатурна - заряженного слоя, окружающего планету на высоте несколько тысяч километров над верхушками облаков.”

Наблюдениями молний Сатурна с использованием прибора Кассини занималась международная команда ученых из Австрии, США и Франции. Результаты подтвердили предыдущие исследования Вояджера, показавшие примерно в 100 повышенный уровень ионизации на дневной стороне ионосферы в сравнении с ее ночной стороной.

Как сообщалось в прошлом месяце, на спутнике Сатурна Титане был обнаружен проливной дождь.

На снимке: Спутник Сатурна Тетис спокойно висит над планетой, в отблесках и шуме грохота ранних бурь в южном полушарии, июль 2008 года. (Credit: NASA).

понедельник, 14 сентября 2009 г.

Знакомьтесь: Млечный Путь

Проект TWAN
11 сентября 2009 года

Французский фотограф, Серж Брунье (Serge Brunier), опубликовал результат своей уникальной работы, длившейся целый год и заключавшейся в том, чтобы получить фотографию всего ночного неба из обоих полушарий Земли, как это видно в местах с самым темным и прозрачным небом на нашей планете.

И на этом снимке видна наша вся Галактика! Возникает ощущение, что мы находимся снаружи и смотрим на какую-то другую галактику с ребра. Сколько таких снимков сделал уже Хаббл! Как-то не верится, что это - подлинное, настоящее лицо нашей Галактики.

Отлично видно утолщение ядра с темными туманностями и пылевыми полосами, рассеянные скопления (например, хи-ейч Персея, Плеядки) галактики - спутники (БМО, ММО), галактики-соседи (М31), Летне-Осенний Треугольник (Вега-Денеб-Альтаир), Юпитер, Орион, Сириус...



Снимок составлен из 300 отдельных полей, снято более 1200 фото, использовался Nikon D3 с 50-мм объективом и относительным фокусом 5.6. Каждый снимок - 6 минутная экспозиция с гидированием. Итоговый снимок размером 40 тыс на 20 тыс пикселов (800 млн пикселов), размером 4.42 ГБ, кодирование цвета 48 бит, 200 миллионов миллионов цветов.

Европейская Южная Обсерватория помогла при съемках (в основном, Брунье работал из обсерваторий этой почтенной организации - в Ла Силла, Сиерро-Паранал и Роке-де Лос Мучачос на Канарах) и при обработке изображения.

Брунье выставил свою работу в Атриуме, казино Монте-Карло:



Рекомендую - масштабируемое изображение находится здесь.

Юпитер поймал комету

Блог Universe Today,
14 сентября 2009 года

Давно известно, что сила притяжения Юпитера захватывает небесные тела. Этот факт был еще раз подтвержден недавним падением неизвестного объекта на планету-гигант, которое открыл астроном-любитель Антони Уэсли. Но одно тело, захваченное Юпитером в середине прошлого века, смогло потом вырваться из его цепких объятий. Исследователи обнаружили, что комета 147P/Кушида-Мураматцу была временным спутником Юпитера, оставаясь на неправильной орбите в течение 12 лет. "Наши результаты демонстрируют, как траектории кометных тел через межпланетное пространство дают им возможность или попадать или избегать ситуаций, когда они попадают в плен гравитации планеты Юпитер,” говорит участник команды д-р Дэвид Арчер (David Archer).

Благодаря этому открытию, уже найдено 5 подобных объектов, временно ставших спутниками. Новое исследование предполагает, что такое событие может происходить значительно чаще, чем ожидалось. Кушида-Мураматцу обращалась вокруг Юпитера в период с 1949 до 1961го, что явилось третьим по длительности среди этих 5 объектов.

Международная команда под руководством д-ра Катсухито Охтсуке (Dr. Katsuhito Ohtsuka) смоделировала траектории 18 комет “квази-Хильда,” - объектов, которые потенциально могут стать временными спутниками Юпитера, что заставит их или покинуть или присоединиться к группе "Хильда" пояса астероидов. Большинство случаев временного захвата - это пролеты комет, которые не закончили свою полную орбиту. Но исследовательская команда использовала недавние наблюдения кометы Кушида-Мураматцу в течение 9 лет, чтобы вычислить сотни возможных траекторий кометы в прошлом веке. Во всех сценариях Кушида-Мураматцу совершила 2 полных оборота по орбите вокруг Юпитера.


Орбита кометы Кушиды-Мураматцу вокруг Юпитера (credit: Ohtsuka/Asher):

“Астероиды и кометы иногда разрушаются приливными силами захватившей их планеты и могут даже упасть на нее," говорит Арчер (Archer), - как это сделала комета Шумейкера-Леви 9 D/1993 F2, которая была разорвана на части при приближении к Юпитеру и оставшиеся фрагменты столкнулись с Юпитером в 1994м. Прошлые компьютерные модели показали, что комета Шумейкера-Леви была кометов квази-Хильда до того, как ее захватила планета-гигант. Объект, упавший на Юпитер в июле, возможно, был тоже из этого класса, даже если он и не был разрушен на части, как комета Шумейкера-Леви.

“Наша работа снова стала очень актуальной с открытием в июле расширяющегося шлейфа, созданного пылью от упавшего объекта, что является очевидным подтверждением столкновения. Результаты нашего исследования предполагают, что столкновения ,как и захваты Юпитером временных спутников, могут происходить значительно чаще, чем мы думали раньше,” говорит Арчер.

Команда также подтвердила предположение, о будущем спутнике Юпитера. Комета 111P/Хелина-Романа-Крокетта, которая уже три раза обращалась вокруг Юпитера между 1967 и 1985, должна совершить 6 полных орбит вокруг гиганта между 2068 и 2086 годами.

“К счастью для нас, Юпитер - самая массивная планета с огромной гравитацией, вычищает объекты рядом с собой гораздо лучше, чем любая другая планета, и мы можем наблюдать здесь значительно больше столкновений, чем у Земли. Комета Кушида-Мураматцу смогла вырваться из пут гигантской планеты и поэтому в обозримом будущем избегнет судьбы кометы Шумейкера-Леви 9” говорит Арчер.

Открытие было представлено в Потсдаме на Европейском Планетарном Конгрессе.

воскресенье, 13 сентября 2009 г.

Новый друг в песочнице

Продолжается кампания "Освободим Спирит" в Лаборатории Реактивного Движения. В этот раз в песочницу запустили новую, облегченную модель марсохода, пытаясь определить его взаимодействие с различными типами грунта на Марсе. Эшли Строуп рассказывает о попытках освободить Спирит.


суббота, 12 сентября 2009 г.

Скрытая Вселенная 27. Бульон из кометных кристаллов

Доктор Роберт Хёрт рассказывает о том, как вспышки далекой звезды EX Волка дали ключ к пониманию того, как формировались кометы нашей Солнечной Системы.



Комментарий доктора Майкла: спектральный класс звезды М0 - звезда красного цвета. Связываю вспышки с установленным недавно фактом, что практически все красные карлики не светят стабильно, они периодически вспыхивают. Не есть ли это явления одного порядка?

четверг, 10 сентября 2009 г.

Дурные соседи

Tom's astronomy blog
10 сентября 2009 года

NEOs, или Близкие к Земле Объекты - это небесные тела, которые могут близко подходить к Земле при своем движении по орбите. Например, 2004 FH просвистел мимо Земли на расстоянии всего около 35 тысяч км - примерно одной десятой расстояния до Луны, что было самым близким пролетом астероида на тот момент (18 марта, 2004). Это мультипликация НАСА:
Credit: NASA/JPL

Сам астероид находится в центре анимации, а объект, проносящийся мимо - обычный искусственный спутник Земли. На август 2009 года было открыто 6,244 NEO. Открытие в 1898 году астероида 44 Эрос подтвердило существование небесных тел, чьи орбиты пересекаются с орбитой Земли, но реально об этой угрозе не задумывались до Космической Программы Аполлон, когда поняли, что Земля (как, собственно, и Луна) всегда подвергались бомбардировке. Считалось, что вымирание многих видов на рубеже Мелового и Третичного периодов произошло вследствие падения массивного астероида. Если интересно, оригинальная теория, утверждавшая это, была разработана Алваресом и другими, 1980. Тунгусское событие в 1908 году также считалось следствие удара и взрыва астероида на высоте 5-10 км над Землей.

NEO выведены в поп-культуре, например есть фильм 1998 года Удар (прим. перев: Deep Impact в оригинале, как у нас в прокате он назывался - не знаю). Этот фильм заронил в "коллективное бессознательное" зерна о событиях, приводящих к массовому вымиранию, В действительности, на Земле к настоящему моменту вымерло более 99% когда-либо существовавших видов, многие из которых, как считается, исчезли в результате космических катаклизмов.
Снимок, конечно, не фильм, но дает необходимую паузу, чтобы подумать, не так ли?
Credit: NASA, source Fredrik

Астрономы давно работают над тем, чтобы обнаружить и нанести на карту все NEO. Одна из таких программ, LINEAR (Поиск Околоземных Астероидов Линкольна) начался в 1996 году и к декабрю 2007 года открыл 226193 новых объекта 2 тысячи из которых оказались NEO.

Вот этот астероид (29,075) 1950 DA - наиболее реальная угроза:

Его открыли в 1950 году, и существует шанс 1:300, что 1950 DA ударит Землю 16 марта 2880 года. Со своим диаметром 1.1 - 1.4 км, удар этого астероида будет сокрушительным.

Интересно? Вот линки для дополнительного чтения (на английском, конечно):
http://neo.jpl.nasa.gov/
http://www.astronomycast.com/astronomy/episode-29-asteroids-make-bad-neighbors/
http://www.spaceguarduk.com/

Комментарий доктора Майкла: рекомендую первый линк - он содержит исчерпывающий список того, что, когда и на какое расстояние приблизится к Земле.

Магнитные поля играют бОльшую роль при формировании звезд



Простая картина образования звезд - это гравитационное сжатие облаков пыли и газа, становящихся плотнее и горячее до тех пор, пока не заработает механизм ядерного синтеза. В действительности, на рождение звезд влияют и другие силы, а не только одна гравитация. Новое исследование показывает, что космические магнитные поля играют в формировании звезд более важную роль, чем думали раньше.

Молекулярное облако - это облако газа, которое ведет себя, как звездные ясли. При его сжатии только малая часть всего облака формирует звезды, и ученые не понимают, почему.

Гравитация ускоряет формирование звезд, собирая весь материал вместе, но должна существовать и другая сила, препятствующая этому. Два известных кандидата на эту роль - магнитные поля и турбуленция. (Магнитное поле производится движущимися электрическими зарядами. Доказано существование магнитных полей у звезд и большинства планет, включая Землю.) Магнитные поля разделяют перетекающий газ на каналы, усложняя приток газа со всех направлений, а турбуленция перемешивает газ, вызывая появление давления, направленного наружу и противостоящего гравитации.

“Что важнее - магнитные поля или турбуленция - по-прежнему предмет споров,” говорит астроном Хуа-Бай Ли (Hua-bai Li) из Гарвардско-Смитсоновского Центра Астрофизики. “Наши данные служат как первое ограничение, накладываемое реальными наблюдениями.”

Ли и его команда исследовали 25 плотных участков или ядер облаков диаметром один световой год каждое. В молекулярных облаках на расстоянии 6500 световых лет от Земли обнаружены ядра, которые действуют как зерна, с которых начинается формирование звезд.

Исследователи изучили поляризованный свет, в котором электрическая и магнитная составляющие света выравнены в отдельных направлениях. Из этих данных они смогли измерить магнитные поля внутри каждого ядра и сравнить их с полями окружающей разреженной туманности.

Наблюдалась тенденция выравнивания магнитных полей в одном направлении, даже несмотря на то, что относительные размеры (1 световой год у ядер и 100 световых лет у туманностей) и плотности сильно разнились по величине. Поскольку турбуленция будет стремиться перемешивать туманности и сбивать направления магнитных полей, эти результаты четко показывают, что магнитные поля доминируют над турбуленцией во время рождения звезд.

“Наш результат показывает, что соседние ядра в молекулярных облаках соединены не только гравитацией, но и магнитными полями,” говорит Ли. “Это показывает, что компьютерные симуляции формирования звезд должны учитывать сильные магнитных поля.”

В более широкой перспективе, это открытие поможет нам лучше понять, как формируются звезды, и, значит, как Вселенная пришла к тому виду, который мы сейчас наблюдаем.

Хаббл снова в деле!

Попробуем дать ссылку на этот файл в полном разрешении (6005 x 7159 точек,
размер файла 48 МБ JPEG, 98 МБ TIFF - чтобы скачать и напечатать огромный плакат на стену!)


Hubblesite, Новости
9 сентября 2009 года


9 сентября 2009 года: Космический телескоп НАСА Хаббл - снова в деле, готовый к открытию новых миров, готовый вглядываться в космос еще глубже, готовый даже картографировать невидимый скелет Вселенной (прим.перев. - эко завернули, видимо, речь идет об инфракрасных лучах). Первые снимки обновленного Хаббла показывают новое зрение 19-летнего телескопа. Список волнующих новых видов возглавляют цветные, многоволновые снимки далеких галактик, плотно упакованного звездного скопления, мрачного "столба созидания" и туманности "бабочка" (на снимке). С новой камерой Хаббл может наблюдать галактики, звездные скопления и другие объекты в широком диапазоне электромагнитного спектра - от ультрафиолетового до ближнего инфракрасного диапазона. Новый спектрограф нарезает дольками (перев: так в тексте) свет, прошедший миллиарды световых лет, чтобы картографировать волокнистую структуру Вселенной и отслеживать происхождение элементов, составляющих основу жизни. Новые инструменты телескопа также более чувствительны к свету, и могут использовать новые, более эффективные методы наблюдений, требующие меньше времени, чем предыдущие поколения приборов Хаббла. Новые приборы были установлены астронавтами NASA во время миссии в Мае 2009 года. Кроме добавления новых инструментов, астронавты также провели большой список работ, осуществив беспрецендентый ремонт в космосе еще двух научных приборов.

Теперь, с возобновлением работы, Хаббл будет иметь дело с широким диапазоном наблюдений, которые включают в себя:
- перепись населения Пояса Куйпера - объектов, находящихся на границе Солнечной Системы;
- наблюдение рождений планет у других звезд, определение химического состава их атмосфер;
- получение наиболее глубокого снимка Вселенной в ближних инфракрасных лучах. Результат может обнаружить никогда ранее не наблюдавшиеся новорожденные галактики, которые существовали во Вселенной, когда ей было всего 500 млн лет.

Хаббл также серьезно улучшил свои наблюдательные возможности по поиску и получению характеристик темной энергии - загадочной и малопонятной отталкивающей силы, которая расталкивает Вселенную со все более высокой скоростью.

Комментарий доктора Майкла: просто захватывает дух от новых возможностей! Ремонт и оживление Хаббла - большое достижение всего научного прогресса последних лет. И, я уверен, космический телескоп вернет сполна вложенные в него усилия. Наблюдение только что родившихся галактик, находящихся во времени всего в 500 млн лет, открытие только что родившихся планет... то ли еще будет!

обновлено: По этому событию только что вышло несколько новых роликов (в частности, наш старый знакомый Хабблкаст под номером 30!). Учитывая, что еще с прошлого раза лежит несколько неопубликованных практически готовых переведенных и озвученных видео...

Следите за обновлениями сайта! ;)

среда, 9 сентября 2009 г.

Скрытая Вселенная 26. Туманность Ориона

Пожалуй, самая известная в нашей Галактике большая туманность, о которой давно знали, казалось бы, все. Но попробуем скомбинировать снимки сразу в нескольких лучах, и она заиграет новыми красками.
Рассматриваем ранее неизвестные протозвезды в Трапеции вместе с доктором Робертом Хёртом.

понедельник, 7 сентября 2009 г.

Маунт-Вилсон спасена!

Всю прошлую неделю пожарные боролись за спасение знаменитой Маунт-Вилсон от огня, сумев остановить его буквально в сотне метров от корпусов обсерватории. В среду, при сменившихся погодных условиях (ветер стих до слабого, влажность увеличилась), появились первые знаки уверенности в спасении. Тем не менее, ущерб достаточно велик, и директор обсерватории опубликовал на своем блоге призыв ко всем делать пожертвования для восстановления нормальной работы.

Конечно, сильно пострадал график наблюдений, однако, это ничто по сравнению с бывшей уже вполне реальной опасностью потерять все обсерваторию.

Комментарий доктора Майкла: напомню, что именно на 100-дюймовом телескопе обсерватории Маунт-Вилсон Хаббл открыл, что Вселенная расширяется. Потеря Маунт-Вилсон (да еще в Международный Год Астрономии!) была бы очень сильным ударом для всей астрономической общественности.

Вот современный вид на купола обсерватории. На заднем плане все еще виден дым пожарища.
А вот снимок из космоса во время, сделанный в момент наибольшего кризиса:
И снимок того, что творилось в самой обсерватории (с подписями). Справа - башня телескопа Хукера, открывшего нам разбегающуюся Вселенную:

BBC-Ночное небо. Газовый Гигант

В этом выпуске водкаста журнала ВВС Ночное Небо рассказывается о Юпитере - самой большой планете Солнечной Системы.


пятница, 4 сентября 2009 г.

НАСА НЕ СКРЫВАЕТ: портреты Аполлона 12 и Сурвейора 3

Space Fellowship
2 сентября 2009 года

И вот, друзья, снова фото, которое, по идее, должно было нанести сокрушительный удар по сторонникам точки зрения "американцы нигде не были, и всех дурят". Но к сожалению, даже имеющие глаза, чтобы видеть, и мозг, чтобы понимать, не всегда склонны признавать очевидное. Ну да Бог с ними.

Итак, смотрим в деталях. Данные Лунного Орбитального Разведчика, который на орбите Луны продолжает штамповать снимки высокого разрешения для Google Луна :).
На снимке Лунного Орбитального Разведчика показана площадка прилунения Аполлона 12. Прекрасно видны - во-первых оставшаяся на Луне посадочная платформа Лунного Модуля "Бесстрашный" (Intrepid Descent Stage), Пакет Оборудования для Экспериментов (ALSEP), а также аппарат Сурвейор 3 (Surveyor 3). Кроме этого, видны цепочки следов астронавтов (отмечено не подписанными стрелками). Вся ширина изображения 824 метра. Север вверху.
Кликните, чтобы увеличить.
Credit: NASA/Goddard Space Flight Center/Arizona State University


Инженерные ограничения ранних миссий Аполлона диктовали свои условия. Итак, для Аполлона 12 была выбрана наиболее безопасная из возможных площадка - плоская как стол территория недалеко от экватора, покрытая застывшей лавой и называемая лунным морем. НАСА специально выбрали участок, где за два года до этого прилунилась автоматическая станция Сурвейор 3(Surveyor 3), на западе Океана Бурь.

Конечно, прилунение в районе пешей прогулки от "умершего" робота (который, кстати, работал в период с 20 апреля по 3 мая 1967 года) доказало бы возможность очень точной посадки на Луне и позволило бы астронавтам вернуть на Землю какие-то детали автоматической станции для инженерных тестов. Площадка Сурвейор 3 давала также возможность осмотреть на месте ударный кратер Коперник вместе с выброшенным из сравнительно свежим базальтовым материалом.

Астронавты Пит Конрад (Pete Conrad) и Алан Бин(Alan Bean) посадили модуль Бесстрашный на расстоянии в 200 метров от Сурвейора 14 ноября 1969 года. Во время 32-часового пребывания на Луне, астронавты совершили две прогулки длительностью чуть меньше 4 часов каждая.

Во время первой прогулки, они установили специальное оборудование для экспериментов на Луне,обозначаемое аббревиатурой ALSEP, которое передавало данные напрямую на Землю потом еще более 7 лет. Затем исследователи пошли на северо-запад для сбора образцов грунта и скальных пород. В общей сложности они собрали около 15 кг образцов во время своей первой экскурсии.

В следующий день Конрад и Бин вышли на первый геологический лунный траверс. Они пошли на запад , огибая кратер Голова(Head), затем на юг, к кратеру Скамейка (Bench). В обоих местах астронавты собрали образцы скалы и грунта и фотографировали внутреннее пространство кратеров. После Скамейки, следующей целью был кратер Шарп (около 400 м). Затем они подошли к Сурвейору 3, 450 метров на восток. Они подробно задокументировали состояние Сурвейора и взяли образцы некоторых деталей для последующего их анализа на Земле, тем самым предоставив современным исследователям Луны жизненно-важную информацию о металлических конструкциях для лунной поверхности.

Сурвейор прилунился на внутренний склон кратера, который потом и назвали его именем. Были некоторые опасения, что при работе астронавтов аппарат может просто съехать по склону вниз, поэтому они к нему зашли сверху. Широко известный снимок астронавта Аполлона, изучающего Сурвейор на фоне посадочного модуля напоминает нам о той важной роли, какую играют роботы в планетных исследованиях.

Всего экипаж Аполллона 12 привез 32 кг лунных образцов. С их помощью ученые узнали, что кратер Коперник образовался около 810 млн лет назад. В образцах оказалось 4 различных типа местного базальта, которые были значительно моложе, чем те, которые привез Аполлон 11, а также скальная порода из лунного высокогорья, что было важно для следующих миссий Аполлон. Все это говорит о том, что Аполлон 12 был невероятным успехом.